Ahmad Rashad vol que apreciem la grandesa en lloc d’intentar comparar les eres

Ahmad Rashad vol que apreciem la grandesa en lloc d’intentar comparar les eres

Ahmad Rashad ha tingut una vida absolutament fascinant. Va ser un atleta d’elit que es remunta als seus dies com a americà a Oregon, passant a ser receptor del Pro Bowl a la NFL i sent elegit al College Football Hall of Fame. Tanmateix, per a molts de la meva generació, va ser el primer narrador d’històries de la NBA als anys noranta, l’home que ens va acostar als nostres jugadors favorits, sobretot Michael Jordan, a través d’entrevistes i històries explicades al marge de la NBA a Dins de coses .



Pocs atletes han fet la transició cap a la transmissió amb tanta fluïdesa i èxit com Rashad, sobretot en un esport diferent del que van protagonitzar. Ara, 71 anys, Rashad pot oferir una perspectiva única sobre el panorama esportiu en constant canvi, en què es troben les èpoques. sovint es posen els uns contra els altres per comparar i debatre en lloc de simplement celebrar la grandesa que hem vist al llarg de la història de l'esport. Per a això, Rashad té una nova sèrie disponible per reproduir-se a ESPN +, Ahmad Inside , en què entrevista cinc llegendes de la NBA dels anys 80 i 90 - Charles Barkley, Clyde Drexler, Patrick Ewing, Gary Payton i Pat Riley - per mirar enrere les seves carreres, intercanviar històries i recordar un temps a la NBA, que va estar dominada per uns quants equips en els campionats, però que tenia molts equips i estrelles excel·lents més enllà dels que van guanyar anells.



Aquesta setmana, Rashad ha parlat amb Dime per telèfon sobre la sèrie, per què volia explicar aquestes històries, apreciant la grandesa més enllà dels campionats i per què no és qui compara èpoques, en lloc d’escollir celebrar la singularitat de cadascuna.

Vam parlar-ne l'any passat L’últim ball i la Dins de coses reunió. Tornar junts i L’últim ball portant tots aquests records, va tenir això un paper important per despertar el vostre interès per fer aquesta sèrie amb ESPN i parlar amb aquests nois sobre els anys 80 i 90 a la NBA?



Bé, potser una mica, perquè crec que intentava explicar la competitivitat d’aquella època. Quants grans equips, quants jugadors fantàstics van tenir durant aquella època. I això us ofereix una mirada diferent L’últim ball , i el que van fer va ser increïble, saps? Guanyar sis campionats quan la lliga era tan competitiva és un pas endavant, ja ho sabeu, en lloc de només passar per tothom. No van passar per tothom. Era competitiu cada any que guanyaven aquest títol. Per tant, vaig pensar en parlar de la lliga i de com era la lliga durant aquell temps que us donaria una mica més de coneixement de què es tractava.

Gran part de la conversa de bàsquet gira al voltant dels anells i gira al voltant dels campionats. Però per poder tornar enrere i celebrar a aquests jugadors que no van guanyar un campionat, però que són famosos i que van ser els grans d’aquella època, crec que això és important quan més se’n tregui per recordar-ho a la gent, oi ?

Sí, Robby, tens tota la raó. I vaig pensar que feia un servei a aquests nois per demostrar com era de gran la lliga en aquell moment, de la competència de la lliga en aquell moment i del genials que eren aquests jugadors. No eren tan bons, eren superestrelles serioses. I eren molts d’ells. No eren com uns quants. I molts equips que en tenien. Sabeu, mai no va ser ... al principi de la temporada, podríeu pensar qui podria guanyar el campionat, però mai hi va haver només un pany. Mai hi va haver cap bloqueig de la victòria d’aquest equip.



Quines van ser les coses que més us van agradar de poder tornar pel camí de la memòria amb aquests nois i reviure algunes d’aquestes històries? I què significa per a tu poder ser el narrador d’aquesta època?

Bé, em va semblar que era el meu paper perquè tenia relacions amb tots aquests nois durant aquella època i fins i tot encara ara, però per mostrar un espectacle ... hi ha molta gent jove que mai no els va veure jugar. Només han vist jugar els jugadors actuals. Així doncs, fan comparacions sense saber realment com era durant aquest temps. Per tant, era la meva manera de dir: Fem una ullada a alguns d’aquests grans jugadors que van jugar durant aquella època, per adonar-nos de la gran època d’aquesta època, de la magnitud d’aquests equips i, en realitat, de la magnitud d’aquests jugadors. Vull dir que gairebé cadascun d’ells tenia alguna cosa a veure amb el Dream Team, que és un dels equips més grans que s’ha reunit mai en cap esport. I quan van escollir els 50 millors jugadors: recordeu que, als anys 90, els 50 millors jugadors amb què van sortir? Més del 30 per cent d'ells eren dels anys 90.

És un grup interessant amb qui parleu per a aquesta sèrie. Apareixen tots L’últim ball de diferents maneres perquè tots es van entrellaçar amb Michael Jordan al llarg d’aquesta època i van tenir grans batalles amb ell. Quan en parles amb aquests nois, què en veus i com recorden aquelles batalles? Perquè, òbviament, per als nois que han quedat curts és dolorós, però també trobeu que hi ha un sentiment d’orgull, que vam ser els nois que van empènyer a Michael, cosa que el va fer empènyer a ser tan gran com ell. Perquè no ho hauria pogut ser sense nosaltres necessàriament en el camí, sempre proporcionant aquesta resistència?

Sí, perquè tothom es fa empènyer a la grandesa. Necessiteu grandesa al vostre voltant per aconseguir la grandesa. I tots estaven encantats en el passat, i realment es divertien parlant del fantàstic que era competir per un campionat contra el millor jugador que ha jugat mai el partit i els Chicago Bulls. Home, tots tenien alguna cosa a dir sobre això. Va ser una mica interessant, les seves relacions amb Michael, alguns d’ells van començar a la universitat o a l’equip olímpic o es coneixien des de molt enrere. Per tant, va ser un d’aquests tipus de coses que van passar. Així que no va ser així, ningú no està realment a baix. I crec que Charles Barkley probablement va dir-ho millor quan va dir que, pensàvem que el guanyaríem. I vam portar els nostres nois, però us vau adonar que no ens van escombrar. Ja sabeu, no van escombrar ningú. Així de bona va ser la competència.

Per tant, crec que tots els jugadors, realment, quan t’adones que la competència et fa gran - i que cadascun d’aquests nois era un gran competidor, vull dir, el primer de la llista de competidors - va ser com un moment destacat per estar en aquesta situació per jugar campionat. El fet que no la guanyessin, doncs, van perdre contra un dels millors jugadors que han jugat mai. I, per tant, hi ha un respecte. Hi ha un respecte allà. Crec que van fer tot el que van poder. Alguns d’ells van guanyar després, però van fer tot el possible per intentar guanyar en aquell moment. I també senten que, fins i tot quan veieu aquests nois junts, es respecten realment. Va ser un bon moment per jugar amb grans rivalitats i realment tenen un meravellós respecte per la grandesa de cada jugador.

Pat Riley, en particular, crec que té una perspectiva interessant perquè encara està involucrat en el dia a dia de la NBA avui dirigint el Miami Heat després d’entrenar als anys 80 i 90 amb els Lakers, i després els Heat i els Knicks, i ara corre el Heat. Quines van ser les converses que vau poder tenir sobre ell i sobre el que sovint comparem èpoques només parlant de les diferències en les èpoques i de com hi ha grandesa en totes?

Bé, quan parlem amb Pat Riley, una de les coses que realment em ve al cap és que aquest noi va guanyar en sis èpoques diferents, diferents posicions, oi? Com a jugador, com a entrenador. Una cosa que no veieu dels entrenadors és que els entrenadors solen tenir un estil de joc i aconsegueixen jugadors que juguen aquest estil particular. Però quan es mira Pat Riley, tenia els Showtime Lakers i el barret dur New York Knicks. No hi ha cap comparació amb cap d’ells en termes d’estil. Per tant, l’heu de donar a Pat Riley, que va poder ajustar el seu estil i encara va guanyar. Perquè ningú no era com els Lakers que Pat entrenava. Ningú era com Nova York que Pat entrenava. Ningú no era com Miami que entrenava Pat. Són tres maneres diferents de saber que és el gran entrenador que tenia. Tots els seus equips eren tan competitius amb una personalitat diferent. Això és gairebé inèdit.

Sí, crec que és una de les diferències en un gran entrenador, sobretot un gran entrenador per a un equip de superestrelles i crec que això és el que Pat Riley és més que res. És un gestor de talent tan bo i reconeix quin és el talent que té, oi? Per això va ser tan adaptatiu. Va dir, d'acord, els Lakers: tinc Magic Johnson. Tinc Kareem. Tinc a James Worthy. Jugarem a les seves forces. Al Knicks tens nois difícils. Molt bé, jugarem així. I després els Heat eren diferents. Tinc Dwyane Wade. Tinc Shaq. I és ser capaç de reconèixer què farà el vostre talent al màxim, oi? No dient: et ficarem en una caixa.

I s’hi adapta. Us ajusteu al que teniu. A diferència de dir: Aquest és el meu estil. Aquesta és la meva manera d’entrenar. Doncs de vegades això no funciona. Potser no teniu aquest tipus de jugadors que puguin reproduir el vostre estil o el que sigui. Però quan el mires, aquest noi va trobar la manera de guanyar en tots els estils. Era només un d’aquests nois que podia portar-lo. Em va agradar molt parlar amb ell. Sabeu, una de les coses divertides era que no em deixava entrar al vestidor quan Michael jugava perquè pensava que aniria a dir-li a Michael alguna cosa que passava, que li provocaria la despesa. Per tant, quan Michael va deixar de fumar, vaig estar caminant pel passadís una vegada. Ell diu: Ei Ahmad, ara podeu entrar al nostre vestuari perquè Michael ja no està a la lliga. [riu]

Volia preguntar-me per això, perquè la vostra relació amb Michael és, òbviament, tan única en el panorama dels mitjans esportius i dels jugadors. Com es van sentir aquests nois? Alguna vegada heu tingut aquest sentit per part d’altres jugadors així? Perquè és una història tan fantàstica.

Una de les coses és que tenia el mateix tipus de relació amb tots els jugadors. Amb Charles [Barkley], amb Clyde [Drexler], amb [Gary] Payton, amb Pat [Ewing], amb tots ells. Crec que una cosa que m’ha ajudat és que era un jugador de futbol força bo. Vull dir, vaig entrar-hi des del camp de batalla i era un reporter esportiu que realment havia jugat i jugava a un nivell molt alt. Així que totes aquestes coses em van enamorar dels jugadors que cobria. M’havien vist jugar a futbol. No era com si només hi entrés i és com: Qui és ell? I no em podíeu fer merda perquè ja havia estat en aquest camp abans, de manera que això també era un avantatge. I no només era Michael. Eren tots aquells nois. Tots els nois, els coneixia i tenia relacions amb tots. Podria trucar en qualsevol moment per preguntar-los alguna cosa, o sobre alguna cosa, o això, i allò, i l'altre. Per tant, va ser una situació meravellosa per a mi. I crec que va ajudar, perquè em pensava que era un molt bo reporter, però també tenia experiència en aquell camp.

I fent-ho avançar fins ara, acabem de veure com Giannis Antetokounmpo celebrava una nit històrica al joc 6. Heu estat a l’edifici alguns dels moments més emblemàtics de la NBA d’aquesta època dels anys 90. Què es necessita ara per impressionar-vos i quins són els moments que mireu, com ahir a la nit, que encara us impressionen?

Bé, crec que els atletes segueixen sent grans atletes, i la competició, fins i tot en aquesta última sèrie, va ser fantàstica. Els jocs van ser fantàstics. Absolutament fantàstic i no han canviat. Com que una cosa que s’aprèn sobre jugar a bàsquet és que, en una sèrie, no hi ha cap traspàs d’un partit a l’altre. Podeu fer volar l'equip al primer partit i deixar-vos volar per tu mateix al segon partit. Per tant, observeu com aquestes persones canvien i s’ajusten i intenteu fer el que fan. I mireu els que seguiran bussejant per la pilota i seguir jugant fort o jugant amb intel·ligència, i és molt divertit veure aquest tipus de competició. I això no ha canviat.

Crec que aquesta és la bellesa de l’esport, que aquests nois troben la manera de guanyar. I tenen alguns jugadors amb talent jugant ara que físicament són molt millors del que era molta gent. A mesura que les eres continuen i el temps continua, els atletes milloren. Mai van tenir un tret de set peus de tres punts, ni mai van tenir set peus sent un punter. Per tant, cal veure moltes coses diferents. I només pel que fa a un fan, en gaudeixo cada minut. No intento comparar. No ho comparo amb els Detroit Pistons on et pegarien i et derrotarien i jugarien molt dur. No ho comparo perquè va funcionar durant aquest temps, però ara tenen noves regles i coses semblants. Encara és un joc preciós. És un joc de bàsquet molt bonic.

Crec que és una perspectiva realment fantàstica. Ens queda tan atrapat intentant comparar èpoques en què crec que només celebra les èpoques pel que eren. Perquè com heu dit, podeu fer-ho en qualsevol esport. Podeu veure l’evolució del talent i tot es basa en allò que va passar abans i empeny els límits cada vegada més, però heu de tenir aquest reconeixement, que sembla ser el que fa aquesta sèrie que teniu amb ESPN per Anys 80 i 90.

Estic d'acord amb això, però la gent ha d'entendre que, com per a mi, vaig liderar la lliga a rebre un parell de vegades, una amb 50 captures i una altra 70 captures. El receptor de quarta corda activat [avui] banc està agafant tantes pilotes. Acaba de canviar. Vull dir que quan en vaig agafar setanta va ser com: Guau! Això és increïble! Ara és com, disparar, que els nois de la primera fila podrien agafar tant amb aquestes regles. Així que canvia. Simplement canvia tot el temps i només n’has de gaudir pel que és, i t’hi acostumes. S’acostuma a que els nois prenguin triples en lloc de fer una planificació. Però crec que l’esport és tan entretingut perquè no se’n sap el resultat. Us asseieu i mireu ara com: Entreteniu-me, i això és el que han estat fent.

Per últim, hi va haver una història en particular a la sèrie que va sorgir i que t’hagi agradat molt, sobretot, que creus que és una manera excel·lent perquè la gent sàpiga què se li ocorrerà quan s’asseguin a veure-les?

El que veuràs és aquests jugadors com mai els havies vist abans pel fet d’estar còmodes, les històries que expliquen. Es veu que Patrick Ewing somriu i riu, vull dir que hi ha un noi que tenia el sobrenom de The Beast i que era The Beast per una raó. Perquè estava tot seriós. No va parlar amb els mitjans després dels jocs. Era un noi dur. I aquí estem asseguts allà rient i fent broma, i simplement recordant i passant-ho molt bé. I tothom se sentia de la mateixa manera. Van parlar de com ningú no pensava que fossin realment bons quan van començar, saps? Charles Barkley va dir que era un guardià de 5’10 de 250 quilos que ni tan sols podia driblar. Per tant, hi ha tot tipus d’històries i Clyde Drexler diu el mateix.

I algunes històries interessants de Pat Riley sobre com quan va començar (i crec que aquests equips treballadors són una extensió de Pat Riley), Jerry West em va dir que el noi més dur que havia de jugar era Pat Riley a la pràctica. I després, quan li vaig preguntar a Pat sobre això, em va dir: Sí, la meva feina consistia a fer-lo malbé. Estigueu fora i jugueu a la seva defensa cada dia. I és molt divertit comparar aquests dos i Jerry sempre deia: Home, aquest noi, ho juro per Déu cada vegada que miro al meu voltant que està al meu costat, protegint-me, i és dimarts a la pràctica. I en parlaria amb la Pat i em va dir: Aquesta era la meva feina. [riu]