'Animal Crossing' i 'The Sims' ens mostren que simular la vida és més important que mai durant els temps de pandèmia

'Animal Crossing' i 'The Sims' ens mostren que simular la vida és més important que mai durant els temps de pandèmia

En aquests moments ens agrada oferir-nos una frustrant lliçó de límits. A ningú li agrada sentir-se impotent, però, una i altra vegada, els esdeveniments recents ens han deixat sentir així. Intenta mantenir-nos sans, concentrar-nos darrere dels moviments en què creiem i mantenir una certa sensació de normalitat, no podem controlar en totalitat les persones que ens envolten ni el món natural, ja siguin incendis forestals o virus.



Tanmateix, crec que és imprescindible fer sempre el que podem per millorar les coses. També crec que, potser amb la mateixa fermesa, és important ser amables amb nosaltres mateixos i fer accions per fer front i conservar-nos a nosaltres mateixos durant el que cada correu electrònic que he rebut durant els darrers nou mesos es refereix a temps sense precedents. Una manera de fer-ho és jugant a jocs de simulació, sobretot a jocs de simulació de la vida.



Els jocs de simulació s’estenen en una enorme categoria de jocs, que contenen títols com Pokémon Snap i Pesca de rodets a Centre de Traumes i NBA 2K21 . Gairebé qualsevol joc que reprodueix activitats del món real es qualifica com a simulador, però hi ha algunes categories més diferents, com ara simuladors d’esports, vehicles i cites. Abans del 1999, la majoria dels jocs que jugava eren jocs d’acció-aventura i jocs de plataformes. En part perquè tenia, ja se sap, sis anys, i també perquè en feien tants aleshores. Però tot va canviar per a mi quan ho vaig trobar Lluna de collita: de tornada a la natura .

Fins al dia d’avui, no puc dir-vos què va fer que un simulador agrícola fos tan atractiu per a una noia amb problemes laborals que vivia als suburbis anglesos, tot i que especulo amb l’atractiu que heu triat i que les dones boniques i romàntiques van fer una mica de pes. El que sí que us puc dir, malgrat el seu nínxol, estava completament obsessionat Harvest Moon –Obsessionat fins al punt de tenir un quadern designat en espiral ple de pàgines a pàgines de notes sobre el joc que només es va retirar quan la meva mare em va comprar la guia d’estratègia. Tot i que vaig començar a Mineral Town, un bon pas, un gran pas a un petit carrer d’una petita ciutat va estar a la volta de la cantonada, i va ser un moviment que canviaria dramàticament la meva manera de veure els jocs.



Abans de Els Sims llançat el 2000, creia que hi havia dues categories de jocs bastant diferenciades: els jocs basats en la narrativa i, a falta d’un terme millor, els jocs game-y –títols impulsats per mecànica i objectius en lloc de personatges o trama. Ara, si ens situéssim Els Sims en una de les classificacions altament acadèmiques de Child Me, els seus elements de caixa de sorra i la manca de trama el situarien directament a la pila de jocs de joc. Però el que fa Els Sims de manera convincent és la facilitat amb què el jugador pot desafiar-ho. Mentre Els Sims no té una història consolidada, personatges atractius o, infern, un final, la naturalesa mateixa del joc permet als jugadors construir tots aquests elements ells mateixos. No tenia ni idea de l'important, emocionant i terapèutic que va ser per a mi fins que vaig entrar-hi.

En Els Sims , se us dóna l'oportunitat d'elaborar vides i històries tan dramàtiques o avorrides com desitgeu. Tant si voleu crear la família nuclear perfecta, conèixer la ciutat interpretant Don Juan o controlar el control d’una jove vídua que gaudeix de la finca que va deixar el seu difunt marit, se us proporcionaran les eines i el control creatiu per fer-ho. Però el joc es va convertir ràpidament en alguna cosa més que un simple exercici creatiu per a mi. En mirar enrere els tipus de famílies que vaig crear, més sovint vaig optar pels codis de trampes i els triangles amorosos i dedicava el meu temps a crear famílies simples i amoroses, famílies que sentia que no eren la meva.

Els primers anys 2000 van ser un moment especialment tumultuós per a mi: la meva germana va néixer extraordinàriament prematura i discapacitada, i els meus pares es van divorciar després d’anys de ser testimoni de lluites i infidelitats. La meva família fracturada es va traslladar repetidament, i tot es va puntualitzar amb l’inici de la guerra contra el terrorisme d’Amèrica, que va impactar el meu pare militar que continuaria servint a l’Iraq. Enmig del caos, les meves mundanes famílies de sim es van convertir en un petit confort. Un recordatori que, malgrat tot, encara podia evitar que alguna cosa es desfés. jo solia Els Sims explicar les històries que volia escoltar.



En menor mesura, encara faig servir molts jocs per fer-ho i sé que no estic sol. Els simuladors de vida, així com els jocs que prenen prestats aquests conceptes, com ara jocs de rol basats en eleccions o jocs de supervivència de sandbox, només han crescut en popularitat en els darrers anys. Ara som deu expansions profundes Els Sims 4 i Stardew Valley segueix sent un èxit fugitiu que capta i expandeix perfectament les idees que van crear el Harvest Moon la sèrie és fantàstica, i això encara veu amables retocs del seu desenvolupador anys després del llançament del 2016. Tot i que la quantitat de poder que tenim sobre les narracions d’aquest joc varia, depenem dels jocs de simulació per oferir una certa aparença de control i la promesa d’elecció, i aquestes qualitats són encara més importants durant els moments en què creiem que no en tenim. En èpoques com ara.

Per això Animal Crossing New: Horizons va arribar en un moment tan salvatge oportú per a tants. Aquí no m’aventuraré en les teories de la conspiració ni crec que el temps sigui l’únic responsable de l’èxit del joc: no tinc cap dubte Animal Crossing: New Horizons hauria venut moltes còpies si es publiquessin durant un any més normal, però tinc encara menys dubtes que aquests temps tan estranys ajudessin a les seves vendes francament sorprenents. Pocs cinc mesos després del seu llançament, Nous horitzons es va consolidar fermament com el segon joc més venut a Nintendo Switch, superant tots dos Super Smash Bros. Ultimate i La llegenda de Zelda: Breath of the Wild –Aquest darrer era el títol de llançament de la consola. I no crec el motiu Animal Crossing: New Horizons ’ la popularitat era tan senzilla com alguna cosa a fer. Crec que és una mica més profund.

Per a molts, Nous horitzons proporcionava lleugeresa, rutina i control en un moment en què desitjava desesperadament. En un moment en què alguns de nosaltres no sabem quan podrem trepitjar un campus escolar de nou, es pot trobar el més petit consol en saber que la fruita que heu recollit d’aquests arbres digitals tornarà a créixer en tres dies , a punt per triar i vendre una vegada més. Tot i que el nostre món ha abandonat la rutina, podeu crear el vostre propi quan visqueu la vida de l’illa. Igual que tots els jocs esmentats anteriorment en la llarga tradició del gènere, Animal Crossing: New Horizons ens va donar la possibilitat de crear i interactuar amb un món d'una manera que sigui significativa per a nosaltres. És lliure de desastres i malalties i ens proporciona un lloc per somriure i somiar. Per descomptat, no és una cura ni una fugida, però inspira una sensació que val la pena mantenir a prop ara mateix. Tal com Els Sims ens permet crear les històries que desitgem escoltar, Pas d'animals ens permet crear un món tan dolç i senzill com desitjaríem que el nostre pogués ser.

En un moment en què tanta cosa és incerta, els jocs de simulació de la vida ens ofereixen entreteniment i certa semblança de control, però són molt més que una petita comoditat o una distracció sense ment: són un mètode per continuar la vida en un món lliure de conseqüències i variables incontrolables. Tant si el fet d’haver estat encobert ens ha deixat anhelar per l’extraordinari, o potser per la tan perduda mundana, aquests jocs ens permeten viure aquestes fantasies, ja sigui com un simulador de conversa suau, un agricultor que assassina llim o un amant querubí envoltat de bestioles snarky. També serveixen com a recipient per a l’exploració personal d’una manera única, actuant com una mena de diari interactiu on l’autodescobriment es produeix a través de les històries i mons que creem, que potser és la seva qualitat més poderosa en aquest moment. Allà on falta història, hi ha un espai per escriure la vostra. En el nostre punt mort actual, hi ha un consol en trobar una manera de mantenir la tinta fluint.