Les fotos de Francesca Woodman de George Lange sacsegen el seu mite melancòlic

Les fotos de Francesca Woodman de George Lange sacsegen el seu mite melancòlic

Francesca Woodman és famosa per la seva extraordinària producció de retrats en blanc i negre inquietants d’ella mateixa i, ocasionalment, d’altres models. Es fotografia amb freqüència nua, sovint amb un objecte, un mirall o un moble que li ocultava el cos o la cara. És coneguda per les seves exposicions llargues, que van imprimir la seva pel·lícula amb figures fantasmals. Molts dels seus fotogrames tenen una persistent sensació de malenconia, un mite que només afavoreix el fet que als 22 anys, el 1981, després de patir depressió, Woodman es va treure la vida quan va saltar per la finestra del loft de Nova York.



Cinc anys abans, el 1976, ara fotògraf establert, George Lange estudiava a la Rhode Island School of Design (RISD), on va conèixer Woodman com a estudiant. Els dos es van fer amics i, ambdós artistes incipients, es farien fotografies. Les imatges que Lange va fer amb Woodman contrasta amb les que es va fer d’ella mateixa. A Lange’s, Woodman és relaxat i alegre. És Francesca Woodman, una jove que es queda amb els amics, amb els cabells embolicats en una tovallola mentre s'enfonsa en el que sembla un bol de cereals. En un altre, s’aplica rímel i, en qualsevol altre lloc, es posa davant del mirall, radiant, amb un barret pelut i agafant el que sembla ser la mà de Lange, que està fora de joc. Alguns són fins i tot de color, com un vestit i assegut al bany, amb la mà al coll.

Francesca ha estat percebuda sota aquest núvol molt fosc de com va morir, diu Lange, parlant-me per sobre de Zoom i portant una samarreta impresa amb una foto que li va fer ell i Woodman junts, rient. La meva relació amb ella era una ximpleria: solíem fer totes aquestes ximpleries. Tenia aquesta veu molt aguda i aquest divertit riure. Aquesta va ser la meva relació amb ella. No era aquesta ànima torturada: no coneixia aquesta persona.

Fotografia George Lange



Llarg temps recolliment d'un jove llenyataire era que era fràgil i que era una d'aquestes amigues de les quals no podies tenir molts, però, artísticament, era el veritable negoci.

Els pares de Woodman, George i Betty, eren tots dos artistes, el seu pare pintor i fotògraf i la seva mare ceramista i escultora. Va ser criada en una casa on artistes com David Hockney venien i s’allotjaven i va passar molts estius a la casa de camp dels seus pares a Florència, Itàlia, creant-hi bona part de la seva obra.

Mentre estava a RISD, Woodman vivia a dues illes de Lange i de la seva amiga Sloane i ella passava sovint per utilitzar el bany, menjar i passar l’estona. Lliscava invitacions sota la porta i, quan estava fora, enviava notes gargots a la part posterior de fotografies de nu, que Lange recollia en una capsa, junt amb les imatges que prenien juntes.



Quan Woodman va deixar RISD cap a Nova York, va deixar munts d’imatges i fulls de contacte i va dir als seus amics que anessin a prendre el que desitjaven del seu pis. Lange es va endur la càmera i va fer algunes fotografies de l’espai en si, que semblava que un tornado havia escombrat. Va agafar algunes fotos seves i uns fulls de contacte. Després d'això, Lange diu que es van mantenir una mica en contacte i es van veure un parell de vegades a Nova York, però no una gran quantitat.

El 1981, Woodman va morir i la figura que el públic va conèixer a través del seu immens èxit pòstum va ser la de l'artista torturada.

La meva relació amb ella era una ximpleria ... No era aquesta ànima torturada (no coneixia aquesta persona), George Lange

L'any passat, el Museu d’Art Contemporani de Denver va llançar una exposició (amb llibre d’acompanyament de Rizzoli ), comissariada per la directora, Nora Burnett, en col·laboració amb Lange. Francesca Woodman: Retrat d’una reputació va funcionar des de setembre de 2019 fins a abril de 2020 i va incloure imatges de Lange i Woodman, juntament amb postals, cartes, notes i altres efímers. El programa va escollir no entrar en discussions sobre la seva mort o per què va morir, però va retratar un moment que Lange va compartir amb ella.

Lange diu: Tot això ha estat escrit sobre ella i és conegut per tota la gent. El que jo suggeriria no era utilitzar (la meva obra) per explicar tota la història de Francesca, sinó utilitzar-la més com la (idea) que, fins i tot en vides complicades o vides que creiem que són fosques, hi ha molta llum.

De maig a juny, les imatges també es van mostrar en una exposició en línia de Galeria Danziger ( encara hi ha disponibles impressions d’edició limitada ). Uns dies abans de tancar-se, Lange es va unir a mi a Zoom per fer una llarga xerrada per parlar del temps que passaven junts de Woodman. A la galeria superior, també ha compartit imatges del seu temps junts, incloses algunes fotografies que mai s’havien vist abans.

Imatges cedides perGeorge Lange

George Lange: He tingut aquesta carrera salvatge i he fotografiat tota aquesta gent tan famosa. El meu heroi de gran i el meu (ara) mentor fotogràfic és Duane Michaels. Quan era a la universitat, el vaig anar a veure al MIT. Vaig gravar aquesta xerrada en una gravadora de cassets i vaig escriure tot a mà. Vaig trigar una setmana. Anys després, em trobava amb Duane a Nova York i em deia: «George, truca’m. El meu número figura a la guia telefònica ”. I li diria: ‘No et puc convocar, ets Duane Michaels!’ I ara, en els darrers dos anys, ens hem convertit en amics. Ara té 88 anys.

Oh Wow.

George Lange: La idea de connectar-se en persona és realment poderosa. Quan estic fent fotos, això és tot el que m’ha interessat. Quan vaig tornar a Pittsburgh, em vaig adonar que tenia una infantesa molt feliç. Hi havia aquesta sensació d’alegria molt específica que vaig créixer. Inconscientment, vaig sortir al món i vaig intentar recrear aquesta sensació cada dia.

Estava fent totes aquestes fotografies i publicant-me en moltes de les revistes més importants de tot el món, i tot em va anar directament a l’emmagatzematge. Ni tan sols sabia què és el que fa una 'imatge de George Lange', excepte que m'agradava fer-les i em guanyava la vida bé. Quan la meva mare estava malalta fa un parell d’estius, vaig tornar a Pittsburgh diversos mesos i vaig aprofitar aquesta sensació (d’alegria infantil). (Em vaig adonar) que era una cosa molt concreta que he estat fent tota la meva carrera. Aquí hi ha Kate Spade darrere del seu escriptori, pintant-se les ungles dels peus: hi ha aquesta sensació. Aquí hi ha Jimmy Buffett i Warren Buffett disfressats els uns dels altres: hi ha aquesta sensació. Aquí teniu el repartiment de Amics tot en caixes separades a la paret o Kramer de Seinfeld, passejant un colom amb corretja: hi ha aquesta sensació. Tot de sobte tenia sentit. L’hivern passat vaig començar a crear aquesta caixa d’impressions de l’arxiu i va ser una gran revelació perquè mai no havia entès què relacionava totes aquestes imatges.

Per tant, vinculant-la a Francesca, Francesca s’ha percebut sota aquest núvol tan fosc de com va morir. La meva relació amb ella era una ximpleria: solíem fer totes aquestes ximpleries. Tenia aquesta veu molt aguda i aquest divertit riure, i així era com la recordo. No era aquesta ànima torturada: no coneixia aquesta persona. En part, perquè no és així com veig el món i això no és el que trobo en la gent. No és el que busco. Però també va ser perquè també hi havia aquesta altra cara d'ella. Tanta gent, sobretot que se suïcida, defineix qui són.

Hi ha un advocat de drets civils molt famós als estats anomenat Bryan Stevenson que ajuda a sortir de menors condemnats a la presó la resta de la seva vida. El seu punt és que no som el pitjor que hem fet mai. Això no és qui som. Això ho hem fet, no ho som tot. El fet que Francesca es suïcidés no és qui era. Va ser una cosa que va passar al final de la seva vida. Sí, evidentment estava deprimida i tenia molts problemes, però la seva vida tenia molt més. Teníem aquesta amistat. M’enviava notes petites per venir a prendre el te a casa seva o enviava impressions per correu on escrivia aquestes boges notes. Li vaig fer fotos i ens vam fer fotos les unes a les altres. Vaig posar tots aquests en una caixa amb les lletres.

Quan va deixar RISD, tenia aquest altell que és el llenç que coneixeu de les seves imatges. És el conjunt on es van fer totes les seves fotografies a RISD, que són la majoria de les seves fotografies famoses. No tenia un bany molt bo. No tenia cuina, tenia una placa calenta i un forn de torradora. Però tenia aquest espai amb aquesta llum realment increïble i aquestes textures, i aquestes són les seves imatges.

(Un dia) va dir: ‘Me’n vaig de la Providència. Vaig deixar moltes coses al meu altell, baixo i prenc el que vulguis. ’Baixo allà i el terra està cobert amb estampes, lletres i artefactes de totes aquestes imatges. I el primer que vaig fer va ser fer les meves pròpies fotografies de l’escena, perquè era molt intensa, i després vaig agafar algunes estampes i les vaig llençar en una capsa i no hi vaig pensar res. Un parell de persones més van baixar i van fer un parell d’estampes. Aquests gravats valen ara desenes de milers de dòlars, però probablement la majoria d’ells van ser llençats.

Imatges cedides perGeorge Lange

Quan va marxar, on va anar?

George Lange: Va baixar a Nova York.

Deixar totes les seves coses enrere, només deixar-ho, era aquesta la persona que era?

George Lange: És difícil. Tinc una casa plena de coses. Tot això és una càrrega. I quan creeu i quan esteu en aquell lloc de creació on era la Francesca, decidiu què voleu mantenir i què llençareu tot el temps.

Aleshores éreu tan joves, fins i tot pensàveu en el llegat?

George Lange: Li interessava més el llegat que la majoria de nosaltres. Tots volíem ser artistes, però Francesca es va formar plenament quan va arribar a RISD.

Dues setmanes abans de morir la seva mare, vaig anar al seu altell i li vaig parlar d’aquest programa (al MCA) que volia fer, per obrir aquesta caixa que tenia. Abans d’obrir aquesta caixa, ningú no havia vist una foto de Francesca somrient.

És com veure l’artista darrere de la màscara.

George Lange: Dret. Per tant, tots sabíem que el seu treball era a un nivell completament diferent. Jo no aspirava a ser Francesca, aspirava a ser jo, fos qui fos. Feia aquesta feina que només era una altra cosa. Però va morir tan jove i els seus pares van agafar aquesta obra i van crear una narració basada en qui era.

Amb la galeria Marian Goodman, aquesta (obra) va sortir al món i va tenir ressò (encara ho fa amb força), però la narració que es va crear era d’un artista molt seriós. La manera de curar la seva obra va ser magnífica. Van fer tan bona feina compartint-la amb el món d’una manera que va tenir un gran ressò, sobretot amb dones joves artistes. Per tant, quan tinc aquestes imatges d’ella somrient, és en contra del que la gent pensava d’ella, i era difícil pensar-les com a art o veure on connectaven amb allò que s’ha publicat al món.

Abans d’obrir aquesta caixa, ningú no havia vist una foto de Francesca somrient: George Lange

És increïble veure aquest altre costat, que no només estava sola en aquest pis.

George Lange: Sí, però les meves imatges i històries són només un capítol més de tota la seva història.

Jo afegeix capes a la seva.

George Lange: Vaig guardar aquestes imatges en una capsa i realment no les vaig obrir durant anys; hi havia la sensació que, si les mantenia tancades, la Francesca encara vivia a dins. Fa dos o tres anys, un comprador d'art de Denver va venir a visitar-me al meu estudi de Boulder, Colarado, on per casualitat va créixer Francesca. Estàvem mirant la meva pròpia fotografia i vaig dir: «Tinc aquí alguna cosa que us pugui interessar». Li mostro la meva caixa de Francesca i ella només es queda sense respirar. Ella va dir: 'Sabeu el que teniu aquí?' Vaig dir: 'Bé, és una cosa'. Va fer que la comissària del Museu d'Art Contemporani de Denver vingués a veure-ho i li van donar (les imatges amb una exposició). tota la primera planta del museu.

Sempre he estat preguntant: 'on encaixen les meves imatges amb les de Francesca i com va això?' La meva col·lecció d'impressions és realment interessant, però no és el que diríeu com la llista A, les gravats més famoses de Francesca. Els que tinc d’ella ... és un tipus de col·lecció diferent. I (després n’hi ha) que em va enviar per correu. Així (el museu) va posar les seves imatges amb marcs blancs i la meva amb marcs negres.

Hi ha una sèrie d’ella i la seva mare de compres al barri xinès (que vaig agafar). Vam anar a dinar un dia i ells estaven passant per provar vestits xinesos i dinar. Va ser un moment de mare i filla molt dolç. Però no heu vist mai que la seva mare fos tan materna ni la Francesca que fos una xiqueta de mare. Per tant, totes aquestes imatges i aquesta imatge (assenyala la samarreta que porta amb la imatge d’ell i de Francesca juntes) és el que tracta tot l’espectacle. Només veure-la tan desarmada, normal i somrient.

Quan vas entrar al programa, hi havia una sala gegantina i van fer una de les fotografies que vaig fer del loft de Francesca i van fer un vinil gegantí. Així que esteu entrant al seu altell i al terra hi ha totes les imatges. Va ser tan eficaç i poderós.

Imatges cedides perGeorge Lange

És emocionant que mireu enrere aquestes imatges, que les vegeu en aquest estat i que, amb l’espectacle, hi torneu de debò?

George Lange: Va ser molt intens la primera vegada que vaig entrar a aquella habitació. Quan Nora Burnett (llavors comissària, ara directora de MCA) volia fer aquest programa, vaig dir que hi havia una condició en què no era flexible, que aquest programa no era 'la història de Francesca Woodman', no era tota la seva biografia . Va ser un capítol prim de la meva relació amb ella. No sé per què es va suïcidar. No vull especular. No vull pensar en totes les parts de la seva vida de les que jo no formava part. Aquesta és només la meva peça. (L’espectacle) parlava de com vivia, no de com va morir. I no només com vivia, sinó com vivia quan érem junts a RSDI. Això és el que crec que el va fer tan especial.

Tot plegat és emotiu. Francesca de sobte va tornar a viure en aquella galeria, en aquell llibre i en aquelles imatges, i això és alhora emocionant i trist.

Quan la vas conèixer per primera vegada, recordes com era?

George Lange: Ho fa Peter Kagan, que era un company de classe. Tinc la sensació que vaig tenir la mateixa experiència, simplement no me’n recordo. Va dir que estàvem tots a la mateixa classe i la Francesca va entrar i va posar cinc fotos dels seus autorretrat de la seva nua. Va dir que va causar una gran impressió (riu). La gent no feia fotografies així.

Abans deies que la classe no era molt amable amb ella. Per què va ser això?

George Lange: Crec que sens dubte hi va haver certa gelosia. Em va semblar que les persones amb menys talent tenien més temps per parlar del seu treball. La classe passaria més temps intentant entendre què feien les persones amb menys talent. La Francesca posava les seves fotos i passàvem cinc minuts (en elles). D’alguna manera, no sé si Francesca tenia molt a dir sobre la seva feina. No recordo que ho expliqués. El recordo que només treia i esclatava d’ella. (Amb els artistes) és com si hi hagués aquesta veu des de l’interior i que ni tan sols pugueu explicar per què preneu aquestes decisions.

La Francesca no tenia una vida domèstica. Ningú no li va ensenyar això ... o no li interessava (això). La seva mare era una cuinera increïble i feia sopars i berenars molt agradables. La Francesca faria la seva pròpia versió d’una festa de te, que era tota aquesta ceràmica trencada i que t’asseies a terra. Vull dir que era brut, però era la petita festa de te de la Francesca, que era encantadora. Però ella no tindria cap manera de fer un ou. Ni tan sols sé com ens netejaven la roba, si es feia. Hi ha molts artistes que necessiten que algú els cuidi perquè tenen discapacitats per tractar moltes coses del món real que ens resulten fàcils. Diria que la Francesca era molt així. Fer la seva feina va ser el motiu pel qual estava viva.

Estava consumida pel seu treball?

George Lange: Completament! Intentar tractar amb els estudiants i intentar parlar del seu treball va ser probablement horrible. Els seus professors no van donar suport a la seva feina. La professora que tenia, Wendy MacNeil, era en realitat la seva professora a l'escola preparatòria, a l'Acadèmia Abbott a Andover, Massachusetts. Després, Wendy va aconseguir una feina a RISD (però) no van tenir una bona relació.

Imatges cedides perGeorge Lange

Quan li vau fer aquestes fotografies i també us vareu fotografiar junts, vau dir que no volíeu fer ‘fotografies de Francesca’ al seu pis, en podeu parlar més?

George Lange: Això és correcte. Quan hi eres, era com si estiguessis treballant en el seu llenç. No volia fer una 'mala foto de Francesca' i no volia fer una 'bona foto de Francesca'. Hi anava i pensava: 'Quina és la meva imatge en aquest espai?' Aniria a molts espais de gent i faria moltes fotos, però la de Francesca era tan específica, tan ben documentada i la feia servir en un lloc tan específic. manera que era intimidatori entrar a aquell espai. Així doncs, fent aquesta foto (assenyala la seva samarreta que porta una imatge d’ell i de Francesca rient) al loft de Francesca, és totalment la nostra amistat. Hi ha molta Francesca en aquesta imatge, però ella mai, mai, no l’hauria fet. Així que no em va semblar que intentés agafar-me al tren.

És increïble, perquè mai no n’havia vist una fotografia somrient o fent broma així.

George Lange: Quan anava a classe, tenia imatges de gent somrient i (la crítica seria): 'Si algú somriu a la vostra imatge, no pot ser art.' Hi ha una foto que vaig trobar de Francesca fent-se el maquillatge al mirall. i està en color. Fins i tot veure color en aquell espai ...

La que té la mà al coll és preciosa.

George Lange: És realment interessant perquè Francesca va decidir que aconseguiria un apartament normal amb bany i cuina. Ella vivia al carrer principal i després pujaves al carrer de la reunió, com un bloc i mig, i aquí vivíem Sloane i jo. La Francesca venia a utilitzar el bany molt, a fer dutxes. Llavors, si pugeu a un altre bloc, va llogar aquest pis allà, crec que era el segon o tercer pis. Recordo que hi vaig anar i un munt de nosaltres vam portar el seu matalàs a l’espai. Això és tot el que vam ocupar. Li fem pujar el matalàs per les escales i vam fer algunes fotografies, i és aquí on vaig fer aquesta foto, que era a la banyera d’aquell apartament. Ni tan sols s’hi va quedar una nit. Mira al seu voltant i diu: 'No em quedo aquí'. I agafa el matalàs i el llença per la finestra. Tinc aquesta foto del matalàs flotant cap avall i la Francesca tirant-la per la finestra.

La pregunta que heu fet abans: ‘Va ser molt emotiu quan vau entrar en aquell programa?’ Sabeu quina era la part emocional? Em sentia com si parlés amb la Francesca. Quan vaig entrar-hi, era com: ‘Francesca. Mira això. No és divertit? ’Ja ho sabeu, com si ella estigués viva allà amb mi; aquesta era la part emocional. No és pensar en la meva pròpia joventut ni res, però em va semblar que tenia l’obligació amb Francesca de fer el programa bé, i em sento com que vaig complir aquesta promesa i per això em vaig sentir millor.

S’ha escrit tot això sobre ella, que és el que tota la gent sap. El que jo suggeriria no era utilitzar (la meva obra) per explicar tota la història de Francesca, sinó utilitzar-la més com la (idea) que, fins i tot en vides complicades o vides que creiem que són fosques, hi ha molta llum.

Sens dubte, aquest és el missatge que vaig prendre en veure les imatges del programa i parlar-vos-en.

George Lange: Em va dir quan estava a la galeria que érem bons.

Aquesta entrevista s'havia editat i condensat. Podeu llegir més sobre l’època de Lange amb Woodman aquí

Hi ha una selecció d’impressions d’edició limitada de George Lange disponible a la galeria Danziger ara

Imatges cedides perGeorge Lange