Maya Angelou amb les seves pròpies paraules

Maya Angelou amb les seves pròpies paraules

La veu de l’escriptora i activista Maya Angelou era tan poderosa que encara sona fort a tot el món. Mentre continuem lluitant per la igualtat, els seus interminables poemes i autobiografies serveixen de pilars per progressar en la realitat social i política del món.



Després d’haver difós els seus talents a través del ball, el cant, la literatura i la poesia, no és estrany que el seu impacte encara es senti tan fort quatre anys després de la seva mort. Als anys 50, era una cantant i ballarina famosa de Calypso de San Francisco; als anys seixanta, es va convertir en escriptora i part fonamental del Moviment pels Drets Civils al costat de Malcolm X i Martin Luther King Jr, i als anys setanta va ser famosa per escriure poesies que tractaven qüestions de desigualtat racial i de gènere. El 20 de gener de 1993 es va convertir en la primera dona i la primera dona negra a recitar un poema en una inauguració presidencial, llegint el seu poema On The Pulse of Morning a la inauguració de Bill Clinton. El 2010, l’aleshores president Barack Obama li va atorgar la Medalla de la Llibertat a la qual va dir: (Maya Angelou) em va tocar, va tocar tots vosaltres, va tocar persones de tot el món, inclosa una jove dona blanca de Kansas que la va anomenar filla després de Maya i va criar el seu fill per ser el primer president negre dels Estats Units.

En el que hauria estat el 90è aniversari de la lluminària, aquí teniu Maya Angelou amb les seves pròpies paraules.

Vaig pensar que la meva veu el va matar; Vaig matar aquell home perquè li vaig dir el seu nom.

Angelou no va dir ni una paraula entre els vuit i els 13 anys. Quan tenia vuit anys, va ser violada pel nuvi de la seva mare, Freeman. Angelou va explicar al seu germà el que va passar, cosa que va provocar la detenció i la sentència de Freeman a un dia a la presó. Quatre dies després de l’alliberament de Freeman, va ser assassinat pel que es creia que eren els oncles d’Angelou. Conmocionada per la mort de Freeman, Angelou va quedar muda durant gairebé cinc anys perquè creia que era la seva veu la que causava la mort de Freeman. Vaig pensar que la meva veu el va matar; Vaig matar aquell home perquè li vaig dir el seu nom. I després vaig pensar que no tornaria a parlar mai, perquè la meva veu mataria a qualsevol ... Segons la biògrafa d’Angelou, Marcia Ann Gillespie, va ser el seu mutisme el que va permetre a Angelou adonar-se de la seva crida com a escriptora. Aquest període de silenci va permetre a Angelou enamorar-se de les obres de Shakespeare, Edgar Allen Poe, Anne Spencer, Frances Harper i Jessie Fauset. En última instància, va ser persuadida per tornar a parlar per una amiga de la seva àvia, que es va adonar de la passió d’Angelou per la poesia i la va convèncer que, perquè la poesia fos plenament estimada, s’havia de parlar en veu alta. Ella li va dir a Angelou: Mai no us encantarà la poesia fins que realment no la sentiu creuar la llengua, les dents, els llavis.



A través de WikiCommons

La música era el meu refugi. Podria arrossegar-me cap a l’espai entre les notes i enrotllar l’esquena a la soledat.

La majoria no ho sabia, a principis dels anys 50, una dècada abans de publicar el seu primer escrit, Angelou era una aspirant a cantant i ballarina que va guanyar seguiment actuant a les discoteques locals de San Francisco.

Després de casar-se amb el seu primer marit Tosh Angelos el 1951, va començar classes de dansa moderna on va formar un equip de ball amb el coreògraf Alvin Ailey. Es deien a si mateixos 'Al i Rita' i feien dansa moderna a organitzacions negres fraternals de tot San Francisco, però mai van tenir èxit. Quan el matrimoni d’Angelou va acabar el 1954, va ballar professionalment en clubs de prop de San Francisco, inclosa la discoteca The Purple Onion, on cantava i ballava amb música de calipso. Va ser aquest moment el que la va empènyer cap a la seva curta carrera com a cantant de calypso.



També va ser en aquest moment quan Angelou va rebre el seu nom. Fins a aquest punt de la seva vida, es deia 'Marguerite Johnson' o 'Rita', però per fort suggeriment dels seus administradors de la Purple Onion, va canviar el seu nom professional per 'Maya Angelou' (el seu sobrenom) i cognom antic casat). Es deia que era un 'nom distintiu' que la diferenciava i captava la sensació de les seves actuacions de ball de calipso. En ple apogeu del moviment calipso el 1957, Angelou va gravar el seu primer i únic àlbum, La senyoreta Calypso . Al disc de cinc cançons, Angelou fusiona ritmes de jazz i afro-caribenys per cobrir Calypso Blues de Nat King Cole i Run Joe de Louis Jordan. La curta carrera musical d’Angelou també va implicar crèdits de composició de cançons de dues cançons de B.B King.

No hi ha una agonia més gran que portar una història no explicada dins teu.

Quan Angelou tenia 49 anys, va explicar la història de la seva infantesa en la seva autobiografia més destacada, Sé per què canta l’ocell engabiat (1978). La primera professió escrita d’Angelou va ser dolorosament honesta i va canviar per sempre l’art de l’autobiografia, il·luminant el compromís de tota la vida de l’artista de fer la seva pròpia vulnerabilitat en un intent de canviar el món. Sé per què canta l’ocell engabiat narra la història de la majoria d’edat d’Angelou fusionada amb elements de ficció, popularitzant la ficció autobiogràfica alhora que restablint el context femení afroamericà en un mitjà dominat pels blancs. Segons l’autor i escriptor Hilton Als, fins que va aparèixer Angelou, les escriptores negres estaven tan marginades que no eren capaces d’escriure’s com a personatges centrals de la literatura que van escriure. Angelou ho va revolucionar sense perdó convertint-se en un dels primers autobiògrafs negres que, com va dir Als, podia escriure sobre la negresa des de dins, sense disculpes ni defensa. Altres autobiografies notables d’Angelou inclouen No em prendria res per al meu viatge ara (1993) i Fins i tot les estrelles semblen solitàries (1997).

A través de pinterest

Sóc el somni i l'esperança de l'esclau.

M’aixeco

M’aixeco

M’aixeco.

I Still I Rise va ser el tercer volum de poesia de Maya Angelou publicat per Random House el 1978. Consta de 32 poemes curts que se centren en l’esperança i la determinació d’elevar-se per sobre de les dificultats de la humanitat. Still I Rise (1976) és el poema preferit d’Angelou de la sèrie i és un dels poemes més coneguts del volum. Comparteix el mateix títol que una obra que va escriure Angelou el 1976 i fa referència a l’esperit inquebrantable de la gent negra que s’utilitza per sobrepassar el racisme i l’adversitat. L’impacte de Still I Rise es va sentir tan fort que Nelson Mandela va llegir aquest poema a la inauguració del 1994, després d’haver passat 27 anys a la presó.

Maya Angelou va ser una poderosa activista de drets civils, que va dedicar molt del seu art a progressar en els drets de la gent negra als Estats Units dels anys 60. Va començar a treballar amb Martin Luther King Jr el 1960 per promoure el seu grup d'acció pels drets civils, el Conferència de Lideratge Cristià del Sud, per la qual cosa va organitzar el benefici Cabaret for Freedom per recaptar diners per a l'organització. Després de fer amistat amb Malcolm X, Angelou el va ajudar a desenvolupar l'Organització de la Unitat Afroamericana. Malauradament, abans que l’organització pogués començar, X va ser assassinat. El 1968, mentre ajudava King a organitzar una marxa, també va ser assassinat. La mort d’amics íntims i líders dels drets civils va inspirar a Angelou a escriure, produir i narrar un documental de deu parts titulat Blacks, Blues, Black! (1968)

Still I Rise va ser recitat per Munroe Bergdorf per Dazed el 2017.

Sóc una dona

Fenomenalment.

Dona fenomenal,

Aquest sóc jo.

Els escrits d’Angelou dels anys setanta estaven immersos en un context de nou feminisme. Quan va publicar Ocell engabiat el 1970, s’incrementava un nou context de feminisme negre. A finals dels anys 60, diverses dones negres es van negar a acceptar posicions inferiors en dos grups de drets civils líders, el Comitè de Coordinació No Violenta d’Estudiants i el Congrés d’Igualtat Racial. Això va provocar una divisió entre gèneres i així es va elevar el Nou Moviment de Dones: un moviment feminista que estava en deute amb el Moviment pels Drets Civils.

D’Angelou Ocell engabiat es va publicar en un moment en què es formaven lligues germanes negres a Amèrica. A més, les dones negres formaven grups per debatre sobre les seves experiències d’opressió sota el patriarcat. Un any abans del Ocell engabiat es va publicar, la poeta negra Sonia Sánchez va presentar The Black Woman, un curs a la Universitat de Pittsburgh i el primer curs universitari que es va centrar en les experiències de les dones negres a Amèrica.

Quan Angelou va escriure el poema Phenomenal Woman (1978), publicat a I Still I Rise , els temes feministes estaven molt enfilats a través de la seva obra. El poema líric és un missatge d’empoderament femení sobre l’orgull de la identitat individual. M’encanta veure com una nena surt i agafa el món per les solapes, va dir Angelou una vegada. La vida és una gossa. Has de sortir a donar cops de peu.

A través de WikiCommons

La vida no m’espanta gens

En una col·laboració onírica, Maya Angelou i el pintor Jean-Michel Basquiat van fer un llibre infantil titulat La vida no m’espanta el 1983 tenia com a objectiu ensenyar-nos a tots com afrontar la vida i el món. Fusionant la poesia d’estil signatura d’Angelou amb els dibuixos de Basquiat, semblants als dibuixos animats, el llibre convoca monstres abans de cridar-los LA VIDA NO M’ATREMTA EN absolut. El llibre va ser creat per crear un conte valent i desafiant que celebra el coratge de cadascun de nosaltres, petits i grans.

La vida noEm fa porCortesia d’Abrams Books