Fotografiant el hip hop abans que sortís pop amb Jamil GS

Fotografiant el hip hop abans que sortís pop amb Jamil GS

Com a fill del saxofonista del jazz Sahib Shihab , que va tocar amb no menys de John Coltrane, Quincy Jones i Thelonious Monk, la connexió entre art visual i música es va imprimir al fotògraf Jamil GS de petit, mentre tocava els discos del seu pare i estudiava portades d’àlbums a la seva ciutat natal, Copenhaguen.

Crec que l’entrada determina la sortida, diu. Vaig créixer en un entorn molt creatiu. La meva mare tenia talent per dibuixar i la seva mare era una famosa il·lustradora que treballava per a revistes de moda i catàlegs. Hi havia una gran comunitat d’expatriats nord-americans a Copenhaguen, i jo estava envoltat de músics, artistes, pintors, poetes, periodistes, escriptors, directors, tant nord-americans com danesos.

Jamil GS es va incorporar al hip hop als anys vuitanta als 13 anys quan era B-Boy certificat, ballava als clubs i bombardejava trens com a escriptor de grafits. Recorda que el meu pare va començar a ensenyar-me a tocar el saxo. Em va dir: 'Si realment vols fer-ho i fer-ho bé, has de practicar sis hores al dia.' Quan era adolescent, anava corrent pels carrers, de manera que no ho sé. Tenia moltes ganes de ser un grafiter professional, ser el pròxim LEE o FUTURA. '

Després que els membres de la seva tripulació van ser destruïts, Jamil GS va canviar de rumb, canalitzant la seva energia creativa cap a la fotografia, utilitzant la càmera que el seu pare li havia donat als 16 anys. Per a mi, la connexió amb els visuals i la música és molt estreta. Quan sento la música, veig imatges, diu. Vaig sentir que la fotografia no havia estat explorada tant per la meva generació. Quan sortia alguna cosa a les revistes o a l’àlbum, hi havia una desconnexió per a mi. Jo era com, aquesta no és l'experiència que estic tenint escoltant aquesta música. La música era tan avançada i sofisticada: producció, composicions, poesia, argot. Volia fer visuals que ho representessin.

Quan Jamil GS tenia 18 anys, el seu pare va morir i tot va tornar a canviar. Un cop va morir, em va semblar que d’alguna manera havia d’omplir un buit que havia deixat a Nova York, diu. Després de traslladar-se a Nova York el 1990, Jamil GS va entrar ràpidament en l'escena hip-hop encara underground, ajudant a avançar en l'estil conegut com a gueto fabulós amb la seva primera imatge pictòrica del número de setembre de 1994. i-D , llavors sota el lideratge d'Edward Enninful.

Nova York era la Meca, diu. Sortir gairebé cada nit, escoltar actuacions en directe com Gang Starr i Boogie Down Productions o melmelades a Tompkins Square Park cada diumenge a la tarda: era un paradís per a mi. Juntament amb el recent llançament de La botiga Dope Hip Hop , que ofereix mercaderies amb les seves imatges icòniques, Jamil GS ens fa un recorregut pel seu arxiu de hip hop dels anys 90 abans que passés al pop.

01/08 01/08 01/08 Cortesia de Jamil GS

A Tribe Called Quest for Arena (1998)

Aquesta foto es va fer cap al final de Tribe, just abans del seu llarg descans, quan van sortir El moviment de l’amor . Hi havia una vibració estreta al plató entre ells. Ja sabien que es dividirien. Aquesta va ser l’ambient, però a més de l’actitud sombrera, eren força flexibles.

Abans tenia un Sony Walkman i escoltava el seu disc repetint caminant pels carrers quan vaig arribar a Nova York per primera vegada. Per al rodatge, volia portar-lo al barri on gaudia escoltant la seva música moltes vegades. Però, al mateix temps, volia mostrar la grandiositat del skyline del centre de Brooklyn. Va ser al carrer Lafayette, mirant cap al nord, cap a DeKalb i el pont Williamsburg al fons. Avui l’horitzó es veu completament diferent.

Mentre estava allà dalt esperant que aparegués algú, vaig mirar per la vora del terrat del carrer i vaig veure com una furgoneta de producció s’alçava davant de l’entrada. Algú va començar a carregar grans caixes d’equips de cinema i vídeo i posar-los al carrer. Aleshores, un U-Haul va fer una còpia de seguretat, va recollir les coses i es va enlairar. Bàsicament es tractava d’un robatori previst: una estafa d’assegurances. Aquesta és una d’aquestes coses clàssiques de Nova York que abans veies.

02/08 02/08 Cortesia de Jamil GS

Showbiz & AG, Goodfellas for Payday Records (1994)

Quan vaig decidir quedar-me a Nova York vaig haver de sobreviure, així que vaig aconseguir feina en un restaurant. Una de les cambreres era una model incipient i li vaig fer unes bones fotos quan encara era aprenent. El seu xicot posseïa una empresa de gestió i una discogràfica, Payday Records, i li agradava el que veia.

Aquest rodatge va ser al principi de la meva carrera. Vam pujar al Bronx. M’alegro que estiguessin a baix. Molts d’aquests gats volien disparar alguna cosa que fos més aspiracional. Va ser fabulós abans del gueto, però si hi hagués un pressupost haurien exigit una altra ubicació com la plaça. Showbiz estava a punt d’entrar a la presó, de manera que també tenia un ambient estret. Tenia moltes coses al cap.

03/08 03/08

D'Angelo per a la cara (1995)

Aquest va ser el moment real en què va sentir Sucre morè per primera vegada. És a Harlem, al 116 i a la cinquena avinguda. Tot i que és de Virgínia, tenia un ambient Harlem. Quan vam anar caminàvem pel carrer i algunes persones el van reconèixer i li van preguntar: Sucre morè - ets tu? ’Era tan fresc.

D’Angelo era tan fred. Vam fer tres ubicacions aquell dia i ell estava molt obert. Heus aquí la qüestió: la majoria d’aquests artistes tenim la mateixa edat. Encara no eren famosos ni estrelles, fan el seu ofici, de manera que hi ha un respecte mutu, un tipus d’artista a artista. No hi va haver cap benefici econòmic. Només volia fer tot el que pogués simplement per augmentar-ho.

04/08 04/08 Cortesia de Jamil GS

Mary J. Blige per Trace (1997)

Va ser un rodatge de portada Traça revista. Mary tenia una suite al Parker Meridian al carrer 56 de Nova York. No vaig arribar a triar la ubicació, però tenia una visió clara del que volia fer per la portada. Estava embolicant aquesta tècnica de pintura de llum on es fa una exposició lenta, s’apaguen totes les llums, s’apaguen, després es pinta amb una llanterna al voltant de la persona, es creen totes aquestes formes. És un procés veritablement tediós. Cal tenir en compte el que està fent per tenir un bon resultat.

Aquest tret no és això. Aquest és un dels altres trets que vaig fer en el procés. Aquest és el moment en què passava algunes coses. No estava contenta i el segell discogràfic volia enviar-la a classe d’etiqueta. Sent la diva que és, es va barallar amb periodistes i fotògrafs. Tenia una actitud com si estigués enutjada.

No em va ser tan fàcil tractar-ho. Vaig haver de passar un moment tranquil amb ella al bany perquè tenia un seguici petit. Normalment, hi ha temps per seure, conèixer-nos, menjar o beure, però no ho teníem al rodatge, així que vaig haver de sortir amb ella al bany i això va ajudar molt. Interacció humana a humana sense tots els amortidors.

05/08 05/08 Cortesia de Jamil GS

The Firm for The Face (1997)

Foxy és un altre. És Brooklyn, però és tan contundent i resistent com la Mary. Imprevisible. L'estimo a ella. Aquesta va ser l'època fabulosa del gueto. El hip hop explotava: grans avenços, discos de platí, ara guanyen diners. I són estrelles, així que arriben tard. AZ i Nas van ser els primers; Foxy Brown va arribar amb nou hores de retard. Vaig fer algunes fotos fantàstiques en solitari amb Nas i AZ, i després em va dir: 'D'acord, encara no hi és, falla això'.

Vaig dir al meu ajudant que fes les maletes i, just quan prenia l'última llum, Foxy va aparèixer. Quan van veure els Polaroids, van dir: ‘Això fa calor’. Vaig fer dues configuracions: una en blanc i negre i l’altra en tons vermells, que és el que publicava la revista. Encaixava perfectament amb el seu estil; estan decorats amb Gucci, Prada i Dior. El meu sempre és fotografiar la gent. Sigui quin sigui el conjunt i l’estil, és fantàstic, però cal que hi hagi una connexió més que purament el concepte.

06/08 06/08 Cortesia de Jamil GS

Juvenile for Spin (1998)

Aquests són els projectes Magnolia, d’on són juvenils i turcs. Els projectes a qualsevol lloc són durs, però al Sud brut s’amplifica. No hi ha formigó a terra. És un país real. La gent de fora de la ciutat té estigmes (sobre la caputxa). Si dius: 'Anem al Bronx', diuen: 'Em dispararan.' Magnolia és el mateix: 'Si entres pot ser que no surtis.' He entrat en moltes situacions i cago ha baixat però he sortit bé.

Vaig tenir la sort de tenir la llibertat de proposar-me fer altres coses. Volia anar als pantans. No ho havien estat mai. Vam agafar una caravana de Mercedes amb finestres antibales i tots tenien armes a la cintura. Mentrestant, estem fora d’aquests petits vaixells aeri amb els genolls a les orelles perquè tenen por dels gators. Va ser un viatge.

Va ser un èxit perquè sentien que aconseguien alguna cosa superant la por dels pantans; de grans van pensar que se’ls menjarien gator i caníbals. Aquell petit gator allà mateix, que us hauria pogut mossegar el braç. Era tan cruel, era una bogeria. Les mandíbules en aquesta cosa! Però va ser divertit.

07/08 07/08 Cortesia de Jamil GS

Jamaican Yard Girls, Kingston (1998)

Em sento com a casa a Jamaica. M’encanta la música i la cultura i volia documentar-la per mi mateixa. Abans seguia un sistema de so anomenat Stone Love, un dels més grans de Jamaica. Va ser en un lloc anomenat Cactus Club de Kingston.

Sortia a clubs, passava una bona estona de festa i buscava models per rodar. Aquesta foto es va fer a la sortida al pàrquing. Vaig veure aquestes noies a dins i vaig fer algunes fotos amb una d'elles. Vam fer una petita mini sessió al pàrquing i aquest és un dels tirs.

Aquest pla només s’ha publicat al meu Instagram, però la gent s’hi ha dedicat i l’ha recreat com a quadres i il·lustracions. Hi ha un artista que l’ha pintat i utilitzat Paper revista. Però aquesta imatge forma part d’una sèrie de treballs als quals només he trencat la tapa.

08/08 08/08 Cortesia de Jamil GS

Usher for The Face (1998)

Usher actuava La Facultat , el seu primer llargmetratge, dirigit per Robert Rodriguez. Estaven disparant a Austin, Texas, i em van donar la llibertat de suggerir on volia disparar. Va ser l’estiu, com un infern calorós a Texas, així que em deia: ‘Anem allà on hi hagi aigua, no vull estar suant tot el dia! Agafaré un petit vaixell i agafarem una brisa ’.

Vaig preguntar a Usher si podia esquiar aquàtic i em va dir: 'No, però jo podria provar', així que va provar i ho va fer. Va intentar-ho 100 vegades fins que es va aixecar i es va quedar alçat. Aquest tret és just després d’aixecar-se. Va assumir el repte i no es donaria per vençut fins que no va venir. Ben fet.

Usher és un dels artistes més professionals amb els que he treballat mai. Era molt amable. Tothom havia estat amigable, els neoyorquins tenien una actitud diferent, una altra avantatge. Ell és del sud i té aquesta càlida atmosfera del sud. També la seva mare era la seva gerent, de manera que realment el va educar en l'etiqueta. Era molt professional cortès i completament obert. No tenia cap exigència. L'únic que va demanar va ser si podíem intentar anar sense avisar a un centre comercial.

00/08 00/08