La història darrere d’aquestes fotografies d’una Aaliyah de 15 anys

La història darrere d’aquestes fotografies d’una Aaliyah de 15 anys

A l’edat de 12 anys, Aaliyah Dana Houghton va assolir el gran èxit. El seu oncle Barry Hankerson, un advocat d’entreteniment que havia estat casat amb Gladys Knight, va aconseguir un acord de distribució a Jive Records per al seu segell Blackground Records i va signar la seva neboda amb un acord discogràfic.



Hankerson va presentar Aaliyah a R. Kelly, la nova estrella de R&B més calenta de l'escena, que va ser agafada amb la seva veu després d'escoltar-la cantar a cappella. Kelly, tretze anys més gran que ella, es va situar com a mentor, guiant la seva protegida cap a l'èxit, convertint-se en l'única compositora i productora del seu àlbum debut del 1994, L’edat no és res més que un número .

Volia fer-ne un cop d’ull i conèixer aquesta noia força jove que em cridava l’atenció, perquè sempre que volia «um» i «ah» sempre seria clau. Ara es converteix en la meva mesura d’artista: Eddie OTCHERE

Tan bon punt l'àlbum va caure, els rumors van començar a remolinar-se. Parlem de un matrimoni secret entre Aaliyah i R. Kelly era a tot arreu. Tots dos artistes van negar les acusacions i passaria un temps abans Vibe la revista va desenterrar la seva llicència de matrimoni d'Illinois expedida el 1994, en què el cantant de 15 anys va donar el certificat als 18 anys. La parella va negar les acusacions, mentre que els seus pares van acordar l'anul·lació del matrimoni el 1995. Aaliyah va interrompre totes les comunicacions amb Kelly i va fer desaparèixer tots els registres del matrimoni.



L’escàndol d’un matrimoni secret no va esmorteir el debut d’Aaliyah. El seu primer senzill, Back and Forth, va passar al número u de la llista de R & B / hip hop i al número 5 de la llista pop, amb Madonna que se n’adona i la prova per a una pista a Històries per anar a dormir , publicat pocs mesos després.

En els anys posteriors a la mort d’Aaliyah, continua sent objecte d’una fascinació intensa. Mirem enrere per trobar pistes de qui era realment aquesta enigmàtica artista en la música, els vídeos, les pel·lícules, les fotografies i les històries que va deixar enrere.

Fotògraf britànic Eddie OTCHERE es va creuar per primera vegada amb Aaliyah a Londres el 1994, mentre estudiava fotografia al Londres College of Communication. Igual que Aaliyah, OTCHERE estava al començament de la seva carrera i ara es pot veure el seu temps amb Aaliyah al nou llibre. Contact High: una història visual del hip-hop de Vikki Tobak (Clarkson Potter), que presenta quatre dècades de sessions de fotos icòniques. Aquí, OTCHERE comparteix el que era fotografiar Aaliyah des dels seus inicis.



Fotografia Eddie OTCHERE

Eddie OTCHERE: Aaliyah era a la ciutat per buscar un disc al seu àlbum; va ser un acte més de pop a Jive Records, però sempre va tenir aquesta veu. El rodatge va passar a un hotel de Swiss Cottage. Érem jo i el meu company Andrew Green. Vam viure localment junts i vam associar aquests brots junts. Ell faria la història i jo les fotos; això era cosa nostra. Estàvem fent la història per Toca revista; en realitat no volien executar-la perquè la veien com un acte de pop nominal. No estic segur de si van dirigir la història; poden tenir-ho, però no en tinc cap memòria real.

Tirava a la gent que m’agradava aleshores. Vaig recollir discos en aquell moment (encara ho faig ara) i dispararia a algú que estava al meu radar que m’encantaria conèixer. La polèmica va començar pel que fa a R Kelly, i vaig voler conèixer-la i conèixer a aquesta noia molt jove que em va cridar l’atenció perquè sempre que volia «um» i «ah», sempre estaria en clau. Ara es converteix en la meva mesura d’artista.

L’Andrew i jo acabàvem de tornar de Nova York aquell estiu, de manera que ens havíem acostumat a l’aspecte sobredimensionat que tenia Aaliyah. Em vaig adonar que tenia la cadena del Diable de Tasmania, la mateixa que tenia R. Kelly. També li vaig fotografiar la mà, que semblava que tenia una banda de noces. Vaig pensar que era força interessant amb el rumor d’un matrimoni secret.

Estava preparada com una estrella del pop i era molt versada quant a la conversa professional que cal mantenir, però una vegada que va treure el guió del camí, podria ser ella mateixa. Vaig tenir la sensació que no se sentia còmoda amb els adults, però que estava còmoda amb els seus companys. Teníem relativament la mateixa edat; Crec que érem tres anys més grans.

Fotografia Eddie OTCHERE

Aaliyah era molt més fresc quan érem al balcó, nosaltres tots sols. És per això que, quan vaig fer el segon rodatge a l’hotel, li vaig demanar que baixés i es trobés a la recepció per poder passar l’estona. Només érem nosaltres i vam disparar al piano.

Vam tornar a pujar a l’habitació i vaig clavar un drap, un teixit africà que vaig treure de l’arxiu de la meva mare. Amb aquest tipus d’ambient semiestudi, podia relaxar-se i divertir-se. Era bona amb la càmera, còmoda amb ella mateixa, treballant-la completament. Estava gaudint del viatge: explicar la seva pròpia història i parlar del seu art. Podríeu sentir-ho immediatament: tot el seu sentit de la interpretació, l’actuació i el comportament davant de la càmera. Era molt generosa.

La primera vegada, tenia aquell fanfarró de hip hop, el cap lleugerament inclinat cap enrere, les grans ulleres. Eren un aspecte genuí. Si mireu els fulls de contacte, vaig disparar Ice-T abans, i ell té les seves coses, que eren estrictament LA. El que va agradar als Estats Units aleshores és com eren les regions regionals; probablement ho siguin fins a cert punt, però la broma general és que tots els neoyorquins porten Timberlands.

Fotografia Eddie OTCHERE

Una conversa que Contacte d'alta que es posa en joc és com el full de contacte és essencialment una narració lineal. Una imatge rere l’altra, avançant en temps real, és la manera com vivim el temps. Quan Vicki em va donar el llibre, vaig dir: Gràcies, i després vaig veure que hi havia una foto de la meva mare al llibre, perquè així va funcionar. Vaig haver d’haver acabat la pel·lícula quan vaig arribar a casa i vaig demanar a la meva mare que es quedés allà per fer uns quants trets per poder acabar el rotllo, processar-lo i tenir-lo a punt. Bang, bang, bang - i història.

Vaig anomenar la meva filla Aliyah i la meva segona filla Erykah, de manera que podeu endevinar de qui li dóna el nom. Després d'Aaliyah, després d'escoltar aquesta veu en clau, això era tot per a mi. Vaig pensar que la bellesa de la cançó era el que va portar Aaliyah al món i definitivament volia que ho fes la meva filla (i si el vostre nom té A al principi, sou la davant de la cua a les escoles angleses). Voldria fer un crit a la meva filla Alia , que li va molt bé com a fotògraf, actualment està de gira amb Raye i obté més feines que jo.

El millor que podem celebrar és el que ens va regalar. De vegades toco als casaments i m’agrada deixar anar una cançó d’Aaliyah: funciona cada vegada. Tothom és a terra, els nens, els avis, els néts i tothom balla com nosaltres.

Contact High: una història visual del hip-hop ja està disponible. Segueix Eddie OTCHERE aquí

Aaliyah, fotografiat perEddie OTCHERE10