La història de les primeres fotos preses de Patti Smith i Mapplethorpe junts

La història de les primeres fotos preses de Patti Smith i Mapplethorpe junts

Si ho diguéssiu Lloyd Ziff a l’estiu de 1967 que acabava de fotografiar una de les parelles d’artistes més prolífiques del segle XX, probablement no s’estranyaria massa. Vull dir que tots anàvem a l’escola d’art, però ja eren artistes, diu. Ara, fotògraf i director d’art amb seu a Los Angeles, Ziff va assistir al prestigiós Pratt Institute de Brooklyn, on va conèixer el seu company Robert Mapplethorpe. Els dos vivien en apartaments barats (del tipus que podríeu associar amb joves bohemis dels anys 60) a poca distància de l’escola: Ziff pel seu compte, i Mapplethorpe amb la seva xicota en aquella època, una llavors desconeguda Patti Smith.

Molta gent era artista aspirant, però Robert i Patti sí artistes - Tenien una mirada intensa, recorda. Tenien ganes de reconeixement, es podia sentir i era obvi. El seu llibre, amb el nom adequat Desig , narra aquells primers dies de la “calma abans de la tempesta” a les carreres de Mapplethorpe i Smith a través de dos moments claus el 1967 i el 1968. Són el tipus d’instàncies que havíeu llegit a les memòries de Smith, Just Kids (el conjunt de fotografies del 1968 apareix en realitat a l’edició ampliada del llibre), i representen Mapplethorpe i Smith com això: dos joves i atractius artistes de vint-i-pocs anys, famolencs del seu gran descans.

Fotografia ©Lloyd Ziff

Al primer conjunt de fotos de Ziff, retrats en blanc i negre de la parella feta al seu petit apartament de Hall Street, Brooklyn, veiem Smith i Mapplethorpe mirant intensament a l’objectiu de la càmera, fins a un teló de fons de vinils, llibres, esbossos i pintures, atapeït a les prestatgeries i clavat a gairebé tots els centímetres de la paret. Robert i Patti eren tan joves, bells i intensos, comenta. Ziff, que aleshores tenia 28 anys, havia demanat a Mapplethorpe aquell mateix dia si podia fer fotos d’ell i de Smith, és a dir, abans d’adonar-se dels pocs diners que tenia per desenvolupar la pel·lícula. Al full de contacte es pot veure que només vaig rodar mig rotlle de pel·lícula, riu, abans d’afegir: vaig desenvolupar la pel·lícula a l’armari. Fins i tot es pot veure al full de contacte que hi ha filtrat una mica de llum i que s’han malmès un parell de marcs.

Recorda un moment concret del 1968 quan Mapplethorpe va preguntar si podia venir amb Patti al lloc de Ziff a Greenwich Village. La idea era que Ziff fes fotos nues de la parella per a un projecte cinematogràfic que Mapplethorpe volia fer. Seria l’any següent que Mapplethorpe agafaria una càmera Polaroid i començaria a disparar-se ell mateix. Mai no havia rodat en un estudi amb llums ni res, de manera que acabaven d’arribar al meu petit pis soterrani, explica. Vam comprar una bombeta i la vam subjectar a una cadira de fusta, es van treure la roba i vaig fer les fotos. Tot i que el projecte, que Mapplethorpe va anomenar el Jardí de les Delícies Terrestres, presumiblement després de la pintura del mateix nom de Hieronymus Bosch, mai no va arribar a bon port, les imatges, preses individuals de perfil, agenollades, amb els ulls embenats i amb les mans en oració, suggereixen tant en l'estricta educació catòlica de Mapplethorpe, com en una presagia de la seva feina eròtica, pesada de servitud. Hi va perdre l’interès, continua Ziff. Però el més interessant va ser quan (Patti) va dir a Robert: 'Coneixes Robert, si vols fer fotos, per què no aprens a fer-ho tu mateix?'

El més interessant va ser quan (Patti) va dir a Robert: 'Coneixes Robert, si vols fer fotos, per què no aprens a fer-ho tu mateix?' - Lloyd Ziff

És difícil imaginar un moment de la vida de Mapplethorpe abans de les imatges de nuesa, sexualitat i fetitxisme que, després, van definir l’obra del fotògraf. Va ser el 1972, pocs anys després, quan Mapplethorpe es reuniria amb el comissari d’art Sam Wagstaff, que demostraria el seu mentor, patró i primer amant en el seu camí que va definir la vida cap al despertar sexual. Robert i jo vam reconèixer alguna cosa entre nosaltres, de manera subliminal de la qual mai no vam parlar, explica Ziff. Potser tots dos vam ser gais, però realment ningú no en va parlar gaire a mitjan dècada dels 60, tret que fos extremadament extravagant. Però el Robert vivia amb la Patti i de tant en tant tenia una xicota, de manera que no parlàvem molt sovint.

'Marc 20A'Fotografia ©Lloyd Ziff

Malgrat això, Ziff descriu els anys 60 com una de les dècades més grans de la seva vida. Érem estudiants d’art i tothom era una mica artístic i una mica estrany. Va ser el final dels anys 60 i la gent s’estava empedrant realment amb qualsevol cosa, de manera que tothom era força intens, riu. Tot i això, mirant aquestes imatges, sabent el que sabem ara sobre la mort prematura de Mapplethorpe per SIDA el 1989, hi ha una forta sensació de pressentiment, que pot semblar gairebé com a mini premonicions. Al quadre 20A, per exemple, Smith es troba en primer pla, enfocat, mentre Mapplethorpe s’asseu darrere d’ella: un bonic borró en blanc i negre, amb els ulls ennegrits de les ombres projectades pels cabells arrissats.

Per a Ziff, les imatges es mostren a Desig funcionen com una càpsula del temps. No és que els hagi tret del calaix o de sota del llit després de 50 anys, n’he estat conscient tots aquests anys, no he fet mai res amb ells, diu. El que realment m’agrada és que puc publicar-los al món i compartir aquest moment, que va ser realment fa molt de temps, amb tothom que ara hi pugui estar interessat. És una sensació realment satisfactòria i bonica pensar que he fet alguna cosa que interessa a la gent i tots aquests anys després. No només perquè Robert i Patti es van convertir en figures d’art llegendàries, sinó perquè les imatges també són força bones.

El desig de Lloyd Ziff ho és disponible per encàrrec aquí

Llibres d’edició estrictament limitada: 200 £ (lliures esterlines del Regne Unit). Llibres d’edició limitada: 60 £. Disponible exclusivament des de NJGStudio