Darrera entrevista d'Octavia St Laurent

Darrera entrevista d'Octavia St Laurent

Vull ser algú. Vull dir que sóc algú. Només vull ser una persona rica.



Així ho va dir Octavia St Laurent fa 25 anys, resumint l’actitud de moltes de les seves companyes estrelles de l’escena de la pilota de Harlem. Cap es va fer ric, però sí que va ser la inspiració per a l’èxit de Madonna del 1990 Vogue i trobeu la immortalitat en el llegendari documental París està cremant (1990). Mentre que els seus homòlegs rectes ho tenien almenys El Cosby Show o les incipients estrelles del rap de l’època per identificar-se, nens com Octavia havien de mirar més enllà de l’ara i la vida negra de la ciutat per crear la seva pròpia subcultura.

Les boles d’arrossegament es mantenien des de feia dècades a Harlem, que es remuntaven als anys vint. Originalment, l’ideal era que les drag queens recrearan el glamur de les estrelles de Hollywood: la suplantació femenina clàssica. Però a la dècada dels 80, les boles havien passat a incloure realitats de tota mena, amb els intèrprets que imitaven no només les estrelles del cinema, sinó tothom, des d’executius masculins i escolanes fins als matons des de les cantonades del carrer.

El voguing és la forma d’art per excel·lència del saló: la batalla dels fotogrames de moda. Les postures jeroglífiques de la dansa requereixen habilitats físiques més enllà de desfilar amunt i avall. Un voguer hàbil 'fa ombra' amb els seus moviments, com bé es descriu a la pel·lícula: 'En lloc de lluitar, ho treuen a la pista de ball'. De fet, el documental va sorgir després del director Jennie Livingston Va veure un grup de nens fent exercicis de voguing al parc de Washington Square i es va convertir en un dels primers cineastes i fotògrafs que van fer el pelegrinatge a la ciutat per a aquest gay break dance. Quan Madonna es va apoderar del voguing, va catapultar l’estil de les sales de ball i cap a totes les discoteques suburbanes. El glamur blanc imitava el gay Harlem imitant el glamur blanc.



Molts transgènere i transgènere pre-operatius estan una mica impactats per la meva actitud pel que fa a no voler ser dona i assumir aquest paper de dona. No sóc cap maleïda dona, no vull ser cap dona. M’aixeco i piso al bany, no m’assec, saps el que estic dient? - Octavia St Laurent

Un dels personatges principals de París està cremant , vam seguir a Octavia Saint Laurent buscant un model càsting però anotant 10 'a la taula de saló per a 'Femme Realness' i tornant a un teló de fons de cassoles rovellades, somiant amb ser algú. Els homes són gossos. Tard o d'hora tots els homes comencen a bordar 'era un altre Octavia-ism. Quan vaig conèixer Octavia, acabava de protagonitzar el documental de Wolfgang Busch Com em veig? (2006, batejat com a seqüela de París està cremant ), i ara feia servir el nom Heavenly Angel Octavia St Laurent Manolo Blahnik.

Em va semblar un llibre obert. Totes les estrelles de París està cremant eren així a la càmera, però Octavia es va mantenir així a la vida real. Tot i que sovint diria que 'la vida no ha estat justa', mentre parlàvem més, veia a una persona no endurida per la vida, sinó emocionada pel futur. Octavia va oferir xerrades educatives sobre el VIH i ser transgènere i, tot i que no es disculpava mai per les seves experiències en el treball sexual, es va mantenir convençuda que els mals moments eren darrere seu. 'Em nego a prostituir-me', va proclamar la primera vegada que vaig parlar amb ella.



El 2008, a Octavia se li va diagnosticar un càncer i, després que la quimioteràpia li fes caure tots els cabells, em va dir simplement que ara el seu aspecte era 'encara més ferotge'. Malgrat la seva batalla contínua amb la malaltia, Octavia es va mostrar segura que obtindria la carrera de cantant que sempre havia somiat. Vaig proposar que col·laboréssim en una pista i, quan la vaig escoltar amb una nota, em vaig quedar bocabadat. Tot i que mai ha estat entrenada i recordada sobretot pel seu aspecte, l’Octavia va poder cantar, i vull dir que cantar realment. Vam començar a treballar en la nostra col·laboració, la pista ' Sigues algú ', que no només compta amb l'Octavia cantant el cor, sinó també el clàssic one-liner de París està cremant: Vull ser algú. Vull dir que sóc algú. Només vull ser una persona rica.

Al març del 2009, vaig trucar a Octavia a casa de la seva mare a Syracuse, l'estat de Nova York. A hores d’ara el càncer s’havia estès als pulmons i Octavia em va informar ràpidament que no posaria cap foto fins després de l’estiu, moment en què tornaria a tenir el millor aspecte. Vaig decidir entrevistar-la. Aleshores no ho sabia, però aquesta seria la darrera vegada que parlaria amb ella.

Hola Octavia! Com estàs?

Octavia St Laurent: Estic beneït perquè encara t'interessa Octavia St Laurent. Estic beneïda perquè els nens encara parlen de mi, sóc molt afortunada. Vull cantar. Cantar ho és tot per a mi i forma part del que sóc. El meu oncle era Louis Armstrong, ni tan sols sé si sabeu qui era Louis Armstrong. Estava casat amb la meva àvia. La meva mare cantava amb Sweetheart and the Crystals. I estic preparat per estar allà fora i fer a Octavia St Laurent, portar-la viva, com si mai hagués estat viva.

Ara mateix no puc fer res a causa del càncer. Acabo de descansar a Syracuse, que és un lloc tranquil des del principi. El meu estómac és molt gran pels esteroides, sembla que tinc alguna cosa lligada a l’estómac. Em sento gran. Els meus braços i cames encara són prims, però el meu cul és molt gran. He de tornar a la normalitat. No vull ser vist pel públic fins aleshores.

Què diuen els metges i quin període de temps us donen?

Octavia St Laurent: No em donen cap termini. He tingut marcs de temps tota la meva vida, oi? Saps quantes vegades aquests metges em diuen que moriré? Nen, si us plau, no vaig a enlloc. No faig cas dels éssers humans, és en Déu que penso.

Com us presentareu a persones que no saben qui és la llegendària Octavia Saint Laurent?

Octavia St Laurent: No sé si ho sabeu, però sóc molt obert sobre el meu genere. Sempre estic disposat a educar a tothom que se senti diferent i ajudar-los a entendre que has d’estimar-te, amor. Sóc un home molt poderós i sempre he utilitzat la bellesa d’una dona i les he ajuntat. Amb els anys m’ha tingut força èxit. I també m’ha mantingut viu. Bàsicament m'encanta qui i el que sóc, i no seria una altra cosa.

La gent ha intentat empènyer a ser una altra cosa?

Octavia St Laurent: Bé, no diria que intentessin empènyer-me, però molts transgènere i transgènere pre-operatius estan una mica impactats per la meva actitud pel que fa a no voler ser dona i assumir aquest paper de dona. No sóc cap maleïda dona, no vull ser cap dona. M’aixeco i piso al bany, no m’assec, saps el que estic dient? No intento ser dona. Simplement bonic.

Si intentessis ser dona, com canviaries el teu comportament?

Octavia St Laurent: No ho faria. Malgrat la meva feminitat natural, és la meva masculinitat natural la que m’aconsegueix i la gent no em fa res. Com que els meus camins són tan 'nens si us plau', la gent em veu femenina amb naturalitat. La majoria de les reines exageren en intentar ser dona. Tot el meu barri sap que sóc un noi. I saben que sóc un home meu que els ho explica. Un dia anava pel carrer i hi passava un cotxe i em van dir: 'Perdoneu-me, no volem ser poc respectuoses, però hem sentit que realment sou un home. És cert? I vaig dir: 'Absolutament'. Em va mirar i em vaig adonar en aquell moment que quan et defenses per tu mateix així la gent et respecta. Quan ets fidel a tu mateix, la gent et mira d’una altra manera. La majoria de les persones que trobo se n’obliden. Descobreixen la resposta i els passa completament pel cap. Ara, si intentava negar-ho, hi hauria una cosa constant que intentarien embolicar-se amb mi per treure la veritat. Però un cop l’he encertat, és com si estigués bé.

Quan ets fidel a tu mateix, la gent et mira d’una altra manera. La majoria de les persones que trobo se n’obliden. Esbrinen la resposta i se’ls passa completament pel cap: Octavia St Laurent

No reps la merda de la gent quan et defenses?

Octavia St Laurent: No, no, no. No. Suposo que hi ha alguna cosa sobre la meva aura, la meva actitud. No ho sé, no ho entenc. No obtinc res de ningú. Vull dir, de vegades oblido el que sóc. Que se suposa que és diferent de la resta. Ho oblido. I no cal parlar-ne tret que intenteu sortir amb algú. En aquest cas, els diré que sóc un noi automàticament tan aviat com ens trobem. Així és com sóc. No sóc en absolut un candidat de Jerry Springer. Quan era a Connecticut, anava a parlar als col·legis i els explicava. Recordo aquest noi negre, tenia vint-i-pocs anys i li parlava de la cultura dels eunucs i del seu bagatge històric des del naixement de Crist. De fet, crec que Crist era un eunuc. A la descripció d’ell a la Bíblia, no hi ha cap altra explicació. Crec que aquest és un dels motius pels quals va ser executat.

Veieu els eunucs dels temps bíblics relacionats amb les persones trans modernes?

Octavia St Laurent: Les transsexuals modernes no són res com les noies amb les que vaig créixer. Estava veient un programa de tertúlia sobre transsexuals de 12 anys i 13 anys d’edat prèvia a l’operació. No m'agrada anomenar-los transsexuals. Es tracta de persones intersexuals que neixen amb aquestes qualitats naturals. La gent ha d’entendre que de vegades no es pot triar.

Creus que no tens opció?

Octavia St Laurent: No tenia opció. Vaig néixer intersexual, però vaig tenir pares meravellosos que em van donar suport. La meva sexualitat no va ser un problema amb els meus pares. Hi estaven acostumats des de petit. La gent pensava que semblava una nena i la meva mare va dir: 'Aquest és un nen!'

Quan dius que vas néixer intersexual, vols dir que vas néixer amb genitals masculins i femenins?

Octavia St Laurent: No, no era hermafrodita. Cada ésser humà neix amb una certa quantitat d'hormones. Tots els homes tenen un 30 o 40 per cent d’hormones femenines, la resta és hormona masculina. Si no teniu prou testosterona, és clar que les hormones femenines en prendran el control, que és el meu cas.

Va ser difícil per a tu créixer?

Octavia St Laurent: Jo venia d’una època diferent, així que tot era difícil. Avui en dia viure com a noia no és una gran cosa. Però aleshores, amor, els policies et detindrien només perquè eres un nen. He estat a la presó un parell de vegades només perquè algú va dir: 'Això és un home'. Em tractarien com aquesta donzella en dificultats i, de sobte, tornarien de seguida i deien: 'Posa les mans a l'esquena, estàs arrestat'. Va ser una època diferent en què era gran. Avui no és gran cosa.

La gent en sap més sobre el transgènere en l’actualitat?

Octavia St Laurent: Encara no en saben prou. Aquesta és una de les raons per les quals és important. Perquè no saben la diferència entre transsexuals o drag queen. Només ens diuen a tots homes. Simplement no ho entenen.

París està cremant

Actualment hi ha dones trans famoses, com Amanda Lepore. Què vas pensar que la fes gran?

Octavia St Laurent: Bé, qui sóc per qüestionar o jutjar? Si és digna, és digna. Déu té un pla per a tots nosaltres. Em va sorprendre una mica el seu èxit, però vaja, si es pot vendre, es ven.

Per a la majoria de la gent, sou més conegut per la vostra participació París està cremant .

Octavia St Laurent: Bé, París està cremant Va ser, ho creguis o no, un mal moment de la meva vida. Jo era addicte a les drogues, era jove. Va formar part d’una història que estic agraït d’haver sobreviscut. París està cremant s'ha convertit en l'himne nacional de la comunitat gai de la meva generació. Ara només s’acosta a aquesta nova generació. Tinc nens que em diuen que acaben de veure París està cremant . En aquell moment, no estava en estat d’ànim. Estic agraït d’haver viscut prou per veure els grans canvis i aprendre molt de mi i de la vida que m’envolta. París està cremant està fent les seves coses al seu món, però ja no sóc jo. No ho miro com ho miren altres persones. Ho miro com un punt d'inflexió a la meva vida. El documental em recorda constantment fins a quin punt he arribat a la meva vida. I que ara sóc aquí per viure i dir que en formava part. Vaig donar la vida per descomptat durant molt de temps. Estic agraït de tenir una segona oportunitat. Molts d’ells no. Moltes de les noies no vivien per apreciar-ho.

Ets una de les poques persones del documental que encara existeix avui.

Octavia St Laurent: Sí, bàsicament sóc dels últims. N’hi ha uns quants que estan vius, però no eren a la mainstream de la pel·lícula. Centenars de persones que van anar a les pilotes han desaparegut bàsicament. Willi Ninja va morir fa un parell d’anys. Jo i Willi vam créixer junts. Em va sorprendre que morís. Realment es va deixar anar. Estem en un moment en què ja no moriu per això. Tot el que feia no era kosher, carinyo. Feia moltes coses que no hauria d’haver estat fent. Finalment el va treure. Era una persona meravellosa i un estimat, i em sap greu que se n’hagi anat. He conegut Willi Ninja tota la vida. He conegut tots aquests nens. Acabo de parlar amb París fa deu minuts: Paris Dupree, en què es basa la pel·lícula. Tindrà 79 anys!

Què era el que preferies fer a la pilota?

Octavia St Laurent: Cara. Quan vas guanyar la cara, ni tan sols t’ho puc explicar ... les noies d’aquells dies eren absolutament impressionants. Vull dir més enllà. Impressionant. Tinc un document antic de totes les noies que van morir del meu dia i parlem de reines que semblaven Iman o Beyoncé. A les noies així. Ja no existeixen. Quan caminava amb boles, era una preparació de 24 hores. Va ser una part de la meva vida tan bonica. Avui és massa polític.

Ha canviat molt l’escena des de llavors?

Octavia St Laurent: El concepte de què era una pilota ... va ser una victòria per a nosaltres. Alguna cosa greu. Aconseguir alguna cosa important a la vostra vida i, com deia la meva mare, les boles van contribuir als drets dels gais.

Podeu explicar quina és la manera antiga a algú que no ho sap?

Octavia St Laurent: La manera antiga són els clàssics: Diana Ross (comença a cantar 'Love Hangover'). Si hi ha una cura per a això, no ho vull ! Ja ho saps, tot això. Abans caminava amb boles a 'Swept Away' de Diana Ross. Recordes 'Escombrat'? Abans sortia a aquesta cançó tot el temps. Tothom té algun tipus de caràcter amb la seva música.

Has estat immortalitzat per la teva part París està cremant . Ha estat una cosa bona per a vostè?

Octavia St Laurent: Absolutament! Aaabsolutament. El meu únic és que encara no estic preparat per morir, fins que ho faré més gran i millor. D'ACORD? París està cremant va ser només el primer pas. Cari, he fet moltes coses. He treballat amb moltes celebritats, he fet un parell de pel·lícules, però per a mi això no és res. Vull aconseguir alguna cosa que cap altra noia com jo hagi aconseguit mai, entens el que estic dient? I ho faré a través de la música. Perquè puc cantar. Sempre vaig saber que podia fer-ho millor. I seran com, què? Aviat, quan torni a la normalitat, faré el que he de fer. Torneu a començar i, aquesta vegada, millor que mai.

Quin seria el vostre consell als llegendaris fills del futur?

Octavia St Laurent: Viu la vida. Viure la vida i no donar res per descomptat. Perquè el que teniu avui es pot desaparèixer a l'instant demà. I no us conformeu amb res més que .. (soroll de fons, llavors Octavia riu) Mama, et quedaries fora de la meva entrevista?

Què va dir la teva mare?

Octavia St Laurent: Ella va dir: '... i no us conformeu amb res més que amb el millor'.

Octavia St Laurent va morir el maig del 2009. El senzill ' Sigues algú 'de House of Wallenberg amb Octavia St Laurent es va estrenar el 2013. Al vídeo, dirigit per Petter Wallenberg, les cases de moda de Nova York van sortir en plena companyia per celebrar la memòria d'Octavia. Més informació a Casa de Wallenberg