Com és créixer quan la gent et confon de blanc?

Com és créixer quan la gent et confon de blanc?

Quan vaig créixer com una noia de raça mixta i que passava de blancs, no vaig saber mai quina casella marcar en omplir els formularis que descriuen el vostre origen ètnic. Com algú mig turc i mig iranià, em consideraria a l’Orient Mitjà. Però l’Orient Mitjà mai no es va incloure com a opció als formularis de casella, així que sempre n’aniria una altra de mala gana.

Quan no ets blanc, però ets blanc, és fàcil sentir-te com un altre. He perdut la notícia de les vegades que m’han acostat desconeguts i m’han preguntat d’on sóc, sovint perquè han apostat amb els seus amics intentant endevinar. He perdut la pista de tots els acudits que m’han explicat sobre els musulmans com a terroristes per part de persones que suposaven que era blanc, com ells. Quan es passa blanc en un món blanc, és fàcil sentir-se com un foraster.

La nostra societat millora en reconèixer la poca diversitat racial que hi ha a gairebé totes les indústries i àmbits de la vida, tot i que encara queda molta feina per fer. Les persones que passen de blancs poden tenir una perspectiva única sobre la identitat i la diferència racials pel fet que poden 'passar' entre cultures amb més facilitat. Per saber-ne més, vam parlar amb tres noies que passaven de blanc sobre les seves experiències. Aquestes són les seves històries.

Mahmoudi d’estiu

SUMMER MAHMOUDI, 24, IRÀNIA

Vaig créixer en un barri molt blanc d'Oxford. Tot i passar tan blanca, la meva escola primària era tan blanca que sovint acabava sent el nen més ‘ètnic’ de la classe. Em molestaven molt per tenir un cognom estranger i desitjava tenir un nom diferent.

Poques vegades em destaco en espais dominats per blancs i, per a aquells que són conscients de la meva procedència ètnica, sovint sóc una minoria ‘acceptable’ que hi ha al voltant. De vegades em refereixo a mi mateix com a 'blanc però no del tot' com a broma.

Malgrat l’immens privilegi que m’ofereix la meva pell lleugera, hi ha aquells moments en què ser iranià implica un altre a nivell institucional i interpersonal.

Em pregunto si és fals per a mi afirmar que experimento els nivells de racisme que fan altres persones de color. Potser sóc blanc? El que noto és que es produeixen microagressions i exotificació quan la meva ètnia és el tema directe de la conversa. Generalment estic codificat com a blanc i de classe mitjana, però hi ha moments en què també em sento obsessionat per allò que no és del tot.

Quan tenia nou anys, estava a l'Iran amb el meu pare i el meu germà, i una dona ens seguia preguntant d'on veníem. No podia creure que nens tan pàl·lids com el meu germà i jo tinguéssim pares iranians. Molt sovint els iranians em parlaran en anglès, no en farsi, i quan descobreixin que sóc iranià respondrà seguint la línia de 'oh, no hauria tingut ni idea!'

Dakota Ray Hebert

DAKOTA RAY HEBERT, 23, PRIMERES NACIONS EUROPEES I DENE

La meva mare és nativa i el meu pare és blanc. Em veig blanca durant els mesos d’hivern, però un cop em toca el sol de l’estiu, sóc una deessa bronzejada. Fins avui, m’equivoco amb diverses races a part de Dene. M’han preguntat si sóc espanyol; Grec; Libanès; Egipci; Italià. És fenomenal el que em confon per a altres races, sobretot tenint en compte que visc a Saskatchewan, que té una alta població indígena.

Les persones actuen de manera diferent al meu voltant perquè em perceben com a blanc, gran. Se senten còmodes i és aquí on sento un poder. Puc oferir una opinió per als nadius, però com a persona blanca percebuda. He après que la gent es pren aquestes opinions més seriosament si creu que l’opinió prové d’una persona blanca que d’una persona nativa. Està fotut.

La gent dirà alguna cosa ofensiva sobre la meva gent i només llavors m’adono que no pensen que sóc nadiu. Crec en el millor de la gent. Però una vegada que diuen alguna cosa ofensiu sobre els nadius, faig veure que no entenc la broma estereotípica que intentaven explicar. Després els faig que ho expliquin. Després els dic que sóc ‘Status’, que al Canadà significa (essencialment) ‘molt natiu’. Després d’això, els faig comprar una beguda i els explico el seu defecte procés de pensament. I em faig cas de les seves opinions poc educades i gaudeixo del seu covard suport.

Com que el meu pare és blanc, estic en el punt de la meva quantitat de sang que si no tinc bebès amb un home nadiu, els meus fills no seran considerats nadius als ulls del meu govern. El meu úter és una decisió política ara mateix.

Els mitjans de comunicació només volen veure’ns com a vestit de plomes, color de pintura de guerra, roba de pell amagada. Però, a mi m’agrada comprar a Sephora i portar roba de luxe i ballar als clubs com la majoria de la gent. Som maleïts éssers humans. Tenim acudits, vides i històries. Està fotut.

Maira haque

MAIRA HAQUE, 17 anys, PUNJABI PAKISTANI

Al créixer, sovint desitjava que fos blanc a causa de la xenofòbia que m’enfrontaven els meus companys. Em dirien 'Paki' o terrorista. Es va posar tan malament que, sempre que hi havia reunions de pares i professors, tenia tanta ansietat per portar els meus pares a l’escola i els entrenaria a parlar específicament en anglès i a no parlar mai en urdú per por que algú escoltés i burlés jo encara més.

Tot i que el privilegi de pas blanc és real, no us protegeix del racisme a la vostra pròpia comunitat. Sovint escolto comentaris islamòfobs dels meus companys que són conscients de la meva ètnia, però no esperen que els cridi perquè no encaixo amb la imatge de l’aspecte d’una persona ‘musulmana’. La gent em diu coses racistes perquè operen en el supòsit que sóc blanc.

Una vegada treballava com a caixer a una benzinera i un home va entrar divagant sobre com odia a tothom al Pròxim Orient i, si podia, els mataria a tots. Va ser una experiència increïblement esfereïdora que em va commoure els ulls. Sovint noto un canvi de comportament i actitud quan dic a la gent que sóc un musulmà pakistanès. O bé fan preguntes insensibles sota l’aparença de ser «curiosos» o deixen d’interactuar completament amb mi.

Quan era un nen, em sentia molt aïllada dels membres del meu propi grup ètnic. Les tietes de la meva comunitat em lloaven i em deien bella només perquè la meva pell era més clara que altres noies de la meva edat o perquè els meus ulls eren verds.

Sovint em sentia com si hagués de demostrar que era prou pakistanès per a la comunitat de Desi, alhora que era 'cool' i prou assimilat per als meus companys blancs. La meva identitat, literalment, estava en un estat de desordre.

Poc després d’entrar a l’institut vaig començar a aprendre més sobre la meva cultura en lloc d’odiar amb vehemència d’on venia tant. Afortunadament, els meus pares van proporcionar un gran sistema de suport emocional i vaig començar lentament a fer més amics de Desi i a plantar cara als meus companys que s’atrevien a insultar-me racialment. L’amor propi és realment revolucionari i em sap greu passar tants anys plens de tant racisme interioritzat.