El director Arthur Hiller, que tenia els seus sogres com una comèdia perfecta, mor als 92 anys

El director Arthur Hiller, que tenia els seus sogres com una comèdia perfecta, mor als 92 anys

Arthur Hiller mai no va ser el cineasta més bo de la sala.



Deixa enrere una llista de pel·lícules que el públic va estimar realment i un oceà de col·laboradors i amics que parlen d'ell en termes brillants i, sincerament, com a narrador, què més es podria demanar a algú? Sens dubte, hi ha una mica de caché en la idea que estàs obrint un nou camí estilísticament o que estàs fent coses que altres persones estan arrencant o que formes part d'algun moviment formal de desconstruccionistes. M'agraden molts cineastes que persegueixen el fred com si fos oxigen, necessari per a tota la seva existència. Arthur Hiller, però, era un tipus de carn i patates, i feia pel·lícules que parlaven de la seva visió optimista de qui podríem ser com a persones, a vegades disparades amb una mica de cinisme.



El meu favorit personal de les seves pel·lícules és Els sogres , que acabo de tornar a veure fa unes setmanes. Home, aquesta pel·lícula aguanta. Alan Arkin a Els sogres és una de les meves coses preferides de tots els temps. La seva actuació és allà dalt amb viatges espacials i cafeïna per a mi. Em sorprèn el talent que té un actor de comèdia cada vegada que veig la pel·lícula. Hi ha expressions seves que són divertidament mortals, i donar-li a Peter Falk com un paper d'alumini és una de les grans idees de càsting de tots els temps. Hiller va fer un treball fantàstic no només donant espai a aquests actors per jugar els uns dels altres, sinó que també va construir una pel·lícula d’acció creïble al seu voltant.

També m’agrada molt Ratxa de plata , tot i que és una d'aquestes pel·lícules on la gent recorda una subtrama divertida més del que recorda la major part de la pròpia pel·lícula. Tot i que va fer un ús espavilat de la química immediata entre Gene Wilder i Richard Pryor, no passen molt de temps junts a la pantalla. No es pot deixar de preguntar-se què hauria fet Hiller si sabés quant de públic li encantarien aquestes escenes a temps per tal de tornar a rodar o remodelar les coses. Quan va tornar a treballar amb ells Vegeu No Evil, Hear No Evil , cap d'ells ja treballava en el seu moment creatiu.



The Out of Towners és una altra fantàstica comèdia seva, amb un molt bon guió de Neil Simon i una gran obra de Jack Lemmon i Sandy Dennis. Quan mireu els remakes d’ambdós Els sogres i The Out of Towners , pel·lícules carregades de gent amb molt de talent, és clar que el toc de Hillers era important. Va mantenir el ridícul a escala humana, permetent que les rialles més grans se sentissin realment grans i sorprenents.

Història d'amor va ser un gran èxit per a Hiller, i poca sorpresa; és una versió comercial de Coca-Cola de totes les històries d’amor i, tot i que no en sóc un fan, va fer l’adaptació perfecta d’aquest llibre per al públic que volia veure aquest llibre. Això no és poc. Hiller va començar a treballar dues vegades amb Paddy Cheyefsky, i ambdós m’agraden L’americanització d’Emily i L'Hospital . Tots dos són pel·lícules intel·ligents i denses, amb un treball de personatges excepcional. Hiller era un d’aquests nois que havia rodat centenars d’hores de televisió abans de fer el seu primer llargmetratge i sabia exactament el que feia. El seu treball tenia una economia que feia semblar fàcil fer el que feia. Però això era una il·lusió. Hiller va fer que sembli fàcil perquè era molt bo en això i perquè era un professional tan consumat.

Gran part de l’impacte que Hiller va tenir en la vida d’altres artistes va ser gràcies al seu treball com a president del Gremi de Directors i com a president de l’Acadèmia de les Arts i les Ciències Cinematogràfiques. Membre de la Força Aèria Reial del Canadà quan era jove, va volar missions de bombardeig durant la Segona Guerra Mundial i va viure una vida plena fins i tot abans d’entrar a la universitat. Va debutar a la televisió al Canadà i després va saltar ràpidament als Estats Units. Va sobreviure a diverses evolucions importants de la indústria i va continuar dirigint durant els anys 90.



Quan va signar per fer Burn Hollywood Burn a partir d’un guió de Joe Eszterhas, va ser un moviment que probablement va introduir a la seva vida més estrès innecessari del que Hiller mai hauria pogut imaginar. Dissenyat aparentment per satiritzar el funcionament del cineasta d’estudi en aquella època, és un pes pesat de plom, immòbil, poc interessant i sense cap visió real del negoci. Hiller va tenir el seu nom eliminat de la pel·lícula en allò que sincerament sempre ha semblat un truc publicitari. Independentment de la seva experiència a la pel·lícula, va ser salvatge i merescudament, i sempre va semblar que fos un pas tan estrany per a Hiller que tant de bo no hagués passat.

El vaig conèixer una vegada, breument, quan feia proves Tenir cura dels negocis , que encara es deia Filofax en aquest moment. Aquest era el nom original del guió d’un jove JJ Abrams i la seva coescriptora Jill Mazursky. El teatre que vaig gestionar va ser utilitzat gairebé sense parar per Disney per a projeccions de proves, de manera que van entrar amb aquesta pel·lícula unes quantes vegades. Hiller no semblava especialment desconcertat per res, i les projeccions semblaven anar bé. Vaig veure a molts cineastes passar per aquest procés i va provocar una estrès greu per a molts d’ells. Però no Hiller. Quan vaig tenir l'oportunitat de parlar amb ell, era accessible i semblava un joc per fer una pregunta sobre qualsevol de les seves obres. Aquest va ser el meu primer estiu a Los Angeles, i la bondat em va causar una gran impressió. Arthur Hiller semblava amable i no només en persona. També és a la seva obra i és una de les coses que perdurarà quan la gent redescobreixi les seves pel·lícules durant les properes dècades.

Arthur Hiller tenia 92 anys.