Ernie Johnson sobre els seus moments preferits de 'Inside the NBA' i la manipulació de Shaq and Chuck 'Mayhem'

Ernie Johnson sobre els seus moments preferits de 'Inside the NBA' i la manipulació de Shaq and Chuck 'Mayhem'


Getty Image



Ernie Johnson és el director del circ més gran de la televisió esportiva, Dins de la NBA . Cada setmana, Johnson organitza l’espectacle i fa tot el possible per mantenir a Shaquille O'Neal, Charles Barkley i Kenny Smith en pista durant els espectacles previs, a la mitja part i després del joc.



El paper de Johnson és fer la línia entre deixar que els analistes es dediquin a entretenir tangents i arguments, i tal com ens diu, de vegades incitant activament a aquests incidents, alhora que dóna cops per a lectures promocionals, aspectes destacats i pauses comercials. És una feina a la qual pocs podrien tenir èxit, i ningú no la podria fer tan bé com Johnson, que fins i tot no arriba a mantenir-la durant l’absurditat.

Mentre Dins de la NBA és la seva base natal, Johnson porta molts barrets com a amfitrió i locutor de Turner Sports. Durant el darrer mes, Johnson ha estat l’amfitrió del programa d’estudi per a la cobertura de Turner i CBS Sports del torneig NCAA i aquest cap de setmana acollirà la cobertura prèvia al partit de la Final Four i del títol nacional de Phoenix.



Johnson va parlar amb la revista Dime sobre la propera Final Four, preparant-se per al torneig durant la temporada de la NBA, posant Chuck i Kenny en els llocs adequats per tenir èxit, havent de dir a Shaq que deixés de fumar bromes quan es va unir Dins de la NBA , els seus moments inesperats preferits del programa, com va aprendre a no dir mai a Charles Barkley que no fes alguna cosa i què espera que la gent surti de la seva pròxima autobiografia Sense guió, que signarà còpies de a la botiga NBA a la Cinquena Avinguda de Nova York el 4 d'abril de les 14:00 ET.

Aquest acostuma a ser un període lent per als punts de discussió de la NBA, és bo fer una petita pausa amb la NBA durant el torneig abans de tornar al tram final i als playoffs?

És interessant que ho plantegéssiu, perquè ahir a la nit vaig estar fins a les dues de la matinada i només estava recuperant els darrers quatre dies de la temporada de la NBA. He estat capaç de seguir el ritme bastant bé, perquè mai no deixo la NBA fora de joc quan estic fent una bogeria de març perquè mantinc un registre diari de tots els jocs que es juguen durant la temporada i mantinc fitxers separats en 30 punts. jocs, triples de dobles, ratxes guanyadores, ratxes perdudes, pròrrogues i tot això.

Per tant, tinc aquest sistema que faig servir cada dia per estar al dia de l’NBA, però durant el torneig de vegades deixaré passar uns dies perquè no estic en antena. Vaig a dir, d’acord, bé, els posaré al dia. Així, ahir a la nit vaig estar posant al dia totes les puntuacions dels darrers quatre dies i actualitzant totes les meves coses. Per tant, sí, és bo no haver de preocupar-me de fer un programa sobre la NBA mentre faig la bogeria de març, però pel que fa a la seva atenció, ara estic totalment al segon. És una bona sensació. A les dues del matí d’ahir a la nit estava com, bé, ho vaig fer, i ara comença una altra setmana i passaran dues setmanes a partir de [dilluns] que tornaré a l’estudi.



Getty Image

Quines són les dificultats més grans per canviar de marxa de coses de la NBA a coses de torneigs, i quant treballeu junts, Kenny i Chuck perquè pugueu sortir a terra un cop comenci el torneig?

Bé, no és que tinguem junts un pla de com ens preparem per a la bogeria de març, però tots tenim les nostres pròpies maneres d’implicar-nos i posar-nos al dia. I molts d’això provenen dels nostres investigadors Joe Underhill i Hal Gaalema, que un parell de vegades publicaran algunes miniatures, hey, aquí hi ha alguns equips per vigilar i aquí hi ha alguns jugadors a vigilar, darrere al gener i aquest tipus de coses. Així, doncs, us trobareu veient més i més cercles universitaris a mesura que avança la temporada.

Quan la temporada de l’NBA comença a finals d’octubre i principis de novembre, ho veieu gairebé exclusivament fins que els equips surten dels seus horaris fora de la conferència i comenceu a prestar més atenció. Tots tenim maneres diferents de millorar-les i, en el moment que el diumenge de selecció us rodeja, teniu un bon control. Probablement tinc fitxers que he construït en 200 equips durant l’últim, aquest és el nostre setè any, de fet els vaig comptar l’altre dia i tinc 216 fitxers d’equip que havia creat des de zero. quan vam començar a fer això. Per tant, cada any els actualitzo i és possible que hi vegeu un equip al qual no heu estat atents durant quatre anys perquè no hi són, però després actualitzeu cada any els de Kansas i els de Carolina del Nord i això és com ho faig.

A continuació, esteu en contacte amb la gent de CBS perquè sempre publiquen informació sobre els enfrontaments per veure aquesta nit al gener i febrer i, a continuació, passeu per aquells i mireu els jugadors dels que parlen i mireu més jocs. Estic assegut aquí a la meva oficina a casa moltes nits en què estic treballant en coses de l’NBA i diré que Oregon juga aquesta nit, ho veuré. Per tant, tots tenim les nostres diferents maneres de preparar-lo i, quan s’aconsegueix, parlem de bàsquet. I no hi ha ningú amb qui prefereixi parlar de bàsquet que Kenny i Chuck, i llançar-hi Clark Kellogg que estigui immers en el joc de la universitat tot l’any i crec que és una barreja molt bona.

És una cosa que volia preguntar-vos sobre la dinàmica del plató quan feu el paper d’amfitrió i dirigiu la conversa, hi ha alguna fórmula que tingueu a l’hora de triar sobre quins temes us preguntareu a Chuck, que no està tan immers a la universitat? cèrcols com Clark o un xic de X i O com Kenny. Com equilibris el que rebots a Chuck, Kenny i Clark mentre previsualitzes o recuperes un joc?

Crec que és el mateix que quan feia la NBA, i ho hem estat fent durant tant de temps, és que el meu paper és fer arribar la pilota a aquests nois en els llocs on poden superar. Per tant, vull fer-lo arribar a Charles al carrer baix i deixar-lo anar a treballar. Vull arribar a Kenny per a tres oberts.

I, per tant, en allò que es tradueix és on són realment forts aquests nois. D’acord, aquí ve un joc amb un gran joc de guàrdia, així que aniré a Kenny per primera vegada perquè sé que li encanta parlar d’això. Llavors vaig a anar a Chuck aquí perquè sé que li encanta parlar d’un equip que ha de demostrar-se, així que ho faré. No sempre vaig, a principis del torneig, a anar a jugadors específics, però a mesura que continua el torneig et sents molt més còmode fent-ho. Perquè tots, a mesura que continua el torneig, sentim millor qui són aquests jugadors. Per tant, no teniu cap problema a anar a Chuckster sobre Sindarius Thornwell.

Crec que de vegades, quan comences el torneig, intentes no ser realment específic en equip. Sobretot si teniu un jugador de 14 jugant un tres a la primera ronda, no direu: Ei, què tal el guardià de seguretat d’aquest 14, Chuck? perquè tindràs una mirada en blanc. I li tornaré una mirada en blanc perquè tampoc no sé qui és [riu].

Ja ho sabeu, tot l’objectiu en aquest moment és que potser no teniu tot arrelat a la vostra memòria i al vostre cervell com ho fem per a l’NBA, però sabeu com posar-vos-hi mans. I ja sabeu com podeu fer-hi referència, i moltes vegades això és el més important per a mi, saber on puc aconseguir aquest tipus d’informació i tenir-la allà en un moment previ. No, a mesura que continua el torneig, aquests nois han vist aquests equips tres o quatre vegades i han tingut una bona opinió sobre el que fan els jugadors, el que fan els equips i el que fan els entrenadors, i només està parlant de cèrcol.

Getty Image

Per a les emissions de la Final Four, obtindreu molts espectadors ocasionals i gent que potser no ha estat capaç de connectar-se a tot el torneig, i a la Final Four d’enguany, tant com recordo a la història recent, teniu , fora de Carolina del Nord, tres equips que no necessàriament seran noms coneguts. Com afecta això a la previsualització d’aquests jocs en comparació amb altres anys i hi haurà més informació introductòria sobre el que cal saber sobre aquests equips del que potser no és habitual?

És clar, crec que ho deus als fans que no hi són. I em sento així, independentment de l’esport que faci quan arribi al temps de playoffs. Tant si es tracta de la NBA com de la Major League Baseball o qualsevol altra cosa, no es pot suposar que ningú hagi vist els partits ni hagi vist la lliga tant com tu. I crec que, sobretot per a March Madness, atrau un gran nombre d’aficionats als esports marginals. Aquells que només són persones a la piscina de l’oficina que alguns d’ells no saben si la pilota ha volat o s’omplen, però de sobte es preocupen per l’estat de Dakota del Sud.

Per tant, crec que sempre és bo, independentment de l’esport que facis, per proporcionar una mena de textura que doni a algú una raó per arrelar a algú. Tant si es tracta de presentar-los a un jugador determinat, a un entrenador determinat o a un programa determinat que els faci dir: Ei, aquesta és una bona història per a aquests nois. M'agrada aquest noi. M'agrada aquest entrenador. Espero que guanyi. Per tant, crec que heu de fer això i, en aquest moment, a la Final Four, no sé quants aficionats més s’uniran a la festa.

La majoria dels que crec que ja s’han endinsat en la bogeria tal com és, però sí, segur que sentiu que he d’assenyalar que aquest equip de Carolina del Sud va passar 44 anys sense guanyar cap partit al torneig i ara mireu totes aquestes barreres M'he trencat, he anat a l'Elite Eight i aquí són a la Final Four. És una gran història. És una història fantàstica, i amb un equip com Oregon quan dius que van guanyar la cosa la primera vegada que la van jugar i no han tornat a la Final Four des de llavors. Allà hi ha una gran història.

Viouslybviament, amb l’èxit que Mark Few ha tingut a Gonzaga i, finalment, ha pogut arribar aquí, cosa que estic encantat de veure, perquè crec que valida la que ja ha estat una gran carrera, però la gent us penja aquesta etiqueta dient: Però quan pot guanya el gran? I després teniu Carolina del Nord [riu]. Si algú necessita un curs d’introducció a Carolina del Nord, és evident que no ha estat vigilant gaire. Per als altres tres, haurà de conèixer-vos el procés i fer saber a la gent el que és fantàstic per a aquests tres equips estar allà on estan a Phoenix.

Totes les bandes de micròfon d’aquest any tenen Sager Strong i teniu el moment increïble el dissabte a la nit de l’All-Star al febrer. Crec que tots sabíem que Craig era algú que significava molt per a la comunitat de bàsquet, però us heu sorprès de la quantitat de suport que ha rebut el moviment Sager Strong i de la importància que ha tingut tant de suport?

No, no em sorprèn gens. Crec que, com el vam veure lluitant per tot això amb la leucèmia durant dos anys i mig, la manera en què veies la lliga i els aficionats i els equips, sabies que estarien totalment darrere de Sager Strong. A tots ens va tocar i ens hi vam inspirar, i hi ha una part de mi, estava tan contenta que Craig fos a prop de veure com els cadells guanyaven, perquè havia estat un fan de Cubs tota la seva vida. Veure’ls guanyar les World Series i després veure Northwestern, on era la mascota, veure Northwestern fer el torneig per primera vegada, sí, et fa sentir com si la cosa Sager Strong superés la superfície. I veure els nostres reporters secundaris i que utilitzen la bandera de micròfon Sager Strong, només ens dóna un punt de contacte per recordar el nostre amic i la inspiració que ens ha proporcionat no s’oblidarà mai.

Quina és la vostra memòria Sager preferida?

Crec que probablement aquell vestit que va lluir al partit de l’All-Star de Nova York el 98 i la lliga li va dir que el retirés, que canviés. Semblava que estava fet de pell d’anguila o alguna cosa així, i la lliga va suggerir: Ei, anem a reduir-ho una mica.

No, n’hi ha tantes. Craig tenia una manera tan fantàstica d’il·luminar una habitació. Va ser una bogeria, perquè una nit entraries d’un sopar i Sages sortiria i deies: “D’acord, hi passarà una nit llarga. Aleshores t’aixecaries al matí i prenies una tassa de cafè i aquí Sages torna a córrer cinc quilòmetres. No sé si va dormir mai! Acaba de treure una gran alegria del seu treball i estar al marge, cosa que va fer que fos molt millor que pogués tornar i fer una mica de feina mentre continuava aquesta lluita.

Getty Image

N’he de preguntar a alguns Dins de la NBA preguntes. Sembla que ara heu aconseguit, en la mesura del possible, un maneig bastant bo de com mantenir l’espectacle rodant quan Chuck i Shaq comencen a divagar o sortir del rumb, però quan va començar Shaq, quin va ser el procés de aprenent a manejar aquestes dues personalitats al plató?

Bé, l’única cosa sobre la qual vaig tenir una conversa amb Shaq al principi va ser: perquè sé que Shaq es va unir a l’espectacle i que feia temps que l’havia vist i sabia quin tipus de diversió ens divertíem, i crec que era buscava aquell moment cada vegada que estàvem en antena. Va ser com: Ei, si fem aquest gag serà molt divertit i, si ho fem, serà molt divertit, i moltes vegades només deixem que ens arribin aquestes coses i alguna cosa orgànica seria divertit. Així, aquell primer any, vam tenir una conversa una vegada al meu despatx.

Vaig dir: Ei, crec que això us ajudarà. Ho estàs fent molt bé. Us ho passeu bé, però deixeu-me que us llenci això. Quan jugaves i miraves el nostre programa i veies que Charles feia coses escandaloses o riuríem, el que fa Chuck sempre, fins i tot enmig de tota la diversió, les opinions i totes aquestes coses, és sempre ve amb quatre o cinc coses que vol sortir a l’aire aquella nit en algun moment. Alguna cosa de la lliga. Alguna cosa sobre un jugador. Té alguna cosa que vol dir.

Així que li vaig dir: 'Vine a l'estudi amb aquest mateix tipus d'ambient. Vine amb un grapat de coses de les que vols parlar, ens divertirem pel camí. Al llarg del camí passaran coses que ens faran passar coses i seran divertides, però Chuck sempre entra amb això. Així que teniu alguna cosa a les vostres alforges de què vulgueu parlar. Ja sigui com juga un noi o si de sobte t’agrada un equip. Tingueu això.

I aquesta és realment l’única conversa. Chuck i Kenny i jo solíem fer broma amb Shaq al principi, perquè sempre volia fer el següent gag i aquest tipus de coses, dèiem: “Voldràs posar-te foc al proper programa! Continues tenint la sensació d’haver-te posat a punt la setmana següent. I diu [Ernie fa la seva millor impressió Shaq]: Endavant, em prendré foc. He estat a l’escola de trucs. Per tant, crec que això és l’únic que ha estat a la corba d’aprenentatge. A part d’això, s’ha adaptat immediatament a la forma en què fem les coses d’aquest programa.

Què és el més impactant o inesperat que ha passat al programa que us destaca?

Ah, això és tan dur. Bé, vull dir que probablement una d’aquestes coses va ser Shaq, quan estava intentant dirigir Kenny al tauler, es va embolicar la cama al cable i va arrencar un monitor fora del plató i la gent tenia tots aquests memes en línia d’èpica cau i aquí estava Shaq. Aquesta era una d’aquestes coses.

Una altra cosa sorprenent va ser quan vam fer els moments destacats de Golden State una nit, i intento posar en veu alta els moments destacats de Golden State en directe i dic: Aquí som a Oakland i [Shaq] diu [Tornant a la seva impressió Shaq], Ei, com és que segueixes dient Oakland? I dic, perquè és on juguen. No ho sabia. Vaig pensar que tocaven a San Francisco.

No es pot fer un guió. No es pot. I aquest és un d’aquests moments orgànics que es converteixen en un tema del qual tothom parla l’endemà al voltant del refrigerador d’aigua. Això no era res que ningú planejés. No podeu entrar a una reunió i dir: Ei, què passa si Shaq no s’adona que Golden State juga a Oakland i què hi podem fer? Vull dir, això és només una d’aquestes coses que apareix i l’acabem de matar per la resta de la nit.

Per tant, sempre s’estan produint coses inesperades, i això és el que fa divertir l’espectacle. Perquè no s’aprèn i és espontani i fora del puny i deixa ‘arrencar i tots aquells tòpics. Si no fos així, no seria el mateix espectacle. Si això fos una d’aquestes coses en què vam assajar un segment tres vegades i després ho vam fer en directe, resultaria tan fals. Perquè ho saps. Els espectacles que s’assagen es poden dir, perquè, bang, tothom colpeja quan algú ha acabat de parlar, un altre xoca i després parla i parla.

Aquí, només és caos. De vegades, si parles el més fort, se sent, però això és el que volem. Volem les autèntiques reaccions a nivell intestinal. Volem que algú vegi alguna cosa i vulguem ser el primer a parlar-ne, perquè hi toca molt. Per tant, si han de lluitar per qui parla primer, d’acord. Aquesta és la nostra manera de fer-ho.

Part de tot això és conèixer el vostre paper. Hi torno. He d’arribar al programa del punt A al punt B fins al punt C, però també he d’aconseguir a aquests nois on crec que puc prémer un botó per fer-los anar. La gent en diu un policia de trànsit, un policia o qualsevol cosa, però crec que és una mena de policia de trànsit canalla si es vol. Els policies de trànsit reals no volen capes dobles a la intersecció. Volen fer onatge a aquest noi mentre aquest s’atura. En el meu paper, sóc una mica semblant, estic agitant Kenny per la intersecció sabent que Shaq passarà per ell.

Què tan difícil és mantenir-lo junts quan es dediquen a les tangents i a les bromes? De vegades, no pots deixar de riure quan passen ...

Ah, vaja, això és el que fem! De nou, ningú no ha assajat aquesta cosa. No està escrit. Hi haurà moments en què algú digui alguna cosa i sigui com si estiguessis a la sala d’estar, només comences a riure. I el problema és, de vegades, si heu de redreçar-vos i arribar al següent. No puc recordar de què em vaig riure tan fort l'última vegada, però vaig tenir un avantatge per fer al següent moment destacat i li vaig dir al director: 'Passa, tira el següent moment destacat, no vaig per llegir aquesta cosa.

Crec que va ser quan tothom feia broma sobre pagar un partit dels Lakers-Bucks ...

Sí! Va ser un import de 6,99 dòlars i, sí, ens ho vam passar molt bé i, aleshores, vaig saber que tenia aquest avantatge de 20 segons fins al següent moment destacat i vaig dir: Per descomptat, no ho necessitem. Perquè si hagués intentat llegir aquesta cosa mentre aquests nois riuen, mai no hauria funcionat [riu].

Amb un moment com aquest, alguna vegada has estat com: Oh, rebrem una trucada de la lliga?

Saps què, què faràs? No es pot tornar a enrotllar en aquest moment ni intentar demanar disculpes. Mira, estàvem fent el que ens deien. Promocions aquest League Pass per 6,99 dòlars i em diuen que es pot veure ..., em dius que no hi ha cap partit millor que puguem promocionar que els Bucks-Lakers? [riu] Vinga. Els treballadors nord-americans han de saber cap a on van aquests 6,99 dòlars i no hi van. Vinga. Per tant, això és [rialles], això era divertit.

La majoria de les vegades he llegit el que farem abans de l’espectacle, però aquell era un d’aquests, què farem després? Ah, tenim la promoció de League Pass i després entrem en el vostre moment més destacat. D'ACORD. I penso: fins a quin punt pot ser això difícil? Ho fem mil vegades. I fins i tot mentre el llegia, per 6,99 dòlars, aquesta setmana els Lakers ... i mentre ho deia, amb el cantó de l’ull vaig poder veure com la mandíbula de Chuck caia i sabia que anava a dir alguna cosa.

[Es posa en la seva millor veu de Barkley] De debò? 6,99 per veure això ?! I després va estar encès. Per tant, això és només una d’aquestes coses en què es relacionen els fans. Crec que els fans de casa estan mirant i hauria tingut la mateixa reacció. Per tant, sí, de vegades no ens criden directament a l’oficina del director, però en rebem notícies. Vaja, les vendes no ho van apreciar o, Màrqueting creu que ho hauríem pogut fer millor.

Ho sabem tots, però, vaja, al començament del programa, com el primer any, promocionàvem el que sortia a TNT després del programa i sempre era una pel·lícula. I ho promocionaria, hey, després a TNT ... i Chuck rutinàriament deia: Aquesta pel·lícula és terrible. No ho veuria si em paguéssiu.

Per tant, la gent de TNT s’estava molestant. Era com si, vaja, Charles no pot estar matant les pel·lícules que intentem promocionar. Així, doncs, el nostre productor Tim Kiely va haver de tenir una xerrada amb Charles, Hey, mira, refreda-ho. Intentem que la gent vegi i forma part de la promoció. Quan l’enderrocs no ho promou.

La nit següent estem i vaig, hey, venir a TNT és així, i Chuck diu: M’han dit que si no tinc res de bo per dir sobre una pel·lícula, puc No diré res, així que callaré. Crec que de vegades aprens si dibuixes una línia a la sorra amb Chuck, la creuarà en la propera oportunitat.

Getty Image

Finalment, teniu el vostre surt autobiografia . Quina va ser la inspiració per fer-ho i què espereu que la gent en surti llegint?

Saps, a la meva vida hem tingut moltes coses. Hem tingut sis fills i n’hem adoptat quatre (un de Romania, un de Paraguai, una parella d’acolliment familiar a Cleveland) i vam tenir una batalla contra el càncer el 2003 i el tractament el 2006. El meu pare i jo teníem aquesta meravellosa relació abans que ell no passés i, per tant, es tractava tot això quan es tractava d’ESPN E: 60 la unitat va fer aproximadament una funció de 25 minuts a la nostra família al '15. La resposta continua sent impressionant per a mi. Cada vegada que es reprodueix o cada vegada que algú ho veu per primera vegada en línia, el meu Twitter fa volar, sobretot quan va aparèixer per primera vegada. I realment durant els darrers anys ha estat constant. Sempre havia volgut escriure un llibre i això era una mica l’espurna de dir: és el moment d’entrar-hi.

Llavors, sí, crec que l’esport només és un teló de fons. És el que feia a la meva carrera en aquell moment, però tracta més aviat d’aquestes coses que importen. Es tracta més de la família i l’adopció i la criança d’un fill amb necessitats especials. Coses que vaig aprendre del meu pare que estic intentant transmetre als meus fills i que la fe té un paper important en tot això. Per tant, és una d’aquestes coses.

És profundament personal i espero que hi hagi alguna cosa que s’emporti a la gent de molts nivells diferents. Tant si es tracta d’haver de fer front al diagnòstic de càncer com si es tracta d’adoptar-se, passar per la vida amb un fill amb necessitats especials. Hi ha molts nivells diferents. Així doncs, en aquest llibre, que es diu Sense guió , No he exposat un procediment, sinó que només he dit com hem navegat en aquest viatge. No dir-vos que ho heu de fer d’aquesta manera, però només dir això és com ho hem fet.

I, per tant, va ser realment una aventura escriure-la i estic orgullós de dir que he escrit totes les paraules. No volia aconseguir un escriptor fantasma i explicar la meva història a algú, només volia que fos directa del meu cor. Estem molt emocionats, surt dimarts després del partit del campionat del 4 d’abril i és una cosa tan divertida d’haver fet.

L’altre dia parlava amb Seth Davis, qui escrivia llibres, i li havia donat una còpia i em va dir: “No se sent molt bé quan tens aquesta cosa a la mà i saps que ho has ajuntat? I li vaig dir que sí i que és un autèntic punt d’orgull. Però crec que pot parlar amb molta gent a molts nivells diferents on viuen ara mateix. Ho posarem per aquí i espero que ajudi algú: no intento donar-los un cop d'ull a la meva vida, tant com donar-los un cop d'ull a la seva pròpia mirant les seves pròpies vides i dient aquí hi ha una persona que també ho ha viscut.