Tot el que heu de saber sobre ‘Dr. Death, ’El nou terrorífic podcast sobre un cirurgià de la columna vertebral amb capacitat d’inepció criminal

Tot el que heu de saber sobre ‘Dr. Death, ’El nou terrorífic podcast sobre un cirurgià de la columna vertebral amb capacitat d’inepció criminal

El meravell



(Una maqueta de la cartellera que Wondery pagava per posar davant de l'hospital on solia treballar el subjecte)



Tot i que l’estat del periodisme modern sovint pot semblar bastant pèssim, les sèries de podcasts seriades i investigadores destaquen com un dels pocs punts brillants d’avui en dia, un dels darrers llocs on encara es poden trobar persones disposades a pagar per una bona publicació. Abordant algunes de les mateixes històries que en anys passats podrien haver tingut un episodi sensacional Línia de dades NBC , el format de podcast més ampli i més bingeable sembla que els permet esdevenir alhora més memorables i més conseqüents.

El millor d’aquestes sèries conserva l’atractiu atractiu de la revista de notícies alhora que ofereix l’oportunitat d’aprofundir; explicar històries que ressonin tant com titil·len. El podcast també s’està convertint en el mitjà de difusió per a perfils en profunditat de fascinants sociòpates, cosa que ens permet meravellar-nos de l’extensió del comportament humà mentre fem la nostra quotidianitat mundana per treballar o fer tasques per casa.



L’estat de podcasts com a nou mitjà, en el qual les normes encara no han estat codificades, es va cristal·litzar per a mi unes poques setmanes enrere, quan em vaig asseure a una sala de projecció fosca de la United Talent Agency amb un grup format principalment per homes convé escoltar un relat de no ficció d’un cirurgià malvat. La pantalla, gairebé vestigiosa, mostrava un gràfic fix. Molts de la gent duien les màscares d’ulls personalitzades que se’ns havien donat per afegir a l’efecte d’immersió d’àudio.

L’espectacle va ser Dr. Death , de Wondery , la mateixa productora de podcasts que ens va portar John brut , la sèrie completament addictiva de l'any passat sobre un artista de stalker / estafador que es va inserir en una família del comtat d'Orange i gairebé els va desgarrar. John brut semblaria difícil d’acabar: la història d’un home psicòtic que passava els dies jugant a Counter Strike, fent-se passar per metge i explicant històries de guerra falses. Era un personatge alhora familiar, però totalment únic, un brillant intrigant que, fins i tot a la dècada dels cinquanta, era una mena de idiota, com Atracció fatal coneix una pel·lícula de Judd Apatow. També va ser potser el retrat definitiu del comtat d'Orange, Califòrnia. John brut va acabar tenint un èxit enorme i actualment s’està adaptant per a un programa de televisió a Bravo.

Dr. Death , una història que van escoltar els productors de Wondery John brut El correu electrònic de consells potser sembla menys un programa d’Oxygen, tot i que és més rellevant. Perfila un cirurgià de la columna vertebral anomenat Christopher Duntsch , que va operar 38 persones, de les quals 33 van quedar mortes o amb algun tipus de paràlisi permanent. Escolteu horroritzats el que se senten com a restes de vehicles de càmera lenta, capturats en el paisatge sonor immersiu de la signatura de Wondery, mentre Duntsch perfora cargols destinats a ancorar ossos als teixits tous i inexplicablement retallar feixos de nervis que controlen funcions motores importants, causant danys irreparables.



Tantes sèries de podcasts, des de En sèrie a Ciutat S a l’incomparable En la foscor , es va proposar resoldre un misteri. En Dr. Death no hi ha dubte de qui és l’assassí, però encara queden alguns misteris per desvelar. El principal d’ells és el misteri de si Duntsch era homicida o simplement inepte criminalment. La següent pregunta és com va poder continuar realitzant intervencions quirúrgiques, fins i tot mentre assassinava pacient rere pacient.

Són aquestes dues qüestions combinades: la recerca estúpida i imparable d’un motiu final i la qüestió més concreta de com el sistema mèdic va permetre que això passés i com podem solucionar-ho. Dr. Death tingueu la sensació de menjar pastís i de prendre els medicaments alhora.

Per descomptat, els productors de podcasts estan subjectes als mateixos ànims de lucre que van ajudar a facilitar un tipus com Duntsch, però, segons el seu crèdit, els productors de Wondery semblen haver-se adonat que una història com Dr. Death ‘S’ha de construir sobre una base d’informes sòlids. Per explicar la història, van contractar Laura Beil com a reportera principal. Beil és un periodista especialitzat en ciència i escriptura mèdica des de fa 20 anys i viu a la zona de Dallas, on transcorre bona part de la història de Christopher Duntsch. Va ser finalista del Premi National Magazine el 2016 i el 2018 va guanyar el Premi Victor Cohen de divulgació de ciències mèdiques.

Tot i les seves qualificacions com a reportera, Beil també era un debutant en podcasts. Aquesta setmana li vaig parlar per telèfon sobre la mateixa sèrie i sobre els reptes de treballar en un nou mitjà.

LauraBeil.com

-

Per tant, parleu-me de la gènesi de Dr. Death , i com va sorgir John brut .

Bàsicament algú escoltava John brut qui sabia sobre la història de Christopher Duntsch va enviar un correu electrònic i va dir: Ei, hauríeu de carregar-vos aquest noi. Perquè havia cridat l’atenció dels mitjans locals, però no crec que rebés una gran atenció nacional. Així, els productors van iniciar Googling i van decidir que faria una bona història i després es van posar en contacte amb mi perquè buscaven un reporter local a Dallas que pogués treballar en la història.

En aquesta nota, expliqueu-me una mica els vostres antecedents. Hi ha hagut alguna cosa que s’hagi d’ensenyar per explicar millor aquesta història? Va ser aquest territori familiar per a vostè?

Bé, era familiar pel que fa al contingut, perquè sóc periodista mèdic, de manera que mai no he tractat res més. Faig medicina i ciències. El que era totalment nou era que sóc periodista imprès. I, de fet, quan em van trucar, vaig dir: 'Saps que sóc periodista, no?' Però eren fantàstics, estaven disposats a mostrar-me el que havia de saber en termes d’àudio i d’entrevistes per a l’àudio i fer un podcast d’àudio. Sempre que pogués fer el reportatge i l’escriptura, estaven disposats a mostrar-me la resta, i em va sortir molt bé.

Tants d’aquests podcasts d’investigació en sèrie, tendeixen a sortir d’un tipus de misteri. I en aquest cas, sembla que si hi ha un misteri, quin és el tracte d’aquest noi? Creus que obtindrem una resposta al final del programa?

Mireu, aquest era en realitat un dels desavantatges que tenia. Com molts d’aquests podcasts, comencen com un misteri o tenen un gran gir argumental al mig. I tenen un personatge simpàtic realment atractiu que es pot bloquejar en tot moment, com ara S Ciutat , o En sèrie . I no tenia res d’aquestes coses. Vull dir que el tipus que creieu culpable del primer episodi és realment culpable. I, a més, sabia que tractava d’una història que probablement la meitat dels oients del primer episodi anaven a Google i descobririen el final.

Així, doncs, es va reduir realment al reportatge i al relat de la història. Sabia que havia de passar-ho bé fins i tot si creieu que coneixeu la història de Christopher Duntsch, realment no coneixeu tota la història. I, per tant, aquest va ser un dels meus objectius per començar, és simplement informar-ne de l'infern. Què puc saber d’aquest noi? Com va passar això? No es tracta només del que va passar, sinó com es va produir això? I, a partir d’això, es va fer evident que la història tracta realment del nostre sistema sanitari. No és només la història de Christopher Duntsch, sinó una història sobre el sistema sanitari nord-americà. I, per tant, això és realment el que em vaig posar a zero, tot el fracàs sistèmic que va permetre que això passés.

Allà hi teníeu un personatge de denunciant de croada.

Sí, sí, i n’hi ha un altre que ve més endavant. Així que sí, definitivament hi ha herois a la història. I això no era una cosa fabricada. Hi havia alguns metges i alguns advocats del demandant, i més tard periodistes, que treballaven tots per intentar aturar aquest noi.

Sé que vas parlar amb molts dels seus amics de la universitat, fins a quin punt volies anar a la infantesa de Duntsch? Vau saber si aquest noi estava torturant animals de petit o alguna cosa semblant?

Només podia tornar fins als seus dies de Memphis, així que vaig tornar a Memphis i vaig parlar amb força persones que el coneixien a l’institut. Alguns són a la cinta, d’altres no, només per motius d’espai. Vaig parlar amb tants dels seus amics de l’institut com vaig poder. No podria anar més enllà. I després, per als seus antecedents, vaig confiar en el testimoni que els seus pares i la seva família van donar al seu judici, on van parlar de la seva història. Volia parlar amb el seu pare i el seu pare va indicar que sí, però el seu advocat d’apel·lació no ho permetria per motius que no entenc. No volia crear un dolent bidimensional, i el seu pare, crec, hauria proporcionat la veu més humanitzadora de la història, però l'advocat simplement no ho permetria.

Sembla que hi ha molts advocats que no permeten les coses en aquesta història.

Sí, segur.

És estrany perquè sembla un noi normal durant la major part de la seva vida primerenca, i després es converteix en aquest sociòpata molt entretingut, semblant al tipus de John brut . Quina quantitat de missatges de correu electrònic i de missatges de telèfon esbojarrats va haver de llançar per centrar-se en la història principal? Hi va haver alguna cosa que fos especialment difícil de no incloure?

Bé, tot el correu electrònic que apareix a l'episodi tres ... És difícil de triar perquè continua i continua. Em vaig limitar a aquells correus electrònics que es van produir com a proves en el judici, perquè el D.A. en tenia centenars, però vaig pensar que els més importants eren els que tenien un paper en el judici. I després hi va haver comentaris que ell mateix va fer sobre l'article de Dallas Observer [sobre ell]. Aquests eren molt més reveladors que els correus electrònics, vaig pensar, perquè si només llegiu els que teniu, us semblaria una mirada a la ment.

Quants d'ells us han semblat divertits? Perquè aquell on diu això, sóc Déu, Einstein, i faig el que vull, però també controlo les coses darrere de les escenes sense que ningú ho sàpiga a la mateixa frase ... això m’acaba de reprimir.

No els vaig prendre tan divertits, però els vaig prendre tan esgarrifosos.

Clar, sí. Vaig escoltar això amb alguns amics en un moment donat, i les descripcions de la carnisseria mèdica van fer molta por. Quant us preocupava de posar-ne massa i que fos massa sagnant o massa gràfic?

Sí, això era una preocupació. Ho creguis o no, hi havia coses que vaig treure. Per tant, no són tan dolents. El primer és el més gràfic. I hi havia un parell de raons per això. Un, ja que el cas [Mary] Efurd en el que finalment passa a judici, vaig pensar que era important saber què va passar en aquell cas, així que n’és un. I l’altra part, és que el motiu pel qual comença així és que realment cal saber des del primer moment el mal que era un cirurgià. Havia d’establir-me, no només que era una mica dolent, sinó que era horrible. Per tant, vaig intentar incloure aquells detalls que realment establirien el mal que era. Posava coses al lloc equivocat. Està tallant artèries. En realitat, les seves cirurgies empitjoren encara més. Quan arribem a Jeff Glidewell, és horrible. Però aquestes descripcions gràfiques només apareixen al primer episodi, perquè calia saber-ho.

Parlant només per mi mateix, hauria pogut escoltar set hores d’aquestes coses increïblement gràfiques. Volia que hi hagués tres hores més, però quan l’escoltava amb uns amics, es posaven les mans al cap i deien que no, no, no! Però mai no ho van apagar, cosa que crec que és revelador, però semblava que els costava escoltar.

És interessant, perquè quan vaig escoltar a l’estrena, la gent reaccionava davant de coses a les que jo no esperava que reaccionessin. Per exemple, podia escoltar la gent que m’envoltava reaccionant. M'esperava que hi hagués alguna cosa, però, per exemple, el cargol que faltava, quan arribeu a la part que hi havia aquest cargol on l'havia posat al múscul. Això era el que realment reaccionava la gent del meu entorn. Realment no esperava que aquella creagués una reacció tan semblant.

Hi va haver alguna cirurgia que realment va fer correctament?

N’hi havia un. Una persona afortunada va millorar realment. Un va millorar, i crec que n’hi va haver quatre, potser això no es va fer mal, però tampoc no se’ls va ajudar. I després la resta van ser ferits. Però hi ha una persona afortunada que s’ha escapat, saps?

Així, doncs, l’altre gran misteri com ja vau assenyalar era com, com va permetre el sistema mèdic que això passés? Quins creieu que són alguns dels factors que contribueixen?

Bé, això és el que es necessita sis episodis per explicar. Vull dir que realment no es pot reduir. Per això tenim aquestes hores i hores de cinta, però, dit això, hi ha uns quants fonaments que estaven equivocats. Duntsch, segur que és un outlier, però va exposar moltes veritats més grans sobre el sistema sanitari. I, per tant, una de les coses més importants és que quan era a un hospital i es faria evident la incompetència que tenia, l’hospital el deixava anar, però no ho farien de manera que avisés a tothom.

I, per tant, no l’informarien, de manera que no hi havia cap rastre de paper. Això li va facilitar l’amagat del seu passat durant un cert període de temps. I francament, si no hagués estat per un parell de metges que el vigilaven, qui ho sap? És possible que hagi trigat més. Havia tingut tota una sèrie de males cirurgies fins i tot abans que l’atenció del consell mèdic l’hagués atès. I el consell mèdic era l’únic que realment el podia aturar, però no ho sabien.

Quin factor té un sistema mèdic amb ànim de lucre per ajudar a que això passi?

Sí, crec que el fet que fos neurocirurgià també va contribuir. Com que els neurocirurgians aporten molts diners per a la seva institució. I, per tant, era un contractista atractiu. Haurien estat igual de disposats a assumir un pediatre que tingués equipatge? Per descomptat, un pediatre no hauria pogut fer tant de mal. Però els neurocirurgians són grans productors de diners. És una cirurgia lucrativa. És lucratiu per a l’hospital.

I, per tant, crec que és el que el va convertir en un contracte atractiu. Ara hi ha una tripulació diferent al centre mèdic de Dallas, però heu de pensar que el motiu pel qual es va accelerar la seva contractació va ser perquè, ja ho sabeu, era neurocirurgià i li va dir a l’administrador: Sí, i tinc un munt de pacients preparats per a la cirurgia. Només he de poder fer-ho. I va poder explicar per què havia deixat Baylor i van mirar el banc de dades de National Practitioner i no hi havia res, perquè Baylor no l’havia informat. Llavors, sí, crec que el fet que tingués una professió que aportés molts diners per als hospitals va ser certament un factor. Però hi va haver tantes coses que es van unir. Em costa molt precisar alguna cosa, perquè eren moltes coses.

M’assemblo a un accident d’avió. Els avions no s’estavellen perquè una cosa gran surt malament. Els avions es bloquegen perquè moltes coses més petites funcionen malament al mateix temps. Per això, els avions no s’estavellen tan sovint. Així, en aquest cas, va ser molt el que va sortir malament, començant pel fet del mateix Duntsch. I el fet que el sistema fracassés no l’obliga de la responsabilitat del que va fer, i vull deixar-ho clar. No dic que fos culpa del sistema. Estic dient que el sistema hi va jugar un paper, però clarament va ser culpa seva.

Quines eines d’explicació d’històries vau descobrir treballant en un format de podcast que no teníeu abans o potser no pensàveu abans?

Una cosa que vaig aprendre és que hi ha molts menys detalls si demaneu a la gent que tingui la història al cap. Heu de ser recanvis i selectius amb els detalls. Per tant, pregunteu als productors. Van fer molt de tall al meu guió, perquè estic acostumat a imprimir on hi podeu posar alguns detalls més, i en podeu tenir una mica més ... que tinguin altres caràcters, altres noms o altres dades, perquè quan estàs llegint, si ho trobes a faltar, pots tornar enrere i comprovar-ho. Podeu obtenir més d'un article imprès. Però, a partir d’un guió, demaneu a la gent que recordi tot el que li acabeu de dir. Probablement aquest va ser l’ajust més important per a mi, només va ser la consciència del guió.

I també, deixar que la cinta expliqui el màxim de la història possible. Perquè hi sóc clar, però quan ho podeu saber a través de la cinta, és molt millor. I, per tant, quan escriviu, és com, d’acord, bé, què té a veure això amb la cinta que s’acosta? Alguna cosa impresa, no teniu aquestes citacions molt llargues per a la gent. He de dir que va ser bo fer alguna cosa diferent. Fa temps que escric en paper, de manera que em va agradar molt fer alguna cosa diferent.

Sé que ho has fet durant molt de temps, però quines són les coses que has de tenir en compte per informar d’una història com aquesta? Quines són les possibles trampes per a vosaltres com a reporter?

Bé, deixa’m pensar un segon. Probablement, amb qualsevol història mèdica, realment, voleu tenir la màxima precaució amb els mateixos pacients. Per tant, sempre ho intento: és com expliques la seva història, què els va passar i què han viscut, però sense explotar-los realment? Cal tenir molta cura amb això. No són només accessoris de la vostra història, sinó que són persones reals que han viscut això, i només cal ser respectuós amb això, no caure en els tropes, no exagerar el que han viscut, però tampoc no disminuir això. I això és realment cert per a qualsevol història mèdica, crec.

Hi va haver podcasts que heu vist com a exemple o que us van influir quan sabíeu que faríeu una història de podcast com aquesta?

No, he de confessar que no havia escoltat John brut abans que em cridessin. Però després vaig començar a escoltar molts més podcasts. Vaig començar això al desembre i després d’això vaig començar a escoltar una gran quantitat de podcasts. Però hi hauria certes coses que m'agradarien i m'agradarien i no m'agradarien. Per exemple, mai no sabia abans de començar això que tenia sentiments tan forts sobre els efectes de so.

Hi havia alguns que intentàveu evitar que semblessin. T’importa esmentar-ne alguna?

Diguem que aquesta va ser una discussió d’anada i tornada per a moltes coses. I són fantàstics a Wondery i són molt bons fent el que fan. I, per tant, hi havia ocasions en què deia: Realment necessitem tenir ...? I estaven oberts a tot. Ells podrien haver dit: 'Vostè és la persona impresa, deixeu-ho a nosaltres'. Però m’equivocaria en el fet que menys és més. Deixeu que la història parli per si sola. Però, d'altra banda, sabien que calia tenir certs sons per fer que l'experiència fos realment real per a la gent i realment immersiva.

I així, al final, vaig haver de confiar en ells i ho faig. Però probablement això va ser l’únic que més em va costar acostumar-me a aquest equilibri entre els efectes de so que desitjava i els que volien fer un bon podcast. Però sí que vaig haver de deixar-me anar i confiar en ells. Agraeixo molt als productors que fins i tot entretinguessin les discussions amb mi tant com ells, perquè siguem sincers, no sé res de fer un podcast.

Semblava que funcionés.

Bé, va ser un treball en equip. Va ser segur, un esforç d’equip i va ser un bon equip. Vaig tenir la sort que les primeres persones que em cridessin i em diguessin: Voleu fer un podcast? eren molt bons en això.

Tornar als neurocirurgians és realment lucratiu per als hospitals. Quant creieu que va afectar la decisió de Duntsch de convertir-se en neurocirurgià en primer lloc? Era allò que sabia?

De la gent amb qui he parlat ... En primer lloc, només Duntsch ho sap i no puc llegir la seva ment. Però de la gent amb qui vaig parlar, no eren tant els diners, sinó que els neurocirurgians eren realment prestigiosos, i són com una de les persones més destacades ... Per exemple, si tornes enrere i escoltes què [Duntsch's amic de la universitat i company d’equip de futbol], diu Chris Dozois, i com [Duntsch] no era fantàstic a l’hora de ser defensor, però volia ser el millor. Volia ser el que estava al davant i al centre i realment fora. I, per tant, crec que si traduïu això al seu desig de voler estar sempre a la part superior i de voler ser sempre el més prestigiós, suposo que probablement hi hauria tingut més a veure que els diners. I no sé que realment ni tan sols va voler ser neurocirurgià.

Era només l’estat.

Aquesta seria la meva suposició. No ho sé, però aquesta seria la meva suposició. Va ser l'estat, perquè el seu amic Rand Page, va dir que mai no tenia intenció de ser neurocirurgià, que treballaria en aquesta empresa de tractament de cèl·lules mare i hi faria fortuna. Per tant, tindria el títol de neurocirurgià, però en realitat no hauria de fer cirurgia.

Bé, gràcies pel vostre temps. Voleu afegir alguna cosa?

No, què en penses?

Em va encantar.

T'hi vas posar fred?

Sí, i l’he escoltat dues vegades, feliç.

Us va semblar massa horrible?

No, a mi m’encanten aquestes coses. Podria haver fet més, com ara, els detalls quirúrgics reals, però escoltant-ho amb altres persones, podria veure com voldríeu deixar-ne part.

Sí. Bé, si només voleu posar-hi, després del primer episodi és molt menys horrible.

Segur.

En realitat, una cosa que heu preguntat, les trampes. M’has recordat, aquell era un altre perill amb el qual ens enfrontàvem realment. [Volíem fer un perfil] de prou pacients on es va establir el que va fer i el dolor que va causar, però també hi havia un perill ... l'única manera que sé per descriure-ho és una mena de fatiga de la víctima. No volia que els oients es cansessin del dolor de la gent. I així, a mesura que avança, cada cop hi ha menys respecte al que va fer a cada persona. I no era que cadascú no fos una tragèdia en si mateixa. És que vaig pensar que els oients ho aconseguirien, que era realment dolent i que va arruïnar la vida de moltes persones. I no necessitava entrar en tots els detalls sagnants. Una vegada que heu passat Mary Efurd, realment no calia aprofundir en tot això, perquè ho heu entès. I no volia semblar que els explotés, ni que fos sensacional, entrant en els detalls horribles del que feia cada vegada. Això té sentit?

Sí, absolutament.

Vince Mancini està activat Twitter . Més ressenyes aquí.