La tripulació que va atacar les botigues de Nova York per buscar Polo Ralph Lauren

La tripulació que va atacar les botigues de Nova York per buscar Polo Ralph Lauren

El 1987, a la ciutat de Nova York hi vivien dues colles, ambdues obsessionades amb la marca Ralph Lauren, i cap de les dues formava WASPY, tipus de club de camp. Hi havia els nens de Ralphie’s de St John’s i Utica a Crown Heights, i la divertidament titulada United Shoplifters Association procedent de Marcus Garvey Village a Brownsville. De tant en tant es passaven mútuament, intercanviant assentiments o deixant de posar-se per fotografies de grup, fins a l'any següent, quan els membres Thirstin Howl the 3rd i Rack-Lo reunien les dues parts. Es van abandonar els seus respectius noms i van néixer els Lo Lifes, una tribu d’homes joves i elegants amb amor a Polo de Ralph Lauren. Gairebé trenta anys després, la subcultura que van engendrar els Lo Lifes continua sent única: només heu de presentar-vos a la seva barbacoa anual de Brooklyn per presenciar-la en ple efecte.



Mentrestant, a tota la ciutat, Ralph Lauren (originàriament Ralph Lipschitz) passaria gran part de finals dels 80 i principis dels 90 intentant atraure a un públic blanc, aspiratiu i de classe mitjana, sovint amb gran èxit. Amb la seva roba, els venia el somni americà. No es tractava de roba pensada per a Lo Lifes, de manera que van decidir agafar-la igualment.

Tom Gould

Ningú no aprecia la marca com aquests nois, diu el cineasta Tom Gould. Juntament amb Howl, ha passat els darrers cinc anys muntant un llibre i la pel·lícula acompanyant, ambdues titulades Enterreu-me amb el Lo On , documentant aquesta decidida subcultura novaiorquesa, que segons ell, posteriorment s’ha estès per tot el món. De ser de Nova Zelanda, estàvem tan aïllats i tot el que sortia de Nova York era especial perquè n’estàvem molt allunyats, diu. Gould es traslladaria a Nova York el 2009 i més endavant va establir una amistat amb Howl, però diu que la seva primera trobada amb el cofundador de Lo Life va ser a través del seu àlbum de 1999 Habilitat . Per a mi tot era original, era diferent. Parlaven de robatori de botigues: trobar-se amb Saks i Bloomingdales i robar aquests articles de Ralph Lauren. Ningú no feia raps sobre això, sinó sobre noies i festes, diu. Aquests nois eren divertits i rapaven per robar roba que per a mi era increïble.



Tom Gould

Procedent d’algunes de les zones més desafavorides de Brooklyn, l’adquisició de les mercaderies de l’etiqueta es va convertir en una insígnia d’honor per a la tripulació de Howl i Rack Lo, i les aconseguirien per qualsevol mitjà necessari. Des del principi, només era semblar fresc, semblar volar, aconseguir noies, diu Gould, i va afegir que l’aparició del hip-hop també va influir en l’explosió d’aquest fenomen. De la mateixa manera que la música d’aquest gènere, els Lo Lifes van aplicar una mentalitat similar de personalitat quan es tractava de les seves opcions d’estil. Va ser fort, era audaç, era colorit i era difícil d’obtenir, diu. Sempre vols el que no pots tenir, així que van decidir agafar-ho. Crec que això va ser una part important del que els va atraure: es podia veure algú a la Cinquena Ave que portava un jersei de punt Ralph Lauren amb un jugador de polo i es veia un noi de Brooklyn que el portava, però sabria que no No pagueu per aquesta merda. La realitat era que no era per a ells, mai no se’ls comercialitzava.

Es podia veure algú a la cinquena avinguda que portava un jersei de punt Ralph Lauren amb un jugador de polo i que podies veure un noi de Brooklyn que el portava, però sabries que no va pagar aquesta merda: Tom Gould



Naturalment, la subversivitat subconscient d’això els va esperonar. En un moment donat, un dels lladres de botigues amb més talent de la tripulació es va veure atrapat per la seguretat de Bloomingdale amb 4.000 dòlars de robatori de Polo a la bossa. (Més tard robaria l'arxiu que li havien acumulat mentre el tenien a l'oficina de seguretat de la botiga.) Bàsicament van dir que es donaven poder per ser quelcom més gran, diu Gould, que tot i no ser membre original de Lo Life, ha guanyat la confiança de moltes de les figures clau restants de Lo Life. Venien de la caputxa (Brownsville continua sent el barri més dur de Nova York) i, venint d’allà, vestint-se amb aquesta roba de gamma alta, aspiraven a ser quelcom més gran. Volien semblar que tenien diners, com si pertanyessin a aquesta roba.

Ull de setel 3r

Boosting Polo, el nom donat al procés pel qual van obtenir la marca, els va veure desenvolupar una sèrie de trucs per aconseguir la seguretat de la botiga. De fet, hi ha tota una secció del llibre de Gould and Howl dedicada als diversos trucs i tàctiques que emprarien. Una de les coses més sorprenents va ser el fet que solien utilitzar la faixa d’una dona, diu Gould. Emportaven la roba per la cintura i els pantalons, i era tan atapeïda que la pressionava contra els seus cossos, de manera que no hi hauria protuberàncies. Volia dir que bàsicament podrien robar sense que es notés. Avui, diu, si trobeu un tros de Polo vintage a Nova York, també hi ha moltes possibilitats que arribi amb dos petits forats a l’escot des d’on es va arrencar l’etiqueta de seguretat.

Solien utilitzar la faixa d’una dona. Emportaven la roba per la cintura i els pantalons, i era tan ajustada que la pressionava contra els seus cossos - Tom Gould

Tanmateix, hi havia desavantatges, tal com documenta la pel·lícula. Les peces més fresques també inspiraven gelosia i ser robat (o, fins i tot, fins i tot de vegades, assassinar) per a la vostra indumentària es va fer habitual. El 87 va ser quan va sortir el crack als carrers de Nova York, òbviament va ser un moment realment salvatge, diu Gould. En els anys següents, Howl solia retre homenatge a Lo Lifes caigut a les seves cançons. Mentrestant, Ralph Lauren es convertiria en un segell fonamental del hip-hop, amb Wu Tang Clan i Nas que adoptaran la marca. (Fins i tot en el hip-hop contemporani, la marca continua baixant de nom amb freqüència, amb joies com ara tot aquest Polo on I got horsepower o la famosa línia de Kanye It is not Ralph tho, line).

Afegiu-hi l’amfitrió d’etiquetes que sovint fan referència al tipus de roba esportiva de pols de finals dels anys 80 i 90 que tant agradaven als Lo Lifes (en particular Supreme, com ressalta la fantàstica profunditat de Supreme Copies Instagram), i és difícil no apreciar l’impacte subtil que aquesta tripulació de fanàtics ha tingut en el conjunt de la moda. Vaig començar a vestir-me de Polo a principis de la dècada de 2000 a causa d’aquests nois, no perquè vaig veure un anunci o Ralph Lauren en una cartellera o en una revista i vaig pensar ‘Oh, merda, està molt bé’. Els anuncis es van adaptar a la gent rica, diu Gould.

La devoció de Lo Lifes a Ralph Lauren sempre ha tingut un aire d’amor no correspost. Mai no han estat reconeguts públicament per l’empresa, però saben que Ralph Lauren coneix la seva tripulació. Aquests impulsors renegats de Brooklyn van desitjar vestir-se amb la roba que no els estigués pensada i van crear una subcultura que encapsulava una història de raça, classe i vida urbana als EUA, un somni americà més real que un es pot comprar a Barney's.

La segona edició de Bury Me With The Lo On publicada per Victory Journal ja està disponible aquí .