El llegat de Venus Xtravaganza

El llegat de Venus Xtravaganza

Jo sóc famolenc , riu Venus Xtravaganza. Recolzada contra un boombox, fuma una cigarreta mentre els cabells bufen al vent de Harlem. És l’última vegada que escoltem l’escorta i l’intèrpret parlant al documental de 1990 de Jennie Livingston París està cremant i és un recordatori rotund de l’ambició ardent de les drag queen i de les persones transgènere com Venus sentien i senten que alguna cosa diferent a la mà els ha tingut la vida.



Nascut Thomas Pellagatti, Venus va adoptar el seu nom quan era adolescent després de marxar de casa a la recerca d’una vida diferent. Va prendre el cognom Xtravaganza el 1983 quan va ser acceptada a la Casa de Xtravaganza, una de les moltes 'cases' formades per joves predominantment transgènere i gai relacionats amb l'escena de la cultura de la pilota dels anys vuitanta. París està cremant revela les boles de Harlem: esdeveniments centrats en l’arrossegament en què els participants es disfressaven i caminaven buscant trofeus. És un retrat íntim d’una cultura que proporcionava als joves desautoritzats (sovint negres, llatins, transsexuals i gai) l’oportunitat de ser el que volguessin per una nit. L’ambició era la paraula de moda. Aquí l’atractiu de vestuari, alta moda, estatus i riquesa es van combinar per formar un món envoltant d’amor i acceptació.

Venus Xtravaganza

'Podeu convertir-vos en qualsevol cosa i fer qualsevol cosa, aquí mateix, ara mateix. No serà qüestionat. Vaig venir. Vaig veure. Vaig conquerir. Això és una pilota ', diu Pepper LaBeija a la pel·lícula, destacant l'orgull personal que va encendre una comunitat on es va esborrar la sexualitat, el color i la classe. Les boles també van escapar del terror de la crisi de la sida: Willi Ninja i Octavia St Laurent, dos de París està cremant Els súbdits, van lluitar contra la sida durant diversos anys i van morir als 40 anys. El seu llegat es manté en forma de consciència contínua sobre el VIH a la comunitat gai i transsexual actual.



Venus Xtravaganza amb David IanXtravaganza, 1986

Venus va conèixer una mort grizzly als 23 anys, trobada estrangulada i farcida sota un llit en una habitació d'hotel de Nova York. Va ser víctima de l'odi i de la por dels que no s'atribueixen a les nocions tradicionals de gènere, una fòbia que ha cobrat la vida de massa com Venus. Avui és el Dia de la Memòria Transgènere, en memòria d’aquestes persones, li expliquem la seva història.