El document sobre el mag fumador de metanfetamina de gira durant els seus 'dies de mort'

El document sobre el mag fumador de metanfetamina de gira durant els seus 'dies de mort'

Hi ha una història d’humoristes que literalment moren a l’escenari. Quan Tommy Cooper es va ensorrar amb un atac de cor a la televisió en directe, el públic va suposar que el còmic es comprometia amb el bit i, per tant, va riure encara més. A YouTube, els vídeos més vistos de Cooper són títols diferents de càrregues del mateix metratge: un home vell que cau al terra amb un aplaudiment repugnant. Per a milions d’espectadors morbosos, és una sort que hi hagués una càmera per capturar-la.

Presumiblement, això va passar per la ment del director Ben Berman quan va començar a rodar El sorprenent documental de Johnathan el 2017. El 2014, l’increïble Johnathan, un stand-up nord-americà que es diu realment John Szeles, va anunciar que li quedava un any per viure a causa d’una malaltia cardíaca. Que Johnathan continués viu tres anys després va ser una alegre notícia per als seus seguidors i éssers estimats. També significava que l’home moribund era endarrerit. M’interessava menys explicar la història de Johnathan perquè era un còmic, em reconeix Berman, però més, malauradament, que estava malalt. A Berman no se li va permetre l’accés al metge de Johnathan durant la realització de la pel·lícula.

Ara, val la pena assenyalar que el sorprenent Johnathan també era un mag l’acte del qual girava al voltant de falsificacions de lesions. En un 1997 Letterman rendiment , l’anomenat Freddie Krueger de la comèdia es clava un trepant a la cavitat ocular, s’arrenca la llengua i llança la sang d’un braç tallat. Només cal dir: El sorprenent documental de Johnathan es desenvolupa com un truc de màgia: s’està fent broma a Berman? O l’acudit és a l’espectador crédul? Amb diversos girs en els seus 91 minuts, la pel·lícula va provocar una guerra de licitacions a Sundance i va ser comprada per Hulu per 2 milions de dòlars. Berman, quan parlo amb ell, ha acabat a Londres davant d'unes preguntes organitzades per Louis Theroux, un admirador de com el director incompleix les regles dels documentals.

Per exemple, Berman manté els seus errors a la pel·lícula o, com Theroux ho posa , mostrant coses que no se suposa que has de veure. Un dels aspectes més destacats és quan Berman ofèn mortalment a Johnathan amb una pregunta que creua la línia. Berman riu. Però si un documental és un mitjà que se suposa que busca la veritat i si espero que Johnathan sigui honest, he de mantenir aquesta responsabilitat. Si no, és una merda, oi?

El més proper a provocar una reacció similar és quan pregunto a Berman si lamenta mostrar amargor a la càmera. Als 18 minuts, Berman descobreix que Johnathan va contractar un segon equip documental, l’equip guanyador de l’Oscar El camí i Buscant Sugar Man . En realitat, Berman competeix amb una empresa més gran i amb més experiència. Els hauríem de deixar alliberar els seus, i després hauríeu d’entrar-hi, suggereix Johnathan. Berman respon al mag amb un to que sona, bé, amarg.

Amarg? Diu Berman, perplex. Crec que estava justificat! Estava absolutament justificat. 'Amarg' és una paraula interessant. Jo el definiria com a 'confós'. I segur, una mica posposat. Per què valoren-les per sobre de mi? Estic absolutament al costat de tot el que apareix a la pel·lícula. Per tant, no és amarg? Mira, molta gent ha escrit sobre la pel·lícula així: ‘Ben Berman s’està queixant durant 91 minuts. És un noi blanc jueu que té una bona vida queixant-se dels seus problemes. ”Mai no ho vaig veure com jo queixant-me dels meus problemes. Sí, porto els meus problemes a la màniga com a insígnia. Però no com a cosa de «ai de mi». És més: 'Ei, fins a quin punt és humà això?'

Abans de la revelació de la segona tripulació, El sorprenent documental de Johnathan és una barreja lleugerament entretinguda de seqüències de vérité i material d’arxiu, no exactament el catalitzador d’una guerra d’ofertes de Sundance. Un cop Berman té rivals, la pel·lícula canvia de velocitat ja que el director ha de justificar l’existència de la seva pel·lícula. Fa un pas per davant de la càmera, com fa Theroux, i qüestiona el propòsit dels documentals en general. Per citar Marc Maron: hi ha massa documentals. Reduïu la velocitat amb els documentals.

En aquest sentit, El sorprenent documental de Johnathan és Kaufman-esque. No només en referència a la teoria d’Andy Kaufman segons la qual falsificar una mort seria la broma per acabar amb totes les bromes, sinó que és el tipus d’assoliment d’Ouroboros que admiraria Charlie Kaufman: un documental sobre documentals.

Johnathan desconstrueix bàsicament la màgia per obtenir un valor còmic, diu Berman. Desordenarà un truc de màgia, mostrarà les costures de com es fa i en farà una broma. Llavors, la pel·lícula manté l’esperit meta de l’acte de Johnathan? Absolutament. No ho tenia previst. Però a mesura que les coses em van començar a anar malament, vam permetre que això formés part de la pel·lícula. El nostre documental es desconstrueix per obtenir un valor còmic i per obtenir una veritat més profunda.

Fora del cap, no se m’acut cap altre documental que utilitzi la seva estructura per il·lustrar el tema de la pel·lícula. La nostra estructura és significativa per al tema. Johnathan és una persona única i poc ortodoxa, per què donar-li una pel·lícula normal?

Amb la creació de guions, la regla número u és que el drama requereixi conflicte. Així doncs, durant el rodatge, Berman estava extàticament secret quan apareixien nous obstacles? No insisteixo mai en crear problemes per a mi, insisteix. Tots van ser problemes reals que vaig trobar a causa de que Johnathan era qui era i la vida era el que és. Tot i això, Berman pot fumar metanfetamina o no amb Johnathan per guanyar-se la confiança de l’il·lusionista: les imatges estan enfosquides. Segur que l’impuls de comportar-se de manera indignant es veu influït per saber que produirà una pel·lícula més dinàmica i estranya?

M’encanten aquestes preguntes documentals filosòfiques, diu Berman. Un documental pot ser real? Quan hi teniu una càmera, és més que probable que afecti el que es desenvolupa davant vostre. Però hi ha una càmera i s’està documentant. Hauria anat a fumar metanfetamina amb Johnathan si no hi hagués una càmera? Probablement no. És perquè servia la pel·lícula.

Hauria anat a fumar metanfetamina amb Johnathan si no hi hagués una càmera? Probablement no. És perquè servia la pel·lícula: Ben Berman

El que em porta a una pregunta que precedeixo per no ser una acusació, tot i que no subministro una descripció alternativa. A la meitat de la pel·lícula, Berman descobreix de Johnathan que existeix un tercer equip documental. És una revelació que es produeix a la càmera, amb Berman que deixa caure? amb un temps còmic expert. Realment mai no va preguntar en cap moment abans? Per a mi, el moment em sembla massa perfecte.

Berman riu incrèdul i em fa repetir la pregunta. Com podria haver previst altres [tripulacions]? Ja és una experiència tan estranya tenir aquell competidor. Vaig pensar: 'Quina anomalia tenir una altra tripulació.' No tenia aquesta previsió per preguntar sobre els altres.

Sempre sorprenent , un documental separat sobre Johnathan dirigit per Steve Byrne, estrenat el 2018 i llançat a YouTube al juny. En El sorprenent documental de Johnathan , Byrne demana a Berman que no l’utilitzi a la càmera: una petició que apareix completa, amb la cara de Byrne difuminada i la veu distorsionada. Més endavant, Berman es cola a la projecció del festival Sempre sorprenent i paga a un desconegut per fer una pregunta puntual a Byrne durant les preguntes i respostes.

En recent entrevistes , Byrne ha qualificat a Berman d’extremadament enganyós, narcisista i autoservei, i un cineasta que va passar per una ruta molt poc respectuosa, sobretot un cop donat la mà i acordat. Quan vaig buscar a Google més pressupostos que pogués repetir a Berman, em vaig trobar amb un lloc de seguiment de casos judicials que suggereix que Byrne va intentar demandar Berman a principis d’aquest any. Berman sembla sorprès que aquesta informació estigui en línia.

No ens va demandar, diu Berman. Ho va intentar, però no hi va haver cap pausa legal ... No sé de què em permet parlar. Que és divertit. Per tant, n’hauríem de parlar. L’hauríeu d’imprimir. Potser tinc problemes i això és divertit. Qui sap? Continua, no sé què fer d’aquest home, Steve Byrne. Vam fer tot el possible per donar-li el que volia sense posar en perill el que volíem per a la nostra pel·lícula. I, tot i així, el noi està molest i fa públic i diu coses: algunes són certes, d’altres no són certes. Però d’això tracta el fotut documental! Quina és la veritat? És com diferents persones poden tenir diferents records de la veritat.

Però no vull res més que el millor per a Steve i la seva pel·lícula. Pot ser o no intencionat, però la seva pel·lícula té més premsa com més es queixa de nosaltres. I com més premsa tinguem, positiva o negativa, fa referència a la seva pel·lícula. Pot ser Sempre sorprenent rebrà més visualitzacions d'aquest article? Encara hi segueix! Estic molt impressionat amb aquest noi. Fa quasi un any que vam estrenar-nos. L’altre dia va fer un tuit a Louis Theroux i em va dir: ‘Respecte la teva feina, Louis, però hauries de mirar la meva pel·lícula!’.

No vull res més que el millor per a Steve i la seva pel·lícula. Pot ser o no intencionat, però la seva pel·lícula té més premsa com més es queixa de nosaltres: Ben Berman

Després del llançament de Pessigolles , David D'Amato va emboscar David Farrier en una projecció; Farrier va llançar una seqüela de 20 minuts, El rei de les pessigolles , l'any següent. Potser Byrne segrestarà l'esdeveniment Theroux? Esperava que passés alguna cosa a la nostra estrena a Sundance, però, malauradament, no va passar. Pensava en el Pessigolles curt. Em vaig assegurar que hi havia càmeres, per si de cas. Bé, el públic no el reconeixeria, ja que està borrós i distorsionat a la pantalla? Aquesta és la cosa! Es va exposar conscientment. La pel·lícula no l’exposa. La pel·lícula mai no diu [Byrne i el seu equip] van mentir. Realment es va fer molt amb ell mateix.

Va ser a l’escola de cinema de Filadèlfia quan Berman es va enamorar dels documentals, especialment els de DA Pennebaker i els germans Maysles. El 2002, als 19 anys, Berman va passar a Pennebaker (Berman té un crèdit IMDb per a 1973) Ziggy Stardust i les aranyes de Mart probablement per deixar una cinta en algun lloc) i considera El sorprenent documental de Johnathan ser seu No mires enrere . Vaig demanar consell a DA. Era com: ‘Només has d’agafar una càmera. Viu a Allentown. Probablement hi hagi una escola de karate. Ves a filmar aquesta escola de karate! ’

Tot i això, la carrera de Berman consisteix sobretot en dirigir comèdies de televisió com Al cinema , Tim i Eric Nite en directe i Comèdia Bang Bang . A intèrprets de culte els agrada Nathan Fielder Vaig veure un tall primerenc de El sorprenent documental de Johnathan i va oferir notes. Els antecedents de Berman en comèdies pesades sobre improvisacions van ser útils per a la imprevisibilitat dels documentals? Tim i Eric va ser com una versió d’un documental, diu el director. De vegades escrivien una pàgina o no hi havia res escrit. Es posaven en pantalla verda i jo els filmava fent sons. A l’edició, faria alguna cosa del no-res.

Els propers projectes de Berman, però, pel que recull, continuaran la seva sortida de les comèdies semi-guionitzades. Està llançant una sèrie documental i al·ludeix a experimentar amb coses de la manera que vaig començar amb Johnathan: no sé si això vol dir que ha trobat un altre mag moribund. Però a mesura que s’acaba la nostra conversa de 40 minuts, pregunto a Berman: què fa que no sigui un bon documental que no sigui l’accés?

L’accés està sobrevalorat, diu Berman. Caram! Riu. M’agradaria veure més pel·lícules d’autor, perquè vull arrencar-les. Vull entendre i veure la veu del director a la pel·lícula. Estic cansat, personalment, de la gent que arrenca Errol Morris: entrevistes directament a la càmera, amb un fons gris. No hem de prendre cap història o persona interessant i connectar-les a un model que ja hem vist. Podem tirar-lo endavant i fer alguna cosa diferent.

El sorprenent documental de Johnathan surt als cinemes el 19 de novembre. El 19 de novembre, Louis Theroux organitzarà una projecció especial de preguntes i respostes que es transmetrà simultàniament a tot el Regne Unit