What Boys Don’t Cry ens va ensenyar sobre la representació trans

What Boys Don’t Cry ens va ensenyar sobre la representació trans

Així que ets un noi ... ara què? Així va una línia pronunciada uns cinc minuts després Els nois no ploren . És una qüestió intel·ligent, gairebé una tesi per a la resta de la pel·lícula, que continua capgirant la qüestió i separant-la. Com molts autors trans que estimo (Juno Roche, Thomas Page McBee, Paul Preciado) documenten bé, una identitat trans pot requerir una reiteració constant. No només arribar en un nen o una nena o un home o una dona, és un procés. Per descomptat, tot el rendiment de gènere requereix aquest manteniment. La pregunta de si ets un noi ... ara què? podria aplicar-se a un home cis, i la resposta seria ara seguir actuant com la resta de la vostra vida. (El títol de la pel·lícula és un guiño a això, als estàndards impossibles de masculinitat.) Però per a les persones trans, les apostes són generalment molt més altes, ja que el tràgic final de Els nois no ploren ens ho recorda.

Fet fa 20 anys aquesta setmana, Els nois no ploren era, en aquell moment, un rar exemple de vida trans representada a la pantalla. Això era molt abans Mandarina , Una dona fantàstica , Posar , quan bàsicament només n’hi havia El joc del plor (ara es considera qüestionable), Pedro Almodóvar Els personatges trans (nínxol) i la implicació que tenen els assassins en sèrie Silenci dels xais i Vestit per matar eren transgènere (transfòbic). De Sally Potter Orlando (1992) va ser un dels pocs exemples de representacions transmasculines al cinema, i aquest personatge va ser interpretat per Tilda Swinton.

Explicant la història de l’assassinat real de Brandon Teena, un home trans assassinat a Nebraska el 1993, Els nois no ploren va ser una pel·lícula indie feta amb un pressupost reduït. El seu director Kimberly Peirce amb prou feines estava fora de l'escola de cinema i Hilary Swank, que interpretava Teena, era relativament desconeguda. Li van pagar 3.000 dòlars per haver estat a la pel·lícula. Quan va sortir, va debutar a 25 cinemes, abans d’anar a tot el país, fins arribar als Oscars, on Swank va guanyar un premi a la millor actriu ... per interpretar a un home. Però hi tornarem.

Com a peça de cinema independent, Els nois no ploren és increïble. Capta el malestar de la vida de les petites ciutats, està ben rodat, la banda sonora (The Isley Brothers, Lynyrd Skynyrd, The Cars) et trasllada directament a la vida dels personatges, atrapats en una part desafecta de l’Amèrica rural. És irremeiablement nostàlgic; la discoteca de rodets, l’escena on ens trobem per primera vegada amb una borratxa Chloë Sevigny com Lana amb cabells grocs càustics, cantant la cançó country The Bluest Eyes in Texas al karaoke, l’escena on Brandon persegueix Lana pel jardí prenent polaroids. I, en algunes parts, meravellosament esperançador: no sembla que siguis d’aquí, diu una noia que Brandon es troba amb ell. D’on em sembla que sóc? respon. Alguns llocs bonics, ella somriu alegrement.

En molts aspectes, una història de la majoria d’edat, Els nois no ploren retrata perfectament la il·lusió de caure amb la gent equivocada i enamorar-se del que se sent la primera vegada. Però, com a pel·lícula sobre l’experiència d’un home trans (real, no fictici, també), el llegat de la pel·lícula és molt més complicat.

Els nois no ploren capta perfectament l’emoció de caure amb la gent equivocada i enamorar-se del que se sent la primera vegada

Bona part de la controvèrsia al voltant Els nois no ploren va passar molt després del seu llançament. En el moment de l’estrena, atès que les històries trans eren tan escasses, la pel·lícula es considerava sobretot com un referent en la representació trans. Com recentment Riki Wilchins, cofundador de l’organització Transexual Menace de drets trans va dir NPR del moment en què es va fer la pel·lícula: les persones trans eren com unicorns (...) Quan es van matar les persones trans, l'única manera que ens assabentaríem hi hauria quatre paràgrafs a la part posterior del diari local, ja se sap '. Home trobat amb articles de roba femenina assassinat al carreró, i això significava que una dona transgènere havia estat assassinada violentament, però calia llegir cap enrere.

Brandon Teena era una d’aquestes persones; un títol que informava de la seva mort en aquell moment es deia: Cross-Dresser Killed Two Weeks After Town Apprened Her True Identity. Tot i així, el cas de Teena va acabar sent notícia nacional, sobretot després que els activistes dels drets LGBTQ + el fessin servir per fer campanyes per a les lleis nord-americanes sobre delictes d'odi, tal com van fer després de l'assassinat d'un home gai Matthew Shepard el 1998. Peirce havia llegit sobre el cas de Teena a La veu del poble diari, i va anar a una vetlla per ell. Aleshores, estudiant de cinema de postgrau a la Universitat de Columbia reclamat que es va enamorar instantàniament d'ell i, per tant, va decidir fer una pel·lícula sobre la seva vida, passant els propers quatre anys investigant-la. Actors trans segons se suposa va provar el paper de Teena, però al final la part va ser per a Swank, que (pel que sabem) és recte i cisgènere.

Hi ha grans actors trans: la representació no millorarà fins que no els contractem

El 2016, en una projecció de pel·lícules de Els nois no ploren al Reed College d'Oregon, Peirce es va presentar per parlar de la pel·lícula i va ser conegut pels manifestants i signes que portava les consignes : Fuck Your Transfobia, You Fogking No Get it, and Fuck This Cis White Bitch. Tot i que no crec que el llenguatge abusiu i misògin sigui la manera correcta d’iniciar un diàleg amb algú que vulgueu educar sobre com haurien pogut fer alguna cosa millor, sí que entenc les crítiques contra les quals s’ha pressionat Els nois no ploren , encara que amb el poder de la retrospectiva.

Per començar, els manifestants i altres espectadors han trobat que és ofensiu que s’hagi escollit un actor cis per fer un paper trans. Igual que amb La noia danesa, que va convertir a Eddie Redmayne en Lili Elbe, una de les primeres persones trans a ser sotmesa a una cirurgia de confirmació de gènere, i Catifa i remolcador, una pel·lícula en què Scarlett Johansson interpretaria a un home trans fins que va abandonar, Els nois no ploren no va optar per un actor trans. Això és realment problemàtic per tres raons principals; reforça la falsa idea que els homes trans són en realitat dones, i viceversa. També és frustrant veure algú amb un privilegi relatiu provar una identitat més marginada i, després, acabar de tornar-la a treure. A més, hi ha grans actors trans: la representació no millorarà fins que no els contractem. En general: fer cas a una persona cis implica que no existeixen persones trans.

Una altra gran crítica que es va pressionar contra la pel·lícula és que Peirce va optar per centrar-se en Teena i eliminar de la història les altres dues persones que eren assassinat al mateix temps : Philip Devine, un home afroamericà, i Lisa Lambert, una dona. En centrar-se en Teena i representar l'extrema violència del seu assassinat, els crítics diuen que Peirce va sensacionalitzar la història i que va treure profit de la violència perpetrada contra persones trans. A més, els manifestants han acusat Peirce d’explicar una història que no és seva per explicar-la com a lesbian blanca cis (els crítics semblen haver optat per deixar el propi estil de gènere de Peirce fora de la conversa).

Després d’afrontar totes aquestes crítiques, Els nois no ploren s’ha convertit en un parallamps en el debat sobre si podem ser crítics amb un temps menys políticament correcte o aplicar les normes actuals al passat. Hem vist que passava una cosa similar París està cremant , la cineasta lèsbica de la qual Jennie Livingston ha estat criticada per treure profit de les comunitats de persones queer de color. No podem negar que Livingstone i Peirce haurien aprofitat aquestes pel·lícules, si no econòmicament, en el perfil professional. Però, com Livingston, Peirce és ella mateixa estranya, va seguir la història durant anys, la va investigar a fons i afirma haver-se sentit molt profund per la seva temàtica. Em preocupa que, si traiem els drets de les persones LGBTQ + a sentir-nos profundament solidàries els uns amb els altres, on ens quedem? 19 dones trans ja han estat assassinats a Amèrica aquest any; hauríem de voler que la gent LGBTQ + es preocupés per això, que en difongués les notícies, que cregués important explicar aquestes històries.

A més, l’escriptor i acadèmic trans Jack Halberstam ens pregunta per què no mantenim cineastes directes o masculins amb els mateixos estàndards que Kimberly Peirce. Per què un actor transgènere només hauria de jugar un paper transgènere? No hauríem de demanar als directors masculins de gènere cis que projectin homes i dones transgènere com a protagonistes romàntics, protagonistes, superherois? ell escriu, en una publicació de bloc , abans de preguntar si Peirce és realment el problema. En un moment de terror polític, en un moment en què els feixistes es troben a les oficines més altes del país, quan els homes blancs estan preparats i estan ben posicionats per a castigar les dones, els queers i els treballadors indocumentats, hem de triar els nostres enemics amb molta cura. insta.

Com a peça de cinema sola, Els nois no ploren no podria haver estat millor: és una pel·lícula preciosa i profundament commovedora. Com a peça de representació, però, li falta. Però la nostra comprensió que aquestes dues coses estan intrínsecament relacionades ha evolucionat durant els darrers vint anys, amb pel·lícules com Clar de lluna, per exemple, tant la causa com l'efecte d'aquest canvi. Superem la tendència a convertir actors cis en rols trans, com els espectacles com Transparent afrontar les conseqüències i, com a espectacles com Posar en lloc d’això, convideu escriptors i directors trans i genderqueer a un lloc a la taula (Janet Mock, Silas Howard i, de fet, Jennie Livingston, hi han treballat). Tot i això, per tots aquests avenços en la representació, en els vint anys posteriors Els nois no ploren , hi ha hagut notablement poques representacions d’homes trans a la pantalla, i encara hi ha una escassetat de personatges trans masculins i carnissers. És clar, podem passar el nostre temps criticant coses que van passar fa 20 anys, o bé ens podem centrar en el que volem que sigui el futur.