Què va significar la mort de Chris a Skins per a una generació de joves britànics

Què va significar la mort de Chris a Skins per a una generació de joves britànics

El 7 d'abril de 2008, gairebé tots els adolescents britànics van passar aquell dilluns al vespre com sempre: mirant Pells. Com que aquest era el passat, la televisió era un esdeveniment important: cada dilluns a les 21.55 hores durant deu setmanes, seguint aproximadament el mateix ritual. Sortiríem de MSN (educadament BRB), agafaríem aperitius i assumiríem la nostra posició davant d’un televisor real que no es connectés a WiFi. Podríem enviar missatges de text durant les pauses, però, en la seva major part, res no comprometria el nostre compromís amb posar-nos al dia amb la vida ridícula, melodramàtica i aspiracional dels adolescents ficticis que viuen a Bristol.



La qual cosa vol dir que l'impacte de Pells no es pot exagerar: als 14/15 anys, cada camp de raons poc aconsellat, cada paleta de resplendor comprada, cada cançó que tocàvem com a menors borratxos s’inspirava lliurement en el programa. No era perfecte, no estava exempte de melodrama ni diàlegs que de tant en tant feia que jo, una adolescent real, estregués, però era nostre. També va ser influent, aconseguint audiència en la seva demografia guanyant respecte d’adults i crítics.

Va ser el primer d’aquest tipus en molts aspectes; el primer programa que llença el repartiment cada dues temporades, el primer que consulta adolescents reals i contracta joves escriptors. Pells va ser el primer a intentar retratar amb exactitud la vida dels adolescents britànics i abordar els problemes més durs que tracten mantenint un sentit de l’humor intel·ligent. La majoria de les vegades els personatges eren simpàtics i semi creïbles. Amb aquest propòsit, tampoc tenien problemes per matar aquests simpàtics personatges, que és com el 7 d’abril va resultar tan diferent a tots els altres dilluns que es van acolorir davant del televisor: va ser la nit que Chris, sens dubte, el més estimat de la sèrie personatge, va ser assassinat.

L'episodi comença amb la recuperació de Chris a casa després de patir una hemorràgia subaracnoidea, el mateix que va matar el seu germà. Fuma, riu i surt amb Cassie; fins a la meitat de l’episodi, quan oblida el nom de Jal, i de sobte s’adapta i mor als braços de Cassie. Cada segon de la seva mort es mostrava a la pantalla: Chris suava, després tremola, i després la sang surt del nas i de la boca. Es va sentir visceralment; Em vaig inclinar cap al televisor i vaig dir que no, pregant perquè no fos realment real mort, mentre Cassie fuig a Nova York durant la segona meitat de l'episodi, sense tornar-ne a fer una sola menció. Però era real, i sens dubte a la O.C Marissa Cooper, nivell d’assassinat de televisions per a adolescents.



Goofy, dolç Chris Miles era un personatge estimat i, tot i que només hi havia un episodi per a aquesta generació de repartiment després de la seva mort, la decisió de matar-lo va ser audaç. Bryan Elsley, el co-creador de Pells i, juntament amb Jamie Brittain, va ser la meitat de l'equip que va escriure l'episodi, descriu aquesta decisió per a Dazed.

Crec que en realitat no vaig tenir prou experiència ni era prou intel·ligent per saber que fer-ho seria controvertit, diu. Vaig ser molt estúpid i abans de les xarxes socials, abans que la gent arribés a tenir opinions sobre el que veien per televisió. Per tant, suposo que vam seguir endavant i ens vam sorprendre una mica al descobrir que la gent en tenia una opinió.

Elsley em diu que recorda haver explicat a Joe Dempsie, que feia de Chris, la història. Observa: recordo que estava completament bé amb això. Crec que només li va agradar el repte i el pensament que anava a fer alguna cosa molt, molt, bàsicament



Era un personatge amb el qual estimaven i s’identificaven i expressava idees amb què s’associaven. Era una mica desesperat però brillant alhora

Tot i que tots els membres del repartiment i la tripulació estaven absolutament bé amb la decisió, la reacció de la crítica i del públic va ser important; Elsley creu que les crítiques dels joves eren tan apassionades perquè era un personatge amb el qual estimaven i s’identificaven i expressava idees amb què es relacionaven. Era una mica desesperat però brillant alhora.

L'episodi de Cassie va ser seguit per Final Goodbyes, un episodi que contenia el funeral de Chris i va veure com la banda es dividia i seguia camins diferents. L'episodi va ser alhora divertit, devastador i ximple. Quan la seva família diu que no volen els seus amics al funeral, apareixen en un cotxe Mini clàssic i roben el fèretre a l’esquena del seu pare en una escena ridícula i farsa que va seguida d’un persecució de cotxes . Elsley relata que en mans de Jack Thorne, que va escriure l'últim episodi funerari, va ser transgressor, estúpid i increïble alhora; no a diferència del mateix Chris.

Els episodis funcionen junts pel mateix motiu pel qual el públic se sentia tan afrontat per la mort de Chris; el personatge és aparentment ximple, irreflexiu i ridícul. Porta roba desagradable, tracta el seu cos amb temerària abandonament, no té cap respecte pel seu futur. Però també és divertit, dolç, ridícul, i la seva narració està plena de moments devastadors i desoladors que es juxtaposen amb el seu optimisme.

En el primer episodi que coneixem a Chris, la seva mare l’abandona i ell ofega el seu dolor bufant els diners que deixa en una festa. Aviat sabem que el seu germà va morir quan era més petit. Maneja tots els contratemps amb humor, justament per això el públic va quedar tan devastat. Com a espectador, era l'últim que volia per a Chris, però, en cas contrari, va ser l'amor que el públic tenia per ell el que va fer que la decisió fos tan valenta. Malgrat les crítiques, l’episodi va inspirar la conversa sobre la moralitat dels joves, així com la mort a les seves pròpies vides. Pells mai va estar exempt de crítiques, de totes maneres, pel seu contingut, temes, actors i diàleg; de tothom que pensava que era massa dur per als espectadors que sentien que no ho era suficient.

A partir de llavors, hi va haver almenys una mort cada generació, de Freddie’s espantós assassinat a la segona generació, a Grace’s horrorós accident de cotxe a la tercera generació i Naomi dins Skins Redux . La mort al llarg Pells, Elsley explica que va néixer del fet que en el drama i en la vida la gent mor. Hi ha força mort a la vida dels joves. Una quantitat sorprenent.

Al drama i a la vida, la gent mor. Hi ha força mort a la vida dels joves. Una quantitat sorprenent

Elsley afegeix que això explica per què el públic sempre s’oposa tan a fons a la mort de ningú, perquè ningú no hi vol pensar realment i això és totalment comprensible. De totes aquestes morts, diu que el públic s’oposava sobretot a la mort de Freddie a mans d’un terapeuta canalla de la sèrie quatre i que, tot i que no es penedeix de matar Chris, sí que lamenta Freddie. En part, perquè no ho hem fet tan bé, se sap la veritat, admet. Va ser una mica massa dramàtic, no acabava de tenir l'anell de la veritat. Res a veure amb Luke, en realitat vaig escriure aquest episodi i ara em sento una mica lamentat.

Malgrat totes les morts a Pells, El de Chris continua sent el que talla més profundament, per la dolçor del personatge, que va ser el primer a anar-se’n i pel cru realisme. No és colpejat a mort per un vilà, ni en un accident estrany de vacances, i no s’ho mereix; és un bon home abatut cruelment per una terrible malaltia a l’atzar. D’això va ser tan fantàstic Pells : en els seus millors moments, va reflectir les pitjors parts de la nostra pròpia vida.