Per què les pel·lícules dels anys 90 estaven obsessionades amb l’Àngel de la Mort?

Per què les pel·lícules dels anys 90 estaven obsessionades amb l’Àngel de la Mort?

Si se’ls demanés que evocés una imatge d’un àngel, probablement s’assemblaria als querubins amb ales de galta rosada que adornen els magnífics sostres de la capella Sixtina o estan estampats a les samarretes de Fiorucci. Un àngel de Mort Tanmateix, evoca una visió reconeixiblement diferent: d'una figura envoltada de misteri, sovint sense rostre i que exerceix la seva infame falç.



Però, i si es donés la cara a la mort? Als anys 90, diverses pel·lícules i programes de televisió van revelar una fascinació cultural pels àngels a la pantalla, que reflectien un renovat interès espiritual amb la vida després de la mort. Aquests darrers anys del segle es van omplir de representacions fílmiques de l’Àngel de la Mort en un intent d’humanitzar aquests enigmàtics éssers celestes: podria un àngel sentir emocions, gaudir del regne sensorial o, fins i tot, enamorar-se?

Dels èxits comercials de Brad Silberling Ciutat d'àngels (1998) i Martin Brest’s Coneix a Joe Black (1999), és evident que les històries d’amor eteri entre humans i Àngels de la mort van ser extremadament populars en la imaginació cultural dels anys 90. Aquestes narracions sobre relacions prohibides i antinaturals (però heterosexuals!) Provenen d’una història cinematogràfica de pel·lícules que van des de La bellesa i la bèstia (1946) i Dràcula (1979), fins a exemples contemporanis com Crepuscle (2008) i La forma de l’aigua (2017).

Però allò que diferencia les narracions centrades en els àngels Ciutat d'àngels i Coneix a Joe Black , són les seves exploracions de la mort com un lloc tangible i les seves preguntes sobre el més enllà: hi ha una destinació més enllà de la nostra existència? Si la mort és un vel liminal, es podria retirar per revelar un lloc on els amants es reunissin? Tots dos protagonistes de Ciutat d'àngels i Coneix a Joe Black assumir identitats masculines humanes (una amb una línia de mandíbula famosament definida), caminar per la terra i enamorar-se de dones mortals. Però, seguint els tropes de romances desgarradores, les seves relacions amoroses es tallen i aprenen les doloroses lliçons de l’amor humà.



Aquestes narracions sobre Àngels de la mort exploren una tensió cultural entre la fascinació i la por a la mort i més enllà, i les ànsies d’un nou mil·lenni imminent

L’aparició d’àngels a l’entreteniment tradicional als anys 90 es correlacionava amb un interès en auge pel moviment de la nova era; una sensació que va tocar el crític Roger Ebert la seva revisió de Ciutat d'àngels (cosa que explicaria per què les figuretes d’àngels semblaven aparèixer de sobte a cada sala d’estar). Però, a part de l’espiritisme, és interessant mirar cap a una altra banda i considerar la por pública col·lectiva del nou mil·lenni, relacionada amb la histèria massiva de l’error Y2K i les seves repercussions tecnològiques. Va ser aquesta por a allò desconegut el que va colar-se a través d’un moviment supervivista esbojarrat, orientat cap a l’apocalipsi del 2000. Aquestes actituds culturals han impregnat la història en cicles, reflectits en l’extens hedonisme i pessimisme del final de segle de la dècada de 1890 a tot Europa (penseu Pel·lícula del 2001 de Baz Luhrmann Molí vermell ambientat el 1899), i l’esperat ‘Doomsday’ maia del 2012. Al llarg de generacions, la gent sempre ha anticipat l’atac dels canvis que acabarà provocant el temps; per despertar en un món nou, amb noves possibilitats i promeses del desconegut.

No és casualitat, doncs, que diversos cineastes dels anys 90 estiguessin preocupats per representar aquests canvis socials en el seu treball - un exemple popular és la pel·lícula de culte dels Wachowskis del 1999 La matriu , que va capturar una visió distòpica d 'una època de tecnologia, que va inspirar infinitat de vestits d' escombraries de cuir negre i aquells ulleres de sol . En el cas que Ciutat d'àngels i Coneix a Joe Black , aquestes narracions sobre Àngels de la mort exploren una tensió cultural entre la fascinació i la por a la mort i més enllà, i les ànsies d’un nou mil·lenni imminent.



Un alambí de City ofÀngels (1998)

En Coneix a Joe Black , Death visita el magnat multimilionari Bill Parrish (Anthony Hopkins) a la vora del seu 65è aniversari. A canvi de més temps per passar amb els seus éssers estimats, Bill ha d’actuar com a guia terrenal per a Death, que ha reclamat el cos de qualsevol Joe habitual ( joc de paraules ), però un desconegut somiador amb qui la filla de Bill, Susan (Claire Forlani), havia compartit anteriorment una connexió 'llampec'. Interpretat per un jove Brad Pitt, amb ulls de color blau acerat i reflexos rossos i disquets, la Mort navega pel món, acabant aprenent els mèrits dels valors humans, i s’enamora de la filla de la seva propera conquesta. Es tracta d’una pel·lícula totalment romàntica, ajudada per l’atractiu de Hollywood dels seus protagonistes, tot i que no s’estalvia dels seus moments còmics, com quan el personatge original de Pitt és atropellat per dos cotxes seqüència desconcertant i còmica . És un recordatori pertinent que la mort pot ser sobtada i inesperada i, per tant, la vida s’ha de viure al màxim.

Banda sonora de la coneguda balada Iris de Goo Goo Dolls, Ciutat d'àngels segueix el camí de Seth (Nicolas Cage), un missatger de la Mort que revoca el seu estat angèlic per estar amb una dona mortal, Maggie (Meg Ryan). Frustrat per la seva incapacitat per experimentar el tacte humà, veure colors o fins i tot sagnar ( Les lletres d’Iris en fan referència ), Seth s’assabenta que és possible exercir el lliure albir i ‘caure’ per convertir-se en mortal.

Tot i que es basa en l’icònic de Wim Wenders Ales del desig (1987), Ciutat d'àngels es troba adequadament a Los Angeles, on els àngels de la mort estan vestits amb plomes negres i es reuneixen a la costa per escoltar la música etèria a cada sortida i posta de sol. En aquesta nota, els abrics de ploma són omnipresents a les pel·lícules sobre àngels, inclòs l’original Ales del desig , i la Pel·lícula del 1996 Michael , protagonitzada per John Travolta. Els abrics negres semblen ser l’uniforme preferit per als àngels dels anys 90. Això fa que tingui un efecte dramàtic quan en nom de l’amor i el desig d’unir-se a la raça humana, Seth fa un salt a la vora de l'edifici - el seu abric negre flueix darrere d’ell al vent, semblant a ales d’àngel. L’escena de la vertiginosa caiguda de Seth des d’un gratacels es deté en la seva intensitat. El públic és testimoni d’un àngel caient en tots els sentits de la paraula; a la terra, enamorat i des del seu estat celestial.

Creure en Àngels de la Mort, que algú estarà allà per vosaltres, actua com un bàlsam reconfortant

Que aquestes dues pel·lícules col·loquen per cert metges humanes i femenines com a interessos amorosos dels nostres àngels protagonistes es pot veure com un punt de trobada entre la medicina moderna i l’espiritualitat. De la mateixa manera que Seth arriba a tocar la mà de Maggie a través del vidre d’una finestra de l’hospital i Joe i Susan ballen mà a mà a la festa d’aniversari de Bill, aquestes pel·lícules desafien les nostres percepcions de com veiem la nostra relació amb la mort a la societat moderna.

Creure en Àngels de la mort, que algú estarà allà per vosaltres, actua com un bàlsam reconfortant fins als límits de la medicina moderna, on el dolor i la pèrdua s’alleugen suaument amb un toc amorós. I per a finals dels 90, un temps ple d’avenços tecnològics, a la cúspide d’una gran incògnita, Coneix a Joe Black i Ciutat d'àngels actuen com a productes espirituals del seu temps. Al cap de 20 anys, aquests temes i ansietats prevalen sempre que el món en què vivim continua avançant cap a territoris incerts. La narració de l’àngel caigut enamorat ha evolucionat des de les seves representacions a l’època antiga i renaixentista fins a una posició que encara és rellevant avui en dia, que agrupa les nostres pors de la mort i allò desconegut, de la ciència i la tecnologia, i el que és més important, del que significa estima i sigues humà.