Divisió de gènere: una història de la lluita intergènere a la WWE

Divisió de gènere: una història de la lluita intergènere a la WWE

Fem-ho: parlem de lluita intergènere. Els partits entre homes i dones són un tema que sovint s’evita entre els aficionats a la lluita lliure, perquè pot ser tan explosiu. Però és una part de la lluita lliure que no ha desaparegut i fins i tot ha assolit més protagonisme en programes com Lucha Underground.

Per descomptat, també forma part de moltes promocions independents. Abbey Laith, actual emergent de NXT, per exemple, era el gran campió de Chikara, el màxim títol d’aquella companyia dominada per homes. Ruby Riot també va participar en molts partits intergènere allà i en altres empreses. La convidada freqüent de NXT i competidora de Mae Young Classic, Candice LeRae, és famosa pels seus partits intergènere, al PWG i en altres llocs.



I si bé molta gent ha dit que la lluita intergènere mai no tornarà a la WWE, ara s’ha demostrat que està equivocat amb un partit intergènere a Smackdown, entre Becky Lynch i James Ellsworth. No era gaire partit, però sí. Per tant, sembla un bon moment per mirar enrere la lluita intergènere a la WWE, així com a les dues empreses que la WWE va absorbir a principis de segle, WCW i ECW. Potser explorant la història, podrem entendre millor per què tanta gent pensa en l’intergènere com una idea tan dolenta i desagradable.

El primer partit intergènere de la WWE que vaig poder trobar va ser entre Luna Vachon i Matt Knowles, en un Raw de 1998. Goldust (el company a la pantalla de Luna en aquell moment) va colpejar Knowles abans que comencés el partit, però Luna sí que va aconseguir el pin. A la WCW hi havia hagut partits anteriors en què participaven Jacquelyn i Madusa (més sobre ells en breu), però l’arribada de la lluita intergènere a la WWE no va ser tan impressionant. Però les coses estaven a punt d’augmentar en gran mesura.

Va ser el 1999 quan la lluita intergènere va esclatar de debò. La freqüència d'aquests partits va augmentar a les tres grans empreses de l'època, fins que a finals d'any es produïa gairebé cada setmana. Una part del motiu del boom va ser l’ambient general de l’època. Amb tres companyies a la televisió nacional, totes rebien l’atenció que podien empenyent els sobres que podien trobar per empènyer. L’altre factor era un trio de dones, una a cada empresa, que eren considerades prou formidables per enfrontar-se als homes i que s’hi sentien còmodes. Vaig a trigar un minut a centrar-me en cadascun d’ells.

madusa

Madusa va tenir el seu primer partit intergènere televisat fins al 1996 a WCW Uncensored, quan va lluitar contra el coronel Robert Parker en un partit contra home i dona. Ella semblava bastant forta en el combat, però ell va guanyar fent trampa i, com menys es diu sobre la trama que l’envolta, millor. Va lluitar contra alguns altres homes en els seus anys a WCW, però va destacar un feu.

A Starrcade de 1999, Madusa va desafiar a Evan Karagias pel Campionat de Pes Creuer. Els dos havien tingut prèviament un partit a Nitro com a part d'un torneig del Campionat de la WCW que va donar lloc a un angle romàntic entre ells, però per Starrcade Karagias va participar amb una Nitro Girl anomenada Spice. Durant el partit pel títol Cruiser, Spice va activar Karagias, donant-li cops de puny per ajudar Madusa a guanyar el títol.

En el que podria ser el meu final preferit amb un angle romàntic de la història de la lluita lliure, les dues dones s’uneixen contra l’home amb qui havien estat implicades i Spice es converteix en el valet de Madusa. Definitivament, també hi ha algun subtext bisexual en la forma en què Spice mira Madusa. Tot és molt ‘90.

Però si l’inici de la cursa del títol Cruiserweight de Madusa va ser una mica màgic, el seu final va ser igual d’impressionant. Va perdre el cinturó davant Oklahoma, un personatge creat per ser una paròdia de Jim Ross. Era un home gran sense habilitats particulars de lluita que portava un barret de vaquer i colpejava la gent amb ampolles de salsa barbacoa. (No teniu ni idea del molt que m'agradaria inventar-ho.) Va proclamar que guanyaria el cinturó per demostrar que els homes eren millors que les dones i, gràcies als sabots de taló, ho va guanyar.

Madusa, Spice i Asya (una dona culturista WCW contractada en un flagrant intent de tenir el seu propi Chyna) el van apallissar després del partit i li van vessar la seva pròpia salsa barbacoa, però el cinturó ja estava perdut. I fins i tot quan es va veure obligat a desocupar-se per haver superat el límit de pes, Madusa no va tornar a lluitar per això.

jazz

Mentrestant, a ECW, Jazz era una poderosa lluitadora femenina en un món on això gairebé no era res. En una promoció sense divisió femenina real, no tenia més remei que lluitar contra homes. Va tenir una llarga disputa amb Simon Diamond, que tenia un truc de Simon diu i, en general, una baixa consideració per les dones. També va tenir alguns partits amb Jason, el truc de la qual em va semblar decebedor perquè ni tan sols porta una màscara d’hoquei. Tot i així, val la pena fer una ullada al seu partit contra el Jazz a Heatwave 1999.

Sincerament, no reivindico cap coneixement profund d’ECW, però puc dir-vos que el jazz era una badass total (i encara ho és - la vaig veure a King of Trios 2016) i, per tot el sexisme que s’hi mostra, normalment ECW la va tractar com la dolenta que era.

El jazz es va incorporar a la WWE després que ECW plegés, on va guanyar el Campionat Femení dues vegades. També va lluitar contra el seu company alumne de l'ECW, Bubba Ray Dudley, per al Hardcore Championship de Raw el 2002, però això va ser realment una estratègia per ajudar Stevie Richards a guanyar-lo. Jazz va celebrar el Campionat Femení en aquell moment, de manera que en realitat no necessitava cap altre títol.

Chyna

I, per descomptat, a través de tot això, un pilar fonamental de la WWE va ser la Novena Meravella del Món, la dona de la qual definitivament sabíeu que anireu a parlar quan feu clic a aquest article: Chyna. Com probablement ja sabeu, Chyna va entrar a la WWE com a executor de D-Generation X, però aviat es va convertir en un lluitador per dret propi.

Va ser la primera dona a competir al Royal Rumble, entrant al número 30 i eliminant a Mark Henry abans de ser eliminada per Stone Cold, Steve Austin. També va arribar a quarts de final del torneig King of the Ring de 1999, derrotant a Val Venis abans de perdre contra Road Dogg.

Va enfrontar-se amb Jeff Jarrett, el truc de la qual en aquell moment era bàsicament només misogínia. Van tenir un partit pel seu Campionat Intercontinental a Rebellion 1999, en què Mae Young i Moolah es van involucrar, però Jarrett va guanyar finalment. La revenja de Chyna amb ell a No Mercy 1999 va ser l’infame Good Housekeeping Match, que realment era només un partit dur amb un munt de productes de neteja i menjar.

Segons Chyna, Jarrett (que tenia un contracte en vigor) va exigir 300.000 dòlars a Vince McMahon per posar-la a sobre, cosa que aparentment va aconseguir, perquè sí. Com a espectacle, el Good Housekeeping Match és en realitat força divertit, com és veure a Jarrett ser apallissat amb fregons i plàtans que se li empenyen a la cara. És una victòria qüestionable per al feminisme, però hi ha maneres pitjors de passar el temps.

Chris Jericho va desafiar a Chyna pel cinturó IC a la sèrie Survivor 1999, en un partit que és bastant bo, excepte que en l'acumulació, Jericho havia dit que si perdia amb una dona, obtindria un canvi de sexe, que per descomptat és l'únic que parla Jerry Lawler sobre els comentaris durant tot el partit. Y2J va perdre, però afortunadament es va reduir completament l'angle de canvi de sexe. Va guanyar-li el cinturó a Armageddon 1999, cosa que va donar lloc a una història on els dos es van convertir en aliats a causa de la seva alta consideració mútua com a competidors. Això va fer que J.R. i els comentaristes diguessin reiteradament que Chyna i Jericho mantenien una relació basada en el respecte mutu, en un to de veu que sembla que tota la idea que els homes i les dones es respectin és més que una mica sospitosa.

Després d'això, va tenir coincidències amb Kurt Angle, Dean Malenko i altres homes, però res que es comparés amb el seu breu temps a la imatge del títol IC. La seva relació a la pantalla amb Eddie Guerrero encara és recordada amb afecte per molts fans, així com el seu feu amb Ivory and the Right to Censor. Va guanyar el Campionat femení d’Ivori i el va mantenir durant 214 dies, deixant-lo lliure quan va deixar la WWE.

Tots els altres

Per descomptat, hi va haver altres coincidències intergènere durant aquest mateix període de temps. A la WCW el 2000, Daffney va celebrar el Cruiserweight Championship breument després que ella i el seu xicot a la pantalla Crowbar el guanyessin en un partit mixt en què Daffney aconseguís el pin, i després va vèncer Crowbar individualment per establir-se com l'única campiona. Sempre és interessant veure una dona agafada amb el cinturó masculí, però tots els partits de Daffney en aquesta cursa van ser tan espavilats com es podia (tots els WCW en aquell moment, siguem sincers), i res del que va passar mai va aconseguir fer-la semblen molt lluitadors

De tornada a la WWE, Lita va lluitar contra Dean Malenko i Molly Holly va tenir una breu disputa amb el seu cosí Crash Holly a la pantalla, cosa que va donar lloc a un partit a RAW. Molly també és tècnicament l'única dona que va celebrar el Hardcore Championship, però només el va tenir breument durant un segment de WrestleMania X8, on el títol va canviar de mans cinc vegades. Va fixar l'huracà per guanyar-lo, però Christian la va fixar en perdre'l.

Al llarg dels anys, també hi va haver més partides entre equips d’etiquetes entre gèneres que les que puc tractar aquí, i van variar de les similars a les que fa ara la WWE, on les dones i els homes mai no es toquen realment i les que fan. Sovint es feia molt de l’amenaça que els homes de taló presentaven a les dones de cara, com a Fully Loaded 2000. En un partit on Lita i Hardy Boyz es van enfrontar a Trish Stratus i T&A, el repte més gran de Lita va ser marcar a una de les seves parelles abans de l'Albert, excepcionalment gran, la va arribar, amb comentaris que feien un gran problema sobre quant li podria ferir si ho fes.

D'altra banda, una vegada que Trish i Lita van ser aliats uns anys més tard, van tenir un partit per equips molt més interessant a l'Armageddon 2003, on les dues dones es van enfrontar a l'equip de Chris Jericho i Christian, en el que es va anomenar Battle of Eric Bischoff dels sexes. (Bischoff era el director general de Raw en aquella època, i la serietat era el nucli del seu personatge.) La configuració del partit era que Christian i Trish estaven enamorats de Lita i Jericho, però Trish va escoltar els nois parlant i van saber que va apostar per veure qui podia dormir primer amb la seva nena.

No és l’angle més gran, però podria haver tingut un gran benefici si es permetés a les noies guanyar. No eren, ni a l’Armageddon ni a la revancada de la nit següent a Raw, però al ring, malgrat algunes reserves masclistes i un lloc desafortunat o dos, era evident que hi havia un munt d’esquivador respecte mutu.

A l’altre extrem de l’espectre, hi ha coincidències en què es registra una dona contra un home molt més gran com a forma de càstig del GM o d’una altra figura de l’autoritat. Kane contra Trish Stratus a Raw el 2004 va ser un exemple perfecte d'això, igual que Umaga contra Maria el 2006. Normalment, aquests partits només passen per establir una salvació d'un home heroic, per demostrar que és un bon noi i que el GM no és ' t. És clar, sempre que veieu algú com jo defensant la lluita intergènere, és exactament el contrari del que volem.

Jacqueline i Tot després

Potser l'últim conflicte interessant entre solters entre un home i una dona a la WWE va arribar el 2004, quan Jacqueline va desafiar a Chavo Guerrero Jr. pel Campionat Cruiserweight. Jacqueline havia lluitat contra homes abans, tornant fins a un partit contra Disco Inferno a Halloween Havoc 1997, així com un partit contra Jeff Jarrett poc abans d'enfrontar-se a Chyna. Però quan va vèncer a Chavo a Smackdown, es va convertir en la tercera campiona femenina de pes creuer i la primera des que el títol va arribar a la WWE.

Chavo va guanyar la seva revenja el Dia del Judici del 2004, però havia promès lluitar amb una mà lligada a l’esquena i després va enganyar alliberant-la amb l’ajut del seu pare. Jacqueline també va tenir un partit contra Chavo Sr. (que es deia divertidament Chavo Classic en aquell moment), on va revertir els habituals tropes intergènere tirant els pantalons del vell.

Els anys posteriors a això, la lluita intergènere a la WWE poques vegades es tractava com una altra cosa que una broma. Carlito va tenir un partit força bo contra el Victoria i un mal contra Torrie Wilson, però cap dels dos va ser presentat com un competidor real. I, per descomptat, Santino Marella tenia diverses coincidències intergènere, però fins i tot quan les dones ho donaven tot (i dones com Mickie James i Beth Phoenix tenien molt a donar), sempre era una broma i l’acudit sempre estava a Santino. Una àmplia caricatura d’un home europeu, Santino era tractada com una risa pel fet de pensar que valia la pena competir amb les dones i, per tant, d’arribar a vestir-se de drag per competir amb elles.

I això és similar al que estem avui amb James Ellsworth. Ja es burla de ser un home petit i d’aspecte divertit, i més encara per estar sota el polze (i després literalment amb la corretja) de Carmella. Com si això no fos prou dolent, la mateixa Becky Lynch li va dir que no tenia pilotes en un segment del backstage abans del partit. Què fa, doncs, que Becky pugui lluitar i derrotar Ellsworth? Ja ha estat emmasculat i degradat tant que, en lloc de semblar una rara oportunitat per a Becky, només sembla sota ella.

I cap al futur

Becky Lynch és una lluitadora forta i musculosa, així com una lluitadora tècnica qualificada amb un impressionant joc de submissió. Fàcilment podria tenir un partit competitiu i versemblant contra molts dels homes de la llista, però només se li permet lluitar contra els més petits i els més febles. Malgrat tot allò que a la WWE li agrada parlar d’una Revolució de les Dones, les dones mai no seran iguals fins que no puguin estar al ring amb els homes. No ho dic cada vegada. Per descomptat, mantingueu la divisió femenina i els cinturons femenins, però un dia l’empresa ha de deixar de tractar les persones intergènere com a impensables només perquè poques vegades s’hi han posat bé.

Sé que alguns diran que els esports de combat reals separen els homes i les dones. Però aquests esports també se separen per classe de pes (i de debò, no de la manera que ho fa 205 Live). Alguns diran que una dona que sigui prou forta per vèncer a un home mai serà creïble. Però estic apostant que moltes d’aquestes mateixes persones s’han animat quan Daniel Brian va derrotar Triple H, Batista i Randy Orton tots en una nit. I a molta gent li agrada dir que la classificació TV-PG és impossible entre els sexes. Però espectacles com Supergirl i Marvel’s Agents de SHIELD són TV-PG, i sovint presenten dones (fins i tot les que no tenen superpoders) lluitant cos a cos.

A les fosques profunditats d’Internet, les discussions sobre lluita lliure entre homes i dones solen reunir-se amb homes preguntant-se per què les suposades feministes voldrien veure homes apallissant dones. Però això és perquè mai no se’ls ha acudit que el que volem pot ser veure dones apallissant homes.

Com que som fans de la lluita lliure, el que realment volem la majoria de les vegades és una bona història de menuts. Aneu a veure Abbey Laith com el príncep Kimberlee guanyant el Gran Campionat de Hallowicked a Chikara's Top Banana el 2015 i vegeu si no trobeu l'atractiu en aquesta història. O simplement escolteu la forma en què la multitud anima a Jacqueline contra Chavo, o a Trish i Lita contra Jericho i Christian. Si sou aficionats a la lluita lliure i si sou capaços de relacionar-vos amb les dones com a protagonistes de les seves pròpies històries, hauríeu de poder veure l’atractiu.