El document ‘Woodstock 99’ d’HBO és el fosc aspecte negatiu de ‘Summer Of Soul’

El document ‘Woodstock 99’ d’HBO és el fosc aspecte negatiu de ‘Summer Of Soul’

Avui s’anomena un nou documental Woodstock 99: pau, amor i ràbia s’estrena a HBO i HBO Max. És la història del famós festival de música del 1999 que va comptar amb les bandes de hard-rock més populars de l’època i que va acabar amb aldarulls, agressions sexuals i el permanent embrutiment de la marca de festivals més famosa de la història del rock ‘n’ roll. També és una història de dues generacions, els baby boomers i la Generació X, que detalla com els primers van intentar imposar els seus mites nostàlgics de creació pròpia a la segona, amb resultats desastrosos. En definitiva, la pel·lícula explora com la toxicitat que existia a la cultura pop el 1999 va ajudar a donar forma al món en què vivim actualment.



M'agradaria que veiéssiu aquesta pel·lícula per motius personals i profundament esbiaixats. No 1, estic a la pel·lícula com a cap parlant. No 2, també sóc productor consultor. Em van portar al projecte després d’haver escrit i organitzat una sèrie de podcasts de vuit parts a Woodstock 99 el 2019 Trencar coses . La pel·lícula inclou alguns dels mateixos entrevistats que el meu podcast, així com fragments ocasionals d’entrevistes que vaig realitzar. El director Garret Price també ha integrat imatges d’arxiu del festival d’una manera que recrea vívidament l’estructura semblant a la pel·lícula de terror de Woodstock 99: el que comença com una excusa per a un munt de joves de festa el cap de setmana ràpidament es converteix en violència i terror implacables. .



Quan es va anunciar la pel·lícula fa unes setmanes, Vaig fer un tuit sobre la meva esperança que la gent vegi Woodstock 99: pau, amor i ràbia com a doble llargmetratge amb l’altre documental del gran festival de música de l’estiu, Summer Of Soul. Vaig inserir la paraula sincer perquè volia deixar clar que no bromejava. Sincerament, ho crec Woodstock 99, tot i que un emparellament improbable amb el debut com a directora de Questlove se sent bé, però, es sincronitza bé amb Summer Of Soul com una mena de diàleg cel i infern sobre temes similars.

Woodstock 99 em va atreure inicialment com a tema, ja que des d’una perspectiva narrativa semblava rellevant a múltiples nivells. Si només expliquéssiu totes les coses esbojarrades i inquietants que van passar aquell cap de setmana de juliol de 1999 (amb l’objectiu d’evitar spoilers, no hi aprofundiré), tindríeu una història convincent. Però Woodstock 99 també és un esdeveniment amb un subtext ric. Parlar-ne és una manera d’explorar l’arc de la cultura musical dels anys 90, des de grunge i riot grrrl fins a nu-metal i grups de nois. L’any 1999 només és fascinant; només tres mesos abans de Woodstock 99, teníeu un tiroteig escolar a Columbine, una de les pitjors tragèdies de l’època. També va tenir l’augment de Napster aquell any, que va assenyalar com Internet estava a punt d’afectar no només el negoci de la música, sinó també els mitjans de comunicació en general.



Una de les històries més interessants per a mi va ser sobre les tensions generacionals que va significar Woodstock 99. Al principi del meu podcast vaig assenyalar que, mentre hi havia un Woodstock als anys seixanta, el gran, el de Jimi Hendrix, Sly Stone, Santana i The Who, en realitat hi havia el doble de Woodstock als anys 90, amb Woodstock 94 i Woodstock 99. Mentre aprofundia, vaig arribar a veure els problemes de Woodstock 99 com una extensió de la mitologia creada per l'emblemàtic documental de Michael Wadleigh del 1970, Woodstock.

No es pot exagerar fins a quin punt els nostres records col·lectius de Woodstock han estat conformats pel documental, un dels documents de rock més impressionants i influents tècnicament. Com a pel·lícula, és una experiència poderosa, un tour de force de cinema verité que fa que l’espectador se senti com si estigués allà enmig d’aquest concert que canvia el món. Com a periodisme, però, Woodstock enfosqueix almenys tant com revela. En veure la pel·lícula, teniu la impressió que la planificació sobre la marxa que va entrar al festival comporta un cert malestar per als assistents. Però, en general, sembla un moment fantàstic. El que no s’aprèn, però, és que hi va haver disturbis al festival original. Tampoc no escolteu sobre l’esdeveniment d’electrocució de massa reduïda que podria haver matat desenes de milers d’hippies si no s’hagués evitat per poc. O sobre l’home que va morir després de ser atropellat per un tractor en un camp proper.

A Woodstock 99, la mala planificació dels organitzadors –que van instal·lar el festival en una base militar coberta d’asfalt durant un cap de setmana en què les temperatures s’acostaven als 90 graus– es fa ressò del caos que envoltava el festival original. Només aquesta vegada va tenir conseqüències encara més tràgiques. En aquest sentit, el Woodstock 99 El documental per a mi és una resposta al primer Woodstock documental, que adverteix del que pot passar quan la gent pren pel·lícules falses del passat al seu valor real.



Mentre Summer Of Soul pràcticament de qualsevol altra manera és una pel·lícula molt diferent de Woodstock 99: pau, amor i ràbia, també és clar que Questlove ha registrat el seu propi registre de respostes a l’original Woodstock.

En entrevistes en discutir la seva vibrant i il·luminadora pel·lícula sobre el Festival Cultural Harlem de 1969, que va tenir lloc al llarg de sis setmanes durant el mateix estiu que Woodstock, Questlove va revelar que el títol original de Summer Of Soul era de fet Black Woodstock. Però va arribar a veure que emmarcar la seva pel·lícula d’aquesta manera era, finalment, autoderrotador; Com argumentes la importància singular d'alguna cosa quan la releges a la versió negra d'una altra cosa?

Volia mantenir-me allunyat de ‘Woodstock’. 'Woodstock' té tot el mèrit! va dir al Chicago Tribune. No volia entrar en el projecte defensivament.

Mentre Summer Of Soul difícilment es pot acusar de ser un quadre defensiu, té una agenda més enllà de mostrar la sorprenent col·lecció de talent que es mostra. (I, si encara no ho heu vist, el talent és veritablement increïble: Stevie Wonder, Sly And The Family Stone, Mavis Staples, Mahalia Jackson, The Chambers Brothers, Sonny Sharrock, The 5th Dimension i molt més.) Per Questlove, el Harlem Cultural Festival significa la manera en què les històries sobre la cultura negra americana prendre un seient posterior de manera constant a la història o ser ignorats completament.

A partir del salt, es reitera que el meravellós film que desenterra aquesta pel·lícula va estar assegut en una volta durant diverses dècades perquè els poders van decidir que el Festival Cultural Harlem no valia la pena el tractament documental. ( Exactament quant de temps aquestes imatges no s'han descobert des de llavors s'han convertit en objecte de controvèrsies menors). Mentrestant, Woodstock va ocupar un lloc descomunal en la història de la música perquè estava immortalitzat en una pel·lícula clàssica més gran que la vida. Segurament, com Summer Of Soul argumenta persuasivament, ens hauríem sentit de la mateixa manera això el festival també havia tingut el seu venciment com a pel·lícula fa 50 anys.

Corregir lapsus en la redacció d’històries és una gran feina i Questlove hi treballa molt Summer Of Soul. No és només un documental sobre un festival, sinó una sèrie de minidocumentals sobre els artistes a l’escenari i la cultura que van fomentar. Coneixem la música gospel i la salsa, la història sociopolítica d’Harlem i les polítiques racials que van perseguir un dels grups de pop negre més destacats de l’època, The 5th Dimension. La major part d’aquesta informació es lliura a través d’entrevistes contemporànies amb músics i assistents a la manera de parlar. I llavors Questlove utilitza les imatges del 1969 com a columna vertebral sobre la qual penjar totes aquestes històries, cosa que manté la pel·lícula avançant de forma ràpida i coherent.

Aquest aspecte correctiu de Summer Of Soul - la forma en què, de nou, respon a la de Wadleigh Woodstock - és un dels punts forts de la pel·lícula. També crea l’aspecte més frustrant de veure la pel·lícula. Summer Of Soul és màgia cada vegada que veiem i escoltem artistes mestres en plena època: Sly Stone i la seva banda tocant Everyday People, Gladys Knight i The Pips que es desprenen de I Heard It Through The Grapevine, el duet embolicant entre Jackson i Staples a Take My Hand, Preciós Senyor. Però just quan esteu a punt de transportar-vos a un altre món ... algú comença a parlar sobre la música. Alguna vegada us heu quedat atrapats asseguts al costat d'algú en un concert que no deixarà de passar? Summer Of Soul de vegades se sent així.

Tot i que vaig valorar algunes de les entrevistes (Marilyn McCoo es va desglossar després de veure el seu jo més jove és inoblidable), em vaig trobar a resentir-me de la pel·lícula sempre que m’allunyava d’aquest increïble metratge. (Penseu que en el cas d’artistes com Sharrock i The Chambers Brothers, vosaltres només escolta parlar quan apareixen a la pantalla. Per al llançament de Blu-ray, necessitaré un disc extra de solos de guitarra de Sonny Sharrock, que no s’han editat).

Per molt que m’agradi Summer Of Soul en general, part de mi desitjo que fos una mica més semblant, bé, a l’original Woodstock, en què s’haurien desenvolupat totes aquestes representacions assassines, a l’estil del cinéma vérité, sense que ens diguessin què significa tot. Una vegada més, aquest tipus de pel·lícula de concerts ja existeix, sembla dir Questlove. M'agrada Woodstock 99, Summer Of Soul es tracta de trobar un nou camí més enllà d’un dels pilars centrals de la cultura del boomer.