Està preparat Kristaps Porzingis, un cop l’unicorn de l’NBA?

Està preparat Kristaps Porzingis, un cop l’unicorn de l’NBA?

Quan el nom de Kristaps Porzingis va començar a aparèixer en burles i taules grans abans del draft de la NBA del 2015, hi havia molta confusió sobre qui o a què es referia. Els vídeos d’entrenament previs a l’esborrany que van sorgir de l’espavilada 7’3 letònica letona només van plantejar preguntes més puntuals.



Realment, els Knicks malgastarien una selecció entre els cinc primers en una perspectiva internacional desconeguda en gran mesura, que semblava que podria ser arrossegat per una forta ratxa de vent? Estava destinat a convertir-se en el següent Shawn Bradley, farratge extraordinari per als caçadors de trofeus de la lliga? O seria un d’aquests temuts projectes de redacció i ocultació que s’esvaeixen a la foscor europea?



El contingent de Knicks al Barclays Center sens dubte temia el pitjor quan Adam Silver va anunciar el seu nom la nit del draft. N’hi havia prou d’enviar un jove fan en espiral prematurament cap al buit de malson existencial que és l’afició esportiva de llarga durada. Però va acabar succeint una cosa divertida: Porzingis va posar ràpidament aquestes por en pausa.

En el moment en què va trepitjar la pista, era bo en tot, sense advertències que ajustessin la seva mida. A 7’3 amb una envergadura d’ales colossal, podia driblar, disparar des de la distància, bloquejar trets i moure’s lateralment sense trencar-se en un milió de trossos. Amb la direcció en què s’havia dirigit la posició central, era com si hagués sortit d’una piscina de marea evolutiva. Kevin Durant acabaria amb una millor designació, L’Unicorn, un sobrenom que literalment el mitificaria.



Però com que parlem dels Knicks, Porzingis i el seu incommensurable talent van començar amb força. Carmelo Anthony seguia sent l’atracció principal a Nova York quan va arribar Porzingis per primera vegada, i cedir els focus a un usurpador potencial no ha estat mai una cosa que hagi manejat amb finor. Més enllà d’això, els Knicks eren els habituals: molta pèrdua, trastorns administratius i incompetència, una visió tèrbola i una incapacitat contínua d’atraure talent estrella. Tot i això, Porzingis va fer que els seguidors de Knicks fossin cautelosos amb optimisme. En la seva tercera temporada, aconseguia una mitjana de 22,7 punts, 6,6 rebots i 2,4 taps per partit en un 39,5% de tir des del centre de la ciutat i va obtenir la seva primera selecció All-Star. Tot just començava a ser seu quan el desastre va provocar un ACL esquinçat que el va deixar de banda durant el següent any i mig.

L’octubre passat, en plena recuperació, l’equip es va negar a oferir-li una extensió de novell. Porzingis va respondre exigint un comerç, amenaçant de tornar a Europa si l'organització no aconseguia un acord abans de la data límit de febrer.

Getty Image



Hi ha moltes coses a desfer quan es tracta de qualsevol discussió sobre Kristaps Porzingis. Quan la temporada passada els Knicks el van enviar a Dallas amb la data límit de comerç, van intentar empaquetar-lo com si descarregessin algú amb un equipatge considerable, però sobretot va ser l’últim d’una llarga cadena de mala gestió de l’oficina. Tot i així, hi ha denúncies de violació no resoltes contra Porzingis que entelen el seu futur fora de la pista i encara hi ha moltes preguntes persistents sobre les seves perspectives post-lesió.

Quan els Mavs van tractar de Porzingis, esperaven crear una combinació dinàmica amb Luka Doncic, el tipus de combinació interior-exterior que podria causar estralls a la lliga. Hi havia, però, un risc considerable, encara que el seu sostre sigui elevat. Històricament, les lesions de genoll importants com un ACL trencat han alterat la carrera de molts jugadors de la seva mida. Tot just un any i mig després, encara és massa aviat per saber si Porzingis recuperarà el tipus d’agilitat que el va convertir en un talent tan singular.

Afortunadament, el toc de tir encara hi és, encara que en un clip menys eficient que els seus dies a Nova York. El seu 33,8% de tres suposa un descens del 39,1% que convertia abans de la lesió, però les circumstàncies també han canviat, tant pel que fa a la seva taxa d’ús com a la forma en què s’està desplegant. En molts aspectes, l’aparició de Doncic ha alleujat gran part de la pressió que hauria patit Porzingis si s’hagués esperat que portés un equip com va fer a Nova York. Com a resultat, la seva anotació ha passat de 22,7 punts per partit a 16,4, però també ho ha fet la seva eficiència global de gols de camp, que ha baixat de 43,9 a 39,8 aquesta temporada.

Res d’això és sorprenent, atès el temps que es triga a recuperar-se d’aquest tipus de lesions. Sens dubte, no fa mal que guanyin els Mavericks mentre Porzingis intenta trobar el seu peu. Dallas té 16-7 a la temporada, cosa que val per a tercers a l’Oest, just darrere dels dos equips de L.A. En el procés, Doncic està destrossant tota mena de registres per a un jugador de la seva edat.

Getty Image

La relació entre Doncic i Porzingis és més simbiòtica del que podria semblar. Porzingis segueix sent una amenaça viable des de l'exterior malgrat la seva eficiència, i la seva manera d'espaciar el terra ha donat a Doncic encara més marge per enfrontar-se a les defenses contràries. Porzingis ha estat el més eficaç en situacions de captura i trets, cosa que ha anat molt pitjor a l’hora de posar la pilota al terra i treure xuts del goteig. Això és d’esperar, atesa la forma en què la seva rapidesa i el seu moviment lateral han disminuït des de la lesió, i els Mavs estan fent tot el possible per mitigar-ho posant-lo en situacions més detectables.

És una inversió de rol que requereix un ajustament físic i mental per part de Porzingis, tal com va admetre Shams Charania de l'Athletic recentment. Havent-se acostumat a tenir la pilota a les mans i poder aprofitar la seva mida amb la pintura, transformar-se en el company de pick-and-roll de Doncic no li va resultar natural, però va ser la seva compra des de molt principi que ha estat impulsant el seu èxit a principis de temporada. Porzingis ho va entendre quan va signar el contracte màxim de 158 milions de dòlars l’estiu passat.

També va entendre que, mentre treballava per recuperar el ritme de l’ofensiva, encara podia impactar a l’altre extrem. No va haver-hi cap millor exemple que la seva sortida de set punts contra els pelicans la setmana passada, on va sortir 2 a 11 des del camp però va acabar amb cinc taps en una victòria a Dallas. Només una setmana abans, es convertia en el jugador més ràpid en assolir 300 triples i 400 tirs bloquejats.

Com en anys anteriors, Porzingis fa una mitjana d’uns dos blocs per partit i ancora la primera línia dels Mavs. Però també és un defensor de perímetre versàtil que pot canviar de pick-and-roll i molestar als oponents amb la seva longitud. Només millorarà en aquest departament, ja que continua recuperant la seva capacitat (i confiança) en el seu moviment lateral. També registra una carrera alta en rebots a 8,7 per partit, comprometent-se al seu paper defensiu en tots els sentits, fins i tot a la copa.

L’increïble joc de Doncic ha permès a Dallas el luxe de portar Porzingis lentament i metòdicament. La clau de Porzingis serà mantenir un cert nivell de paciència. També requereix que companys d’equip, entrenadors i fins i tot el propietari Mark Cuban s’esforcin cap a la gestió de l’ego, és a dir, remarcant contínuament la narrativa que les contribucions actuals de Porzingis estan tenint un impacte significatiu en l’èxit de l’equip. Al cap i a la fi, és cert.

Tot i això, tot i que els Mavs estan molt per davant del previst, finalment necessitaran a Porzingis jugar una mica més a prop del seu pic previ a la lesió si realment lluitaran a l’Oest, especialment contra equips carregats com els Lakers i els Clippers. Doncic suporta una càrrega enorme i les oportunitats hi hauran per Porzingis. Des d’aquesta perspectiva, és una bona notícia que no estigui satisfet amb el lloc on es troba ara mateix, independentment del registre dels Mavs.

Passarà temps, però, sobretot, té tendència a la bona direcció, malgrat les inconsistències. L’associació funciona, i els Mavs només aniran millorant si Porzingis continua fent la seva lenta pujada cap a alguna cosa semblant a la forma d’All-Star.