Jay Farrar escriu grans cançons sobre l’Amèrica de Trump des de fa quasi trenta anys

Jay Farrar escriu grans cançons sobre l’Amèrica de Trump des de fa quasi trenta anys

Des de finals dels 80, Jay Farrar escriu belles cançons sobre temes no tan bells: ciutats petites sense sortida, abús de substàncies, mala praxi política i la infraestructura en descomposició de l’Amèrica mitjana. Amb el pas dels anys, Farrar ocasionalment ha passat a les mans de la mainstream, primer com a cofundador (amb Jeff Tweedy) de la pionera banda alt-country Uncle Tupelo, i després com a líder de Son Volt, el debut del qual va ser el 1995 Traça és un dels millors discos de country-rock mai realitzats. Però, en la seva major part, Farrar ha tallat el seu propi camí com a trobador fora del món pop. No sempre ha estat fàcil, però Farrar s’ha mantingut ferm i més coherent del que obté el crèdit.

Amb l’última versió de Son Volt, l’excel·lent Notes de blau, Les cançons intemporals de Farrar sobre persones de la classe treballadora tornen a semblar més que mai. Des de la seva base natal a Saint Louis, Farrar té una visió de prop de l’anomenada Trump America i escriu amb empatia i perspicàcia poc habituals sobre com la desesperança s’ha acumulat al llarg de dècades en innombrables comunitats nord-americanes.

Farrar ha creat un dels primers grans discos anti-Trump del 2017, tot i que no és del tot intencionat. (Gran part del llenguatge antifeixista de l'àlbum també serveix com a punt contrari a la indústria discogràfica, un altre refugi per a la desconfiança.) Tot i així, moltes de les cançons tenen un ressò desagradable. En el disc que tanca Threads And Steel, Farrar escriu sobre una figura autoritària (un home que dóna voltes, pren noms) que recorre les comunitats que busquen persones per desallotjar. Farrar no es va proposar escriure un àlbum sobre la por que impregna l'Amèrica contemporània, però definitivament es va filtrar a les seves cançons.

Amb una nova gira de Son Volt que començava, Farrar va parlar de sis de les seves millors cançons i del que diuen sobre un costat d’Amèrica que sovint es passa per alt.

Graveyard Shift (del debut de l’oncle Tupelo el 1990, Sense depressió )

Aquesta és la primera cançó del primer disc de l’oncle Tupelo. Ja fa quasi trenta anys que escriviu cançons. Recordeu haver escrit Graveyard Shift als vint anys?

Sí, ja sabeu que hi ha una mica d’existencialisme a les ciutats petites, Graveyard Shift és una metàfora d’estar atrapat en una ciutat [petita]. M’alegro que m’hagueu preguntat sobre aquesta cançó perquè crec que l’afegirem a la llista de conjunts de gires: hi ha algunes lletres que funcionaran en el clima actual. No puc mirar cap a un altre costat / els poders que ho poden treure tot. Essencialment, ets una persona diferent quan tens vint anys i ara acabo de fer cinquanta anys. Definitivament, a vegades hi ha un element d’un factor reduït, potser, però en aquest cas veig alguns paral·lelismes en l’àmbit polític. Crec que això hauria estat a finals dels 80 / principis dels 90 quan sortíem de l’era Reagan / Bush. Aleshores pensava en les mateixes coses que ara.

Windfall (del debut de Son Volt el 1995, Traça )

Aquesta és una de les millors cançons de viatges per carretera. És molt evocador: agafar una estació tota la nit / Somewhere in Louisiana / Sona com el 1963, però de moment sona com el cel. Viatjava molt per Amèrica en aquest moment?

Quan escrivia cançons per al Traça registre Sortia de Nova Orleans i anava cap al nord per assajar i gravar. En aquell moment no hi havia ràdio per satèl·lit, almenys jo no la tenia. Per tant, hi havia una emissora tota la nit emesa des de Nova Orleans a A.M. amb un espectacle anomenat The Road Gang que tocava cançons antigues de country i camioners. Bàsicament, era combustible: escoltar aquesta estació era combustible per a discos llargs i va donar forma a la idea que volia gravar Traça amb una mica de guitarra d’acer i una bona instrumentació antiga.

Aquesta és una de les úniques cançons de Jay Farrar que es podria descriure de forma creïble com a feliç.

Aquesta és una de les raons per les quals vull tocar una cançó. Poseu-lo a la llista establerta.

Ten Second News (de Traça )

Aquesta no és una cançó feliç. Conduint per l’assolellada autopista Forty Four / Allà hi ha una platja coneguda pel càncer que espera que passi. De nou, molt evocador. Però també molt desolador. Però també és potser la meva cançó preferida.

El punt d’origen va ser a les afores de Sant Lluís. Hi havia una petita ciutat anomenada Times Beach, que va ser evacuada a causa de la contaminació per dioxines als anys vuitanta. La ciutat tenia molts camins de terra, [i] en un moment donat, els contractistes van ruixar oli contaminat amb dioxina a les carreteres per evitar que la pols baixés i la dioxina fos una de les substàncies més tòxiques del món per als humans. Així que va ser un gran problema, la ciutat va ser evacuada. La ciutat ja no era, va estar a les notícies locals durant dècades i em va deixar una impressió. Prou per posar-ho en una cançó.

Sentíeu que aquella ciutat era una metàfora d’alguna cosa?

Suposo que més d’una història d’advertència. Si contaminem el nostre entorn, no ho aconseguirem.

Cahokian (del LP en solitari de Farrar del 2003, Terroir Blues )

Aquesta és una altra bella cançó sobre la decadència. Què us interessa a les institucions i a les civilitzacions en descomposició?

Potser provenia d’aquells vells anuncis publicitaris dels anys setanta amb el noi dels nadius americans que vessava llàgrimes quan els corrents s’estan contaminant i la gent llença escombraries. Segur que recordo quan era molt normal tirar les escombraries per la finestra del cotxe.

Cahokian fa referència a una cultura antiga que es va originar a prop de Sant Lluís fa uns 1.400 anys.

Quan conduïu a l’est cap a Sant Lluís, hi ha un gran monticle terrestre creat a partir d’escombraries amb excavadores i canonades amb flames que cremen gasos, i es troba al costat esquerre de la carretera interestatal. I després, a la part dreta de la interestatal, hi ha un altre [monticle] construït per una civilització anterior. I pensava en els paral·lelismes de la nostra cultura contemporània i d’aquest túmul del segle XI. Hi ha diferents teories sobre per què els vells constructors de monticles van desaparèixer, però van des de la sobrepoblació fins a contaminar el seu entorn fins al punt en què van haver de seguir endavant.

M’he enfrontat directament a aquell que viu aquí a St. Louis. Hi he pensat des de ben petit perquè abans hi havia una botiga que es deia GrandPa Pidgeon’s i solia ser el lloc principal per comprar instruments musicals. Aquesta botiga es trobava a un costat de la carretera i a l’altra banda hi havia el monticle Cahokia.

Lost Souls (del 2017) Notes de blau )

Hi ha alguns paral·lelismes evidents que podeu fer entre les imatges d’aquesta cançó, que és un pressentiment apocalíptic, i el clima polític actual. Va ser això intencionat?

No em vaig proposar fer això, però amb certes cançons simplement surava a la superfície. Definitivament, és una cosa que estic pensant ara mateix i ja he escrit un grapat de cançons des del dia de les eleccions.

Hi ha una línia a la cançó on dius: Només peons en un joc d’escacs / Aquest món no ens donarà temps. Teníeu en compte alguna cosa específica quan ho vau escriure?

Vaig estar pensant en quants grups i compositors fantàstics [hi va haver] al llarg dels anys i després ja no en sabreu mai més. Per a algunes d’aquestes persones, potser la música era un hobby, mentre que potser d’altres no podien conciliar la idea de barrejar art i comerç. Lost Souls va acabar sent una cançó per a ells, per a les bandes i els intèrprets que havia esperat tornar a veure però que mai no vaig fer.

Fils i acer (de Notes de blau )

Quan vaig escoltar aquesta cançó per primera vegada, vaig haver de revisar les notes del liner perquè vaig suposar que era una cançó de blues antiga. Has dit que escoltaves molts blaus mentre feies aquest disc.

Vaig tenir un amic de l'escola primària que feia servir l'expressió hackear l'infern i sempre he volgut posar-ho en una cançó. [Riu] En la seva major part, només feia servir el joc de paraules per intentar descriure una figura autoritària. Allà hi ha una mica de Donald Trump. Suposo que, des de la meva perspectiva, podria haver representat el noi d’una companyia discogràfica que et diu que portis la teva música a un altre lloc. Això podria ser una cosa que estava pensant.

Threads And Steel és una manera fosca d’acabar el disc: és com l’última escena d’una pel·lícula on el diable torna a aparèixer de sobte. Per què vau decidir acabar? Notes de blau d'aquesta manera?

No crec que es pretenia que fos tan apocalíptic o fosc; com he dit, em vaig divertir amb les paraules mentre l’escrivia, així que encara ho veig en aquest context, tot i que també hi ha coses pesades. . Sí, sempre sembla que prefereixo les cançons que, ja sigui en termes de tempo o temàtiques, tendeixen a fer que tot es torni cap al final del disc.

Notes de blau ja està disponible a través de Transmit Sound. Aconsegueix-ho aquí . A continuació es detallen les dates de la gira completa de Son Volt.

03/07 -– Jackson, MS @ Duling Hall
03/08 –- Nova Orleans, LA @ Parish
03/09 -– Birmingham, AL @ WorkPlay
03/10 - Atlanta, GA @ Terminal West
03/11 –- Saxapahaw, NC @ Haw River Ballroom
03/12 -– Charlotte, NC @ Visulite
14/03 –- Asheville, NC @ Gray Eagle
15/03 - Knoxville, TN @ Bijou Theatre
16/03 - Chattanooga, TN @ Sala Revelry
17/03 - Nashville, TN @ 3rd i Lindsley
18/03 - St. Louis, MO @ Concurs
28/03 - Kansas City, MO @ Knuckleheads Saloon
29/03 - Minneapolis, MN @ First Avenue
30/03 - Madison, WI @ Majestic Theatre
31/03 - Milwaukee, WI @ Turner Ballroom
04/01 - Chicago, IL @ Thalia Hall
04/02 - Ann Arbor, MI @ The Ark
04/04 - Pittsburgh, PA @ Mr. Small’s
04/05 - Ardmore, PA @ Ardmore Music Hall
04/06 - Boston, MA @ Paradise
04/07 - Nova York, Nova York @ Bowery Ballroom
04/08 - Brooklyn, Nova York @ Rough Trade
04/09 - Tarrytown, Nova York @ Tarrytown Music Hall
04/11 - Washington, DC @ 9:30 Club
04/12 - Rocky Mount, VA @ Harvester Performance
13/04 - Newark, OH @ Thirty One West
14/04 - Cincinnati, OH @ Southgate House
15/04 - Louisville, KY @ Headliner’s
04/28 - Indi, CA @ Stagecoach Festival