Julia Stone es va reinventar amb el bluesy, sintètic pop nostàlgic de 'Sixty Summers'

Julia Stone es va reinventar amb el bluesy, sintètic pop nostàlgic de 'Sixty Summers'

El RX és el segell d’aprovació d’Uproxx Music per als millors àlbums, cançons i històries musicals de tot l’any. La inclusió en aquesta categoria és la distinció més alta que podem atorgar i indica la música més important que s’estrenarà durant tot l’any. El RX és la música que necessiteu ara mateix.



Durant els darrers anys, Julia Stone ha estat treballant en música nova. Això per si sol no és inusual: Stone ha publicat diversos àlbums amb el seu germà com a duo, Angus i Julia Stone, juntament amb un parell d’àlbums propis. Però la de la setmana passada Seixanta estius marca el seu primer disc en solitari en més de vuit anys, i algunes de les cançons del disc són gairebé tan antigues. Després d’haver escrit trenta demostracions durant els darrers cinc anys –la major part de les col·laboracions amb Thomas Bartlett, també conegut com Doveman–, Stone va dir que, d’alguna manera, el seu tercer àlbum està funcionant com ho faria un debut. Per a mi, em sembla un primer disc, va reflexionar quan vam parlar per telèfon sobre l'àlbum i sobre com el seu so ha pivotat en el procés de perfeccionament d'aquestes cançons. És un conjunt de treballs que he estat creant durant més de cinc anys, i era una comprensió molt lenta de cap a on anava. Estava tan acostumat a treballar amb el meu germà i havíem trobat un ritme agradable amb la manera de treballar que era molt còmode. No em vaig adonar que això era el que volia fer fins que no ho feia.



Aquesta nova direcció s’allunya de les cançons de folk-pop lentes i constants que Stone ha estat fent amb Angus durant l’última dècada i mitja i cap a un so pop blues i frenètic que va ser guiat i modelat pels productors d’àlbums, Bartlett i Annie Clark. de Sant Vicent. El fet de ser defensat per persones com Annie i Thomas em va donar molta confiança per fer alguna cosa amb un estil i una manera d’escriure diferents, va dir Julia. Alguna de les músiques que volia fer era menys una manera directa de comunicar una experiència específica en primera persona i més sobre l’exploració d’idees abstractes. És una mica més abstracte lírica i sonora. A través de tretze temes, Stone explora idees tan dispars com l’enorme nostàlgia dels anys 80 a la cançó principal, el glam-rock dramàtic i feixuc a Queen i l’electro-pop inflexionat en discoteca a Who, fins i tot amb la configuració del duet de folk popular a We Tots tenen, tot i que Matt Berninger de The National substitueix Angus en aquest cas.

Com un tot, Seixanta estius és un gegantí pas endavant per a la cantautora australiana, que va afrontar les crisis bessones de les devastadores fogueres del seu país natal, seguida ràpidament per l’aparició de COVID-19, quan es va arribar al calendari per al llançament del seu àlbum més ambiciós fins ara. . Va ser tan salvatge el 2020, que simplement no podia veure ni sentir un espai on volia llançar el disc o cap de les cançons, va explicar. Simplement va trigar a sentir-se com una inspiració natural. Volia publicar-ho en un moment en què em sentia una mica més acolorit a la meva vida i no ho sentia gairebé gairebé tot l’any passat. Amb la distribució generalitzada de vacunes i una obertura esperançadora per a viatges, gires i reunions públiques, Seixanta estius arriba en un moment en què somiar amb l’estiu és més rellevant que mai. A continuació, llegiu una conversa condensada i editada amb Julia per obtenir més detalls sobre la seva composició per a l'àlbum, sobre com treballar amb Annie i Thomas per ajudar-lo a donar forma i la ressonància emocional dels temes del disc.



En què va diferir el procés de composició de les cançons de Seixanta estius del que va ser als teus dos primers àlbums en solitari?

Hi ha hagut sons que tenia al cap durant molt de temps, però que mai no sentia que els sabia treure, en el context de com estava acostumat a escriure cançons, que tradicionalment era per a mi amb una guitarra acústica o piano i escriure pel meu compte molt. Quan vaig començar a escriure conjuntament amb Thomas, la nostra manera de treballar era diferent. Treballava fins als fonaments de cançons que ell ja havia estructurat en termes d’acords. Escriure a música que prové del cervell i el cor d’una altra persona va obrir aquest món de possibilitats. En aquelles sessions de composició de cançons se sentia natural escriure en lliure. Hi havia una autèntica llibertat i només havia d’engegar el micròfon i gravar el que em passés pel cap. Moltes de les cançons com Break i We All Have i Heron: eren cançons que només estaven passant en aquest moment.

A causa de la paleta sonora de Thomas, i quan Annie (de Sant Vicenç) va entrar a bord, la seva influència, vaig trobar un espai on realment funcionaven aquelles idees sonores i líriques. Em sentia com si em tornés a la vida amb la música, i m’ho passava molt bé fent-ho. Sona molt obvi, però la composició de cançons ha estat una forma catàrtica d’explorar experiències força desafiadores. I això encara explorava experiències desafiadores i hi ha molta foscor en el disc, però ho feia d’una manera divertida.



Treballar amb Thomas i Annie sembla haver influït bastant en el registre, es pot parlar de la seva relació amb tots dos?

La primera vegada que em referia a Annie era a un aeroport de Hèlsinki. Va ser una reunió molt agradable, tots dos compartíem un bateria, Matt Johnson, i vaig veure a Matt passejar per l’aeroport amb aquesta bella dona. Vaig córrer cap a ell i li vaig donar una abraçada i em va dir: «Annie, això és Julia, Julia, Annie. Hauríeu de ser amics. Va sortir el telèfon i em va dir 'Quin és el vostre número?' I em va enviar un missatge de text en el lloc on em deia amics. Aquest va ser el principi que de tant en tant ens enviavem missatges de text i ens topàvem a l’hotel i a un festival, aquí i allà, arreu del món.

Thomas I vaig conèixer anys abans d’aquests bastidors en un festival al Regne Unit. Feia un temps que era fan de la seva música en solitari, Doveman, i estava al darrere dels escenaris amb els seus amics de The National. Vaig acostar-me a ell i li vaig dir: ‘M’encanta la teva música, crec que ets extraordinari’, i va ser una amistat molt ràpida. Em va agafar de la mà i em va dir 'anem a veure jugar els meus amics', així que vam anar a veure The National. I Thomas i jo continuàvem intentant trobar excuses per passar l’estona. La música va ser un producte secundari de la nostra amistat. Simplement, ens gaudim molt. Crec que ens entenem molt bé. Sempre m’he sentit com a casa amb Thomas, i això va ser molt immediat.

Per tant, feia anys que col·laboraves amb Thomas en un conjunt de cançons, quan va ser quan Sant Vicenç va participar en el procés com a productor?

Durant l’escriptura del disc, Thomas i jo només estaríem a l’estudi on hi va tanta gent, és un lloc molt acollidor. Li agrada reunir la gent per obtenir un veritable sentiment col·lectiu. I després d’haver arribat a aproximadament el tercer any de sessions escrivint junts, teníem totes aquestes demostracions i no sabíem realment què seria. Vaig acabar una gira amb el meu germà i Thomas em va plantejar la idea que potser hi havia un disc en aquestes cançons. Tots dos ens sentíem una mica confosos sobre quin gènere era o quin seria el disc, tots se sentien tan diferents. Va dir: “Sabeu qui sabrà què és això? Annie. Permeteu-me que li pregunti si li agradaria saltar-hi com a productora i ens ajudaria a convertir-ho en un disc. 'Estava just a la fase final de la producció del disc de Sleater-Kinney, i va escoltar alguns dels nostres cançons i va dir que sí. Mai no l’oblidaré d’aparèixer a l’estudi i, després de la primera escolta, la va reduir a setze cançons en què volia treballar.

La introducció d’aquest nou canvi de so amb la cançó Break va ser un moment important, amb totes les harmonies de diverses pistes, la sensació d’uptempo i les botzines, per què l’heu triat com a primer senzill?

Vaig triar Break com a primer senzill, perquè em semblava que era el més indicatiu del que tractava el disc. Encara era una cançó sobre l’amor, que és l’únic que suposo que escric. I és una cançó sobre l’acceptació dels reptes de l’amor i la mercè d’un sentiment sobre el qual no tens control. També tenia una qualitat sonora que per a mi era tan estranya i estranya, i m’encanta. També es va ajuntar fàcilment, era una de les cançons més naturals per escriure. Acabava de sortir de la gira i vaig venir a l’estudi de Thomas, i normalment feia temes per escoltar-los quan hi arribava. Va començar aquella cançó i em sentia com si volgués engegar el micròfon i cantar a l’instant. Em vaig trobar molt còmodament cantant i pronunciant aquestes paraules. Parlava records i sentiments que sortien d’escoltar la música, em semblava molt divertit i catàrtic d’una manera molt divertida. Ho vam fer durant uns vint minuts, no vaig parar fins que vaig dir alguna cosa realment estúpid que ens va fer riure a tots dos. Recordo que ens miràvem i Thomas va dir: “Crec que hi ha una cançó.” Vam trobar aquestes parts i les vam convertir en tres versos, vam agafar la part estimada i la vam convertir en el cor. Semblava que, com a primera cançó, encarnava el que tractava el disc: fer música per amor a fer música.

Un altre moment distintiu al començament del disc és quan les veus de Matt Berninger apareixen de sobte a We All Have. Com va ser aquesta col·laboració?

Sens dubte, va ser un fet destacat en la meva vida de col·laborar amb artistes. He estat fan de tota la banda i de Matt durant tant de temps. He tingut la sort de col·laborar amb gairebé tothom de The National, tret de Matt. Recordo que Thomas em va venir amb la idea de Tots tenim, i aquesta és la primera cançó que vam escriure el 2015. Estava molt a prop de com sona ara, tenia gairebé totes les mateixes parts. Originalment, havia cantat que «l’amor és tot el que necessitem per estar aquí per part. Després, Thomas va dir que pensava que a All We Have li falta alguna cosa i va dir: 'M'agradaria preguntar a Matt si volia cantar a la pista amb tu, crec que seria realment fantàstic'. Matt va dir que li agradava la cançó i li agradaria cantar-hi i va enviar aquestes belles veus. De seguida, em va semblar que la dicotomia entre la seva veu i la meva veu era realment especial. Estem als extrems oposats de l’espectre pel que fa al to i al so, i també va afegir aquesta bellíssima gravetat al missatge de la cançó perquè aquesta veu profunda entri en sorra que digui: “L’amor és tot el que necessitem estar aquí. 'Després, tenir les dues veus juntes: m'agrada la sinceritat d'aquesta cançó i la veu de Matt per a mi és molt directa i fàcil de connectar.

Brooke Ashley Barone

Parlem també del tema principal. Sembla que hi ha una nostàlgia, però també una mirada cap al futur, quina és la història que hi ha darrere d’aquesta cançó?

Hi havia un període de temps de la meva vida on vivia a Londres i volia tornar a casa a l’estiu a Austràlia. L’estiu per a nosaltres és el Nadal i l’Any Nou, i tornaria a la ciutat de platja on vaig créixer. Seria molt nostàlgic, un estiu de veure amics i familiars i anar a fer festes, anar a la platja. Vaig tenir aquest amic en particular amb qui sempre passaria l’estiu quan tornés de Londres, i vam passar uns anys fent-ho. Va ser el tercer o quart any d’aquests estius a Austràlia. Em va semblar que l’estiu hi era de cop i volta, es va sentir molt ràpid. Així que quan vaig tornar i vam estar de festa a casa. Va ser una nit molt bonica, una d’aquelles nits màgiques en què tot va molt bé. Es gira cap a mi, m’agafa per les espatlles i em mira amb molta urgència i em diu: ‘es pot creure que només ens quedin seixanta estius?’.

Recordo haver sentit el que això significava, en aquell moment, era la primera vegada que tenia certa claredat sobre la curta vida que tindria. En el context de l’estiu, em va semblar tan breu només tenir-ne seixanta. ja en tenia tres i havien passat força ràpidament. Vaig començar a pensar en com es crea una sensació d’urgència en aquell moment, en no perdre el temps. Va ser així com la cançó es va convertir en el que es va convertir, i em va semblar molt representativa de per què vaig fer aquest disc. Quan vaig començar a entendre realment, tenia aquesta llibertat per escriure música de la manera que volgués, que començava a sentir que feia servir els meus seixanta estius d’una manera que em sentia propici per a la meva felicitat i autenticitat.

Sembla que aquest és un àlbum que us ressona emocionalment, encara que no sigui súper en primera persona. Quins són, doncs, alguns dels temes emocionals que més us destaquen Seixanta estius ?

Molta cosa té a veure amb l’acceptació. Acceptar el fet que no teniu control sobre les circumstàncies en què us trobeu molt sovint. L’única manera d’aconseguir aquestes circumstàncies o aquell dolor o dolor és acceptar-ho. Això és una cosa que definitivament en el passat m’he resistit. He sentit que podia controlar els resultats de certes coses, però part del creixement i l’aprenentatge de la meva vida ha estat aprendre que no està al meu control. Hi ha una certa quantitat d’acceptació del camí que esteu fent. Mitjançant aquesta acceptació arriben una obertura i una lleugeresa. Potser una visió més clara sobre què podeu fer i contribuir realment.

Seixanta estius és fora ara. Aconsegueix-ho aquí .