Com un fan de Thomas the Tank Engine em va fer menys cínic sobre Internet

Com un fan de Thomas the Tank Engine em va fer menys cínic sobre Internet

Mentre el Brexit es penja sobre el Regne Unit com qualsevol que sigui la força Destinació final que en algun moment inevitablement matarà a tothom, és difícil evitar l’enfada que tenen les persones en línia. Cada dia em llevo i em pregunto: ‘de què s’enfadarà la gent avui?’ És fàcil ser cínic sobre les coses i fins i tot imaginar que tot és pitjor del que realment és. El cinisme ens protegeix de la decepció. El llibre de Tim Bewes Cinisme i postmodernitat descriu el cinisme postmodern com a reacció melancòlica i autocompassiva davant la desintegració aparent de la realitat política.



El meu propi cinisme em va portar recentment, un home gran, a desenvolupar inesperadament un interès profund i decididament poc cínic per Thomas el motor del tanc . TTTE Vaig descobrir accidentalment que té un gran afició en línia que consisteix en aficionats al tren adolescents que no quedaran satisfets amb vosaltres si tergiverseu el programa infantil preferit. Aquest va ser l'error fulgurant que vaig cometre quan vaig utilitzar un episodi TTTE com a puntal per penjar una broma sobre el Brexit, la dramatització contínua però real de la destrucció política del Regne Unit.

Si tornes a recordar fa uns anys, potser ho recordaràs TTTE va ser objecte de diversos articles que l'acusaven de ser un ‘Història de neurosi , opressió, abús i estrès postraumàtic ’, o a 'Repressiu, autoritari' sèries que ensenyen la moral conservadora als nens. Els articles que suggereixen això TTTE va ser una distopia concentrada en particular en l'episodi en què Henry es nega a deixar el seu túnel , i així ho controla dins seu el Fat Controller (o Topham Hatt, com se l’anomena a la versió nord-americana).

Després d’haver suggerit a Twitter que el Regne Unit corre el perill de quedar tapiat al seu túnel per sempre, igual que Henry (vegeu més amunt), aviat vaig saber que TTTE la meva broma als fans no els va fer tanta gràcia com a mi. Van acudir al meu tweet per dir-me que Henry era el tren malhumorat no ho és tancat en un túnel per sempre, però surt al següent episodi.

Aquests fans tenien una lectura molt més directa i menys sinistra de l’incident d’Enrique i estaven farts de veure persones com jo tergiversar la història. Tenint en compte que els llibres originals van ser escrits a la dècada de 1940 per un ministre anglicà, el reverend Wilbert Awdry, és cert que les històries originals reflecteixen un enfocament més rigorós de la disciplina dels nens del que ens sentim còmodes avui. Si treieu fora de context l’escena en què Henry queda tapiat al seu túnel, és definitivament estrany, però potser també sortirà a un extrem per suggerir, com el Nova Yorker va fer , això TTTE és una distopia corporativa-totalitària premoderna. Si veieu distopies a tot arreu, podria dir més sobre la societat en què vivim i els nivells de cinisme que qualsevol cosa inherent a les històries que un sacerdot explicava al seu fill a l’hora d’anar a dormir als anys quaranta.

Vaig trobar estranya aquesta resposta seriosa i literal al meu tweet, i vaig quedar intrigat per aquestes persones i el seu amor pels trens antropomorfs. Per tant, els vaig demanar que omplissin un qüestionari sobre ells mateixos. Vaig assabentar-me que el 72% dels 89 enquestats tenia menys de 18 anys, i la majoria també tenia un interès tècnic en els trens (que van sortir del programa). No vaig preguntar específicament sobre el gènere, però un fan de Twitter em va dir que hi ha molt poques dones Thomas fans d'aquesta comunitat. I normalment es tracten amb la màxima sic ) respecte perquè són dones. Suposo que és el mateix per a la comunitat de videojocs. Sempre que una noia diu 'oh, sí, això m'agrada', els fans l'adoren.



En mirar la biografia de Twitter de les persones que responien al meu tuit original, vaig notar certs temes per al tipus de gent que es preocupava molt per la franquícia Thomas: els agradaven els trens, altres fandoms i sovint eren frikis, gais, cristians o neurodiversos. Algunes dades biogràfiques van afirmar que l'usuari forma part de l'espectre autista, i molts van incloure referències a altres fandoms. Una representació biogràfica dels fans diu 25: Ministre de la Joventut Catòlica, fanàtic de Power Rangers, Classic Who, Star Wars, Harry Potter, OSRS, Flarrow, British Railway Fanatic.

En el nostre món caòtic, TTTE representa no només una mena de nostàlgia infantil, sinó un món senzill i amable que és tan benigne i reconfortant que pot incorporar greus accidents de trens que es poden riure

TTTE és propietat de Mattel, la companyia nord-americana de joguines amb uns ingressos d’uns 5.000 milions de dòlars a l’any. Hi ha hagut 22 sèries de Thomas i els seus amics , i 14 especials més des del 1984, i molts fans semblen haver invertit emocionalment en el món creat per tota la sèrie.

Un dels fans adults amb qui he parlat, que dirigeix ​​el meravellós lloc de fans de la vella escola Illa Sodor , em va dir que és la història de la marca la que em manté invertit. És una història contínua. Les històries originals d’Awdry ens porten a través de tres dècades de canvis tant en la nostra indústria del transport britànica com en general, en la nostra societat canviant.

La naturalesa senzilla de l’original Thomas i els seus amics la producció significa que hi ha força contingut de vídeo creat per fans a YouTube. No obstant això, pel que fa a la popularitat de YouTube, cap d'aquestes coses té tantes visualitzacions com alguns vídeos de Thomas que descomponen la caixa o els més vistos TTTE vídeo a YouTube: una cançó despreocupada de la narració d'Alec Baldwin Cinquena sèrie (1998) anomenat Es produiran accidents que relata diversos accidents ocorreguts anteriorment a la sèrie. Estic força segur que això és el que obtindríeu si J.G. Ballard havia dirigit un episodi de Thomas i els seus amics , però el fet que sigui el més vist Thomas el vídeo en línia segur que diu més sobre l'amor del gran públic per les caigudes de trens de joguina que sobre TTTE ell mateix o els seus grans fans.

Sembla una pena que, quan mirem comunitats en línia des de fora, sovint ho tractem immediatament com una cosa estranya o inquietant, quan això pot ser només una projecció dels nostres propis sentiments.

En el nostre món caòtic, TTTE representa no només una mena de nostàlgia infantil, sinó un món senzill i amable que és tan benigne i reconfortant que pot incorporar greus accidents de trens que es poden riure amb una cançó optimista. Crec que cal protegir un món on alguns fans se sentin segurs, em va dir l’amo de l’illa Sodor. Thomas representa una àrea de la seva vida on van ser més feliços i és una cosa que volen mantenir per mantenir-la. Hi ha un argument per argumentar que TTTE té una visió del món conservadora subjacent, tot i que he parlat amb un fan conservador es va queixar que Mattel era una empresa d’esquerres que havia intentat inserir més ‘diversitat’ en el repartiment del programa.

Altres respostes dels fans sobre per què els agradava el programa van posar èmfasi en la seva senzillesa, disseny, relació entre els personatges o naturalesa encantadora i única. Fins i tot en la seva creació, la sèrie va jugar amb la nostàlgia dels trens de vapor que ja havien quedat fora d’ús. A més, en comparació amb part del contingut creat per a nens a YouTube ara, com el consumisme insensat dels vídeos de desempaquetar, TTTE és encantadorament humà.

Fonamentalment, entre les onades constants de pànic moral que els mitjans de comunicació creen sobre els nens que mengen Tide Pods en línia, que es radicalitzen políticament, són assetjats o juguen Fortnite fins que els dits no tinguin sang, és molt fàcil passar per alt el fet que molts joves es dediquen a crear comunitats de fans serioses i solidàries com aquesta. Sembla una pena que, quan mirem comunitats en línia des de fora, sovint ho tractem immediatament com una cosa estranya o inquietant, quan això pot ser només una projecció dels nostres propis sentiments. Així que, gràcies, tren antropomòrfic, per fer-me una mica menys cínic sobre el món, per un breu moment.