Parlant amb Raven, Acid Bath Princess of the Darkness, 12 anys després

Parlant amb Raven, Acid Bath Princess of the Darkness, 12 anys després

El 2021 està previst que sigui un any de grans retorns emo. My Chemical Romance inicia una gira de reunions molt esperada. Evanescence llança el seu primer àlbum de material completament nou en una dècada. I, el 2 de gener, l’inesperat retorn d’una icona emo que havia estat amagada durant 12 anys en secret: Raven, la princesa de les fosques del bany àcid, tornava i estava a punt per revelar-ho tot.



Raven, i la sèrie de vídeos virals de finals de la dècada del 2000 que va protagonitzar, van representar l’arquetip gòtic Hot Topic, tan popular (i tan burlat) dels anys 2000. Ella i els seus companys de repartiment Tara i Azer, aparentment joves adolescents, es vestirien de negre complet, amb els ulls grollerament ombrívols amb una ombra d’ulls fosca i lliurarien missives tenebroses que declaressin que cada any nou és només un any més que tothom està més a prop de la mort.

El canal de YouTube de Raven i Tara, xXblo0dyxkissxX , havien estat majoritàriament latents des del 2009, però les seves càrregues i l’aura de misteri que els envolta s’han convertit en un clàssic de culte dels primers vídeos en línia. La seva sardònica Missatge d’Any Nou , que aconsegueix publicat de nou M'agrada rellotge cada desembre, ha acumulat prop de dos milions de visualitzacions. Fervents especulacions en línia van suggerir que podrien haver escrit notoris Harry Potter fanfiction, El meu immortal, degut a noms de personatges similars (no ho van fer), o que Raven ho fos la mateixa noia que es va fer viral després de lluitar per cantar I will always love you (ella no ho era).

De fet, Raven mai no va ser real. En la seva primer vídeo nou en diversos anys , Raven, el nom real de la qual és Sarah, va revelar que va crear el personatge als 17 anys com una paròdia amorosa de la seva vergonyosa fase emo preadolescent. El resultat va ser una comèdia parcial, parcialment elaborada, per convèncer als espectadors despreocupats que la parella era realment dominadora dels gots de 13 anys. Des que vaig passar per la fase jo mateixa, diu ella ara, tenia un bon control sobre la psicologia del que pressionaria els botons de la gent.



Tant si van agafar l’esquer com si no, els vídeos de Sarah es van consolidar com una peça crucial de la nostàlgia emo dels anys 2000, encapsulant l’excés melodramàtic adolescent d’una generació de nens altes. Sembla, doncs, convenient que el seu retorn arribi en un moment determinat ressorgiment de la cultura emo . El cabell negre tenyit i el lirisme depressiu que va valer el menyspreu de bandes com MCR ara influeixen en una nova onada d’artistes i creadors, des de rapers emo fins a noies electròniques i personatges de cartell com Billie Eilish. Per a Sarah, ha estat surrealista, però emocionant, veure com es desenvolupa. Recordo que els nens emo eren el punchline de tothom, explica a Dazed. Se’ls veia malament perquè estaven tan angoixats exteriorment, sense disculpes. Aleshores no estava bé, però ara està totalment bé.

Aquelles mostres d’emoció descarades també són una gran part del poder de permanència dels vídeos de Sarah. És possible que Raven i Tara fossin caricatures exagerades, però provenien d’un lloc d’emoció sincera i intensa que ressonava en molts espectadors. Representen un període de creixement que, tot i que és digna de mirar enrere, també és profundament formatiu, ja que és la primera vegada que molts joves expressen realment el sentit de la seva pròpia identitat.

Recordo que els nens emo eren el puny de tothom. Se’ls veia malament perquè estaven tan angoixats exteriorment, sense disculpes. Aleshores no estava bé, però ara està totalment bé. - Sarah, també coneguda com Raven the Acid Bath Princess of the Darkness



El resultat és que, mentre altres estrelles virals de la dècada dels 00 es van esvair en la foscor, el treball de Sarah ha continuat essent rellevant. Quan la va publicar vídeo de retorn a TikTok , va obtenir més de sis milions de visualitzacions en una setmana, i es va inundar de comentaris que expressaven el significat dels vídeos per a la gent gran. Ella em llegeix un missatge enviat per una persona trans que van canviar el seu nom per 'Raven', dient que es van inspirar en els seus vídeos per ser apologètics i forts.

Sembla massa bo per ser cert, diu Sarah. He plorat diverses vegades durant els darrers dies perquè sincerament no tenia ni idea que tanta gent mirés els nostres vídeos. La resposta va ser un xoc perquè, tot i que era conscient de la seva popularitat, el públic al qual estava més exposada era la gent que enviava al seu quadre de comentaris de YouTube, que era bombardejat diàriament amb amenaces violentes i abusos misogins que la terroritzaven.

Aquest odi flagrant va ser una gran part del motiu pel qual Tara i jo vam estar callats tot aquest temps, revela. Com més gran em feia, més m’enfadava. No només érem nens quan vam fer els vídeos, sinó que, com que semblava molt més jove del que era realment, la gent que va deixar aquests comentaris va pensar que teníem 13 anys o menys. A Sarah també li preocupava que, com a treballadora sexual (treballa com a dominadora amb el nom de Petra Hunter), aquest mateix abús es pogués transferir al seu lloc de treball. Preocupada per la privadesa d’ella i de Tara, va decidir romandre en silenci el major temps possible.

La intensa especulació sobre la veritable identitat de la parella, però, va fer que aquest vel de silenci fos cada vegada més difícil de mantenir. A la tardor del 2020, els detalls en línia unides que Raven i Petra podrien ser la mateixa persona, i els rumors es van estendre a TikTok. Recordo que només m’havia omplert de tanta ansietat, diu. Com si, caram, i si això no desapareix?

I fins al desembre, els seus comptes de treball van ser bombardejats amb centenars de nous seguidors, discutint en els comentaris o demanant-li que li preguntés si els rumors eren certs. Em preocupava que, si no sortia, perquè algú insistia i tenia tanta il·lusió per tenir raó, em faria una manera que seria molt perjudicial per a mi sense que s’adonessin del que feien, explica Sarah. Internet, quan no és activament cruel, pot ser desmesurat, inspirant una manca de respecte a la privadesa que pot ser profundament perjudicant les carreres dels treballadors sexuals .

La nit de Cap d’Any, Sarah va contactar amb Tara i Azer (que prefereixen mantenir els seus noms reals), demanant-los permís per presentar-se. Volia recuperar el control sobre la narració, diu ella. Va pintar discs durs antics per obtenir material, va configurar nous comptes de xarxes socials i, el 2 de gener, exactament 12 anys després de penjar el vídeo original de Cap d'Any, va publicar l'actualització. En lloc de permetre a la gent la satisfacció de desenterrar la seva informació personal per fer-la mal, es va fer càrrec de la situació ella mateixa. Ho veig com una presa de poder, li diu a Dazed. Si ja no és un secret, ja no és poderós.

Tenir tanta gent que digués: 'Oh Déu meu, sempre he pensat que eren divertits, que aquests vídeos significaven molt per a mi', ha estat realment aclaparador: Sarah, AKA Raven the Acid Bath Princess of the Darkness

Havent estat tants anys a la defensiva, presentar-se i trobar-se amb tant d’amor i estima era difícil de creure per a Sarah. Tenir tanta gent que digués: 'Oh Déu meu, sempre he pensat que eren divertits, aquests vídeos significaven molt per a mi', ha estat realment aclaparador, diu ella.

Per a Sarah, també ha revifat el seu amor per la comèdia. Volia ser còmica de gran, explica. Després de descobrir la improvisació als 13 anys, Sarah va passar els seus dies d’institut escrivint esbossos amb amics i fent una pluja d’idees amb personatges de comèdia. Tenia una llibreta que passaria d’anada i tornada entre les classes, en la qual va crear dos personatges més: els strippers gòtics anomenats Bile i Vomit, abans d’establir-se a Raven i Tara.

Ella volia fer aquests vídeos per trollar gent, però també confiava en secret que es poguessin convertir en alguna cosa més gran. Però, tot i que es va esforçar al màxim perquè els vídeos es veiessin, no es van fer virals fins diversos anys després, quan la gent va fer el vídeo El meu immortal connexió. Mentrestant, les esperances de Sarah d’anar a la universitat de Chicago i involucrar-se en l’escena stand-up de la ciutat es van veure destruïdes per la manca de diners de la beca. I després de la pluja de comentaris odiosos, diu que només ho va interioritzar per dir que no tenia gràcia.

L’impacte que tot això va tenir en mi és una cosa que realment no m’he deixat processar, continua Sarah. 12 anys són molt de temps i, durant els darrers anys, és clar que he pensat: 'Enyoro la comèdia, vull tornar-hi'. Però ha portat tants dubtes perquè fa molt de temps que no faig res. I, com a treballadora sexual molt oberta, és molt fàcil dir-me a mi mateix: 'No voldran contractar-te perquè hi ha molt d'estigma'.

Des de la seva presentació, però, els seus seguidors han estat universalment solidaris. Vaig fer gràcia tot el temps! Diu la Sarah, amb els ulls plorosos, però somrient. Si mirem enrere, la seva particular marca d’autosàtira adolescent esgarrifosa sembla previ a l’estranya barreja de sinceritat, ironia i nostàlgia tan característics de la cultura juvenil d’internet actual: estava al davant i al davant del seu temps.

Tot i que posa èmfasi en la sensació de potencial desaprofitat, Sarah també subratlla el significat de ser trobat amb aquest interès i entusiasme després de tants anys. Recentment ha començat a fer contingut nou a TikTok, on rep desenes de milers de likes. Elogia la Gen Z per les seves sensibilitats còmiques poc freqüents: en lloc de vergonyar o humiliar a la gent, el seu estil d’humor és tan descarat i descarat. Amb un públic recentment descobert i una renovada passió per la seva comèdia, el 2021 podria no ser un any nou tan dolent per a Sarah després de tot.