Cameron Krutwig, de Loyola Chicago, és Nikola Jokic del torneig masculí de la NCAA

Cameron Krutwig, de Loyola Chicago, és Nikola Jokic del torneig masculí de la NCAA

Loyola Chicago va entrar al torneig de bàsquet masculí de la NCAA del 2021 com a elecció favorita de molts de la Ventafocs, no perquè eren veritablement desvalguts, sinó perquè tenien una llavor insolent de vuit. Els Ramblers eren un dels 10 primers equips del rànquing KenPom, i es van situar com a vuit més com si el comitè intentés crear un enfrontament molt esperat amb l’Illinois de primera fila en una batalla per la supremacia estatal que ells situant amb exactitud els Ramblers. el camp.



Diumenge, vam tenir aquest enfrontament i els Ramblers van dominar l'Illini, 71-58, darrere d'una actuació històrica de la gran estrella i favorita dels aficionats als fanàtics universitaris de tot arreu, Cameron Krutwig. Krutwig va acabar amb 19 punts, 12 rebots, cinc assistències i quatre robatoris, convertint-se en el primer jugador en una lliga de vuit o més en posar aquesta línia estadística contra una lliga i guanyar.



Krutwig no és el primer d’aquest tipus, ja que hi ha una llarga nissaga de nois blancs corpulents que es converteixen en llegendes de March. N’hi ha hagut molts altres, des de Kevin Pittsnogle fins a Matt Stainbrook i molts més, però Krutwig és la iteració moderna d’aquest arquetip, jugant tant amb habilitat i finor com amb força bruta. És el jugador de bàsquet universitari Nikola Jokic, un jugador que no es pot creure que domini el joc a un nivell elevat donada la seva aparença, però quan el mires no pots deixar d’estar engrescat per la manera com un home gran, en la seva majoria lligat al terra, aconsegueix en gairebé tots els aspectes d'un joc.

Per ser clar, Krutwig no és el calibre del jugador Jokic. No és un tirador ni tan sols és un acabador súper eficient a la vora i, tot i que l'atletisme de Jokic ha estat durant molt de temps la broma entre els aficionats de la NBA, Jokic és un atleta millor que el gran home de Loyola. Les similituds, però, són més que estètiques. I és difícil no fer la comparació quan veieu com els Ramblers corren gran part de la seva ofensa a través de Krutwig, tant al bloc com al colze. La seva paciència i la seva negativa a jugar a qualsevol velocitat que no sigui la seva és bastant semblant a la de Jokic, ja que simplement es mantindrà al colze amb la pilota durant tres o quatre segons, esperant que el seu company d’equip vingui a aconseguir la pilota regat-lliurament. La seva visió, tacte i temps com a passador és tan bo com es pot trobar des d’un centre a nivell col·legial, lliscant passades a talladors entre defensors i colpejant-los amb calma. Tot i que no és un acabador d’elit, el seu joc ofensiu es basa en el treball amb els peus, l’habilitat i, si aquests no aconsegueixen fer-lo arribar directament a la vora, tirs empentes fora de ritme i flotadors.



Mireu aquest paquet destacat de la victòria de diumenge a Illinois, en què es va enfrontar a una de les forces físiques més dominants del país a Kofi Cockburn.

Tot és molt Jokic-y. El pas, el treball de peus, els acabats incòmodes, fins i tot la tira al final, només saber que Ayo Dosunmu no s’ho esperaria i aprofitar-se se sent molt familiar. No juga per sobre de la vora, però esculpeix l’espai amb aquest gran cos i fa servir palanquejament, així com qualsevol persona, per aconseguir espai per deixar un paquet del vidre sense ser bloquejat. La jugada que crec que em va consolidar aquesta competició més que cap altra va ser aquesta passada tàctil a principis de la primera meitat, on la majoria de jugadors haurien d’agafar la pilota i donar-li un cop. Simplement, la va tornar al seu company d’equip a la pintura abans la defensa es pot recuperar.

Si els Ramblers faran una altra cursa de la Final Four, serà a la part posterior de l’obra divertida de Krutwig. Hem vist l’aparició del punt endavant a l’era posterior a LeBron, ja que els creadors de 6’8 són cada cop més habituals i els equips simplement fan una crida als seus millors jugadors perquè també iniciïn l’ofensiva. La propera evolució serà que hi hagi més homes grans que posseeixin aquestes habilitats com a orquestradors ofensius, no en el sentit de portar la pilota al terra, però un cop a la mitja pista, són els que dicten i inicien des del colze o la part superior de la clau.

Krutwig, tot i semblar un home de 40 anys que ostenta el rècord de la majoria de gossos de Portillo menjats d’una sola vegada, és aquest tipus de jugador. Els Ramblers li han lliurat les claus i els resultats parlen per si sols i, a mesura que aquest torneig es desenvolupa, tots obtenim els avantatges de veure com domina un dels jugadors més singulars del país.