El mag Justin Willman actuant en una pandèmia i creant una connexió per zoom

El mag Justin Willman actuant en una pandèmia i creant una connexió per zoom

Passar qualsevol estona mirant el mag Justin Willman és estar encantat per ell. És tan afable, tan genuí i present que només caus sota el seu encanteri de simpatia. És una marca intel·ligent per a un artista intèrpret el 2021, quan tots necessitem un respir per la multitud d’hostilitats de la vida, però potser no semblaria tan brillant quan Willman es tallava les dents a principis de la dècada de 2000 i els mags més calents de la vida es van centrar a trencar-se cap avall il·lusions del seu gènere, com Penn i Teller , o reduint l'element de rendiment fins a ossos nus, com David Blaine.



Tot i així, Willman va trobar el seu públic (de gira amb Jason Mraz, el mega-fred) en els primers dies de les seves carreres), i el món va anar agafant el seu carisma. Després de l’allotjament Cupcake Wars i amb una sèrie d’altres programes de jocs, va començar a combinar màgia i comèdia (una cosa que havia estat fent durant tot el temps al circuit universitari) al Meltdown Comics de Los Angeles. Vaig assistir a gairebé tots aquests espectacles i segueixen sent alguns dels millors concerts en directe que he vist mai. Una setmana obtindríeu a Jerrod Carmichael, l’humorista més desenfadat que vivia, riffant mentre s’adossava a la paret del teatre; al següent, tindríeu a Thomas Middleditch muntat en un patinet d’afaitar per a un conjunt que girava cap a un lloc incòmode.



Va ser una petita escena salvatge i Willman era el director d’anells: reunia a tothom i donava llibres a la comèdia amb un acte màgic carregat de maledicció. Aquestes representacions es van convertir en la base de Joc de boca , el seu primer llargmetratge especial per a Comedy Central, que va donar lloc a Màgia per als humans , un espectacle d’home al carrer que s’emet a Netflix . En el camí, Willman es va casar i va explicar la història en un Història borratxa -inspirava un vídeo viral, tenia un bebè i feia gires gairebé sense parar.

Llavors la pandèmia va colpejar. I durant la tirada de premsa del maig del 2020 per a la tercera temporada Màgia per als humans , Willman va perdre la seva mare. Al juliol, el seu gos va morir quan complia 40 anys. L'intèrpret es va trobar girant i necessitant la connexió que normalment tenia de la gira, així que (amb l'ànim de la seva dona) va decidir intentar un nou truc i un maleït difícil: desbloquejar el secret de les actuacions de Zoom.



Màgia per als humans a casa va néixer.

Assistint a un programa la setmana passada, em va emocionar veure com de forma natural la positivitat i la calidesa de Willman es tradueixen en el que encara és bàsicament una conferència de conferències glorificada. En els seus espectacles setmanals, que ara inclouen aproximadament 1.000 convidats alhora, involucra al públic, utilitza multimèdia i improvisa (aparentment) sense esforç. És ajustat, enèrgic i molt divertit; no crec que s’hagin dit paraules sobre les interaccions Zoom molt sovint.

Després del programa, vaig parlar amb Willman Màgia per als humans a casa , el gran Harry Anderson de Cort nocturna fama i arribar al públic a través d'Internet en una pandèmia. Consulteu el mini-document exclusiu d’Uproxx, la nostra conversa a continuació i la propera ronda de programes de Zoom de Willman tots els caps de setmana d’ara a abril .



***

Va començar a construir la seva carrera en un moment en què la idea de la màgia era una mica de baix rendiment i ser molt burleta com David Blaine o deconstruir-la com Penn i Teller. I llavors ets com un autèntic showman complet: hauries pogut fer una gran vida com a còmic, sense màgia. Va ser aquesta la vostra filosofia sempre, en realitat fer Voleu divertir-vos i ser un showman i no només ser una carta freda?

Vaig començar quan tenia 12 anys i com que realment no en sabeu res millor, imiteu una mica. Passes per aquestes fases on estàs com si, al principi, fos Lance Burton. El vaig veure en directe i em va dir com: Aquest noi és el més gran! Està en el seu esmòquing, fa màgia a Vivaldi, fa aparèixer les colomes!

Vaig fer això, però ho vaig fer a Mozart. Ser original.

Després vaig descobrir Harry Anderson quan tenia 14 anys i 15 anys perquè em va encantar el programa Cort nocturna i després es va adonar que també era un dels millors mags de la comèdia. Havia vist a Johnathan increïble, súper divertit, que em feia riure tant, però la seva broma era que la màgia sovint no funcionava. No importava perquè era molt divertit, però Harry Anderson també era molt, molt divertit i va fer grans trucs.

És una mena de poc prometut i lliurat en termes de màgia.

No puc creure que no hagi pensat mai en aquesta connexió amb la seva carrera i la seva. En realitat, és tan incomparable que vull veure’ns a la fi Cort nocturna reiniciar.

Era com ell, Steve Martin, Johnny Carson, tots aquests nois que naturalment era un gran fan de la seva comèdia, però després em vaig adonar que havien començat com a mags. Harry Anderson sempre va incorporar la màgia. Però el fet que Johnny Carson, com el meu heroi de la infància, anés a dormir mirant el Espectacle d’aquesta nit - que també era un mag em va bufar la ment. Steve Martin, com aquella gent que va plantar una llavor, hey, la màgia és un bon peu a la porta o només és una gran porta, com si ho poguessis perseguir per sempre.

M’ha agradat l’estil Harry Anderson, Mac King, Penn i Teller, on els trucs eren realment fantàstics. Els trucs no necessitaven acudits, però el fet de poder vestir-los amb aquestes històries i aquestes metàfores i explicar un conte i desenvolupar la vostra personalitat semblava fer-ho tot molt més ric. I si alguna cosa es fot, Hey, és una broma! El fa humà i accessible i aprofita al màxim les imperfeccions que es produeixen de manera natural.

Si mireu les meves coses, tinc un patró que de vegades fa que sembli que alguna cosa no ha anat bé i llavors té èxit. I crec que és una mena de passeig en muntanya russa del qual la gent no es cansa mai, sobretot quan es veu màgia. Ah, ho vaig entendre!

Ah, no ... no ho vaig fer.

Això és particularment divertit quan ho fas amb nens: en tens una mica aquest Jim L'Oficina o com Bert de la cosa de Bert i Ernie, on ets com mirar la càmera o mirar el públic com: Com em vaig quedar atrapat en aquesta situació? I després, és clar, hi ha aquest gir sempre tan emocionant i emocionant.

Aquest ritme sembla que forma part de com heu desbloquejat aquesta porta de rendiment Zoom amb la qual tanta gent ha lluitat. L’heu convertit en un esdeveniment, però casual, fluix i divertit. Es pot parlar Màgia per als humans ? Sé que tot es va ajuntar d’una manera molt personal per a vosaltres.

Vaig fer el meu darrer programa en directe el 8 de març del 2020. Va ser com un festival de comèdia de Laugh Fest a Grand Rapids i després se suposava que hauria de tornar a la carretera el cap de setmana que ve. I va ser aquella setmana en què tot s’apagava. I havia viatjat tant que al principi els espectacles es cancel·len i està fora del meu control: era com una mica de folre platejat per poder respirar i estar a casa amb la meva dona i el nostre fill. Acabava de fer un parell de mesos abans, així que era com si passessin totes aquestes coses emocionants cada dia i no em volia perdre.

Després, potser dos mesos després, vaig començar a embogir. Perquè sóc com un treballador. Sempre he de ser, necessito coses, he d’estar ocupat. I em vaig adonar de quant era vital estar a l’escenari per al meu benestar emocional. No necessàriament com una mena d’artista necessitat que necessita riures i aplaudiments, tot i que estic segur que en forma part, però crec que com estar constantment en el meu propòsit. Entretenir a la gent el que estic aquí per fer i no puc fer-ho. T’agrada escriure i proposar coses noves, però no m’agrada escriure un programa i després fer-ho tipus. Sóc una mena de, penso una mica, fer-ho aquella nit, veure si funciona, reescriure-ho, fer-ho a la nit següent.

Després, la meva mare va morir al maig.

Disculpeu la vostra pèrdua.

Gràcies. Sí. Aleshores el nostre gos va morir. Com si fos una sèrie d'esdeveniments desafortunats. I el dia que va morir el meu gos, vaig fer 40 anys. Va ser així com esdeveniments desafortunats i també una fita emocionant. El que seria realment emocionant si tinguéssiu la festa envoltada de tota la gent que estimeu, però és molt trist quan es passa a l’oficina d’un veterinari i és com ... ja ho sabeu. Així que la meva dona em deia: 'Potser hauries de ... perquè m'havia resistit a fer programes de Zoom, la gent havia començat a fer-los aquí i allà i vaig pensar que era com el purista màgic de mi, que no sóc gaire purista màgic, però alguna cosa semblava que Nah, has d’estar allà amb la gent. Veure la màgia a la televisió només funciona perquè hi ha un ésser humà, que viu de manera indirecta a través d’aquesta persona a qui s’està volant la ment.

Vaig resistir una mica, però estava fent premsa per a la nova temporada de Màgia per a humans - fent com el Kelly Clarkson Show i el Corden Show mitjançant Zoom i el Avui Mostra ... No em podia creure el fort que era. Una mica perquè molt poques vegades estàs tan a prop d’algú que fa màgia. Per tant, era sorprenentment íntim. Tothom està com a la seva zona de confort i ningú no és al teatre, al carrer i veu un munt de càmeres, tothom està obert.

A més, la meva dona era com si necessites una distracció sana. Provem-ho.

T’ha vist embogir i necessitar la connexió.

Així doncs, vam començar a fer un nou espectacle de Zoom i vaig començar amb: Permeteu-me posar 50 entrades, deixeu-me veure com va. I van anar molt ràpid. La gent estava emocionada i jo estava bé, d’acord 100. Després, d’acord, fes-ne 250 d’aquest cap de setmana.

Va continuar fent boles de neu i el màxim de Zoom és com un espectacle de mil persones, que realment encara se sentia íntim, però es va convertir en un esdeveniment, com quan es va convertir en la gent d’Omaha iniciant la sessió i veient la seva família a la nit a Londres. I veieu una família que està a mitja nit a Austràlia i tothom és igual: totes aquestes famílies amuntegades al voltant de l’ordinador.

Va ser com aquest gran equalitzador, on només ens recorda que tots estem junts en aquest moment boig i que tots busquem fugir. Tots busquem una mica d’alegria, alguna cosa que cal tenir en compte al nostre calendari. Així doncs, es van convertir en aquests esdeveniments, que em van recordar els dies de la botiga de còmics, on escrivia un espectacle nou cada mes per fer Sleight of Mouth. Va ser desconcertant, emocionant i nou, de manera que em va donar aquest compliment creatiu, però també em va donar una dosi terapèutica real d’humà, catàrtica i terapèutica.

I es va convertir en una cosa així, crec, per a altres persones també.

Adoro aixó. I després d’haver vist l’espectacle, la gent paga diners perquè s’inverti. Volen divertir-se. Estan concentrats, de manera que hi ha energia.

Però, òbviament, també hi ha limitacions. Estic pensant en aquell famós truc que vas fer En contra i ho vas fer a la botiga de còmics, on tenies una caixa al principi del programa i entraria en joc al final. En aquest cas, caldria que aparegui a la pantalla cada segon, perquè només teniu el vostre fotograma i el públic en té el marc i esteu intentant superar el buit. Quins van ser alguns dels reptes que hi havia? Com es va anar construint l'espectacle?

El repte més gran va ser ... com a mag, una part de mi sempre m’ha preocupat, com si necessités mantenir la credibilitat màgica. Com la caixa de què parles. Si deixa el vostre punt de vista, pensareu que ha passat alguna cosa de peix. Llavors, com ho puc fer visualment emocionant, però tampoc no us fa sospitar? Perquè encara vull deixar petits clips de vídeo i segments, diferents angles de càmera i coses per l'estil. Així que acabo d’escurçar el temps en bits. A diferència d’una caixa penjada des del principi d’un programa i, al final, us mostro què hi ha a dins, és una mena de: Heus aquí, això serà important en 30 segons. i no et deixa la vista.

A més, tinc poca atenció, sobretot quan es tracta de mirar una pantalla. Crec que tothom també ho té. I vaig aprendre en l’edició del programa de Netflix durant els darrers dos anys: si perdeu l’atenció, competiu amb qualsevol altra peça de contingut que s’hagi fet mai amb el toc d’un polze. No es pot tenir calma, no es pot deixar que surtin a l’aire. Així que vaig haver d’escriure així. Al meu programa en directe, una mica pot durar entre vuit i deu minuts, perquè el munteu i el feu en directe i ho mireu: són rialles i llibertats. Però a Zoom, realment ha de cuinar i estar atapeït.

Crec que tota la meva experiència editant l’espectacle em va donar igual que aquest baròmetre de ritme i sé que si començaria a tenir una mica de corbata, definitivament ho són, així que vaig intentar mantenir-lo ràpid. És com un truc de mentalisme en què imagino a algú del públic i diuen una cosa i és com:

[Willman sosté un pot de vidre de M & Ms.]

T'ho mostraré. Sé quants són aquí, Steve. Bé? Intentaré enviar-vos la quantitat. No sé com són les vostres habilitats d’estimació, però només per estar obert a rebre un número i donar-me l’intestí, com exactament quants M & M creieu que hi ha al pot?

747. Sé que és un avió. No ho hauria d’haver dit, és un avió, però sí 747. Això és el que dic.

És exactament correcte. Com ho sabies? Mai no m’havies vist fer això. No sé quant de temps teniu per a l’entrevista, però els contaré perquè pugueu veure, mirar. Així que és un ... dos ... aquí, els comptaré a la tapa.

Ah no, l’he escrit a la tapa. Allà anem. 747!

[ Willman aixeca la tapa, que diu 747: no ha estat fora de la seva vista. ]

M’encanta. Per cert, estic molt content d’haver decidit un Zoom. Mai no realitzo Zoom persones del meu garatge aquí, però això és fantàstic.

Imaginaré la imatge de la gent aquí, aguanti, deixeu-me que us porti aquí.

[Em posa a la pantalla de la imatge.]

I auge, allà anem. I, de sobte, bàsicament la gent només pensa que està veient l’espectacle, tothom està a la càmera, de cop i volta fa dos clics del ratolí i tinc algú aquí, inicialment s’espavila. Però, bàsicament, és que sóc una mica com dirigir el programa en directe. Com un programa de televisió en directe i només atraure gent, cosa que els encanta perquè els nens flipen i veus que la gent atrapa l’atenció perquè s’oblida que no és només mirar Netflix, sinó que és una cosa única. Aneu pels dos camins i intento utilitzar tanta gent com sigui possible i música. I només intento afegir tot el que puc que no faci que se senti massa produït.

La història que no es parla d'això és el fet que no és del tot inusual que tots plegats veiem un programa junts a Zoom el 2020 o el 2021. No es pot pensar en el raro que és, cosa que ni tan sols he de fer. digueu-ho obertament, perquè tots estem junts, cosa que dóna a l'espectacle una capa addicional d'un moment en el temps; un moment de la cultura que vivim tots junts.

T’he vist viure tantes vegades i he vist com tu ... fas una gran feina d’aquest raríssim truc de tenir a la mà tot el públic a la mà. Si algú pot arribar a través de Zoom i fer-lo sentir com una autèntica connexió, sembla que seria vostè. Aquest és l’últim truc de màgia.

El que sempre em va molestar és que la gent, gairebé tothom, que veia actuar en Zoom o en un Zoom no mirava mai a la càmera, perquè mirava la pantalla. Així, doncs, he instal·lat un teleprompter aquí amb un monitor, així que ara mateix t'estic mirant. I aquesta petita cosa ho va canviar tot. Fa sentir que s’està parlant amb tothom, com si l’espectacle sigui només per a ells, com si estiguessin a primera fila.

Ara l’espectacle es va desenganxar, així que tinc tota aquesta gent que va venir i després vol venir de nou. I vull que tornin. No vull que pensin que això és tot el que tinc. Així que tinc l’autopressió d’escriure una hora més i després una altra i tornar la bogeria de la meva dona. Però recordeu, és ella qui ho va demanar.