La màquina PR de Michael Jordan en acció: pensaments sobre ‘Space Jam’ d’una verge ‘Space Jam’

La màquina PR de Michael Jordan en acció: pensaments sobre ‘Space Jam’ d’una verge ‘Space Jam’

Malgrat que el propi Brian Grubb d’Uproxx l’hagi referenciat d’alguna forma cada dia durant la darrera dècada, havia aconseguit fer-ho fins aquesta setmana sense haver vist mai el 1996 Embús còsmic, el predecessor de l’abominació que arriba als cinemes i HBO Max aquest cap de setmana. Sabia que era una pel·lícula sobre Michael Jordan jugant a bàsquet contra Bugs Bunny i alguns dibuixos animats, però ... bé, això és tot, no hi havia sinó. Sabia que era una pel·lícula sobre Michael Jordan jugant a bàsquet contra alguns dibuixos animats. Què més quedava per descobrir? Això explica en part la meva falta d’urgència.

En veure-ho finalment, vaig descobrir que és molt més! D’acord, realment no, però és interessant en alguns nivells.



Bàsicament, a partir dels crèdits inicials, crida l’atenció el grau en què Embús còsmic existeix com a projecte de relacions públiques de Michael Jordan. Just al voltant del temps que The Last Dance c ja està, un grapat d’escriptors esportius van assenyalar que mentre L’últim ball ens va donar més de la Jordan competitiva i professionalment petita, encara havia aprovat totes les imatges i no ho veuríem si no ho hagués fet. Bàsicament existia com un altre exercici de gestió d’imatges d’un dels gestors d’imatges més meticulosos de tots els temps. Embús còsmic és simplement una versió anterior, més nua. De fet, només pot ser perquè Embús còsmic era tan evident la propaganda jordana que L’últim ball podria mantenir qualsevol pretensió d’objectivitat per comparació.

Embús còsmic s’obre amb un muntatge de fotos de la infància de Michael Jordan intercalades amb els seus moments destacats de bàsquet, una seqüència que dura tant de temps que gairebé s’oblida que després hi haurà una pel·lícula. Recordo l’omnipresent Michael Jordan durant els anys 90 perquè ho vaig viure, però, tot i així, és difícil imaginar que un atleta rebi aquest tipus de tractament semidéu. Els venerem encara, ens obsessionem i ens enganyem, però els títols inicials de Embús còsmic són com alguna cosa que veuríeu a la televisió estatal de Corea del Nord o en una dictadura d’Àsia central.

Sobretot funciona, perquè els aspectes destacats de Michael Jordan mai són difícils de veure. Tot plegat es basa en la cançó de R. Kelly escrita específicament per a la pel·lícula (és a dir, escrita sobre Michael Jordan), I Believe I Can Fly. És d’alguna manera la cançó perfecta tot i sonar a tots els nivells, ja que va trigar uns 10 minuts a escriure. Crec que puc volar ... crec que puc tocar el cel ... pensar-hi cada nit i dia ... estendre les ales i volar ... Poques cançons han il·lustrat tan perfectament que s’escriu per si mateixa.

Els títols s’esvaeixen i, de nou, es tracta de MJ. Està en una roda de premsa anunciant que deixa el bàsquet per anar a jugar a beisbol. Està cridant l'atenció, es burla del programa de Jim Rome i rep paraules útils d'ànim de la seva dona i els seus fills. Wayne Knight, també conegut com Newman de Seinfeld, juga a l’enervant home de relacions públiques del seu equip de beisbol de la lliga menor. Curiosament, per a una pel·lícula que tracta de la vida real de Michael Jordan, que utilitza els seus moments reals de bàsquet i les seves fotos reals de la infantesa, la seva dona és interpretada per Theresa Randle (llavors Noia 6 i Nois dolents fama). Fins i tot suposant que la vida real de Juanita Jordan no tenia cap interès a interpretar-se, ha de ser una conversa estranya, oi? Aquí teniu totes les fotos reals de la infància de Michael Jordan que inclourem en aquesta pel·lícula i aquí teniu la model / actriu que el nostre grup de discussió ha escollit per interpretar a la seva dona.

La trama, tal com és, és que en algun lloc de l’univers hi ha un planeta de parc d’atraccions anomenat Moron Mountain. Moron Mountain sembla que fracassa i el seu tirànic propietari, un llaminer tipus Gargamel amb veu de Danny DeVito, es recolza en la seva oprimida força de treball de minúscules caricatures, The Nerdlucks, per salvar-la. Va ser en aquest moment quan em vaig preguntar si Moron Mountain, un carnaval de mala qualitat dissenyat per als rubis espacials presidit per un gestor de psicòtics microgestors, hauria de ser un substitut de Disneyland, amb el Sr. Swackhammer el seu Walt. Els paral·lelismes són més fluixos del que ens esperàvem després de Shrek (hauríem de dir-ho Schmizneyworld per portar el punt cap a casa), però és difícil no preguntar-se.

Per salvar el parc d’atraccions en fallida, Swackhammer s’acosta a la idea de capturar el famós Looney Tunes, aparentment famós, i obligar-los a actuar al seu parc. Envia els Nerdlucks a la Terra, on aparentment viuen els Looney Tunes, al centre de la Terra. - per tal de capturar-los. Els errors, d’alguna manera, convenç els alienígenes que no és un segrest just, tret que els extraterrestres els guanyin en un partit de bàsquet. Els extraterrestres són petits, però tenen a la seva disposició un gran truc: la capacitat de robar el talent d’altres persones.

Senten que els millors jugadors de bàsquet són a la NBA, així que hi van i roben talent a Charles Barkley, Patrick Ewing, Larry Johnson, Shawn Bradley i Muggsy Bogues. Muggsy Bogues i Shawn Bradley van ser clarament escollits únicament per a la visió de posar el noi més baix de la NBA al costat del més alt i el joc net per a això, però mentrestant, quan els Nerdlucks absorbeixen el talent de les estrelles de la NBA, tot sembla fer-los és convertir-los en monstres gegants (The Monstars). Cosa curiós, tant per la implicació que el talent significa ser gran, com que això s’estén fins i tot a Muggsy Bogues, que no era particularment gran.

Tot això provoca un gran enrenou al món de la NBA, òbviament, i es produeixen alguns cameos de jugadors més, sobretot per Cedric Ceballos. (No sé per què és curiós recordar simplement l’existència de Cedric Ceballos, només ho és.)

Tanmateix, hi ha un gran defecte evident en el pla dels alienígenes: hi ha un talent de bàsquet, el de bàsquet més gran del món, de fet. no a la NBA. És cert, Michael Jordan, que acaba de retirar-se. Així, els Looney Tunes van a trobar MJ al camp de golf, on juga amb Larry Bird i Bill Murray, i el segresten / coaccionen perquè jugui al seu equip de bàsquet contra els Monstars.

Tot plegat va ser una mica més entretingut del que imaginava, amb prou paraules de Bill Murray per evitar que ens avorrissin i moltes més bromes i gags de vista sobre com Wayne Knight estigués gros del que mai us en sortiríeu. Ho aconsegueix? Wayne Knight està gros! Hilarant!

El major defecte de la pel·lícula va ser una cosa que vaig començar a recordar que formava part del que m’havia impedit veure aquesta pel·lícula durant tant de temps. Són les veus de Looney Tunes. M’adono que això em converteix en un pedant insufrible, però de petit veia una quantitat absurda de Looney Tunes. Jo fotut estimat Looney Tunes, i encara ho faig. A part de la violència casual i excessiva, el més important de Looney Tunes sempre va ser Mel Blanc fent les veus icòniques. Les cançons de Looney Tunes, com els Three Stooges, són aquest tipus d’anacronisme atemporal, un retrocés a una època que va ser molt més casualment violenta i plena d’una panoplia d’accents regionals i caricatures de coses que ja no existeixen. Els tipus de persones que es parodien (per no parlar dels actors i animadors que fan la parodia) estan morts i, tot i això, els acudits encara es tradueixen. I treballen en espectadors de totes les edats. A les persones sordes els encanta fins i tot Looney Tunes (el meu pare, que era professor de llengua de signes, m’ho va dir en algun moment de les visions de Looney Tunes durant la infància). La seva pròpia existència justifica la comèdia com a forma d’art.

No sé que seria possible que una iteració moderna sigui tan bona com les Looney Tunes amb veu de Mel Blanc, però ho sé Embús còsmic certament no ho és. Tots els personatges semblen Mickey Mouse, versions comercials de cereals dels personatges originals, cosa que em fa greu dir-ho, tenint en compte que Bugs és la veu de Billy West ( Futurama, Ren & Stimpy ) l'equivalent modern a Mel Blanc si mai n'hi havia. Tot i així, Bugs ja no sona com un carrer difícil d’un districte de Brooklyn llunyà als anys vint i cada vegada que parla em fa una mica de tristesa. No puc deixar de sentir-me així. D’aquí a 30 anys algú s’enfadarà perquè Zoidberg no soni bé.

De totes maneres, Jordan i els Looney Tunes derroten els Monstars, Michael s’adona de quant li agrada el bàsquet i torna a la NBA. Tot plegat triga uns 80 minuts, la durada perfecta per a una pel·lícula. Vaig mirar-ho tot amb el meu fillastre de vuit anys, entre el temps entre acabar el sopar i anar a dormir. No només era un rellotge relativament ventós (no , necessàriament, però fàcil), per fi vaig entendre el que no havia tingut durant tots aquests anys: tota aquesta maleïda pel·lícula existeix com una explicació ficticia per què Michael Jordan va tornar al bàsquet. Tot un llargmetratge!

Sempre ho hauria suposat Embús còsmic va ser una manera mandrosa d’aprofitar la popularitat de Looney Tunes, Nike, Wheaties, Michael Jordan i la NBA simultàniament, un primer intent de la mina d’IP que ara és omnipresent, que certament és, però conceptualment és bastant salvatge. Inspirat , de debò. Tot això per construir el món per explicar per què un jugador de bàsquet es va retirar durant un any. No sé que el nou Embús còsmic mai podria fer justícia a això Embús còsmic , però probablement hauria d’haver sortit un any després de La decisió. D’aquesta manera es podria crear una història elaborada per explicar per què Lebron James va fer que la meitat d’Ohio odiava les seves entranyes durant la propera dècada.

Vince Mancini està activat Twitter . Podeu accedir al seu arxiu de ressenyes aquí.