Darrere del teló de K-pop amb CIX, els novells ídols van començar a obrir-se pas

Darrere del teló de K-pop amb CIX, els novells ídols van començar a obrir-se pas

EPISODI UN: HOLA ...

L’aire nocturn és inusualment càlid a finals d’octubre. Dins de la sala d’assaig de C9 Entertainment, al districte de Mapo, a l’oest de Seül, no hi ha finestres ni rellotges. Dues parets de miralls reflecteixen set joves: cinc membres del grup d’ídols novells CIX, així com el duo de coreografies, Just Jerk. Estan passant per la rutina del seu nou senzill, ENTUMIT , una cançó agressivament optimista, però que combina amb una perspectiva desoladora sobre la pèrdua de la infància, l’apatia dels adults i l’escola coreana. Un, dos, tres, quatre i cinc , i sis , i set - i vuit ! crida una ballarina, l’entusiasme puja mentre les sabatilles esportives xisclen al terra polit.



La dansa sembla ridículament fàcil i absolutament impossible. El membre més jove i alt, Hyunsuk, de 18 anys, i Yonghee, de 19 anys, amb trets suaus emmarcats pels cabells marró xocolata, tenen una petita col·lisió, però no s’aturen. El suor llisca per les galtes. Quan som a l’escenari, tots els petits moviments i expressions són importants, diu el líder de CIX, BX, de 21 anys. He après el preuat que és cada moment. Volem ser un grup del qual els nostres fans estan cada cop més orgullosos.

Aquest és un sentiment que se sent sovint al K-pop, sobretot de grups nous que poden enfrontar-se a batalles ascendents per establir una base de fans dura i necessària per sobreviure en una indústria plena de gent. CIX té una mica d’avantatge, ja que un dels seus membres, Bae Jinyoung, de 19 anys, anteriorment era popular al grup temporal WANNA ONE, però això no vol dir que l’èxit avui estigui garantit. Per construir el seu públic, han intentat ser el més productius possibles: van llançar el seu EP debut, HOLA Capítol 1: Hola, desconegut , al juliol, i un senzill japonès, El meu nou món , a l'octubre, mentre preparava el nou EP, HOLA Capítol 2: Hola, lloc estrany , per al llançament el 19 de novembre. És cert que realment és un horari ajustat i que perdem la son, però quan veiem el producte acabat, en rebem molta força, diu BX. Actualment corren per acabar HOLA Capítol 2 , filmar el vídeo musical i reunir cinc tràilers episòdics que tracten temes als quals s’enfronten els joves coreans, com l’assetjament escolar, la pressió educativa i el suïcidi, temes també teixits a través de les lletres de l’EP.

A la sala d’assaigs, el grup fa pauses d’un minut per estirar-se, comprovar els telèfons i menjar Powerade. S'incorpora un moviment de ball addicional, però semblen uns xicotets que intenten volar i Jinyoung fa riure. Seunghun, de 20 anys, de menta, té una idea sobtada de canviar una secció d’una formació situant Hyunsuk més endavant amb ell i tothom està encantat de provar-ho. L’aportació dels membres és, aparentment, més que benvinguda.



Primer escoltem la cançó entre nosaltres, explica Jinyoung. Sovint, sempre fa silenci i silenci abans de respondre a una pregunta, sense mirar res en concret. Cal una mica d’acostumar-se. Intentem trobar el moviment i l’ambient adequats. Els coreògrafs ens mostren què van fer i, si no és el que pensàvem, anem amb compte de tornar-lo a coreografiar i preguntar-los què en pensen. Si estan bé, l’utilitzarem. De vegades el canviarem i utilitzarem alguna cosa millor o ho barrejarem.

Tot i que han estat durant hores en aquest assaig de ball, quan comença la música, el cansament cau com si s’encenés un interruptor. Seunghun, proper i somrient ràpid, balla tan fort que li surt la gorra, lliscant-se al mirall. Quan els deixo per continuar, crida descaradament, t'estimo!

EPISODI DOS: LA PANTALLA DAVANT

El puny de la camisa de Yonghee està amarat de sang falsa. Està interpretant a un personatge que es talla el canell en veure els resultats d’un treball d’examen. En Jinyoung, el personatge del qual intenta aturar-lo, xoca contra Yonghee contra les taquilles d’una aula plena d’extres vestits d’uniformes: es pot sentir com els seus ossos impacten. Al passadís de l’escola, al cim d’un turó de Yongsan, on estan filmant el primer tràiler, la policia d’estilistes, maquilladors, perruquers i gestors de CIX observa els monitors i s’estira visiblement a cada presa.



Yonghee, el personatge del qual és consumit per la depressió, sembla perfectament còmode davant de la càmera, aportant una lleugeresa fràgil a un paper difícil. A l’escola, diu, vaig pensar que podria voler convertir-me en actor i vaig mirar les escoles secundàries on podia aprendre’n. En canvi, es va unir a C9 Entertainment, tot i que no ha descartat actuar en el futur. Mentre vigilen la seva actuació, el personal s’enfosa al seu voltant parentalment. Està bé, alguns cops aquí i allà, però Jinyoung està contrit. No li agradava llançar el seu company de banda. Em fa mal el cor fent-ho, diu.

BX arriba a la meitat del dia, amb la bossa adornada amb figuretes penjants (Buzz Lightyear, un dinosaure verd, un ànec amb una samarreta rosa). Observa Jinyoung i Yonghee amb els ulls ben oberts. La seva interpretació és molt realista, opina. El seu paper és el ‘espectador’, una persona que veu que Yonghee és assetjat violentament i no vol fer res; apareix una cançó del mateix nom a Hola, lloc estrany. El seu dia no acaba d’acabar fins a la 1.30h. Més tard, admet que no havia assajat perquè era la primera vegada que actuava, i vaig sentir que hauria estat més incòmode si hagués practicat! Somriu. El director va dir que no estava malament. BX és el membre més gran de CIX i una presència sòlida i estabilitzadora que té com a mètode de lideratge parlar molt amb els membres. La comunicació és la clau.

EPISODI TERCER: LA REALITAT DARRERE

BX i Seunghun són antics alumnes de YG Entertainment, una de les principals companyies d’entreteniment del K-pop. BX va competir al seu programa de supervivència del 2017 MIXNINE , que va ser dissenyat per crear un grup masculí i femení que debutarien tots dos. Va aconseguir-ho, només per veure cancel·lat tot el projecte per qüestions contractuals entre YG i les catorze altres agències els participants en què formaven els grups guanyadors. Va tornar a provar en un altre programa de YG, Caixa del Tresor , juntament amb Seunghun, però tots dos van ser eliminats. Per a Seunghun, que va començar a entrenar ídols als deu anys, va ser un cop dur. Com que vaig estar en pràctiques durant tant de temps, els pensaments sobre ‘Per què faig això?’ Eren constants. Però després de moltes reflexions, aquest era encara el camí que volia emprendre i així vaig acabar aquí.

Tots dos van deixar YG i es van unir a C9. CIX significa 'Complet en X', 'Complet en desconegut' o 'Complet en incerteses', que tenen un significat per a ells. Tenim aspectes positius, però també aspectes que ens falten, explica BX. Una incertesa significa, per exemple, que Jinyoung és realment tímid malgrat la seva experiència. Però, per contra, Hyunsuk és realment extrovertit. Omplim totes les parts que falten.

Seunghun filma el seu tràiler a les hores de bruixes. Veu com la seva mare és atropellada pel cotxe de la mare de Yonghee mentre ella s’accelera per salvar el seu propi fill i bressola l’actriu en un toll de sang cridant ajuda. No són el primer grup de K-pop a abordar qüestions socials, però, sobretot després de la mort per suïcidi de l'antic ídol Sulli a l'octubre, la conversa se sent particularment vital, amb gent de la indústria que pregunta com es pot continuar aquesta discussió i quin canvi pot en surti.

Seunghun assenyala que les històries retratades són experiències que els membres han viscut directa o indirectament en algun moment, però que no aprofundeixen en les dades personals. Els episodis són un mirall exterior que reflecteix, abraça i repta a tots els que els miren, en lloc de retratar o deconstruir CIX com a individus. El nostre debut va ser sobre la visió general, mostrant la nostra música i el nostre color com a grup, afegeix Hyunsuk. Aquests grans i petits problemes estan passant per la nostra generació. Per això, volíem crear consciència a la nostra manera.

EPISODI QUATRE: L’HOME SOTA LA VELLA

El personatge de Jinyoung, tal com ho diu en anglès, és el rei de l’escola. Així com va ser la primera peça central de la creació de CIX, també és el detonant dels seus nous tràilers, provocant l’efecte papallona de les històries. S'adapta al paper d'un perfeccionista fred i impacient perquè, per a un foraster, Bae Jinyoung, una persona tranquil·la i pensativa que troba un racó per practicar el ball durant el rodatge, podria confondre's amb una persona així.

Jinyoung va ser dolorosament tímid al programa de supervivència produeix 101 . Encès produeix , tot era tan nou, diu, i afegeix que, com a únic participant en C9, estava una mica sol. Va florir visiblement en el seu grup guanyador, WANNA ONE, però encara ara li falta confiança. Va decidir oposar-se a la carrera en solitari després de la dissolució de W1, preferint unir-se a un grup on tinc l'oportunitat de mostrar parts de mi mateix del passat i parts del present.

Darrere del seu front auster, però, hi ha un altre Jinyoung: un que és divertit i juganerament capaç. Pregunteu qui és el millor actor de CIX i ell em toca a la vista i, a continuació, somriu a si mateix. Quan hagi acabat de practicar, el maquillatge corrent i la camisa blanca una vegada impoluta amarada de suor, la seva expressió és tan neutral com sempre, però hi ha una mica de resplendor als ulls, un plaer felí d’empènyer els límits. L’esquadra glam intercanvia mirades teatrals en veure’l. Sense problemes, debaten sobre la cobertura de les marques de suor amb una jaqueta.

EPISODI CINQUE: DES DE DESPRÉS FINS ARA

No és especialment tard en un estudi a Nonhyeon-dong la nostra última nit junts, però els CIX estan esgotats, ja que han passat el dia a l’estudi de gravació immediatament després de l’acabament de la vespre anterior a la mitjanit. BX, ombres sota els seus ulls, posa el seu rap per la trampa pesada de REBOBINAR , provant incansablement diferents tons i inflexions. Seunghun ja ha fet tres hores a l'estand, però hi tornarà a entrar més tard, sentint-se frustrat perquè no pugui aterrar les seves línies tal com vol el seu productor. Tinc una veu sòlida, així que estic bé, diu, tocant-se la gola. Jinyoung s’adorm contra l’espatlla de Seunghun. Les seves personalitats són el guix i el formatge, però graviten entre si.

Crec que els contraris atrauen i quan ho són tan al contrari, poden mantenir-se a prop, diu Seunghun. Per això, Jinyoung i jo ens entenem bé. Però també som un equip que es va reunir no fa molt de temps, de manera que intentem ser comprensius i satisfer les necessitats dels altres sentint-nos desinteressats.

Ho han aconseguit començant per un terreny comú. Quan ens vam conèixer per primera vegada, vaig preguntar al nostre director general si podíem reunir-nos com a grup i parlar, diu Jinyoung, adormit. Tots cinc ens vam ajuntar perquè aquest somia, i això és el que ens ha portat al bon camí fins ara.

El camí correcte, però, no sempre és de nivell. Després d’haver tingut només 18 mesos d’entrenament sobre ídols abans d’entrar a CIX, Yonghee és el menys experimentat. Hi havia una diferència d’habilitats, explica Yonghee. Ara el meu objectiu és posar-me al dia, així que quedo més tard i practico més per omplir aquest buit. Sempre que els membres tenen temps, sempre em donen consells. Definitivament, sóc dur amb mi mateix. Quan cometo un error, em pregunto per què l’he comès i com ho puc perfeccionar perquè no ho torni a fer. Hyunsuk assenteix: és similar per a mi. Em sento pressionat per superar qualsevol error i practico encara més.

Hyunsuk, anomenat salvatge maknae per part dels fans per la seva capacitat descarada de dissoldre els seus companys de grup ('maknae' es refereix al membre més jove d'un grup), recorda les seves emocions durant el debut de CIX. Em va sorprendre el nerviosisme que estava a l’escenari del primer aparador, diu. Imita el salvatge batec del seu cor. Més del que pensava que podria ser. I em va sorprendre l’amor que vam rebre. Vaig pensar: 'És possible que sigui això?' Vol dir que ara se'ls reconeix en públic? BX parpelleja. No tenim l’oportunitat de sortir. Practiquem tot el dia, cada dia, respon amb tonalitat, capturant la vida semblant a un búnquer amb què s’enfronten els ídols per complir els seus somnis escènics.

La nit es va perdent i es converteixen en un munt lànguid de roba esportiva i jerseis que eviten les explosions d’aire condicionat. La indústria del K-pop està canviant: hi ha una nova tendència a trencar Amèrica i els grups publiquen més música a l’any. La creació implacable de contingut és simplement part del treball. Hi ha la sensació que hem de complir aquests estàndards, admet Jinyoung, però ens agrada molt conèixer els fans i el públic i, per això, estem constantment intentant aixecar-nos (quan la càrrega de treball es fa difícil).

Un lliurament de pizza, begudes ensucrades, patates fregides i dolços els torna a la vida. Les cares s’il·luminen, la conversa s’accelera i les extremitats es desenvolupen. CIX sap que les apostes són elevades per a tots els grups de K-pop. Les recompenses poden ser importants, però el risc de fracàs s’amaga darrere de cada llançament del disc i hi ha dotzenes d’ídols disposats a substituir-los. Però CIX, diu Jinyoung, no tracta de competir amb els altres, només amb ells mateixos.

L’important és que CIX tingui èxit, diu, apartant-se els cabells dels ulls. Crec que podem ser aquest grup. L’objectiu és que tornem a un grup millor, més fresc i amb més impacte en el públic, i que el nostre segon disc deixi empremta. Respectem i mirem a tots els artistes del K-pop. Encara som nous, així que sento que encara ens queda molt per aprendre. Hem d’aprendre.