Darrere de les escenes amb la reialesa de rap de Houston, la família Prince

Darrere de les escenes amb la reialesa de rap de Houston, la família Prince

La sang ens fa parents i la lleialtat ens fa familiars, diu J. Príncep , el padrí del hip hop del sud. Procedent del cinquè barri de Houston, Prince va construir el seu imperi de maó cada vegada, arribant a convertir-se en una de les figures més influents de la cultura. A mesura que els DJs i els MC van passar dels jams del parc als estudis de gravació als anys vuitanta, segells amb seu a Nova York com Def Jam, Tommy Boy i Sleeping Bag van dominar l'escena nacional.



El joc de pressa dels neoyorquins va ser tan fort al principi, diu Prince. La van estendre per tot el sud i van monopolitzar les nostres emissores de ràdio i els nostres clubs. Vaig haver de canviar aquesta narració. El 1987 va fundar Rap-A-Lot Records, introduint un nou estil i so amb artistes emblemàtics com Geto Boys, Pimp C, Bun B, Do or Die i Devin the Dude, que van plantar les llavors per a un moviment independent massiu a través de el sud que continua fins als nostres dies. Vaig inspirar als homies Master P, Cash Money, Tony Draper, tothom a prop de Texas, per seguir el pla, diu Prince.

Un visionari el llegat del qual comença, però no acaba, amb el hip hop, Prince s’ha convertit en un magnat que també té entre els seus interessos una ramaderia Angus de 1.200 acres, el nom adequat Vins de fidelització , i la Complex de boxa Prince , un centre recreatiu multimilionari situat al cor del Cinquè Ward, un barri històricament negre establert a Houston per esclaus recentment alliberats després de la guerra civil nord-americana.

Abans de la desegregació, el Cinquè Ward va prosperar, amb el Houston Free Press descrivint el Cinquè barri com un dels barris negres més orgullosos, on vivien més de 40 empreses de propietat negra a l’avinguda Lyons dels anys trenta. Després de l'aprovació de la Llei de drets civils de 1964, la classe mitjana es va traslladar als suburbis i el Cinquè Ward es va convertir en un període de decadència econòmica. El 1987, any en què Prince va llançar Rap-A-Lot, el Crònica de Houston va informar que la gent de la Cinquena Sala no tenia recursos. Hi ha una clínica, una biblioteca, cap YMCA, molt poques activitats i la comunitat està molt fragmentada. No és el tipus d’entorn que ajuda els nens a excel·lir.



Vaig arriscar la meva vida perquè volia que la meva mare tingués casa. La sentia dir que volia una casa una i altra vegada perquè ens vam quedar tota la vida en els projectes ... Què fort que podeu fer per posar tota la vostra vida en línia? Així és com acompanya una família profunda: J. Prince

Prince es va enfrontar a aquestes lluites de jove. Nascut James Smith el 1965 de Sharon Johnson, jove de 16 anys, Prince i la seva germana gran Zenia van créixer als infames Coke Apartments, coneguts com el Bloody Nickel. Decidit a acabar amb el cicle de pobresa en què havia nascut, Prince va traçar un camí per sortir de la caputxa mentre posava la seva gent. Des d’un nen feia coses. Vaig diversificar la meva cartera. No entenia el que significava aquest terme, però, retrospectivament, exercia les meves pressions a la campana de diverses maneres, diu Prince dels seus primers anys, quan va aprendre a guanyar diners tallant herba, treballant en un camió de soldadura i caçaven conills i ocells a Shady Acres.

Després de graduar-se de l’institut i d’intentar donar vida a la vida de 9 a 5, Prince va decidir dedicar-se als negocis per ell mateix. Va comprar un edifici abandonat i el va transformar en Smith Auto Sales, on va vendre cotxes exòtics a atletes. Amb 23 anys, va comprar una casa per a la seva mare i un ranxo de 30 acres per a ell. La família és molt important per a mi. Vaig arriscar la meva vida perquè volia que la meva mare tingués casa. La sentia dir que volia una casa una i altra vegada perquè ens vam quedar als projectes tota la vida, diu Prince. Què cosa fort que podeu fer per posar tota la vostra vida en línia? Així és com la família profunda va amb mi.



Menjar familiar a Repkas després d’una llarga nit al club, un dia de caritat i un rodatge de lookbookHome donaFotografia Rodney Pinz

A diferència de molts que provenen de la caputxa, Prince mai no va trencar els vincles amb la comunitat. Molta gent de la meva comunitat és la meva família, diu. Hi va haver un moment en què gairebé cada departament de policia de tres lletres intentava que abandonés la meva caputxa i deixés enrere a molts dels meus éssers estimats. La meva resposta a ells va ser que preferiria estar mort. Em vaig negar a desconnectar-me. És interessant quan comparteixes correctament aquest amor i exigeixes respecte. El bé t’estimarà a canvi. Això no vol dir que no hi hagi males pomes al grup; això existirà perquè no vivim en un món perfecte, però es poden triar i gestionar perquè el poder està en massa.

Avui Prince està encara més orientat als propòsits que mai. Amb la publicació de L’art i la ciència del respecte: una memòria , Prince comparteix la saviesa que ha acumulat en el seu viatge per inspirar i elevar els que caminen pel mateix camí. La pràctica d’aquests principis és evident en els veritables fruits del seu treball: la vida dels seus fills J. Prince Jr. , Jas príncep , i Baby Jay . Abastant tota la gamma de música, moda, esports, cultura de vaquers i justícia social, cada membre de la família encarna el noble ethos del nom Prince.

Ha estat al·lucinant veure totes les portes que s’ha obert el hip hop, diu Prince. Al principi no ho veia, però el que vaig veure va ser l’oportunitat de fer-me milionari. Sabia que si aplicava els meus talents en aquest terreny de joc podia trencar la maledicció de pobresa. En fer-ho, Prince va construir un món on la seva descendència no hauria d’enfrontar-se mai a les lluites que va superar per arribar a aquest punt.

20 anys després de llançar Rap-A-Lot, el seu fill Jas recolliria el mantell a la tendra edat de 19 anys després de descobrir un actor canadenc convertit en raper que es deia Drake a MySpace. Jas va colpejar a Lil Wayne, amiga de sempre, que estava decebuda, però al jove príncep no se li negaria. Després d'una acurada planificació, Jas va reunir a Weezy i Drake en un estudi d'Atlanta per gravar Stunt Hard and Forever, i la resta era història.