Descobrint l’escena de hip hop cristiana de Nashville

Descobrint l’escena de hip hop cristiana de Nashville

Traït del número de maig de 2001 de Dazed



Music City, EUA. La Meca del país amb la xarxa d’estudis i gats grassos més gran de la indústria fora de Los Angeles i Nova York. Situada dins d'un bol de verds turons, aquesta mini-metròpoli també és 'la sivella del cinturó bíblic', amb més de 800 esglésies i una indústria que publica més exemplars del Llibre bo que en qualsevol altre lloc del món.

Tot i que les exportacions musicals de la ciutat continuen totalment descompensades, els temps canvien. A mesura que les vendes de la música country tradicional disminueixen, estrelles renegades com Shania Twain es mostren el melic i reguen el so de Nashville en un 'nou país' esponjós. Madonna fins i tot hi va comprar una casa. Ah, i els artistes que governen les ones no es vesteixen amb pedreria, Wranglers ni barrets de vaquer. Ni tan sols es diuen Chet, Tammy o Hank. Avui l’emissora de ràdio més escoltada de la ciutat toca hip hop. 'El més important del hip hop ara és introduir la gent a una nova ciutat: descobrir que hi ha rapers a St Louis, Atlanta o Nova Orleans. Ja no només són Nova York i Los Angeles.

Tal és el veredicte de Bonafide (Teron Carter), membre de Grits, els primers trailblazers de hip hop de Music City. 'El país domina les llistes', afegeix la companya MC Coffee (Stacy Jones), utilitzant la paraula 'C' en el seu sentit més ampli. 'Master P, Cash Money i Nelly són artistes country i són enormes a tot el món. Fa un parell d’anys, això no hauria passat mai. El temps ho és tot i després de perfeccionar les seves habilitats durant set anys, Grits (un anacrònim de Grammatical Revolution In The Spirit) ha estat recollit per l'agència de reserves que promou Busta Rhymes. Però, a diferència del seu col·lega nascut a Brooklyn, la banda no té profanacions i no escupen rimes sobre gosses ni brots. Els grits són MC cristians que, en un estrambòtic toc hip hop, combinen les tradicions religioses de Nashville amb una forma d’art intransigent. El seu so és d’energia alta, barrejant ritmes durs de la costa est amb diversitat “sud-jocalista” i jocs de paraules poètics que es trenquen. La seva temàtica pot tenir la moral en el seu nucli, però no són predicadors.



Fotografia Jake Walters

'No imposem les nostres creences ni diem:' Ei a tothom! Som cristians ', explica Bone. “Simplement fem hip hop i la nostra vida hi influeix. Des de fa anys, els cristians han estat a la cara de tothom, amb tot el que aniràs a l'infern. discursos, en lloc de viure només la seva vida perquè la gent s’adoni que hi ha alguna cosa diferent. Mai ningú no va tenir cap problema amb GangStarr per ser islam, només són drogues. Grits creu que els veritables amants del hip hop se sentiran de la mateixa manera. Però, per desgràcia, els propietaris de clubs de “bons nens” de la ciutat encara no han obert les seves portes als MC de Nashvillean i la sensació és que la ciutat ha intentat conscientment sufocar l’escena del hip hop. Com a resultat, els artistes de Nashville acostumen a tocar fora i, quan acaben creixent, segur que serà a través d’estudis de gravació en lloc de clubs.

Si hi fóssim ahir a la nit, hi hauria hagut venedors i lladres al carrer. Avui no són aquí perquè la gent intenta respectar el que representa el diumenge: Bone



Després d’una emocionant actuació de dissabte a la nit (juntament amb el DJ Form turntablist) a adolescents que beuen mochaccino en un bar cafeteria del centre, Grits, expliqueu què fa que l’escena de Nashville sigui diferent. 'Nashville és un lloc estrany: ningú no és d'aquí', diu Bonafide, que es va traslladar a la ciutat fa 11 anys des de Jacksonville, Florida per 'sortir dels problemes'.

'Si sortiu i parleu amb deu persones al carrer, potser només una d'elles haurà nascut aquí', continua Form. 'És un melting pot. Hi ha gent com la nostra tripulació, Factors Of Seven, que és de fora. Després hi ha el hip hop de cria a Nashville, principalment coses de gàngsters. Alguns representen els projectes i fins i tot hi ha un raper blanc, Haystack, que representa el parc de remolcs de debò.

Grits utilitza l’estreta comunitat de Nashville com a inspiració per a la seva música. 'El hip hop va començar com una cultura del barri i una sortida perquè la gent expressés els seus sentiments', diu Bone. Però, tot i que s'ha convertit en una entitat comercial (cotxes grans, collarets de diamants), ho estem fent més com artistes de jazz. No ens interessen ni els diners ni el meisme.

'Els nens dels projectes escolten rapers glorificant la violència i el materialisme', diu Coffee. Els artistes no s’adonen que el seu entreteniment contribueix a una mentalitat que literalment mata persones. Intentem demostrar que podeu tenir èxit sense esforçar-vos en aquestes coses '.

La banda ha fet gires amb Ice Cube i Outkast, guanyant a fans fora de Nashville amb himnes com 'Imma Showem', que pretén demostrar que els hip-hopers no necessiten sembrar la immoralitat per fer rock el programa. Després del servei diumenge, Grits es dirigeix ​​cap a la seva empresa favorita de menjar per a ànimes, Swetts, situada en una de les zones més pobres de la ciutat. Tot i que els peus de porc bullits són una de les delícies locals que s’ofereixen, tothom es conforma amb alguna cosa més convencional.

'Si hi fóssim ahir a la nit, hi hauria traficants i lladres al carrer', explica Bone, ficant-se el pollastre fregit, el pa de blat de moro i els macarrons. 'Avui no són aquí perquè la majoria de persones intenten respectar el que representa el diumenge, encara que facin alguna cosa que faci mal als altres'.

Tot i que Nashville té alguns dels guetos més durs de Tennessee, és una ciutat de contrastos. A deu minuts amb cotxe de Swetts hi ha els gratacels amb cara d’acer que s’alçen sobre el centre de Broadway: una franja de botigues de discos del país, murals de Dolly Parton i honkytonks.

Fotografia Jake Walters

'Són una atracció turística', comenta Bone a la fila de locals de música en directe on les bandes s'embussen tot el dia i la nit. 'Podríeu dir que són l'equivalent al país dels clubs' Lyricist Lounge '. És així com van començar moltes llegendes i els fans van baixar aquí per escoltar la propera gran estrella '. Hi ha la sensació que fins i tot els buskers desordenats que pengen els seus banjos al carrer esperen ser descoberts.

'En realitat no estem al país', comenta Bone. 'El primer que ve a la ment d'un afroamericà quan ho esmenta són les mentalitats perjudicials que comporta molta música'.

Sense punts de venda públics per a la seva música, els artistes locals de hip hop segueixen sent clandestins, sovint apareixen quan els grans actes passen per la ciutat. A l'Impact Urban Music Conference de l'any passat, celebrat a l'Hotel Opryland, els nashvillians es van retirar davant del comportament del circ hip hop visitant.

'Van venir i ho van esquinçar tot', recorda Form. 'La gent feia relacions sexuals als balcons de l'hotel. No va ser bo.

Tanmateix, segons l’historiador local del funk, multiinstrumentista i productor de hip hop, Count Bass-D, aquest va ser un revés menor.

'La qualitat del hip hop local està assolint un nivell on guanyarà reconeixement a tot el món. Crec que tenim un millor tret que qualsevol altra ciutat d’aquest país a causa de la riquesa dels estudis de gravació. La indústria encara no s’ha connectat encara, però un cop passa això és ad infinitum ”.

Fotografia Jake Walters

Segons Count, Nashville és un lloc ideal per formar una família, fins i tot si algunes de les actituds estereotípiques del sud moren amb força. 'És el' Nou Sud ', probablement tan racista com sempre, només d'una manera diferent. No és com si algú us acostés i us digués: 'Vaja, com estàs?' Però probablement algú farà alguna cosa amb la mà, cosa que és encara pitjor. Simplement intentem fer música ”.

A més de col·laborar amb Grits en el seu darrer àlbum, 'Grammatical Revolution', produint llançaments en solitari de P-funkish i remesclant per als Beastie Boys, Count té vincles amb molts artistes de hip hop seculars a Nashville.

'El so dels gàngsters és enorme al sud i molts artistes locals de segells independents venen més que actuacions com Jay-Z. Els MC de Nashville com Quanie Cash provenen de perspectives reals de matons i empenyen de 20 a 30.000 unitats, venent els seus discos d'aquí a Kentucky a Alabama '.

Els rapers de gangsters de Nashville comparteixen poc de l ''entreteniment' espiritual de Grits, però mentre Bone i Coffee amenacen de volar a nivell nacional, el 'gangsta' governa en els projectes de Nashville.

És Country Music, Estats Units, aquí i molta gent de fora ni tan sols sap que hi ha gent negra. El nostre principal problema és aconseguir l’amor de la nostra emissora de ràdio: l’única manera d’obtenir un airplay és pagant-los sota la taula - Cormat

Fotografia Jake Walters

Un dels rapers locals és Cormat. 'Arriba la ciutat', diu. 'Però és Country Music, EUA, aquí i molta gent de fora ni tan sols sap que hi ha gent negra. El nostre principal problema és aconseguir l’amor de la nostra emissora de ràdio; l’única manera d’obtenir un airplay és pagant-los sota la taula ”. Cormat promou el seu pròxim llançament publicant cartells i fulls volants, a més de vendre els seus discos de New Life Records, la botiga de discos hip hop més antiga de Nashville, molt lluny dels hillbillies del centre.

'Som coneguts per l'hospitalitat del sud, però us puc portar a alguns llocs on no tot són préssecs i nata', diu. Aquí teniu un tipus de pobres diferent. Tot i que és genial, en diem 'Cashville'. Per a mi, aquesta és una ciutat de hip hop i, tan aviat com un artista es trenqui, tothom el seguirà ».

De moment, però, el hip hop encara no s’ha filtrat a la consciència de la ciutat. Però se us ha advertit: només és qüestió de temps. De tornada a la ciutat, Clay, el vaquer, s’estira fins a Broadway amb uns texans Wrangler tan ajustats que ofegarien a molts homes menors. Treballant per al rodeo, Clay representa el vessant turístic de Cashville, a anys llum de la croada de hip hop dels Grits o dels rapers de matons que promouen estils de vida il·legals. Segons Clay, els millors clubs musicals es troben als turons, lluny del neocomercialisme del centre. És difícil resistir-se a preguntar-li com se sent sobre el moviment hip hop de la ciutat.

'Bé, realment no ho estic escoltant; escoltem el país aquí', murmura confús, abans de dir: 'Probablement és la millor ciutat dels Estats Units'. Només som gent de país molt simpàtics, és segur.