Com Soul Train es va convertir en l’espectacle més radical de la televisió nord-americana

Com Soul Train es va convertir en l’espectacle més radical de la televisió nord-americana

Cada dissabte al matí, durant 35 anys, Tren de l’ànima va donar als Estats Units una celebració d'una hora de la cultura juvenil negra. L’autoproclamada reputació del programa com el viatge més popular d’Amèrica Tren de l’ànima no només el lloc per mostrar els darrers moviments de ball, pentinats i fils, sinó també el lloc per estrenar nova música. Es va convertir en una plataforma promocional indispensable per a músics negres als anys setanta i, als anys 80, va ser el responsable de donar a grups com Run-DMC la seva primera exposició nacional. Va ser un canal cultural pop que va ensenyar al públic massiu a ballar, a vestir-se i a qui escoltar.



Però, tot i que el principi de l'espectacle era senzill, el seu radicalisme s'ha oblidat amb l'edat. Sota les llums enlluernadores, actuacions encantadores i paisley en cascada, Tren de l’ànima va ser revolucionari en les seves representacions de la identitat negra. El seu fonament estava arrelat en la resistència contra un mitjà fanàtic i una cultura fanatista més àmpliament, i va arribar a la majoria d’edat en un moment de trastorns i frustracions tremendes, ja que persistien les males condicions econòmiques fins i tot quan el moviment pels Drets Civils avançava. Soul Train’s El missatge d’empoderament negre era urgent, malgrat el seu exterior alegre i aparentment poc seriós. Va ser una forma de vida per a mi, per a la meva cultura i per a la meva generació, diu Louie Ski Carr, un dels favorits dels fans Tren de l’ànima ballarí. Sóc negre i mexicà i vaig créixer als carrers d’Inglewood i cada dissabte al matí aquesta era la nostra oportunitat de veure la nostra gent i gaudir dels nostres propis balls, estils, èpoques i bogeries.

Don Cornelius era l'amfitrió oficial o director d'orquestra de Tren de l’ànima , i va ser el seu productor executiu. Natiu de Chicago que va arribar a la majoria d’edat durant la turbulència de la lluita pels Drets Civils, Cornelius va passar els seus vint anys informant sobre la inquietud social i coneixent els seus herois personals, el Reverend Jesse Jackson i Martin Luther King, Jr., per a l’emissora de televisió local WCIU. Per a Cornelius, treballar a la televisió va posar de manifest la manera com el racisme en el món real es reflectia a la pantalla. La televisió nacional va tergiversar crònicament l'Amèrica negra, distorsionant o degradant les seves narracions, o ometent-les completament. Les estacions de premsa esbiaixades, especialment al sud, van denunciar excessivament els delictes negres i van informar de la brutalitat policial. Les imatges del moviment pels Drets Civils van ser esbiaixades, fent que les que sovint eren protestes pacífiques semblessin revoltes violentes. Les comèdies i drames amb guió donaven als actors afroamericans papers estereotípics o servils.

El desig de Cornelius de veure representacions no només genuïnes, sinó positives, dels afroamericans als mitjans de comunicació el va portar a elaborar idees per al seu propi programa de televisió basat directament en el programa de la cadena ABC. American Bandstand , un segment d'una hora molt popular que mostrava als adolescents ballant amb la música més recent. Tot i que els artistes negres estaven creixent cada vegada més a les llistes d’èxit, American Bandstand tendeix a comptar amb ballarins i intèrprets blancs, cosa que va portar Cornelius a presentar el seu espectacle, el American Bandstand de color, a WCIU. La xarxa es va aprovar i Tren de l’ànima es va estrenar per primera vegada el 1970 com a programa diari local, convertint Cornelius en un dels primers afroamericans a crear, posseir i produir el seu propi programa de televisió.



Gairebé d’un dia per l’altre, l’aventura d’una hora cap a l’apassionant món de l’ànima va tenir un èxit descomunal. Cornelius va adquirir talent per a adolescents locals, que es van alinear fora de l’edifici de la xarxa cada dia després de l’escola, esperant l’oportunitat de ballar a la pantalla. Black Chicago va rebre un espectacle que no només alleugerava la manca de representació, sinó un espectacle que tenia com a objectiu elogiar l’amplitud del talent negre. Ràpidament va reunir el suport necessari per convertir-lo en un programa nacional i Tren de l’ànima va traslladar la seva seu a Los Angeles. Es va estrenar a nivell nacional el 1971 amb un nou conjunt atrevit i brillant que corresponia a la seva nova ubicació i la línia bàsica de benvinguda a bord és just a temps per fer un bon viatge al Soul Train.

Aviat, els músics van ser els que van demanar ser-hi Tren de l’ànima , no al revés. Aretha Franklin va actuar al cim de la seva carrera, Stevie Wonder va improvisar una nova cançó en antena i els Jackson 5 van ser alguns dels convidats més freqüents del programa. Als seus primers dies, els intèrprets se sincronitzaven amb els seus èxits durant les gravacions, però Cornelius va reconèixer que necessitaven integrar actuacions en directe per mantenir-se rellevants. Barry White va actuar una vegada amb una orquestra de 40 persones, Al Green va fer una actuació de mandíbula amb un braç trencat i James Brown es va unir als ballarins del pis amb un vestit de porpra. Més endavant en la vida del programa, Cornelius fins i tot va fer algunes excepcions per a artistes que no eren negres, cosa que va permetre als caps de cartell amb ànima, com David Bowie i Elton John, fer gràcia Tren de l’ànima Les etapes.

Soul Train va ser tan personal per a mi: va començar tota la meva carrera. Però, el que és més important, era una cosa que reflectia el jove americà negre: Jeffrey Daniel, ballarí de Soul Train



Cornelius va reunir un equip de talent negre tant dins com fora de càmera, garantint que es presentessin oportunitats a les persones de color des de tots els angles de producció. La reserva de talents, Pam Brown, va fer audicions a centres recreatius de Los Angeles i recorda que Cornelius estava sorprès pels estrambòtics estils de ball de Califòrnia. Cornelius va tenir una mirada aguda i va reunir ràpidament un equip de ballarins de personalitat que van ser especialment memorables. Tot i ser un Tren de l’ànima la ballarina semblava glamorosa i semblava glamorosa; els ballarins que havien arribat als espectadors de l’espectacle estaven sotmesos a un esgotador programa de gravacions, filmant un mes sencer d’episodis en només un cap de setmana, gravant dos espectacles el dissabte i altres dos el diumenge. Els ballarins venien equipats amb canvis de roba i una quantitat de resistència impressionant; no se’ls pagava tret que actuessin amb un artista, un dèficit que se sent incongruent amb la missió de l’espectacle.

El Tren de l’ànima el segment de la línia, que va veure els ballarins situats l’un davant de l’altre en dues línies, creant un canal al mig que les parelles ballaven, no es va implementar oficialment fins a la segona temporada de l’espectacle, però de seguida es va convertir en el punt culminant. Tot i que els ballarins sovint lluitaven per la càmera durant els balls al grup, la línia els atorgava una atenció individualitzada i es convertia en el component més emblemàtic de l’espectacle. Tren de l’ànima Els ballarins més memorables van aprofitar el seu temps fins a la màxima capacitat, sovint portant accessoris i fent moviments salvatges i acrobàtics per cridar l’atenció del públic.

Al Green, Soul Train, LosAngeles, 1974© 2018 BruceW. Talamon

Vaig fer un peu de mà en un monopatí per la platja Tren de l’ànima línia, recorda Jeffrey Daniel, un dels ballarins més influents de l’espectacle. Vaig baixar ballant amb un maniquí. Un cop vaig patinar amb patins, fent fraccions i girs. Una vegada amb la meva parella Jody Watley i jo vam lluitar contra la línia i els altres ballarins es van afanyar a intervenir i intentar separar-nos perquè pensaven que era real.

Tren de l’ànima es va convertir en un centre d'invenció, ja que el repartiment de l'espectacle va inventar i estrenar literalment alguns dels moviments de ball més emblemàtics de les dècades, incloent, entre d'altres, el popping, el bloqueig, el tic-tac i el cop: els blocs bàsics del hip hop, el voguing i el estils de breakdance. Michael Jackson (i la resta del país) va aprendre el robot Tren de l’ànima i més tard, va aprendre el retrocés, que MJ va canviar el nom de Moonwalk, del mateix Jeffrey Daniel. De cop i volta a la televisió, vaig veure nens joves negres de la meva edat, que feien el que més m’agradava fer: ballar i quedar bé mentre ho feia, diu Daniel. Fins aleshores, quan se’ns veia a la televisió, la policia ens perseguia o venia drogues o participàvem en algun tipus de comèdia descarada. A partir d’aquest moment, tenia l’ambició de tota la vida estar en aquell programa.

Daniel va trobar un concert amb l’espectacle d’un altre dels seus ballarins més notables, Tyrone Proctor, a qui va conèixer mentre es colava a Maverick’s Flat, la discoteca no oficial de la Tren de l’ànima repartiment. Amb el segell d'aprovació de Proctor, Daniel va passar de colar-se al club a colar-se al Tren de l’ànima escenari, on ell i la seva parella Jody Watley van robar ràpidament l'espectacle. Daniel i Jody van atreure l'atenció per la seva moda, tant com els seus moviments, i es van convertir en icones d'estil de la dècada.

La moda és una de les qualitats més captivadores de la fira, i cada cop més amb l’edat. Quan miro enrere les gravacions, el que realment em destaca són els colors, diu Daniel. Trobo a faltar aquells pantalons de punt i les samarretes de tweed i aquells estampats esbojarrats. Trobo a faltar els mitjons de ratlles i les sabates de plataforma. La roba era molt còmoda, acolorida i expressiva. La moda realment mostra l’època i, quan la veus, saps que ho és Tren de l’ànima - i viceversa. Dashikis, fons de campana, plataformes, tikis, medallons: van ser ballarins d’avantguarda Soul Train els que van portar aquestes noves tendències directament a les llars de tot el país.

Tots els dissabtes al matí, aquesta era la nostra oportunitat de veure la nostra gent i gaudir dels nostres propis balls, estils, èpoques i bogeries: Louie Ski Carr, Tren de l’ànima ballarí

Cheryl Song va ser una altra de les ballarines més famoses de l’espectacle, que es va conèixer extraoficialment com la noia asiàtica amb els cabells llargs. Song va ser portat a l'audició per dos nois més grans com una broma pràctica, suposant que no hi hauria manera de permetre a ningú de patrimoni no negre al programa. Per a la seva sorpresa, Cheryl continuaria ballant Tren de l’ànima durant 14 anys. Ser l’únic ballarí asiàtic que hi participa Tren de l’ànima va ser més un benefici per a mi, però de vegades era un repte, diu ella. Al principi, els ballarins dubtaven una mica de la meva autorització a l’espectacle. Però finalment em van acceptar com a ballarina de bona fe, no només com una persona que semblava diferent.

A mesura que les qualificacions van augmentar més que mai, els anys 70 Amèrica es trobava en una turbulència. La batalla per la segregació escolar feia força, i els soldats negres tornaven de Vietnam només per trobar la pobresa urbana en augment i menys oportunitats laborals que abans. Mentre Tren de l’ànima El contingut no era explícitament polític, sinó que abordava les lluites del seu temps amb missatges de positivitat. Cornelius va trobar maneres creatives d’incorporar l’orgull negre als segments setmanals: el Tren de l’ànima l’interludi de taulers de premsa, per exemple, va veure com una parella de ball desafiava a descartar lletres i explicar el nom de llegendàries icones negres, com Phillis Wheatley, Thurgood Marshall i Harriet Tubman. Joves líders polítics com Al Sharpton sabien que l'espectacle era la forma més eficaç d'arribar als joves negres d'Amèrica i van fer aparicions ocasionals i discursos motivacionals.

Don Cornelius, Soul Train, LosAngeles, 1976© 2018 BruceW. Talamon

Tren de l’ànima també va aconseguir patrocinis de productes per a cabells Johnson de propietat negra, és a dir, Afro Sheen, emetent anuncis comercials entre Tren de l’ànima segments i dirigint-se directament als consumidors negres. Els productes, com tots els altres aspectes del programa, van reforçar la idea que el negre és bell. Afro Sheen va reforçar el moviment que escombrava el país, cosa que Tren de l’ànima va ajudar a popularitzar-se, portar els cabells de manera natural, una decisió que als anys 70 es va anunciar com una mena de declaració política, una expressió exterior d’orgull i dignitat i un rebuig a les opressives normes de bellesa blanca.

Però a mitjan anys vuitanta van aparèixer en escena competidors més forts com BET i MTV, centrats en l'última tendència en música: el hip hop. Cornelius va reconèixer que ja no podia servir d’ambaixador de la cultura negra contemporània als albors d’una nova era i l’amat amfitrió va deixar el càrrec el 1993, desitjant als seus públics la separació d’amor, pau i ànima per a una última vegada. L’espectacle va continuar 13 anys més, amb diferents directors, que van fer tot el possible per omplir les sabates de Cornelius.

El sentiment comú entre Tren de l’ànima Ballarins i afiliats és agraïment. Cornelius va ajudar a llançar nombroses carreres en la indústria de l’entreteniment i va assessorar personalment una generació d’intèrprets de classe mundial; ell mateix es va convertir en un dels homes més influents dels mitjans de comunicació nord-americans i continua servint d'inspiració per a empresaris i aspirants al showbiz. Cheryl Song la descriu Tren de l’ànima experiència com un canvi de vida, influent i inoblidable, mentre que Jeffrey Daniel expressa sentiments similars: de vegades és aclaparador, perquè Tren de l’ànima va ser tan personal per a mi: va començar tota la meva carrera, diu. Però, el que és més important, era una cosa que reflectia la jove Amèrica negra. Va significar tant per a tanta gent, no només per aquells que en van ser directament afectats i que se’n van beneficiar directament.

Imatges del llibre de Bruce W. Talamon Ànima. R&B. Funk. Fotografies 1972-1982 , cortesia de bosses