Dins dels somnis i els drames dels primers dies de Destiny’s Child

Dins dels somnis i els drames dels primers dies de Destiny’s Child

Quan Dazed es va asseure amb Destiny’s Child fa uns 20 anys, la banda era tan desconeguda que l’escriptor va haver d’ampliar-se entre el parèntesi del nom del cantant principal de 17 anys: Beyoncé (rima amb promès). És difícil imaginar un món en què algú no sabria pronunciar el nom de l’estrella més gran de la música. Però quan el grup va publicar el seu disc de debut fa 20 anys a finals de febrer de 1998, sortien d’una relativa foscor.

Beyoncé Knowles, Kelly Rowland, LeToya Luckett i LaTavia Roberson van fer història del R&B amb el seu exitós single No, No, No Part 2 produït pel cervell de Fugees, Wyclef Jean, i sota l’atenta mirada del seu gerent, i del pare de Beyoncé, Mathew Knowles. El disc va ser un gran èxit, arribant al número tres del Billboard Hot 100, tot i que l'àlbum no va aconseguir cridar tanta atenció. Però malgrat la resposta lleugerament tèbia al primer àlbum, el segon va seguir ràpidament.

Al cap d’un any van llançar la seva versió més coneguda The Writing’s on the Wall . El nefast títol del disc podria haver maleït la fortuna de dos dels membres del grup, LeToya i LaTavia; després del seu llançament, la parella va ser destronada del grup. La xocant sortida del grup va provocar l’especulació mediàtica sobre la ruptura del grup en la lluita, la gelosia i el favoritisme entre bastidors de Beyoncé.

Ens vam posar al dia amb LaTavia, Wyclef i Mathew per tornar a revisar els humils inicis del grup, el single fonamental que va canviar el seu destí va canviar per sempre i una tristament famosa ruptura que va acabar amb els somnis de deu anys dels amics de la infància de Beyoncé i Kelly.

Kelly Rowland, LaTavia Roberson, LeToya Luckett iBeyoncé Knowles

FORMACIÓ DE LA BANDA

Mathew Knowles: El meu amic de la universitat i germà de germanor David Lombard i jo sempre riuríem i diríem que algun dia tindríem els grups de noies més grans. Va continuar muntant En Vogue. Personalment, vaig muntar Destiny's Child. Les noies van signar tres vegades abans de gravar aquest àlbum, que vaig produir de manera executiva.

LaTavia Roberson: Tinc una audició per a un programa de talent anomenat Cerca d’estrelles a través de la meva agència de models. Literalment, em vaig asseure a la fila al costat de Beyoncé i vam fer una audició el mateix dia. Vaig fer el tall i, clarament, també ho va fer ella. Vam formar un grup anomenat Girl's Tyme. Ara estic fent gràcia dient que érem uns dotze de nosaltres, però n’hi havia molts: teníem un hype master, dos o tres cantants principals, cantants de fons. Vaig ser un dels ballarins i després em vaig convertir en raper. Vam passar per uns 15 noms diferents, des de Girl's Tyme fins a Cliché. Després em va demanar a Mathew Knowles que vingués un dia als assajos per a un altre grup.

Mathew Knowles: Vaig deixar el meu treball en aquell moment. Vaig treballar durant 20 anys amb força èxit a Xerox. Vaig haver de preparar-me com a gestor i preparar-me (Beyoncé) com a artista. Em vaig assegurar que formàvem un equip molt bo: des d’un advocat d’entreteniment, agent de reserves, administrador de carreteres, volia envoltar-la d’un equip realment fantàstic.

LaTavia Roberson: Jo era a quart de primària i Kelly a cinquè. La vaig conèixer i ens vam fer amics. Aniria a casa de la seva mare molt i jugàvem a Barbies, tenia aquesta enorme casa de nines Barbie al seu armari i escoltàvem a Whitney Houston, a qui encantava Kelly. Aquesta nit firmava que sóc el teu bebè i com si estigués en un grup de noies, crec que hauries de venir a provar-ho. La teva veu és fantàstica. La meva mare i jo la vam portar als assajos i va provar i va ser fantàstic. Un any després, Beyoncé anava a l'escola amb LeToya i feien una obra de Pinotxo i vam sentir cantar a LeToya; així ens vam convertir en els quatre. La senyoreta Tina, la mare de Beyoncé (dissenyadora de vestuari del grup) un dia estava mirant la Bíblia, la va obrir i la nostra imatge va caure, va veure la paraula 'destí' i només li parlava, així que ens van trucar Destí durant un temps. Un cop vam signar amb Sony Music, van afegir un nen, perquè era com el renaixement del destí.

El meu pare era solidari, però havíem de tenir una mare a la carretera, i la meva mare era la nostra persona acompanyant. Així que la meva mare va estar amb mi tot el temps. Més tard, vam signar un contracte de gestió grupal i el senyor Knowles també ens va fer signar contractes de gestió individuals.

FER NO, NO, NO

Wyclef Jean: Em van acostar Sony Music / Columbia Records, eren com si hi hagués aquestes quatre noies a les que has d’anar a mirar-les. Vaig anar a veure’ls a l’hotel perquè abans de fer una cançó he de sentir l’artista cru, saps a què em refereixo? Com, ni piano, ni res, només acapella. El millor que vaig poder descriure va ser el talent cru. Els vaig dir: jo sóc de l’església, em canten una cançó de l’església i van començar a cantar. Acabo d’enamorar-me del grup.

Com que eren de Texas, vaig tenir aquesta idea per reescriure-la (No, No, No Part 1), però demaneu-los que la cantin, per doble vegada; aleshores no hi havia molts grups de noies que ho fessin. Realment prendre un patró de flux de rap i posar-lo en un esquema de R&B. Avui és més comú. Acabo de veure que eren el més gran de la terra. No només ho sabia, també està documentat al remix, com si escoltessis el rap, dic que van passar d’un somni als joves Supremes.

Un dia anàvem a buscar a Solange de l’escola, ella estava a l’escola secundària en aquell moment i vam escoltar ‘No, No, No’ a la ràdio. Solange es va quedar corrent cridant ‘Oh, Déu meu! Les meves germanes són a la ràdio! ’- LaTavia Roberson

LaTavia Roberson: Un dia anàvem a buscar Solange de l’escola, ella era a l’escola secundària en aquell moment, llavors vam escoltar No, No, No a la ràdio. Solange es va quedar corrent cridant ‘Oh, Déu meu! Les meves germanes són a la ràdio! ’La gent pensa que una vegada que va sortir No, No, No, (nosaltres) vam tenir un èxit d’un dia per l’altre. Però en realitat no ho vam ser. Portàvem vuit anys buscant un acord discogràfic. Va ser un llarg viatge. Realment, realment, ho era. Va ser tan fantàstic per a nosaltres veure que el treball feia fruits. Va ser alegre, va ser meravellós.

Mathew Knowles: La meva alegria era veure emocionades les dames. Aquest era el seu somni. Que em truquin, cridant i cridant quan ho van escoltar a la ràdio per primera vegada, això dóna alegria a qualsevol pare, a qualsevol gerent, que posi el barret que vulgui. Em feia il·lusió pel meu grup i per les meves filles.

Wyclef Jean: Tothom només va sentir la fórmula amb la qual vaig venir. Suposo que van pensar que aquell podria ser el pla avançant. Després van tenir la fórmula, una vegada que l’oncle Clef et dóna la fórmula, la manté en moviment. Així em diuen tots els nens. Oncle Clef.

Pres del número d'agost de 1999de DazedFotografia Katinka Herbert

L’ESPICAT

Wyclef Jean : Sempre vaig saber que Beyoncé volia saber-ne més (sobre el negoci musical). Recordo que Destiny Child m’obria (de gira). Després que Beyoncé baixés de l’escenari, literalment es posaria al costat de l’escenari i veuria l’espectacle. Vaig saber que anava a ser un problema per a altres artistes, perquè va aprendre tota la cultura, va estudiar.

Mathew Knowles: És extremadament difícil (barrejar negocis amb família), sobretot si tens un grup, es fa més difícil perquè has de tractar a tots per igual, cosa que es fa molt difícil. I després tampoc no porteu la feina a casa i deixeu-la a l'oficina perquè és molt dur quan convisqueu amb la vostra família. En aquest cas, la vivien tots els membres de la família, inclosa la senyoreta Tina.

No vaig deixar el grup. Jo formava part d’un dels grups de noies més grans de la història: qui deixaria Destiny's Child? - LaTavia Roberson

LaTavia Roberson: El meu problema va ser sempre amb la direcció i mai amb les noies, mai. Hi havia una carta que vam enviar LeToya i jo i se suposava que havíem de tenir una reunió. Només hi havia algunes coses que vaig començar a notar i vaig fer preguntes: no puc entrar en detalls. Només necessitàvem un gerent d’empresa per entrar i estar amb el senyor Knowles. Mai no vam intentar acomiadar-lo com deien els responsables del grup, com van dir els mitjans de comunicació: no ho podíem fer.

La meva mare treballava a Music World Entertainment. De fet, vaig anar a l’esquena de la meva mare i vaig aconseguir un advocat, perquè només hi havia coses que vaig començar a veure i pensava: d’acord, sóc jove, però no sóc ximple. No vaig néixer ahir a la nit. Vaig haver de prendre les coses a les meves mans en aquell moment. La meva mare no estava contenta quan vaig fer el que vaig fer, però el simple fet que tothom que ha gestionat hagi acomiadat aquest home, Mathew Knowles, és clar que no vaig fer el que vaig fer en va. Kelly el va acomiadar, Michelle el va acomiadar, la seva pròpia filla el va acomiadar. Crec que acabo d’aconseguir un avís previ perquè de totes maneres em substituirien, així que em sento molt bé amb la meva decisió.

Em vaig assabentar que estava fora del grup quan vaig veure el vídeo de Say My Name a la televisió. Va ser molt dolorós, fins i tot 20 anys després, encara s’ha de parlar d’això. La meva història no ha canviat en 20 anys. No vaig deixar el grup. Jo formava part d’un dels grups de noies més grans de la història: qui deixaria Destiny's Child?