Jamila Woods assegura el seu llegat

Jamila Woods assegura el seu llegat

Mentre visitava una amiga per sopar l’any passat, Jamila Woods es va trobar fascinada per un collage penjat a la paret. L’obra va ser creada per l’amiga i mentora de Woods, Krista Franklin, i va mostrar la paraula ‘llegat’ dues vegades, serigrafiada amb lletres grans. Les paraules van ser extretes d’un poema de Margaret Burroughs. Només sabia que aquestes paraules eren el nom del meu proper àlbum, diu Woods. Honrant a tota la gent que va venir abans i fent la pregunta: Quin serà el vostre llegat?



La història dels negres està plena de trastorns, dolor i patiment, però també artistes i activistes que deixen un llegat de força, resolució i alegria. En els dos anys que han passat des del primer disc de Woods, HEAVN , la cantant soul, poeta, activista i professora amb seu a Chicago va mantenir la ment bullida, aprofitant les arrels de l’expressió artística negra. El resultat és un conjunt de cançons meditatives i segures, titulades adequadament LLEGAT! LLEGAT! El disc la torna a veure treballant amb convidats destacats com Saba i Nico Segal, així com amb nous col·laboradors de Nitty Scott, theMIND i el violinista / vocalista Jasminfire. Cada tema de l'àlbum porta el nom d'una figura artística inspiradora: BASQUIAT per a l'artista visual Jean-Michel, MILES per al trompetista Davis, etc.

ZORA, el single principal de l’àlbum, està en deute amb l’autor i antropòloga afroamericana Zora Neale Hurston. El vídeo que l’acompanya, filmat als Johnson Publishing Archives del Stony Island Arts Bank de Chicago, envolta Woods i la seva banda al monumental arxiu de paraules escrites afroamericanes, espines de tapa dura en una àmplia gamma de colors. Quan entres a la incògnita tot sol i / Quin serà el teu llegat? Pregunta el poema de Burroughs. A ZORA i la resta de l'àlbum que l'envolta, Woods camina cap al desconegut, confiat i curiós, amb l'esperança de trobar una resposta.

Th Hi ha tantes idees i temes impressionants LLEGAT! LLEGAT! , qüestions com el trauma, la memòria i la força. Com vas abordar la qüestió aquest particular songs?



Jamila Woods: M’és útil tenir algun tipus d’estructura o limitació. Quan escrivia per primera vegada, em vaig adonar HEAVN utilitzava moltes mostres. Amb aquest àlbum, vaig haver de pensar com podria assaborir coses d’una manera innovadora en termes d’escriptura lírica, citant entrevistes a algunes d’aquestes persones o fent referència a assaigs o poemes, en lloc de fer al·lusions al meu cant. No volia escriure sobre persones que m’inspiren, sinó tenir-les a l’habitació amb mi. Sens dubte, això va donar a l'escriptura més força i una referència a la memòria. Em va donar poder. N’hi ha molts, sóc un dolent perquè vinc d’aquesta nissaga! en aquestes cançons. Em dono permís per parlar més personalment de problemes personals d’una manera més forta del que abans podia tenir.

El tema va dictar la direcció melòdica?

Jamila Woods: (Productor de Chicago) Slot-A havia estat treballant en instrumentals i, quan els vaig escoltar, em van posar en l'espai de persones i idees concretes. Un cop em vaig adonar del que estava fent (amb aquest disc), entrava i deia que vull fer aquesta cançó sobre Octavia Butler que sona una mica espacial. De vegades, el que entrava em feia pensar en el que volia dir. Sempre vam ser intencionats sobre l’espai sonor que estàvem creant.



A ZORA, sona profundament segur com a vocalista, heroic i animat: Mai ho sabràs tot tot / mai ho sabré tot tot.

Jamila Woods: Sí! Pensava en una de les meves peces preferides de Zora Neale Hurston, Com em sento acolorit . També n’he escrit poemes, un poema sobre el meu barri i sobre la meva negror. Havent crescut en un barri principalment blanc, sovint a les escoles era l’única persona negra de la classe.

Tu també cantes El meu armament és la meva energia, un petit remei per quan se sent incomprès o jutjat a primera vista. Us heu sentit específicament essencialitzats o de vegades els heu ficat en una caixa?

Jamila Woods: Se us diu què significa la vostra identitat, què significa ser negre. Vaig saber que, com una cosa que estava qüestionant: Oh, sóc prou negre? La meva negror és tan diferent de com la veig representada. Zora no es preocupa realment pel que podrien pensar altres persones sobre ella. Ella diu: “No ploro al món, estic massa ocupada amb l’afilat del ganivet d’ostra”. Va ser tan poderós i canalitzava aquesta energia a la cançó. Estic empenyent la meva veu per fer més coses en aquest àlbum en comparació amb HEAVN i la meva música abans. Em vaig adonar que no hauria de comparar la meva veu amb altres persones, sinó intentar centrar-me en el que pot fer.

Al vídeo de ZORA, interpreteu la cançó envoltada d’artefactes de la històrica editorial negra. Quina relació té amb la cançó?

Jamila Woods: Els llibres són tan importants en el meu procés. Com que Zora era novel·lista i escriptora, volia un lloc que fes referència a això. No és només una biblioteca, es tracta d’artefactes històrics que es conserven. Zora també era antropòloga i anava a les comunitats negres del sud i les estudiava. Em va semblar molt adequat disparar-lo en un lloc intentant preservar aquest aspecte de la cultura negra.

Va ser parcialment inspirat en que només estimava la meva banda, evidentment. Fa temps que estem de gira i sempre he observat com les versions en directe d’altres cançons tenien aquesta energia que definitivament no es capta completament al disc. Així doncs, vaig pensar que seria molt interessant deixar que la gent entengués el que semblaria en directe mentre els donava la cançó al mateix temps.

La meva negror és tan diferent de com la veig representada, Jamila Woods

Hi ha un moment en què el focus brillant aclapara l’espectador i mires la càmera i cantes, Ompliu els meus enemics de llum blanca. Quina importància tenia mostrar d efiance i str ength ?

Jamila Woods: Va ser realment important per a mi. Provàvem tots aquests vestits diferents, i jo era com si vull portar aquests pantalons. Tothom portava aquestes botes militars i roba futurista. Volia tenir aquesta energia, portar alguna cosa que em permetés sentir com si controlés el meu cos i l’espai i com actuava. A moltes de les cançons del disc, em sento poderós i confiat quan les canto.

Tinc uns vint-i-vint anys, m’acosto als 30, i sempre he escoltat a dones grans de la meva família que deien: “No més merda. Només intento notar les maneres que em costa, ser amable amb mi mateix i afirmar-me. A través del meu art puc fer-me sentir poderós i segur.

Hi ha algun element de ZORA del que estiguis més orgullós?

Jamila Woods: Em sento orgullós de la capacitat de la cançó per comunicar la complexitat de la meva experiència. Hi ha molt de llenguatge en aquesta cançó, com ara verds i cullera de plata , això em fa sentir com em sentia quan escrivia un poema als 16 anys. Igual que, oh, això sóc jo! Però també em sento orgullós del creixement i les millores des d’aleshores i de la col·laboració del procés. Slot-A i jo vam treballar molt bé junts durant tot el procés. Estic orgullós que la producció fos una cosa en què també vaig estar actiu.

Col·laborar sempre és un procés orgànic per a mi, centrat en el sentit de la curiositat, que vol saber el que haurien de dir sobre un tema determinat. Amb theMIND, sabia que li agradava molt l’afrofuturisme, així que sabia que m’encantaria treballar amb ell a la cançó SUN RA. Quan vaig escoltar la música de Nitty Scott per primera vegada, vaig veure que cantava sobre coses a les que faig referència Blk Girl Soldier , i la vaig veure a Instagram a la Marxa de la Dona. Volia saber què hauria de dir sobre SONIA. Triar amb qui treballar hauria tingut la sensació de pensar en qui voldria en aquesta conversa amb mi.