Justin Parker

Justin Parker

Entrevista completa extreta del número de febrer de Dazed & Confused:

En els darrers dos anys, compositor nascut a Lincoln Justin Parker Les balades minimalistes i pesades han canviat el so de la música pop moderna. Des d’ajudar a crear l’estil de signatura de Lana Del Rey fins a coescriure amb Bat for Lashes (Laura) i Mikky Ekko (Stay), el seu to exuberant i modulat l’ha convertit en un dels autors de cançons més buscats del món. Construït al voltant de progressions d’acords discrets i d’orquestració cinematogràfica, les seves cançons tenen el poder de redefinir la carrera d’un artista. En el seu millor moment, poden fer una estrella. Com us vau sentir quan vau escoltar els videojocs per primera vegada?

Justin Parker va convidar Dazed al seu estudi domèstic al frondós nord-oest de Londres per a la seva primera entrevista de llarga durada. El dia que ens trobem, acaba de tornar de Nashville, on treballava amb Mikky Ekko, la millor veu masculina que he sentit en totes les èpoques. Home de passió, calidesa i nerviosisme, Parker tarareja melodies intuïtivament i amb entusiasme, i és fàcil veure per què tants artistes el consideren per ajudar a configurar el seu món. Mentre prepara cafè i agafa la llauna de galetes (tenim Garibaldi, el seu favorit), hi ha una còpia de L’home embruixat de Bat for Lashes al taulell de la cuina. Que ha arribat avui, somriu. Hi ha un missatge a la ploma d’or, just a sobre d’un pit dret estratègicament cobert, que diu: Justin: ets més que una superestrella! Natasha xx.

Com va sorgir la vostra col·laboració amb Natasha Khan?
Justin Parker: Era una cosa de doble sentit. Vaig saber per l’etiqueta de Natasha que hi havia la possibilitat que anés a fer coescriptures en aquest àlbum, que era la primera per a ella. Li van donar una llista d’escriptors que estaven interessats i que havien fet una feina interessant aleshores. Crec que em va triar a causa de The Song. 'Videojocs' havia sortit literalment un parell de setmanes abans.

No era realment ressaca quan va gravar ‘Laura’?
Justin Parker: (riu) Sí! Crec que no vam començar fins a les quatre de la tarda. Érem al local de Hackney Road i ens vam asseure al piano de cua. Sempre he començat amb una cosa d’acords, així que li vaig tocar algunes idees i va començar a cantar. La melodia acaba de sonar brillant de seguida. Llavors ella va dir: ‘Em pots donar una hora?’ Així que vaig anar a la sala de control i vaig donar un cop de polze i, aproximadament, una hora més tard, em va dir: ‘Estic a punt!’. (riu) La va cantar gairebé en una sola presa, i aquesta és la veu que van utilitzar. Vaig tenir la sort que tenia alguna cosa a dir. Tens tantes sessions on la gent et busca idees líriques, però vull que l’artista em digui alguna cosa.

Ets coescriptor, no escriptor fantasma?
Justin Parker: Sí, exactament. No crec que el trashy pop que hi hagi tingui potes com una cançó bona i ben escrita amb emoció. No diu molt a ningú.

Hi ha molta merda per aquí.
Justin Parker: Sí. També hi ha coses molt bones. 'Terratrèmol' de Labrinth és només una de les coses que sona més tremendament. La sonora i la línia de baix són una bogeria. El mateix amb ‘Pass Out’ de Tinie Tempah. Agraeixo el pop fantàstic, però no crec que n’hi hagi prou.

Recordes el dia que vas conèixer Lana Del Rey?
Justin Parker: Sí. Era el 6 de febrer de 2010. Jo vivia a Lincoln, així que vaig haver de baixar al tren cap a Londres. El meu editor tenia una petita sala d’escriptura que podia utilitzar, però no em deixaven fer-la servir durant la setmana, perquè jo no era ningú i ella també. Escrivíem un dissabte a la tarda sempre que arribés de Nova York. Tots dos som molt filosòfics i crec que per això ens vam posar. La meva filosofia és 'només vius una vegada', i acabem d'arribar a 'conversar per néixer per morir' un dia. Estàvem fent broma, però realment va començar a ressonar. Un cop neix, l’única certesa és la mort. Tots dos hem tingut passats força foscos i ens hem connectat gairebé a l’instant. Vam escriure unes quatre cançons abans de ‘Videojocs’.

Per què creieu que els 'videojocs' estan connectats amb la gent?
Justin Parker: La senzillesa de la melodia. Realment és bastant estrany, perquè ningú no els diu 'videojocs'. (riu) Vull dir, les imatges són increïbles. La lírica és tan bona. 'Girant al jardí del darrere, tira cap amunt amb el teu cotxe ràpid, xiulant el meu nom'. (incrèdulament) 'Xiulant el meu nom'! Merda de geni.

I l’acredites per això?
Justin Parker: Sí! Caram sí. Acabo de venir amb la progressió de l’acord. 'Videojocs' es va escriure abans de 'Laura', però la forma en què va passar va ser exactament la mateixa. Aquestes són les dues cançons que he escrit que van ser moments ‘wow’, quan durant la sessió t’adones que és quelcom especial. La música és força màgica. És l’única forma d’art que realment es connecta a nivell físic i emocional. Si toqueu una A en un teclat són 440 Hz i el vostre cervell generarà 440 Hz d’electricitat. El cervell reacciona física i elèctricament a la música, perquè el to és la primera comunicació per als humans.

Els videojocs han estat una benedicció i una maledicció?
Justin Parker: Bé, m’ha canviat la vida completament, perquè ara les portes estan obertes allà on estaven tancades. Però també és com una maledicció, perquè de sobte ets un ‘compositor guanyador d’Ivor Novello’. Amb cada nova persona amb qui treballes, se’t jutja des del principi i pel treball que has fet abans. La gent em jutja per ‘Videojocs’. És increïble, però crea pressió. Fa poc vaig decidir que seré molt exigent. Vull dir, podria escriure amb tota mena de gent.

Quina va ser la primera cançó que va escriure?
Justin Parker: Quan tenia 24 o 25 anys vaig escriure la cançó que em va fer adonar-me que podia ser un compositor. Probablement semblava una cançó popular de Radiohead, ‘Fake Plastic Trees’ o alguna cosa així. Jo havia estat en una banda quan era més jove tocant la guitarra, però no tenia gaire espai per escriure. L’única cosa bona que em va sortir va ser un impuls per dir: ‘Fuck you, I can write songs.’ Aquella banda va acabar el 1995 i després vaig signar el meu acord editorial el 2007.

Hi ha alguna cosa en comú la lluita?
Justin Parker: Jo crec que sí, sí. Vull dir, no només escrius una cançó i tens èxit. Hi ha anys perfeccionant el vostre art. Sabeu com suposadament us convertiu en elit en alguna cosa si ho feu durant 10.000 hores? Sembla que s’estén per moltes coses: esports, escacs, música. L’escriptura de cançons és només posar-hi les hores. No és fàcil.

Quina música vas escoltar mentre creixies?
Justin Parker: El primer concert al qual vaig anar va ser Pixies quan tenia 16 anys a Nottingham Rock City. Em van canviar la vida. M’encanta la senzillesa del que fa Kim Deal, només són notes d’arrel. I després la guitarra d’una sola nota (canta el riff de 'On és la meva ment?') són només dues notes. Crec que això em va afectar. El que faig és molt senzill. És més eficaç que el cantant adequat canti la paraula adequada amb la nota i l’acord adequats que algú que plori i posi deu notes allà on n’hi hauria d’haver. Es tracta de progressions d’acords. Crec que la gent anhela la simplicitat com a reacció a la sobrecàrrega d’informació.

Ets un tipus major o menor?
Justin Parker: Menor. M’encanta la malenconia de The Smiths. Crec que la música fosca pot ser molt engrescadora, encara que soni depriment. ‘Please, Please, Please, Let Me Get What I Want’ és només una peça musical preciosa. La repetició és com us agafem, oi? En donar-vos el mateix una i altra vegada.

He sentit que treballaves amb Charli XCX.
Justin Parker: Sí, m’agrada molt. És l’única persona amb qui m’he sentit còmoda en sortir de la meva zona de confort. La cançó que he escrit amb ella és gran. La melodia podria haver aparegut en un disc de Primal Scream com 'Loaded'. També he escrit una cançó amb Luke Sital-Singh, que va ser realment encantadora. És molt talentós.

Prefereixes la veu femenina?
Justin Parker: (riu) No, només crec que hi ha més artistes de camp esquerre que són femenins en aquest moment. Simplement no hi ha molts artistes masculins nous i fantàstics que no facin pop directe. No m’interessa fer-ho.

Quins consells donaríeu als compositors?
Justin Parker: Crec que has de tenir una idea clara de qui ets i de què vols. Això no és necessàriament una ètica popular, però la meva filosofia personal és: 'Follar té alguna cosa a dir!'

Fotografia Mathias Sterner