La Roux va haver de restablir-se completament abans que pogués tornar

La Roux va haver de restablir-se completament abans que pogués tornar

És la pregunta que tothom es fa: on he estat ? Elly Jackson és pensativa mentre repeteix la meva primera pregunta. Asseguda en una acollidora habitació a la part posterior de la seva casa del sud de Londres, la música de pèl-flama ha estat parlant un quilòmetre al minut des que vaig arribar: sobre el seu gat Calypso, que va obtenir d’un granger boig de Dorset; sobre les seves diverses millores a la llar, com l’estudi que acaba d’instal·lar a la cuina; sobre la seva molèstia general amb la tecnologia i per què no fa visites en línia quan vola (per això estic a la merda aeroport dues hores abans!); i sobre el fet que actualment tota la seva casa sembla que es queda sense un endoll. Però quan comencem a parlar de Supervisió , el pròxim tercer àlbum de La Roux, Jackson respira profundament. Els darrers anys han estat ... molt.

La Roux va publicar per última vegada un disc el 2014. Parlem d’un segon àlbum difícil, no només el va encertar Problemes al paradís heu de seguir un debut que va generar èxits de monstres A prova de bales i Per a la matança , va arribar amb retard rere retard, problemes amb col·laboradors i l'eventual trencament de la seva associació creativa amb Ben Langmaid, originalment la meitat de La Roux al costat de Jackson. Una col·lecció de cançons que sentia que havia lluitat durant cinc anys, Problemes al paradís va intentar donar sentit a un moment impositiu de la seva vida professional a través de la música pop verge. Cinc anys van ser molt temps per dedicar-se a fer un disc, barallant-se amb tots els petits detalls i, tot i que no va aconseguir l’èxit comercial de La pèl-roja , Problemes al paradís era molt estimat. Girant aquell disc com a acte en solitari (ella i Langmaid s’havien separat abans del seu llançament), en aquelles entrevistes aleshores parlava amb entusiasme sobre el que estava treballant a continuació: estava en marxa, passava, estava bé. Però els anys van anar i venir sense cap rastre del retorn de La Roux. Havia renunciat a la música? Llançaria mai un altre disc? Estava prenent el sol a una platja en algun lloc? Només prenia un llarg descans?

Oh, Déu, m’encantaria un descans, crida ella, llançant el cap cap enrere i esponjant-se conscientment el seu ara rosset de maduixa. Els darrers cinc anys no han estat vacances. Després de l’últim disc, em vaig sentir molt inquiet, creatiu i personal. Independentment de qualsevol persona o qualsevol altra cosa, només dins meu. Simplement em sentia com: “Per què no em sento com si estigués a l’espai adequat?” Aquesta inseguretat es va colar en tots els àmbits de la seva vida professional. Vam recórrer aquest disc durant sis mesos i després va ser com: ‘Per què no fem més gires per això?’ I encara era molt conscient que tenia problemes de confiança. Més que la por escènica, aquestes qüestions s’havien consumit completament. Fins i tot abans Problemes al paradís , La veu de Jackson havia desaparegut. No eren nòduls ni laringitis. Durant un temps, els seus metges van pensar que podria tractar-se d’un càncer. Però no, la seva veu estava ... desapareguda.

Parlant-ne avui, és evident que encara no pot creure que hagi passat. El motiu pel qual el falset de xiulets de tren és una mica més profund, una mica menys agut que en el primer disc, és perquè va haver d’aprendre a cantar aquestes parts altes d’una manera totalment nova. Quan el vaig recuperar, vaig poder cantar, ho era capaç cantar, però no estava gaudint d’una manera. Encara no se sentia ... Fa una pausa buscant la paraula adequada. ... gratuït. Durant el Problemes al paradís de gira, s’obsessionaria amb les parts de les actuacions que sentia que no havien estat perfectes, donant-se complexos sobre certes cançons, cosa que la feia desconfiar de sortir a l’escenari. Una cantant, i molt menys aquella amb un to tan reconegut, que de sobte descobrint que no té veu, hauria estat suficient per desencadenar una profunda crisi existencial, però perdre la veu es va convertir en un símptoma i en una causa de tot el que va girant a la seva vida.

Quan va acabar la gira i va estar tres anys treballant La Roux 3 , les coses van arribar al cap. Simplement em sentia, com si no volgués que anés la meva vida? Estic fent totes aquestes coses i moltes d’elles són fantàstiques i acabo de fer un àlbum d’on estic molt orgullós, tot i que va trigar a fotre per sempre, però ... encara no em sentia bé a la meva vida . No mentia en aquelles entrevistes del 2015: ella tenia va començar a treballar al següent àlbum. Havia passat tres anys treballant-hi, col·laborant amb diversos músics nous. Vaig començar un viatge amb alguna altra música. Estava a la meitat d’aquest viatge, probablement a més de la meitat, i em vaig adonar que tot havia empitjorat encara. Al mateix temps, la seva vida personal també estava entrant en un estat de turbulència, ja que ella i la seva parella a llarg termini es van separar. Un volant dels cabells. Una pausa, perquè vol restar importància al que va passar: una història llarga, vaig tenir un desglossament: molt, molt, molt petit, molt ràpid.

Una avaria, fins i tot molt, molt petita, és una cosa important. En adonar-se que repetia els mateixos patrons que havien fet la creació Problemes al paradís una experiència tan infernal: les llargues hores de càstig, els anys que passava anys remenant tots els detalls minúsculs - Jackson recorda que es va aixecar un dia i va pensar per si mateixa: què dimonis estàs fent? Va decidir una política de terra cremada. Simplement vaig haver de parar en aquell moment. I tothom em preguntava: 'Què faràs?' Jo em deia: 'No ho sé, però això s'ha d'aturar.' I, per tant, vaig aturar aquest projecte gairebé d'un dia per l'altre. No, no 'gairebé'. Això era durant la nit.

Una història llarga, vaig tenir un desglossament, molt, molt, molt petit, molt ràpid, Elly Jackson, La Roux

És poc probable que escoltem mai el disc perdut de La Roux; fins i tot Jackson només l'ha revisitat una vegada des que la va desballestar. Tot semblava que s’estava desfent al seu voltant. Havia llançat tres anys de feina, havia acabat la seva relació de deu anys i, si no aconseguís el seu acte, no tindria ni feina, ni propòsit, ni res. Què o qui era Elly Jackson en aquest moment? No estava segura. I, per acabar-ho d’adobar, li va trencar la dutxa. Així que va començar a prendre banys cada matí. El que abans va ser una molèstia es va convertir ràpidament en la salvació. No t’ho cago, mai estic arreglant aquesta dutxa, diu ara, una evangelista completa del bany. Temps per pensar, espai per respirar: resulta que és exactament el que necessitava per descobrir la seva vida.

Hola, he descartat tot l’àlbum que feia trucades telefòniques probablement no figura a la llista de coses que els administradors volen saber dels seus càrrecs, però el nou gerent de Jackson, David Bianchi, ho va prendre amb calma. Resulta que ell ja havia arribat a la conclusió que començar de nou era exactament el que havia de fer. Va dir: 'D'acord, què vols?', Diu Jackson. I vaig dir: ‘Vull que em deixeu en pau fins que no ho faci.’ I va ser al febrer de l’any passat. Al final, després de tres anys de trituració, Supervisió va trigar només tres mesos a escriure i organitzar. El vaig trucar a l’abril i li vaig dir que estic pràcticament acabat.

La pèl-rojaFotografia Ed Miles

Jackson diu que odia compartir, però sens dubte li ha donat un bon gir a la col·laboració. Ha estat convidada a les pistes de New Order, Kanye West i Tyler, el Creador; va ser durant molt de temps part d'una peça de dues peces amb Langmaid; i ha intentat treure àlbums amb Nile Rodgers, una banda indie sense nom pot haver estat o no mentides blanques ), i més que ni tan sols van arribar a la fàbrica de rumors. Cadascun sembla haver caigut en flames. No m'agrada compartir. Mai no m’ha agradat. No m’agrada que algú digui que no vol una barra de xocolata, i quan tornes de la botiga em diuen: 'Dóna’ns una mica de la teva'. S’estén a tota la resta de la meva vida com bé. Em vaig avorrir moltíssim d’haver de preguntar si volia provar alguna cosa. I em vaig adonar que això era part del motiu pel qual tot trigava tant.

Després de nou anys de cançons de lluita lliure a bon port, la pista que va donar inici a això nou La nova era de La Roux va ser Do You Feel. La va escriure sola, a la cuina, en quatre dies. És un cop brillant d’una cançó, plena de guitarres ordenades i harmonies suaument teixides. La cançó tracta sobre la seva millor amiga, una de les persones que la va ajudar a arribar a un lloc més feliç i saludable, amb textos diaris que comprovaven i hi eren indiscutiblement. L’espai també era un element clau, tant metafòricament com físicament. Només són les meves idees, a la meva manera, al meu flux, al meu temps, a casa meva. De sobte, a casa meva hi va haver llibertat. Podria ser creatiu tot el dia, tot el temps.

Em sento més feliç del que mai m’he sentit ... Totalment lliure en la meva ment, lliure en mi: Elly Jackson, La Roux

L'avantatge va ser que es va trobar rebotjant entre estats d'ànim, un minut eufòric per la feina que estava creant, el següent mirant a un prestatge i veient alguna cosa que li recordaria la relació que acabava d'acabar. Em recordaria els darrers deu anys de la meva vida i la meva relació, que bàsicament era un matrimoni, a tots els efectes, i de sobte em trobaria plorant sense control. Però sempre va ser l’obra la que la va fer tornar. Va trobar els seus peus i la seva confiança, evitant demanar ajuda a la gent quan va colpejar un problema i va acabar la feina. Supervisió és un joc de paraules. Ara, literalment, ho puc veure clar, diu, rient, cedint terreny a la seva predilecció pels jocs de paraules, però també, no necessitat supervisió ja.

On La pèl-roja barrelada cap als primers anys 80, el power pop es troba amb nu-rave i Problemes al paradís s’inclina cap al funk de la producció d’estil Chic i elegants formes vocals de Grace Jones, Supervisió evita fer referència conscientment a altres èpoques. Per descomptat, no podeu deixar de sentir aquestes guitarres Let’s Dance, el flaix de la discoteca o la calidesa i la forma de la cançó de George Michael, però l’únic que realment us recorden és ... La Roux. La nostàlgia imaginada de la música de Jackson ara no només es remunta a la dècada dels vuitanta que mai no va existir, sinó també als anys que definitivament van ser: el 2009 i el 2014, ambdues èpoques molt diferents a la que vivim ara. Els temps poden ser més durs, però hi ha un costat molt més suau a La Roux el 2019; la sentiu flexionant els seus nous músculs vocals, estenent idees en cançons que semblen encaixar com un vestit de neó estampat. Se sent més lleuger, més a casa a la seva pròpia pell.