La creació del clàssic de culte post-punk de The The ‘This Is The Day’

La creació del clàssic de culte post-punk de The The ‘This Is The Day’

Algunes cançons et persegueixen per sempre. Hi ha un contracte emocional sense dir entre l’ànima i una cançó que us uneix des del moment en què la sentiu, fins al dia que moriu. Cançons que fan sonar moments d’alegria sense alteracions, períodes d’intensa infelicitat o simplement viatges en tren sense descriure. Cançons que només viuen amb tu, a cada ciutat, a cada casa. Fantasmes que vetllen per cada moment.

Un dels meus fantasmes és This Is The Day, el senzill de 1983 escrit en un omnichord per Matt Johnson, cantant de la banda post-punk de Londres The The. És un problema per sortir de l’adolescència amb el món al davant, les nits sense dormir autoinfligides i la incapacitat per copsar l’enorme enorme de tot plegat. Es tracta de passar el temps entre els dits i de dubtes sobre si mateixos, però sobretot, es tracta de canvis i de la manca de control que hi tenim.

Aquest és el dia, la vostra vida segurament canviarà, -pledeix Johnson dirigint-se a ell mateix. Aquest és el dia en què les coses cauen al seu lloc.

Tot i que els temes de la cançó són pràcticament universals, és imprecís dir que This Is The Day, extret dels seus aclamat àlbum debut Soul Mining , va ser un èxit - en el seu llançament fa 35 anys, va assolir un modest número 71 a les llistes, tot i que una versió gravada (i molt inferior) publicada deu anys després va arribar al número 17, i va donar lloc a una actuació a Top Of The Pops .

Si bé This Is The Day potser no ha molestat la cartellera, la seva condició de clàssic de culte perdura. Johnson em diu a la casa de l’est de Londres on viu des de fa dècades que la gent s’ha casat amb la cançó, que la gent ha concebut fills amb la cançó i que s’ha enterrat a la cançó. No em sorprèn que la cançó fa una entrada a les cançons que et fan sentir inexplicable enyorant subredit.

This Is The Day va començar a perseguir-me durant la meva adolescència a Liverpool; era una cançó que sempre es reproduïa a mesura que sortia el sol, tant si sortia sola d’un pis del centre de la ciutat com si cantava amb els meus amics de les nostres postparts. Se sol entendre que les millors cançons pop surten igualment de l’eufòria i la malenconia, i This Is The Day sempre es va sentir com una manera tan triomfal de reconèixer la inèrcia. Però el que va ser per a mi un himne d’ulls obscurs es va convertir en alguna cosa molt més amb el pas del temps. Es va convertir en un element de la meva vida cada vegada que experimentava una intensa pèrdua o una alegria extrema. El seu pes emocional és tal que puc estomacar, fins i tot gaudir - l’acordió de la cançó.

Tot i que la meva ciutat natal és mundialment reconeguda com el lloc que va donar al món els Beatles, per a mi sempre ha estat la llar espiritual d’una nova onada romàntica: grups com Teardrop Explodes, Echo and the Bunnymen, China Crisis, The Mighty Wah i Frankie. Va a Hollywood. Sònicament i estèticament, The The s’adaptava perfectament a aquesta llista, independentment de la divisió nord i sud.

La cançó té ara tres dècades i mitja, gairebé fins al dia. Matt Johnson ha pres una decisió sorpresa per tornar a la gira amb The The, després de gairebé 20 anys negant-se a gravar, escriure o interpretar, un desencís espurna per la sobtada mort del seu germà Eugene el 1989. Vaig anar a la casa de Shoreditch, on Johnson viu des de fa més de 30 anys, i on The The acaba d’acabar la pràctica de la banda, per preguntar-li tot sobre la cançó que va escriure i que ha encantat còmodament. jo des que el vaig escoltar per primera vegada.

Les lletres inicials de la cançó són Doncs no us heu despertat aquest matí perquè no us heu anat al llit, observàveu que els blancs dels vostres ulls es tornaven vermells . Sembla que us dirigiu a una altra persona, però vosaltres sou vosaltres, oi?

Matt Johnson: És cert, sí. Bé, m’agradava jugar amb la primera persona, la segona persona, la tercera persona, però la primera línia, no us heu despertat aquest matí , va ser només un joc de paraules a la vella línia de blues Bé, m’he llevat aquest matí . I, per descomptat, per què et veurien els ulls vermells, perquè estaves despert tota la nit i es portava malament? Jo era molt jove quan l’escrivia, 20 o 21.

El que m’agrada de la cançó és la seva estranya relació entre eufòria i desànim. Què passaves a la teva vida en aquell moment?

Matt Johnson: Probablement estava molt content, perquè tenia una nova relació amb Fiona (Skinner, dissenyadora gràfica que va crear el logotip i la font per Soul Mining ), així que estava enamorat. Quan teniu una relació molt nova, hi ha una certa inseguretat abans que la relació s’hagi establert i eren els dies anteriors als telèfons mòbils, enviaments de missatges de text i enviament per correu electrònic. Recordo, quan era adolescent, quan coneixies una noia que t’agradava i obtenies el seu número de telèfon. Després, ho deixareu un parell de dies abans de trucar-los. Hi ha, doncs, tota aquella inseguretat adolescent, tardana i postadolescent. En general, en alguns aspectes estava content. Tot i que a la meitat dels meus anys d’adolescència fins als meus últims anys, era una mica malenconiós. Hi havia una certa felicitat i emoció: no sé si vaig escriure aquesta cançó abans de signar a Epic.

Pel que fa a la carrera, les coses estaven força bé i, a nivell personal, les coses eren força bones, però, malgrat això, sempre he estat una persona inquieta i ansiosa. Per citar una altra línia d’això Soul Mining àlbum, Alguna cosa sempre va malament quan les coses van bé '. Hi ha una mica d’inseguretat en què les coses en realitat són realment bones en aquest moment, així que, què està a punt d’equivocar-se? Probablement en aquell moment em passaven per la ment elements d’autosabotatge. Però la resta de les lletres, suposo que va ser escrita per un vell cap sobre espatlles llargues. Saps... llegint algunes cartes antigues .

Aquesta cançó la canto a totes les gires que he fet, però sobretot ara. En els darrers anys, he perdut tants membres de la família i el vídeo original d’aquesta cançó presenta una gran part de la meva família. No m’agradava aquell vídeo, però ara m’interessa com a curiositat, ja que presenta la majoria de la meva família morta ara. En certa manera, aquesta cançó és més rellevant per a mi ara que llavors, que és el signe d’una bona cançó.

Matt Johnson, 1983Alessandra Sartore

La línia I tots els vostres amics i familiars pensen que teniu sort, però mai no veuran el vostre costat sempre em va destacar. Com et fa sentir aquesta línia, sobretot per haver perdut membres de la família?

Matt Johnson: Sempre vaig pensar que una vida era molt diferent de la mirada exterior i de la mirada interior, i és molt difícil fer judicis sobre la vida de les persones. Algunes persones semblen tenir una vida feliç i increïblement equilibrada i he conegut algunes persones al llarg dels anys que s’han suïcidat de debò. Estàs horroritzat i profundament entristit i no tens ni idea del que passaven, perquè pensaries que tenien tot per ells. Ja ho sabeu, la seva salut, la seva carrera, la seva vida personal. És molt difícil emetre judicis sobre això, però en aquell moment suposo que havia passat d’estar a la feina a signar de sobte un gran contracte de gravació amb una discogràfica molt glamurosa i la gent va suposar que tots els problemes de la meva vida eren en el passat. , però no va ser així. La vida de les persones és molt més complexa i multicapa.

Havia passat d’estar a l’abast a signar de sobte un gran contracte discogràfic amb una companyia discogràfica molt glamurosa: Matt Johnson

Et recorda a la teva família? Et fa trontollar?

Matt Johnson: És reconfortant, aquesta cançó. Només estic pensant en aquest vers: I tots els vostres amics i familiars pensen que teniu sort / Però mai no veuran el vostre costat / És quan et quedes sol amb els teus records / que mantenen la teva vida units, com la cola .

He estat en la lamentable posició de perdre un familiar molt proper a l’Alzheimer. He perdut un amic íntim. Quan comencen a desaparèixer els teus records, llavors, qui ets? Què som, sinó una suma dels nostres records? Crec que hi ha una major consciència fora del cervell, però això és tota una altra història. Això és una altra cosa. No és una cançó trista per a mi cantar. Ho sento bastant reconfortant i estic content de poder-lo cantar amb convicció. Així em sento amb cançons com Heartland, Armageddon Days i Beat (en) Generation. Són cançons molt contemporànies líricament, de manera que puc cantar-les sense por que m’ho fingeixi. Crec que la banda se sent de la mateixa manera. Deu ser terrible tenir un mal catàleg de cançons que us faci vergonya i us heu de passar per la vida per guanyar-vos la vida, així que n’estic agraït. Totes les cançons que toquem, les toco amb convicció real.

Què som, sinó la suma dels nostres records? - Matt Johnson

Què va inspirar la línia dels avions que volaven pel cel, tirant enrere de la cortina i deixant que el sol es cremés als ulls?

Matt Johnson: Recordo que, de petit, odiava l’escola i somiava despert mirant per la finestra. Si es tractava d’un cel blau clar hi hauria aquesta sensació de fe i optimisme en el futur. Veus com passa un avió i penses: Un dia estaré en aquest avió, aniré a l’estranger. Per sort, més endavant a la vida vaig ser: vaig viatjar i volar a llocs meravellosos. Aquesta senzilla línia ressona amb molta gent. Passem la vida mirant el cel.

Matt Johnson, 1983Alessandra Sartore

Tinc raó en pensar que la nova gravació es va publicar en el moment en què es dividia amb Fiona, qui va ser la primera persona que va escoltar aquesta cançó?

Matt Johnson: Va ser així. Va dirigir el vídeo per a la nova gravació i va recollir algunes imatges meves antigues. Era com un petit diari i ens presenta junts a Alcatraz, quan vam decidir separar-nos a San Francisco. Ens vam separar a San Francisco, però vam visitar Alcatraz. Heu visitat mai Alcatraz?

No.

Matt Johnson: Ens acabàvem de trencar. Després vam aconseguir algunes imatges del Super 8 junts, donant-nos una abraçada.

Devia ser una divisió molt amable.

Matt Johnson: Va ser molt amable al principi, i després va ser difícil perquè després em vaig relacionar amb algú uns tres o quatre mesos després. Crec que teniu aquestes fraccions amistoses fins que qualsevol de les parts es relaciona amb una altra persona i em vaig enamorar d'alguna altra cosa, cosa que ho va fer una mica difícil. Va acabar sent amigable.

L’obra individual fa un gran treball transmetent el so de la cançó; hi ha una tristesa caòtica i acolorida. Com va sorgir això?

Matt Johnson: Aquell era Andrew (el germà de Matt) en realitat. Tinc l’obra original a dalt. Va fer fotografies al carrer Brushfield, a Spitalfields. Ara està molt gentrificat i no ho reconeixeria per les fotografies antigues. Andrew va baixar allà i va fer un munt de fotografies i després va fer un procés de fotocòpia, dibuix i pintura sobre les fotocòpies i va crear aquell collage que es va convertir en la màniga. Després va fer dibuixos de la meva cara cridant, i la va col·locar una i altra vegada.

Recordo clarament quan va començar a passar temps per Brushfield Street. Era una zona molt abandonada. Hi havia vins a tot arreu, i va quedar molt deteriorat. Sempre vam tenir una fascinació pel centre de la ciutat, que provenia d’aquesta zona, i va estar molt deteriorada als anys 60, 70 i 80. Ara està molt gentrificat, però l’East End en aquells dies era molt diferent. Això sempre va ser una fascinació compartida amb el meu germà i jo: les ciutats abandonades. Hi ha aquella opulència esvaïda i aquest personatge descarnat, però hi ha una mena d’enyor de nostàlgia per un temps que no coneixíeu del tot. Com una ciutat fantasma, les restes d’una ciutat fantasma d’aquest paisatge contemporani en decadència que ens va semblar fascinant. Crec que ho va capturar força bé en aquell dibuix.

Això sempre va ser una fascinació compartida amb el meu germà i jo - les ciutats interiors abandonades - Matt Johnson

Has esmentat la lírica sobre els avions del cel que ressona amb la gent. Aquesta cançó significa molt per a mi i sembla significar molt per a la resta de persones. Ho ha dit molta gent?

Matt Johnson: La gent s’ha casat amb la cançó, la gent ha concebut fills amb la cançó i ha estat enterrada amb la cançó. És interessant perquè no era una d’aquestes cançons que consideraries un single d’èxit, però amb el pas del temps s’ha utilitzat en pel·lícules i anuncis a Amèrica. És, amb diferència, una de les meves cançons amb més èxit pel que fa als diners que ha generat, i ha estat coberta per molta gent, com The Manics. A tot el món, sembla que és una cançó molt popular. N’estic orgullós i m’alegro que encara m’agrada cantar-lo. Seria horrible si fos una cançó d’èxit i odiava cantar-la.

Sembla que és una cançó que la gent va absorbir en el seu paisatge emocional, que és el que espereu fer com a escriptor. Quan puc dir que he escrit una cançó que té validesa emocional és quan em sento emocionada escrivint-la i sovint em ploraria si em sento commoguda per ella. Si us podeu emocionar amb les vostres pròpies cançons a l’hora d’escriure-les, com se’n mourà més? Per tant, això sempre és un bon senyal per a mi.

Probablement vaig plorar quan ho vaig escriure. A la meva vida passaven moltes coses bones, però sempre vaig tenir una ratxa malenconiós: Matt Johnson

Us va emocionar quan l’heu escrit?

Matt Johnson: Sí, probablement vaig plorar quan ho vaig escriure. A la meva vida passaven moltes coses bones, però sempre vaig tenir una ratxa malenconiosa. No tenia depressió, però era bastant sensible als sentiments d'altres persones i, fins i tot si les coses van bé a nivell personal, no podeu tancar els ulls davant de la tristesa d'altres persones i del fet que el món en què vivim estigui. l'estat en què es troba. Podeu intentar ser completament de cor fred i egoista, però no crec que molta gent sigui de cor fred i egoista.

En el dia a dia, trobes coses que et molesten i et fan sentir malenconiós, i l’estat del món actual em fa sentir melancòlic, sobretot si tens fills. Si no fos així, m’agradaria, doncs, que la humanitat està a la vora de l’extinció. Ei. Quan tingueu un nen petit, voleu que tinguin una bona vida. A nivell personal, he tingut una vida molt bona, però no només m’importen els meus fills, sinó els fills del planeta. Es mereixen una bona oportunitat.

The The estan de gira al setembre:


04 - Glasgow, Barrowlands

05 - Glasgow, Sala de concerts reial de Glasgow

07 - Birmingham, Digbeth Arena

08 - Portmeirion, Festival núm. 6

09 - Bristol, St. Philip’s Gate Arena