Coneix Fireboy DML, l’estrella nigeriana en ascens de la música ‘Afro-life’

Coneix Fireboy DML, l’estrella nigeriana en ascens de la música ‘Afro-life’

Una tarda de gener a Gbagada, Lagos, un comerciant i la seva filla petita canten paraula a paraula al programa Fireboy DML Què passa si dic . És un himne de l’amor amb una sensació de R&B, però encara troba arrels en la música que surt de la bullent escena de Lagos, que ha estat testimoni de l’ascensió de gènere de Rema i de les emocionants interpretacions de l’amor que sagna Joeboy La música. Sense saber-ho pels comerciants, a pocs metres, el mateix Fireboy DML està assegut al seient del darrere d’un Highlander blanc, explicant els orígens del seu so ‘Afro-life’. Vaig dir que sentia que la meva música mereixia tenir una identitat. Per descomptat, sóc un artista afrobeats / afropop que se centra en el vessant afro-R + B, però la ‘vida afro’ és la meva manera d’afirmar mentalment que la meva música és diferent. No trobareu cap altre artista que faci música com jo.

L’afro-vida de Fireboy, plena de metàfores sobre l’amor i la confiança en si mateix, es remunta a la seva educació a Abeokuta, una ciutat adormida del sud-oest de Nigèria. De gran, alternaria entre escriure poesia i escoltar música de músics occidentals i nigerians: Celine Dion, Elton John, Yinka Ayefele i Tope Alabi. Però acredita només tres músics, Passenger, Wande Coal i Jon Bellion, per haver influït en el nucli del seu art. La meva música gira al voltant d’aquest trio, diu. Tota influència en la meva música la tenen aquestes tres persones.

Després de llicenciar-se en anglès fa tres anys, es va traslladar a Lagos per dedicar-se a la música a temps complet. Allà, es va adonar dels perills que suposa ser un ascendent i sovint haver de pagar per actuar en concerts, cosa que comporta un replantejament de la seva estratègia. Durant deu mesos, entre el 2017 i el 2018, es tancava a l’apartament d’un amic i gravava el màxim possible, compartint la seva música amb els fans de tant en tant. De tant en tant, deixava cançons per als meus fans: una cançó per setmana durant un mes, diu. I desapareixeria el mes següent per seguir gravant. A finals del 2018, va signar amb YBNL, l'empremta del popular raper nigerià Olamide, i va contribuir amb algunes pistes a la compilació d'un segell. Una de les cançons va contribuir, Gelós , aviat es va apoderar de les ones i es va convertir en un èxit a tot Nigèria cap a l’abril de l’any passat, i ara encara està explotant a Europa. Sabia que vaig gravar una cançó esbojarrada, però no sabia que seria un gran èxit, diu.

L'impuls de Jealous i un grapat de llançaments van assegurar que el seu àlbum debut, Riures, llàgrimes i pell de gallina , llançat el novembre del 2019, va ser un èxit immens. Fireboy DML canta melòdicament, però amb precisió guiada, sobre l’amor, la família i els amics a través del disc de 13 cançons. En equipar-se amb els productors Pheelz i Cracker Mallo, el gruix del projecte es va registrar en cinc dies, però el límit de temps no impedeix l’abast del projecte com a tema del club. Dispersió i el pensatiu Espera i veuràs demostrar. Més que res, el cantant vol que els seus oients es submergeixin en les emocions que hi ha darrere de cada single cada vegada que premen la reproducció.

Parla’m de la teva educació.

Fireboy DML: Vaig créixer a Abeokuta, a l'estat d'Ogun. Vaig estudiar allà (primària, secundària) abans de marxar a l'estat d'Osun, a la Universitat Obafemi Awolowo, per estudiar anglès. Vaig créixer en una família de cinc persones: la meva mare, el meu pare, jo i dos germans menors. Quan vaig ser el primer fill, vaig créixer amb un sentit de la responsabilitat. No vaig créixer en una família de músics, vaig créixer per aprendre les arts tot sol. Vaig començar escrivint poemes, escrivint paraules. Sempre m’ha agradat la música, però em vaig adonar que podia cantar a partir dels 12 anys. La veia com una capacitat. No ho vaig considerar una cosa que pogués fer com a feina. Al créixer, estava principalment sol a la meva habitació, pensant i rumiant sobre els meus pensaments. Va ser així com vaig adoptar l’art tot sol: escrivint poemes, escrivint cançons, abans de comprendre que podia prendre la música com a professió quan tenia uns 16/17 a la universitat.

Quins músics van influir activament en la vostra música, ja que creixeu i ara?

Fireboy DML: De gran, vaig escoltar molta Celine Dion. Elton John em va ajudar a descobrir-me, hi ha aquesta cançó seva Sacrifice, que considero la cançó més gran que s’ha fet mai. El meu pare sempre feia de Celine Dion i la meva mare sempre feia de Yinka Ayefele i Tope Alabi. Aquestes influències em van fer adonar-me de la bellesa de la música. Però va transcendir en persones que realment van començar a influir en el meu so, i són només tres persones: Passenger, Wande Coal i Jon Bellion.

Quan es va mudar a Lagos per dedicar-se a la música?

Fireboy DML: Em vaig mudar a Lagos tan bon punt vaig acabar la universitat el 2017. Se suposava que havia de tornar a casa, però ho vaig deixar tot. No coneixia ningú a Lagos (només un parell d’amics que acabava de conèixer), així que va ser una gran decisió decidir venir a Lagos a dedicar-se a la música. Em vaig quedar a la gatzoneta als llocs dels meus amics i feia música. Al llarg de la línia, em vaig adonar que m’enganyava anant a espectacles, fins i tot fent que els meus amics em paguessin per actuar als concerts. Va ser estrany. Em vaig asseure i vaig pensar que necessitava un canvi de marca. Vaig deixar de demanar ajuda, vaig trobar un altre amic amb qui estava a la gatzoneta i tenia equipament musical al seu lloc. Vaig romandre a casa seva durant deu mesos i vaig gravar de nou. Vaig escriure (cançons) per a gent, algunes per a N30k, altres per a N50k. Cançons que lamento vendre, però que formen part del procés.

Fireboy DMLFotografia Niyi Okeowo

Quan Jealous va caure el 2018, esperàveu que tingués l’impacte?

Fireboy DML: Em van signar a YBNL, però era relativament desconegut a la indústria musical (nigeriana) i un so diferent com el meu tarda una mica a enfonsar-se, així que no em vaig estressar. Però no sabia que es faria gran. De fet, Jealous encara explota a Europa i altres parts del món.

Hi ha molta gent que diu que la vostra música és R&B o pop, però sempre heu insistit que era «vida afro». Què és per a tu la vida afro?

Fireboy DML: No diria que és un gènere, però és un moviment, un estat d’ànim. Crec que la meva música és diferent i no mereix ser anomenada només R&B, Afrobeats o Afropop. La meva música se centra molt en el lirisme i la música afro no ha estat popular per centrar-se en el lirisme tal com ho fa la meva música.

No diria ('Afro-life' és) un gènere, però és un moviment, un estat d'ànim - Fireboy DML

Parla'ns del teu àlbum debut, Riures, llàgrimes i pell de gallina . Què significa per a tu?

Fireboy DML: Estic molt obsessionat amb destacar. Crec que és l’única manera que es pot diferenciar. No és un nom aleatori que acabo de triar. Vull que la gent ho faci sentir , perquè sento que la meva música és una cosa que escoltes i sents les emocions exactes. Hi ha moments en què escoltes, somrius o rius; hi ha moments en què vols plorar, les emocions et porten a les llàgrimes; alguns instruments com els violins al final de Et necessito pot donar-li la pell de gallina. Sentireu una d’aquestes emocions, o totes alhora, si escolteu.

Com va ser el procés de gravació del disc?

Fireboy DML: Vaig trigar cinc dies a gravar el disc, a part d'algunes cançons que havia gravat prèviament durant el període del disc recopilatori de YBNL. Jo mateix, Pheelz i Cracker Mallo ens vam tancar en un gran apartament d’hotel i vam treballar d’esquena a esquena, dia i nit; Estava desplaçant entre Pheelz i Cracker cançó després cançó, vers rere vers. Va ser molt trepidant, una experiència humiliant, però va valer la pena.