Fotos de Nirvana abans de fer-se amb el món

Fotos de Nirvana abans de fer-se amb el món

Durant l'estiu de 1990, una banda desconeguda va volar de Seattle a Nova York per fer concerts a l'escena punk underground. Mentre eren a la ciutat, van caure al fotògraf Michael Lavine L’estudi de Bleecker Street per a una sessió organitzada pel propietari de Sub Pop Records, Bruce Pavitt. Anomenat Nirvana, el grup comptava amb el cantant i guitarrista Kurt Cobain, el baixista Krist Novoselic i el bateria Chad Channing. Portaven uns anys tocant junts però encara no s’havien obert pas. Com revelen les fotos de Lavine d’aquell fatídic dia, només eren un parell de nens que vivien la vida en els seus termes.

Lavine rodaria la banda un total de quatre vegades, incloses les portades del seu seminal No importa àlbum, que van publicar l'any següent. L’àlbum va esclatar, venent més de 30 milions de còpies a tot el món i aportant el grunge a un públic convencional. Però, per a Nirvana, l’èxit va tenir un efecte tumultuós i, a mesura que va augmentar la seva estrella, la banda va començar a caure a l’abisme. Quan Lavine va fotografiar les últimes sessions d’estudi un cap de setmana de 1992, el grup estava arribant al punt de ruptura.

Les fotografies de Lavine expliquen la història d’un ascens i un descens, del paradís i la perdició. Per celebrar el que hauria estat el 50è any de Cobain a la terra, es presenta Ono Arte Contemporanea a Bolonya, Itàlia Kurt Cobain 50: Les fotografies grunge de Michael Lavine , una selecció d’imatges icòniques i inèdites del seu arxiu, que s’estén des d’ara al 31 de gener del 2018. Lavine comparteix els seus records d’aquest històric capítol de la història de la música.

Fotos de Nirvana abans del grungeva anar corrent10

Vau començar a Seattle, quan l’escena del grunge acabava d’aparèixer als anys vuitanta. Podríeu parlar de com l’escena es va convertir en un catalitzador del vostre treball com a fotògraf?

Michael Lavine: La gent pensa que sóc de Seattle, quan en realitat només hi vivia nou mesos. Sóc de Denver i em vaig mudar després de l’institut. Vaig conduir el meu Chevy Impala i vaig tenir moltes aventures esbojarrades (un xoc, vaig ser arrestat, emportava bolets), però vaig arribar a Seattle. Vaig viure amb un parell de companys de pis en un apartament de Wallingford; ara és realment elegant, però en aquell moment era una mica deteriorat. Aquells nois eren punk i m’ho van ensenyar tot al cap d’una setmana. Aquest va ser el meu despertar. De seguida em va atraure la música i l’energia de l’escena punk.

Aquella tardor, vaig baixar a Olympia per anar a l’Evergreen State College, i va ser llavors quan vaig començar a estudiar fotografia. Vaig prendre un programa anomenat ‘Camerawork’ que era una classe de fotografia immersiva de 15 crèdits. Tot el que vam fer va ser fer fotografies, imprimir-les i criticar-les durant tot el dia, cada dia.

Recordo haver pujat a Seattle, visitar els meus amics i passejar per l’Ave, un carrer del districte de la Universitat on tots els punks quedaven. Vaig fer una foto de tres nois en un banc. Realment va destacar i tothom va dir: 'Cal fer això ! ’Va ser el 1983. El 1985, em vaig mudar a Nova York i em vaig inscriure a Parson per estudiar fotografia. Em vaig implicar molt en l’escena musical com a fan. Recordo haver vist una noia a la cafeteria del Parson que vaig reconèixer en un programa. Em vaig presentar i em va dir: ‘Oh, guay, em dic Sean (Yseult). Tinc una banda. Voleu fer la nostra fotografia? ’Així que vaig fer una sessió de fotos amb ella i la seva banda, i va ser la primera portada del disc de White Zombie.

El següent que va passar va ser realment estrany. Jo estava al despatx del departament de fotografia i algú va trucar. Van dir: ‘Ei, tenim una banda. Algú es pot fer la nostra foto? ’Va ser Tino Martinez de Pussy Galore, així que van venir a l’escola i vaig rodar la portada de l’àlbum. Ara mateix . Va ser el 1987.

Vaig portar Iggy Pop a veure Nirvana i vaig presentar Iggy a Kurt Cobain. Després d'això, Iggy passava bàsicament la nit defensant els fans: Michael Lavine

Com va començar a treballar a Sub Pop Records?

Michael Lavine: Aquell mateix any em va trucar el meu amic Bruce Pavitt. El coneixia des de Evergreen. S’havia traslladat a Seattle i va començar una botiga de discos al Capitol Hill. Abans entrava allà quan disparava aquells nens. Va dir: ‘Ei, vinc a Nova York. Creus que em podria estavellar? ”Vaig dir:“ Clar. ”El vaig portar al programa Pussy Galore. Va dir com: “Vaja, aquesta escena és increïblement merdosa!” Pensava en traslladar-se a Nova York, però va pensar que era massa intens, així que va decidir quedar-se a Seattle i començar el seu propi segell discogràfic: Sub Pop.

Al març de 1988, Bruce em va volar a Seattle i vaig fer sessions fotogràfiques amb Mudhoney, The Fluid, Tad i Swallow durant un parell de dies. La foto de Mudhoney va acabar a la portada del senzill ‘Toca’m que estic malalt’. A partir d’aquest moment, cada vegada que hi havia una banda de Sub Pop a Nova York, venien al meu estudi a Bleecker Street i jo els feia fotos. Això va passar amb Nirvana el 1990: van aparèixer al meu estudi. Mai no els havia conegut.

Podríeu tornar a aquesta primera reunió: com eren?

Michael Lavine: Només eren nens. Jo també era un nen i fèiem fotos per diversió. Van sortir Krist (Novoselic) i Chad (Channing); Krist em va dir: ‘Kurt dorm a la furgoneta. El despertarem d’aquí a una estona. ”Això es va convertir en el que sempre va ser: Kurt dormia en algun lloc. Finalment va arribar. La sessió de fotos va ser molt relaxada, només estàvem en una estada. No hi havia cabell ni maquillatge, ni estil. No recordo què vam menjar, però vam escoltar els Stooges.

Vaig rodar Nirvana el 25 d'abril. Una setmana després vaig rodar Iggy Pop. Vaig jugar a Nirvana per a Iggy i li va encantar. Em deia: 'Vaja, això és genial!', I jo em deia: 'Estan jugant a la piràmide, anem.' No hi ha manera de traduir el tipus d'estat llegendari que tenia Iggy Pop en aquell moment en aquell espai. . Era el padrí de tot plegat. Va ser una escena molt underground. Era un món desconegut. La gent feia gires i es coneixien pels espectacles, però era una escena molt petita. Vaig portar Iggy Pop a veure Nirvana i vaig presentar Iggy a Kurt Cobain. Després d’això, Iggy passava bàsicament la nit defensant els fans.

L’espectacle Pyramid també va ser un moment important en la història de Nirvana. El que va passar va ser que Chad va arribar molt tard. Kurt estava molt boig i el va acomiadar just després. Va ser llavors quan van contractar Dave Grohl.

Sessió Nevermind, Los Angeles, maig23, 1991© Michael Lavine

M'encanta veure que la història es desenvolupa davant dels teus ulls. Ens podríeu portar a través del No importa rodatge de la portada de l'àlbum?

Michael Lavine: Va ser un any després. Nirvana havia deixat Sub Pop i havia signat amb Geffen. Jo ja treballava per Geffen perquè Rick Rubin m’havia presentat al director creatiu allà. Geffen em va trucar i em va dir: 'Ei, vols rodar l'àlbum de Nirvana?'

La sessió de fotos no va ser tan concorreguda. Vaig anar a l’estudi on gravaven i Kurt dormia al sofà. El productor em va tocar ‘Teen Spirit’ i em va dir: ‘Vaja, això és genial!’ Després vam sortir a comprar tacs a dinar. L’endemà vam fer la sessió de fotos i vam sortir al bulevard de Santa Mònica i al nord d’Orange.

Com era la teva relació amb Kurt?

Michael Lavine: El 1991, en algun lloc del camí, Bruce Pavitt em va preguntar si volia rodar un vídeo de Nirvana. Em deia: 'No sé res de vídeos, però tinc aquest amic que sí, Steve Brown.' Així que Steve va filmar un vídeo de Nirvana al meu loft de Bleecker Street per 'En flor' .

Steve, Kurt i jo ens vam entendre molt bé. Sempre que Kurt venia a la ciutat, Steve i jo ens reuníem amb ell. Una vegada, vam sopar en algun restaurant de luxe al centre de la ciutat. (Periodista) Michael Azerrad hi era. Kurt semblava un ragamuffin i quan va anar al bany, el van intentar fer fora. No sabien que era un convidat. Estava tan bé a l’àpat, però al final va començar a trontollar, va sortir escalonat i amb prou feines va arribar pel carrer. Michael el va tornar a l’hotel.

La nostra relació va ser amable. El veia a les festes i parlàvem. Jo havia estat net i sobri, mentre ell era addicte a les drogues. Jo era el noi que llançarien a Kurt quan estaven preocupats pel seu consum de drogues, com ara: «Mira, aquí tens Michael. És el teu amic. Està net ”.

Després Dissabte nit en directe i la Descarat portada, no vaig tornar a fotografiar mai més a Kurt. Durant aquest temps, estava tot embolicat. No estava preparat per fer front a la fama: Michael Lavine

Podríeu parlar del rodatge del 1992 al vostre estudi abans que continuessin Dissabte nit en directe ?

Michael Lavine: La darrera vegada que Kurt va venir al meu estudi va ser el 92. Va aparèixer desaprofitat. Tothom deia: ‘Què dimonis?’ La tensió era molt alta. La banda era realment incòmoda. Kurt va estar dormint al meu llit durant molt de temps. Després es va desmaiar en una cadira. En un moment donat, va dir: «Michael, tens el disc de Flipper?» Vaig dir: «És clar que tinc el disc de Flipper». El vaig treure, vaig pensar que volia escoltar-lo. En lloc d’això, va treure un bolígraf i va copiar l’obra Flipper a la samarreta. Es va posar la camisa i aquesta és la samarreta que portava a les fotos.

Kurt estava tan apedregat que no va poder obrir els ulls. Si mireu la foto A l'úter , a la versió original (crec que la van treure de les premses posteriors) hi ha una foto sagnant de Kurt a l’interior amb els cabells vermells inclinats cap a la càmera obrint els ulls oberts i la màxima fixació. Vaig anar al Dissabte nit en directe espectacle i era millor llavors. Va ser desaprofitat a la sessió de fotos, però quan us apedreixen, entreu i sortiu. En un moment donat, em va dir: ‘M’encanta Courtney perquè és el tipus de dona que s’aixecarà en una habitació i trencarà una taula de vidre sense cap motiu. M’encanta això d’ella.

Sessió fotogràfica descarada, Nova York, gener12, 1992© Michael Lavine

Woah. Quin va ser l’endemà, quan disparaves tant a Kurt com a Courtney? Descarat ?

Michael Lavine: Va ser un rodatge de moda i hi havia un editor, una persona de maquillatge i estilista i un estilista. Courtney hi era. El gerent era allà. Era una tasca pendent i Kurt era molt passiu. No va dir gran cosa, però no va ser apedregat. Es van quedar allà i van fer les seves coses.

Després, van trucar i van dir que no volien fer servir les imatges. Vam dir: 'Què?' No volien estar a la portada i havien canviat d'opinió. Vam dir: ‘No, espera. Hi ha fotos fantàstiques. Els heu de veure! ’Els vam ensenyar les fotos i van aprovar el petó per a la portada. Crec que no els va agradar fer aquest tipus de portada de revista. Era la primera vegada que feien un rodatge d’estudi junts; probablement va ser l'únic rodatge d'estudi que van fer junts.

Després Dissabte nit en directe i la Descarat portada, no vaig tornar a fotografiar mai més a Kurt. Durant aquest temps, estava tot embolicat. No estava preparat per fer front a la fama. Fa poc vaig saber que intentava unir-se i va decidir jugar el joc. Ho va fer una estona però no va durar molt. Recordo que era a Seattle i el vaig anar a visitar. Havien llogat una casa gegant i estava buida. Al terra hi havia un hipòdrom de Hot Wheels. Kurt passava per caixes de correu de fans. Gent de tot el món li enviava regals com roba interior i dolços. Simplement intentava esbrinar com afrontar tota aquesta fama.

Kurt Cobain 50: Les fotografies grunge de Michael Lavine funciona a Ono Arte Contemporanea de Bolonya, Itàlia, fins al 31 de gener de 2018