Recordant un dels senzills número u més improbables del Regne Unit

Recordant un dels senzills número u més improbables del Regne Unit

Escoltant de nou Ciutat Blanca ’S La teva dona , és fàcil veure per què va superar les llistes del Regne Unit fa 20 anys. El seu groove electro-funk i les seves lletres enigmàtiques són suficients per satisfer tant els ballarins com els pensadors, mentre que el seu contagiós ganxo, una línia de trompeta mostrada a partir d’un disc del 1932 del crooner Al Bowlly, és el tipus de coses que et fan cap al cap i es queden. allà durant dies i dies. Com va arribar al número 1 completament diferent: la història poc convencional que hi ha darrere de la creació de la cançó i de l’home que la va crear la converteix en un dels èxits més improbables de la història del pop britànic.

White Town es va formar el 1989 com a banda de guitarra convencional, però va abandonar ràpidament els membres l'any següent. A finals del 1991, eren només un membre: el cantant, teclista i fundador Jyoti Mishra. Mishra va néixer a l'Índia, però es va traslladar al Regne Unit quan era petit, amb el nom insòlit de la seva banda que feia referència a la ciutat blanca de Derby, predominantment blanca, on va créixer. Certament, no s'adaptava a la imatge d'una estrella de pop típica: no era De color blanc, va aparèixer a través de l'escena pop de twee decididament no comercial, havia estat de punta des dels 16 anys i era un marxista radical.

Seva > Cancel·lar, tornar-ho a provar o fallar? EP, llançat pel segell indie relativament desconegut Parasol el 1996, podria haver caigut fàcilment a la foscor. Mishra ho va fer tot sol amb un pressupost zero: va utilitzar un mostrejador barat comprat amb diners manllevats de la seva xicota i el va seqüenciar en un programa regalat gratuïtament a la portada d’una revista. Malgrat això, l’EP va aconseguir acabar en mans del presentador de ràdio Mark Radcliffe, que va donar a Your Woman –la seva primera pista– un gir al programa d’esmorzars insígnia de la BBC Radio 1 mentre cobria Chris Evans. A partir d’aquí va explotar i va arribar al número 1 a finals de gener de 1997. Va ser un, si no el primera cançó pop produïda per l’habitació per reclamar l’honor.

Mishra va acabar signant a Chrysalis, una subetiqueta d'EMI, i va llançar l'àlbum Dones en tecnologia a través de l’empremta. Tot i així, no és sorprenent que el sistema d’etiquetes majors no sabia què fer amb un músic pop de dormitori marxista, i els seguidors singles posteriors no van poder aparèixer. Avui en dia, continua sent un èxit de culte, mostrat a Wiley i Emili Sandé Mai sigues la teva dona i es va prestar al títol de la pel·lícula de Michelle Pfeiffer del 2007 Mai no podria ser la teva dona . Mishra es fixa en la seva fama de curta durada com a estrafolari en la seva carrera. Tot i l’èxit de la cançó, les coses són bastant similars a com han estat sempre: encara no pot trobar una cantant per a un projecte de synth pop (que busca des dels anys 90), encara viu a Derby, encara produeix música a home studio, continua actiu com White Town i continua sent igual de radical en les seves creences polítiques (hauríem de sortir al carrer donant cops de puny als nazis cada dia, riu per telèfon). El vam arribar per celebrar l’herència de la cançó.

'Your Woman' va ser un èxit massiu, però es va fer al vostre dormitori.

Ciutat Blanca: Si no ho recordo bé, va ser el primer dormitori número u, tret que s’inclogui el dormitori de Prince o el de Paul McCartney, que no és realment el mateix.

Els vostres antecedents estan més relacionats amb la música lo-fi i la indie, oi?

Ciutat Blanca: Una mena de pop indie jangly, realment, però abans de començar a White Town, feia coses de sintetitzador. Les primeres coses que em van agradar van ser Gary Numan, Depeche Mode, Ultravox i Heaven 17. Vaig entrar en coses de guitarra dels segells (discogràfics) on estava. A principis dels 80, teníeu una banda com The Passage que estaria a Cherry Red, i després miraríeu Cherry Red i la resta de grups que hi havia serien com Felt i The Monochrome Set i vosaltres ' Penso: 'Bé, tot i que es tracta de grups de guitarra, els escoltaré.' O Mute Records, la subetiqueta dels quals a la dècada de 1980 era Blast First, que va publicar Sonic Youth. Ara és una cosa diferent perquè tot és molt nínxol, però aleshores la 'música alternativa' només significava tot allò que no figurava a les llistes d’èxits. Així que originalment tot era material electrònic, després vaig anar a la guitarra. White Town es va formar com a banda de guitarra.

Què va passar amb els altres membres del grup?

Ciutat Blanca: Tenia un bateria, baixista, guitarrista i jo a la veu principal. I tothom acaba de marxar, bàsicament: primer el guitarrista i el bateria se’n van anar, i jo i el baixista seguíem amb una bateria. Després vaig aparèixer per fer un concert un dia i el baixista no hi era. Així que vaig acabar sent jo i màquines de nou. Les màquines no us poden deixar!

M’encanta la música pop. Si tingués (a triar) tres coses que facin la cançó pop perfecta, et faria ballar, et faria cantar i et faria pensar - Jyoti Mishra, White Town

Per què heu decidit que només heu de continuar formant un sol equip?

Ciutat Blanca: Perquè mai no he pogut trobar el personal! Estic buscant literalment una cantant per a un projecte de synth pop des del 1999. Literalment, des del fotut segle! He viscut uns sis o set cantants que ho faran durant dos dies, després prendran una merda de ketamina perquè no tinguin ganes de fer-ho, o aconseguiran un xicot o xicota, o bé Decidiré traslladar-me a l'Algarve. És com el fet d’explotar els timbalers Punció lumbar , però amb cantants. Prefereixo cantar les meves pròpies cançons perquè si intentés trobar algú amb qui treballar, mai no hauria llançat res. Sóc aquesta estranya barreja de músic tirà, però també comunista, de manera que hi ha molt poca gent amb qui escolliria formar part d’una banda. Molts músics, si són homes, són sexistes estranys. Està bé si us trobeu amb algú durant 15 minuts, però si heu d’escoltar els mateixos acudits una vegada i una altra o les mateixes opinions terribles, acabareu en una baralla de punys.

Així, doncs, amb ‘Your Woman’, com va passar el vostre interès pels sintetitzadors al mostreig i a la creació de la cançó al voltant d’una mostra?

Ciutat Blanca: Això va ser pioner, bàsicament, per rave del darrer període: coses com The Prodigy’s 'Charly' , on faríeu de la mostra un ganxo. Abans teníeu mostres que adornaven coses, però en realitat no significaria molt en el context de la cançó. Aleshores tindríeu coses com Malcolm X 'No es venen' , i aquesta és una cançó on no és un element melòdic, però sense la mostra, la cançó no significa res. Està basat en la tecnologia: els primers mostrejadors que podíeu aconseguir eren terribles, emmagatzemava coses al Quick Disk i teníeu un megabyte de mostra i poques vegades funcionaria. Un cop la tecnologia es posés al dia, la gent podria canviar de temps una mica i potser aconseguir una cançó en una clau on es pogués cantar sobre ella.

Ciutat Blancael 1997Cortesia de WhiteCiutat / Jyoti Mishra

Les lletres de 'Your Woman' adopten diferents veus i perspectives diferents, i crec que ja heu parlat de la teoria cultural que n'informava les lletres abans ...

Ciutat Blanca: Sí, llavors estava a la universitat, així que escrivia moltes coses que intentaven deconstruir les narracions convencionals i les narracions lineals. Sempre he estat un fan de les cançons d’expressió excessivament ambiciós i amb paraules: gent com Scritti Politti o Martin Gore, que podrien fer cançons de diverses capes. M’encanta la música pop. Si tingués (per triar) tres coses que facin la cançó pop perfecta, et faria ballar, et faria cantar i et faria pensar. Podeu tenir moltes cançons pop polítiques i polítiques, però són avorrides. I pots tenir moltes coses fantàstiques per cantar, però volen dir-ho tot. Una cançó pop hauria de ser com quan vas al cinema i surts i ets una persona diferent. De fet, hauria de canviar la vostra perspectiva de les coses. Així que quan vaig escoltar el riff de 'Your Woman', vaig pensar: 'Oh, realment podria fer una merda aquí!' Com que és molt enganxós, podria fer que el contingut real fos realment 1 -enganxós i ho fa molt confús, i la gent encara ho escolta.

Vaig pensar que una etiqueta important estaria plena d’homes grassos i que bufaven de cigars i intentaven planificar com guanyar-me diners ... en lloc d’això, és només la col·lecció més inepta de ximples desconcertants que mai coneixereu: Jyoti Mishra, White Town

Com se us va ocórrer la idea d’utilitzar diferents perspectives sobre la cançó?

Ciutat Blanca: Odio la majoria de les composicions masculines. Molts d’ells es divideixen en dos camps: o bé són cançons de twee indie on es tracta d’una noia que és perfecta i corre per fotuts camps florits, o és com: “Ella m’ha fet malament, és una puta de puta.” És bàsicament el paradigma de verge o puta convertida en composició masculina. I em dic: ‘Vull escriure cançons sobre què és realment com en una relació. ’Si teniu una relació, no importa el gènere o la sexualitat que sigueu, ferireu a la gent. Això és només amor, aquesta és la naturalesa de les relacions humanes. Llavors, no podem parlar honestament d’amor i sexe?

Moltes de les coses que vaig fer al meu primer àlbum eren tractar d’escriure sobre el sexe, el sexe real, des d’una perspectiva indie / guitarra. I és molt difícil, perquè la forma en què s’expressa la música pop fa que la gent s’apropiï de la llengua vernacla afroamericana i ho intenti. Els blancs posen una falsa veu negra quan intenten ser sexy. Penseu en un moment: 'Això es produeix a partir d'alguna cosa realment bastant ofensiva quan us dediqueu a això.' Em desconcerta, sobretot a causa de totes les coses de Black Lives Matter, el molt que els Estats Units estima la cultura negra, però odia la gent negra .

I l’apropiació encara és un tema de què la gent parla avui.

Ciutat Blanca: Sí. Viouslybviament, créixer asiàtic a ciutats completament blanques sempre ha estat important per al meu cervell. I per a mi, coneixeria els asiàtics i no seria prou asiàtic, coneixeria els blancs i no seria prou blanc, així que és com: 'Bé, quina és la meva identitat real? Quina és la meva narrativa? ’Quan vaig començar a escriure‘ La teva dona ’, pensava que calia obrir-me per intentar veure les coses des de tantes perspectives diferents com sigui possible. Puc escriure aquesta cançó perquè sigui una cosa, però no és una cosa? I si ho mireu d’una altra manera, és confús? I si es tracta de mi, per què canto, Mai no podria ser la teva dona , ’Com a home? I si s’escrivís des d’un punt de vista femení, per què hi ha algunes altres línies que en realitat no encaixen?

La cançó va sortir a l'era del tabloide Britpop a l'estil Blur vs. Oasis. Com se sentia marxista de primera línia en el sistema d’etiquetes principals en aquell moment?

Ciutat Blanca: Va ser horrorós. Fins que l’any passat, quan va morir el meu pare, va ser el moment més depriment de la meva vida que vaig viure. Com a marxista, pensava que una etiqueta important estaria plena d’homes grassos i que bufaven de cigars i intentaven planificar com guanyar-me diners. Si fos així! En el seu lloc, és només la col·lecció més inepta de ximples desconcertants que heu conegut mai. Cal recordar que nou de cada deu actes signats per grans discogràfiques fracassen, perquè ho són això dolents a la seva feina. Si fossin capitalistes de risc, serien tancats. EMI em va signar després d’haver estat a Radio 1, de manera que no hi havia cap A&R que m’hagués tutelat o que tingués cap participació en mi. Ningú no es va importar cap mena de merda, perquè no podia avançar en la carrera personal de ningú, així que em vaig perdre en el sistema.

Sempre he estat poc atractiva, sempre he estat grossa, mai ho seré Smash Hits estrella - Jyoti Mishra, Ciutat Blanca

Com et va anar malament?

Ciutat Blanca: Quan va sortir 'Your Woman', tan ingenu com jo en aquell moment, em vaig assegurar que al contracte deia que tenia un control artístic complet: ho podia aconseguir perquè (ja) a Ràdio 1, ningú més ho podia fer. Per tant, mentre ‘Your Woman’ anava bé, començàvem a pensar en el següent senzill. Ja tenia un tema del disc anomenat 'Desvestit' , que va ser una bona balada (el tipus d’estil) que en quatre anys es convertiria en ‘indietronica’, com The Postal Service. Vaig dir, anem amb això: és un estil diferent, és bastant enganxós. Immediatament, EMI va dir com 'no'. Van escollir un pista diferent . Vaig dir: 'Respeto la teva opinió, però és la meva opció, vull que la meva pista sigui el single de seguiment i que surti al febrer o al març'.

Vaig rebre una trucada del meu llavors director, que era tan útil com una tetera de xocolata, i em va dir: 'Sí, pots tenir el teu single, el llançaran, però no durant 26 mesos més'. Així ho fan. Encara està dins del contracte, però només et fan saber que estàs fotut i et posseeixen. El seu treball és tractar amb egòmans que creuen tenir un control creatiu. Així que van fer l’altra pista i Ràdio 1 es va negar a reproduir-la i tots els altres es van negar a reproduir-la perquè Ràdio 1 ho havia rebutjat. Llavors van amb el meu tema original, comencen a barallar-se per fer-ne un vídeo i, quan surt, ja és abril o maig i entra a les llistes d’expressions com el número 57. En aquell moment, havia passat massa temps. Una setmana realment és molt temps en la música pop.

Tenien alguna idea de com comercialitzar-vos?

Ciutat Blanca: (riu) Vull dir, per merda! Les grans etiquetes són excel·lents en la música pop de màquina, i no tinc la música pop de màquina, però no sóc jo. Sempre he estat poc atractiva, sempre he estat grossa, mai ho seré Smash Hits estrella. No saben com tractar-ho correctament, això és el que tracten les etiquetes independents. Hi va haver una història en aquell moment que m’amagaven perquè tenien vergonya de mi. La veritat era que em negava a fer tota la televisió. Volien que fes una gran entrevista amb fotut Carregat , que per a mi era el El davanter de Britpop.

White Town avuiFotografia Ian Watson

He llegit que Madonna també estava interessada en signar-vos per un acord editorial?

Ciutat Blanca: Això era cert. No vaig arribar a conèixer-la tristament. Pel que sembla, li va agradar molt la cançó i em va voler apuntar a Maverick Publishing, que era la seva companyia. Em perseguien Sony, EMI, Universal i Maverick. Vaig anar a (LA) a conèixer-los. Al final, vaig signar tristament a Universal, i dic ‘tristament’ perquè durant dues dècades no han fet res més que seure als diners. Per tant, aquest any renegocio l’edició i intento trobar un editor que realment faci el que diu.

Segueix guanyant diners la melodia?

Ciutat Blanca: Sí, però una part del motiu pel qual busco noves editorials és perquè és una gran sintonia, però no la veieu en moltes pel·lícules ni programes de televisió. És una mica desaparegut, perquè no crec que l’editor ho treballés prou. La majoria de les persones que m’envien per correu electrònic sobre això ara tenen entre els 18 i els 20 anys, de manera que ni tan sols van néixer ni tan sols van néixer (quan va sortir). La majoria dels comentaris (a YouTube) són com 'Crec que era a partir d'ara', mentre que crec que sembla bastant antic. I alguns diuen: 'Haurien de fer un remix brutal.' Bé, ho vaig fer fa anys ... És estrany, ha estat fora de circulació, no s'ha mort fins a la mort com una altra cosa d'aquell moment, com No Doubt - 'No parleu' ha estat en moltes pel·lícules, però la meva no. Que jo endevinalla és bo, però en termes de diners no ha estat bo.

Encara esteu fent música com White Town, oi?

Ciutat Blanca: Sí. Si aneu a (iTunes o Spotify) per mirar-ho, veieu alguna cosa del 1997, però també coses del 2010 i del 2015. Només unes poques persones ho veuran, però cada any la gent veu més coses, i la gent són comprant-lo, funciona! Estranyament, com a marxista, tinc una etiqueta força rendible, perquè ho publico jo mateix, no hi ha càrrecs de gravació, ni costos, i com que sóc directament, no gasto quatre milions a la setmana en cocaïna.