Revisiting Ray of Light, l’àlbum més avançat de Madonna, 20 anys després

Revisiting Ray of Light, l’àlbum més avançat de Madonna, 20 anys després

Madonna va ser una superestrella durant més d’una dècada quan va alliberar-la Raig de llum el 1998. El seu estatus icònic s’havia consolidat amb la seva primera compilació de grans èxits, la dècada de 1990 La col·lecció Immaculada , que va destil·lar la seva primera carrera en un senzill pop que defineix l’era rere l’altre (Holiday, Like a Virgin, Papa Don’t Preach, Like a Prayer, Vogue) i va vendre 32 milions d’exemplars a tot el món. El Blond Ambition World Tour del mateix any havia elevat el llistó per als espectacles pop de l’arena, essent alhora més provocador i espectacular que gairebé qualsevol cosa abans. També havia celebrat la seva sexualitat de manera més oberta que qualsevol altre artista comparable, tant masculí com femení, amb la seva impressionant història del 1992 Sexe llibre, que presentava magnífiques imatges molt estilitzades d’anilingus, trios i BDSM. El disc que l'acompanya, Eròtica , va ser una exploració fallida però fascinant del sexe i el romanç.

Encara que Sexe i Eròtica amb èxit van ser reclamats com a clàssics de culte, en el moment en què van portar l’escàndol a Madonna, que va ser acusada als mitjans de comunicació d’haver impulsat la seva agenda positiva pel sexe “massa lluny”, cosa que va fer que procedís una mica més amb precaució a mitjan Anys 90. Després de la tendència a la R + B del 1994 Històries per anar a dormir , va publicar la seva recopilació de balades S alguna cosa per recordar , i va aconseguir el paper principal en la pel·lícula musical evita , que li va valer un Globus d’Or. Des de fora, Madonna començava a semblar una mica més una artista adulta i «respectable», i una mica menys avantguardista.

Però no per primera vegada i, per descomptat, no per l’última, havia estat subestimada. Després de rebutjar les noves pistes gravades amb Històries per anar a dormir productora Babyface, i treballant en nou material amb el seu col·laborador de llarga data Patrick Leonard i el futur co-escriptor de Lana Del Rey Rick Nowels, Madonna va decidir anar en una direcció més a l’esquerra fent equip amb un productor electrònic britànic relativament desconegut anomenat William Orbit. La capacitat de Madonna per escollir coescriptors i productors inesperats i desafiants forma part del seu geni, però triar Orbit va ser probablement el seu moviment més valent fins ara. La seva col·laboració de vegades era difícil (principalment perquè els equips d’Orbita es continuaven trencant), però van fer clic musicalment i va acabar coproduint totes les pistes, excepte una. Raig de llum . Venia d’un lloc molt experimental i d’avantguarda, va dir Madonna Gira revista. No és un músic format i estic acostumat a treballar amb músics de formació clàssica, però sabia que era allà on volia anar, així que vaig arriscar molt més.

Quan Raig de llum caigut avui fa 20 anys, va ser una revelació. El Britpop estava en decadència i les Spice Girls havien conquerit el món, però Madonna oferia quelcom diferent: una interpretació sofisticada, innovadora i lletra emocional del dance-pop. Aquí teniu el perquè Raig de llum segueix sent un àlbum de referència fins avui.

ES COMBINAVA MÚSICA DE DANSA SUBTERRÀNIA I PRINCIPAL D’UNA MANERA QUE NO S’HAVIA FET ALBUM POP

Però Raig de llum és, sens dubte, un àlbum electrònic que incorpora elements de dub, trip-hop, techno, disco, psicodèlia i house, i també compta amb alguns arranjaments de cordes força sublims, sobretot en el single Frozen, i parts destacades de guitarra. Penseu en el rodatge riffs al començament de la pista del títol, abans que s'iniciï el batec. Quan Q La revista va preguntar a Madonna per què havia decidit treballar amb Orbit, i va revelar que era una fan del seu inusual Càrrega estranya sèrie d’àlbums ambientals de finals dels 80. També em van encantar tots els remescles que va fer per mi i em va interessar fusionar una mena de so futurista, però també utilitzar moltes influències índies i marroquines i coses per l'estil, i volia que sonés vell i nou al mateix temps.

El resultat és un àlbum que se sent espiritual, elemental i il·luminat, fins i tot quan Madonna no canta en sànscrit (com fa a la vuitena cançó Shanti / Ashtangi). Els crítics havien estat enganyosos sobre les veus de Madonna en el passat, però impulsats per algunes de les seves millors actuacions (totes evita la formació havia donat els seus fruits), Raig de llum és també un àlbum que se sent fluid i estranyament aquós d'una manera completament distintiva.

Tanmateix, seria un sexisme directe suggerir que Orbit n'és l'únic responsable. Odio quan la gent digui que la vaig reinventar; em sembla vergonyós, va dir Orbit El Telègraf el 2009. Ella volia fer aquesta afirmació important i si no hagués acompanyat algú més ho hauria fet. Ella era la més intel·ligent, perquè funcionés. La gent pensa que ella era l’estrella i jo tenia el talent musical, però érem iguals. Va ser una autèntica col·laboració.

VA ESQUERIR EL REGLAMENT PER A LES ESTRELLES POP FEMENINES

Madonna va sortir Raig de llum uns sis mesos abans de complir els 40 anys, un moment de la carrera d’una artista femenina en què normalment es dicta una combinació tòxica de misogínia i edat que hauria d’intentar «envellir amb gràcia». Madonna havia estat subestimada per la crítica i els comentaristes tota la seva carrera (Germaine Greer una vegada va escriure que no pot cantar i no pot ballar), però Raig de llum van desafiar les seves percepcions sobre quin tipus d’àlbum podia i una dona a 15 anys del joc hauria estar fent. Va ser una imatge sonora d’aventures i inspiració d’agenda: l’emocionant vídeo time-lapse de la cançó principal, dirigit per Jonas Åkerlund, va guanyar el màxim premi als MTV VMA de 1998. Va reclutar un altre autor de videoclips, Chris Cunningham, col·laborador d'Aphex Twin, per al seu vídeo Frozen. El resultat va ser un clip proto-emo bellament desolat, filmat al desert de Mojave, a Califòrnia, amb imatges (com ara una Madonna pàl·lida i vestida de negre que es converteix en un ramat d’ocells foscos) que encara enlluerna avui. Aquesta època va guanyar degudament a Madonna el tipus d’aclamació de la crítica que mai no havia gaudit en el passat, inclosos quatre premis Grammy.

Després Raig de llum , artistes tan variats com Beck, Blur i All Saints la van seguir i van trucar a William Orbit. Als 39 anys, Madonna s’havia reinventat una vegada més i va tornar a l’àpex de la cultura pop. Però, per descomptat, la cruel ironia és que la seva batalla contínua contra la misogínia i l'edat només es va fer més difícil a partir d'aquest moment. Quan es va 'atrevir' a mostrar el seu cos al vídeo de Hung Up del 2005 i al del 2008 Caramel dur portada del disc, alguns racons de la premsa de premsa es burlaven. Un 2009 Correu electrònic op-ed es titulava fins i tot: Oh, vinga Madge! No és hora de deixar-la? Amb Raig de llum , Madonna va demostrar que les estrelles del pop femení no necessiten retirar-se a mesura que arriben als 40 i 50 anys, encara que encara ho hagi de recordar avui.

VA VEURE LA MADONA DIG PROFUNDA QUE MAI ABANS

La composició de Madonna havia estat sorprenentment personal en el passat. Ens va donar un cop d’ull a la seva relació destructiva amb Sean Penn a Till Death Do Us Part (1989) i va retre homenatge als amics que van morir de sida a In This Life (1992). Però, des de les primeres barres de la pista d’obertura Drown World / Substitute for Love, està clar Raig de llum serà el seu disc més franc i confessional. Vaig viatjar pel món, buscant una llar / em vaig trobar a habitacions plenes de gent, sentint-me tan sol, canta sobre l'electrònica onírica, rebutjant les trampes superficials de la seva fama i èxit. Més tard, celebra la filla que va aconseguir respira nova vida al meu cor trencat a Little Star i es reprova per viure egoísta a Nothing Really Matters.

Madonna també ofereix alguns comentaris socials sobre Swim, estrenyent les mans en un món on nens (estan) matant nens mentre els estudiants violen els seus professors. Però el moment més desgarrador de l’àlbum és el darrer tema Mer Girl, un tipus de poema descarnat en què Madonna s’enfronta a la mort de la seva mare imaginant-se que la succionen a la tomba. I vaig olorar la seva carn ardent, els seus ossos podrits, la seva decadència, ella canta tranquil·lament i de debò. Altres estrelles del pop no escriuen lletres com aquesta.

ENS VA DONAR ALGUNES DE LES MIRADES MÉS ICONNIQUES DE MADONNA

Havent-se convertit en una estrella de l'era de la MTV, Madonna entén totalment el poder d'un visual captivador. L’aspecte gòtic gossamer que arrossega al vídeo de Frozen i la diva de ball més recoberta i vestida de texans que presenta a Ray of Light il·lustren els costats foscos i clars de l’àlbum. Curiosament, la seva inspiració inspirada en Geisha en el vídeo menys conegut de Nothing Really Matters és probablement igual d’influent. Quan RuPaul’s Drag Race va plantejar un desafiament amb temàtica Madonna durant la vuitena temporada, ni més ni menys que quatre reines van sortir amb imitacions del seu quimono vermell, dissenyat per Jean-Paul Gaultier. Drag Race la temporada següent va haver de tornar a fer un repte de la pista de la Nit de les 1000 Madones la temporada següent per esmenar.