Sinéad O'Connor en conversa amb la llegenda del punk Don Letts

Sinéad O'Connor en conversa amb la llegenda del punk Don Letts

Alguns sindicats creatius semblen estar destinats a ser-ho. En un any que ha vist un activisme i una mobilització massiva sense precedents a l’escena mundial, Sinéad O'Connor s’associa amb el cineasta, DJ, artista i emissor britànic Don Letts és un exemple. Llançat en ajuda de Black Lives Matter, la versió d’O’Connor sobre la reina americana de l’evangeli Mahalia Jackson Problemes del món amb el vídeo que acompanya Letts és una emfàtica declaració conjunta de dues persones que encarnen l’esperit essencial de resistència del punk.

La marca de Sinéad O'Connor en la cultura contemporània, tant musical com personal, no es pot exagerar. Anomenat TEMPS La dona de l'any de la revista el 1992 després de desafiar famosament a l'Església catòlica arrencant una fotografia del papa Joan Pau II Dissabte nit en directe , la seva carrera ha vist sovint cançons i paraules com una mateixa cosa. Àlbums com Mare Universal i el nominat als Grammy No tinc el que no tinc són la definició d’enunciats musicals amb el cor a la màniga, que ofereixen una visió íntima i única d’una ment musical que no va respondre a ningú.

Quan O'Connor va esclatar a l'escena gràcies a l'èxit fugitiu del seu single del 1990 Res compara amb 2 U , La condició de Don Letts com a tità de la contracultura britànica feia temps que era estanca. En un vertiginós CV que es remunta a Londres dels anys 70 (on, com a DJ, va ajudar a convertir els punks en dub reggae), la seva producció, sobretot com a videògraf oficial de The Clash, el va veure emergir com a catalitzador del canvi positiu. I això fins i tot abans de tocar la seva producció musical com a membre de Big Audio Dynamite i en solitari, el seu treball com a gestora dels herois punk feministes The Slits i, més recentment, la seva infinita escolta setmanal escoltable a BBC Radio 6 Music.

Al final d’un any que no se sentia com ningú abans, aquestes línies paral·leles se superposen en una col·laboració que se sent extraordinàriament destinada a ser. El vídeo en blanc i negre de Letts per a Trouble of the World (essencialment treient-lo de la jubilació al front de la videografia) té una sensació profètica d’actualitat pròpia. Per si sol, el senzill, que va ser produït per David Holmes just després del tancament a Irlanda, és una reimaginació sorprenent a partir d’una veu inigualable. Combinat amb les imatges de Letts, que expliquen explícitament la bandera de Black Lives Matter, posseeix un nou grau de potència.

Moltes coses uneixen O'Connor i Letts, però és un compromís de tota la vida dir-ho realment com és i actuar d'acord amb aquestes inclinacions amb el seu art, que els defineix com a aliats i parents espirituals. Benaventuradament, la conversa següent suggereix que no canviarà aviat.

Hola a tots dos. Eliminem el que és obvi. Com us heu trobat aquest any?

Sinead O'Connor : Ha estat bé, de debò. No vaig gravar aquesta cançó fins després del bloqueig a Irlanda. Abans, no hi havia cap enregistrament fet ni res al respecte, evidentment. Va passar el mateix amb anar a Londres a filmar el vídeo amb Don. Vaig haver d’aïllar-me dues setmanes després, però el nostre bloqueig ha acabat des de fa temps.

Don Letts : El bloqueig m’ha estat difícil perquè, com molta gent que es dedica a l’entreteniment, he perdut molts mitjans per mantenir-me viu, és a dir, els meus guanys. No hauria estat tan malament si no hagués estat constantment colpejat psicològicament pel clima actual arran de tot el tema de George Floyd. Per tant, he trobat els darrers quatre o cinc mesos molt difícils.

Sinéad, la vostra versió de Problemes del món és una afirmació poderosa. Heu dit que la vostra interpretació de les lletres no és de desesperació, sinó d’esperança. Això se sent significatiu.

Sinead O'Connor: Sí. A la superfície, el personatge de la cançó parla de la mort. Però per a mi també parlen de la certesa que arribarem a un lloc paradisíac a la terra. No sé per què els vaig interpretar d’aquesta manera, però així ho interpreto i m’agrada que Mahalia plasmés aquesta certesa. No només Mahalia, sinó molts artistes d’aquella època. Tot el moviment pels drets civils va encarnar la certesa que hi ha una destinació a la qual arribarem tots, que és l'amor i la pau. Per no sonar massa esgarrifós. Suposo que per a mi és del que parla la cançó sota la superfície.

Fer una declaració sobre Black Lives Matter aquest any no us ha semblat obvi?

Sinead O'Connor: Era absolutament absolut. Va ser tan obvi que ni tan sols estic segur que sigui capaç d’explicar-ho. Viouslybviament, el que li va passar no només a George Floyd, sinó tants altres, i el que està passant des de fa anys, estava tan commogut com ningú. Però el desencadenant per a mi va ser quan Public Enemy va llançar el seu senzill Estat de la Unió . Chuck D va fer diverses entrevistes en les quals va cridar gairebé tot tipus d'artistes perquè s'aixequessin i comencessin a fer música sobre això. Va parlar de la importància que els artistes musicals contribuïssin de manera creativa a tota la situació, de manera que em va motivar a fer-ho.

Don Letts: M’agrada molt el fet que l’elecció de la cançó de Sinéad situés tot això en el context d’una lluita contínua. I també la manera com brilla una llum sobre Mahalia Jackson. La gent la podria conèixer com la Reina de l’Evangeli, però també va ser una important activista pels drets civils. De fet, si ho recordo bé, una vegada se la va descriure com la dona negra més perillosa d’Amèrica. Un cop més, això és el que el sistema fa a qualsevol persona que digui la veritat. Va veure la música com una eina per al canvi social. Va veure que podia reunir els blancs i negres als Estats Units.

Darrere de les escenes de Sinéad O'Connornou vídeoFotografia Ben Beauvallet

Alguna vegada has dit que el punk és un esperit constant i un refugi contra el racisme ...

Don Letts: És curiós, ho vaig dir una vegada i he estat citat força vegades. Darrerament he estat molt cautelós amb la premsa, perquè fa un parell de mesos jo em va treure el coll al canal 4 . Crido les coses tal com ho veig. I com que Sinéad ho sabrà massa bé, poden utilitzar aquestes coses per crucificar-te, home. Per tant, no és una cosa que m’agradi fer-ho, saps?

Amb raó. El vostre vídeo de Problemes del món és força especial. Volíeu que fos el més explícit possible que donés suport a Black Lives Matter, que no hi podia haver cap ambigüitat?

Don Letts: Sí. I crec que és un bon seguiment del que he dit sobre el fet de no fer puny. M’encanta el fet que Sinéad, com sempre, sigui apassionada, puntual i no tingui por d’anomenar-la com ella ho veu, per bé o per mal. Això és el que realment m’hi va atraure. Vull dir, hi era tot: l’artista i l’elecció de la cançó. No hauria pogut desitjar un millor mitjà per mantenir-me proactiu en el clima actual sense posar el meu propi coll a l’illa.

Sinead O'Connor: Tots dos sentíem molt fermament que hauria de ser molt explícit a favor de Black Lives Matter. Hi havia gent al voltant que estava una mica nerviosa per això, però jo i Don estàvem segurs que això volíem.

Don Letts: Algú va agafar aquest reportatge ahir a la nit sobre les queixes contra aquest grup de dansa Diversity? Estaven encès Britain’s Got Talent o una d’aquestes coses. En realitat, no em caigut amb aquesta merda, però sé que eren els estimats de la nació quan la van guanyar fa molts anys. De totes maneres, aparentment van fer alguna cosa fa un parell de setmanes que es referia a Black Lives Matter. Ofcom va rebre alguna cosa com 27.000 queixes sobre una rutina de ball que tota aquesta gent pensava que era massa política. Aquest és el món que vivim, home.

Sinead O'Connor: A Irlanda solia haver-hi disturbis fora dels teatres quan abans hi havia una obra de teatre. Això és el que se suposa que passa amb l’art. Se suposa que l'art fa que la gent surti de les cadires i parli, encara que estigui enfadada o estúpida. Almenys s’aixequen i parlen. 27.000 denúncies són un èxit massiu.

Don Letts: Absolutament. Només espero que puguin fer front a la reacció. Us haurien de trucar, Sinéad.

Sinead O'Connor: Exactament!

No crec que sigui una obligació (que parlin els artistes). Hauria de ser una cosa que realment sentiu: Sinéad O'Connor

Sinéad, com Don, lluitar contra el feixisme és una cosa que has fet innombrables vegades a la teva carrera. Black Boys on ciclomotors , a partir de No vull el que no tinc , em ve al cap. En aquella cançó vas cantar Anglaterra no és la terra mítica de Madame George i les roses / És la casa de la policia que mata nois negres amb ciclomotors.

Sinead O'Connor: Em fa molta pena pensar que encara sigui rellevant el 2020. Si puc ser controvertit, crec que les coses ho són lleugerament millor al Regne Unit que a Amèrica, pel que fa a la taxa de mortalitat de negres sota custòdia policial. Però sí, al món en general, és trist que la cançó sigui encara rellevant.

Molta gent al Regne Unit està naturalment preocupada pel que passa als Estats Units, però tant si voleu subministrar directament a Irlanda, com a Windrush o Grenfell, no ens falten problemes, tant històrics com actuals. Creus que hi ha l’obligació de parlar?

Sinead O'Connor: No, no crec que sigui cap obligació. Ha de ser una cosa que realment sentiu. És el mateix que escollir una cançó. No cantaria una cançó amb la qual no em puc identificar. No cantaria una cançó que no sigui del meu personatge, en cas contrari no faré una bona feina cantant-la. És el mateix que qualsevol altra cosa. O bé ho sents o no ho fas. No crec que hi hagi massa gent que defensi problemes que no senten.

Don Letts: I, no obstant això, és difícil trobar artistes amb opinió en aquests dies.

Sinead O'Connor: Sí que ho és. Hi ha hagut una cura i silenci molt detallats i intel·ligents d’artistes i compositors com Miley Cyrus i tots aquells artistes de Disney. Els sexualitzen joves i es tracta de sexe. Tots Oh nena, si us plau no em deixis. No puc viure amb tu bomboclaat, com diria Peter Tosh. Es preparen tota una generació d’autors de cançons per escriure sobre res i fer-te sentir res. Però són víctimes de la situació. No crec que en siguin responsables. Ni tan sols saben com s’utilitzen. Com més alt és el nivell, més gran serà el fotut diable. El diable és molt intel·ligent i els artistes són molt vanits, de manera que podeu apel·lar a les nostres vanitats. Se’n queden atrapats per començar i no saben com s’utilitzen.

Don Letts: Gràcies a Déu, hi ha una tradició de gent, des de Dylan fins a Chuck D.

Sinead O'Connor: I Mahalia.

Don Letts: Sí, aquells que brillen una llum i sostenen un mirall. És un camí difícil i molt poca gent ho pot suportar. Per això, heu de respectar els que sí.

Sinead O'Connor: Els irlandesos ho poden manejar. Estem acostumats a això durant 900 fotuts anys.

Darrere de les escenes de Sinéad O'Connornou vídeoFotografia Ben Beauvallet

El racisme sistèmic, especialment en relació amb la brutalitat policial, ha ocupat un lloc destacat en moltes de les nostres ments aquest any. Quines formes pràctiques creieu que la gent pot adoptar?

Don Letts: Crec que tothom ha de ser proactiu. No és suficient donar gustos i ser conscients a les xarxes socials. Les coses són massa temibles per això. Heu de ser proactius, però no vol dir que hagueu de prendre un còctel molotov. Sé que sembla coix, però votar és un començament. El poder del consumidor és un començament. Aquestes coses són molt menys desordenades que fotre el lloc.

Sinead O'Connor: Alguns artistes dels drets civils, com Curtis Mayfield, deien que fins i tot si tot el que una persona pot fer és aixecar-se i ballar amb un disc, això és alguna cosa. Si tot el que podeu fer per expressar com vostè Sentir-se amb George Floyd és posar-se fotut a la policia i saltar al voltant de la seva sala d’estar, llavors està fent alguna cosa. Entens el que vull dir? No crec que cap de nosaltres tingui dret a dir a la gent què ha de fer i què no. Per això hi ha xocolata amb xocolata i vainilla i maduixa i menta i un merdós gelat de cireres, perquè hi ha diferents tipus de persones al món. Tothom té una forma diferent de contribuir. Tothom té maneres diferents d’expressar-se.

Don Letts: Vaig a citar James Brown i diré que s’aixeca i participa. Les persones que se senten connectades al planeta no poden evitar cridar injustícies. A aquelles altres persones que vulguin ser com les ovelles i seguir el que diuen els mitjans de comunicació, molta sort per a elles. Però gràcies a Déu, hi ha gent com Sinéad que està preparada per treure el coll i no prendre les coses al valor nominal.

Aquest és el primer vídeo que he fet en edats. Per ser sincer amb vosaltres, no estic interessat en vendre sabatilles esportives. Vaig créixer amb una música que et va ajudar a canviar d’opinió, home. Aquest és el tipus de merda que vull posar per aquí. Estic molt agraït d’haver tingut l’oportunitat de fer això, que no mentiré.

(La cançó) il·lumina Mahalia Jackson. La gent la podria conèixer com la Reina de l’Evangeli, però també va ser una important activista pels drets civils. De fet, si ho recordo bé, una vegada se la va descriure com la dona negra més perillosa d’Amèrica. Un cop més, això és el que el sistema fa a tothom que digui la veritat: Don Letts

Sense tenir en compte els inconvenients, és evident que molta gent utilitza les xarxes socials per ser proactius i fer el correcte. Don, alguna vegada vas dir que Internet ha matat el misteri del planeta, que ha eliminat el dolor, la passió i les disputes. Us manteniu al costat?

Don Letts: En certa manera, sí. No m’equivoqueu: la tecnologia no és el problema, són les persones. Hi ha un munt d’exemples de tot el món on plataformes com Facebook o Twitter han ajudat a dinamitzar la gent, a crear moviments i a fer saber a la resta del món què està passant. Em ve al cap la primavera àrab. Mentre que a l’oest la gent mostra el que menja i els seus lletjos fills, saps a què em refereixo? Per tant, no és la tecnologia, sinó la gent.

Sinead O'Connor: Crec que hi ha més avantatges. Com deia Don, són persones. Són 50-50. Teniu un 50% de gilipolles i un 50% de persones que estan bé. Però crec que en total hi ha avantatges. És com el món. El més bonic de les xarxes socials és que pots bloquejar gilipolles. Realment no es pot fer això a la vida real. La meva part preferida de les xarxes socials és bloquejar els fotuts.

Don Letts: Sí, realment revela com són les persones. Si comproveu què fan, realment es revela on es troben en l’esquema més gran.

Gran part del que hem tractat gira al voltant del desig humà de contentar-se i pertànyer a una comunitat, tant a nivell local com ampli. Tots dos heu llançat la bandera durant els anys. Què significa la satisfacció i la pertinença per a tots dos el 2020?

Sinead O'Connor: Bé, he pogut seure avui teixint de 8 a 16 h. Això és content. No tenia res a fer més que teixir. No vaig pensar en la merda de Jack. Simplement em vaig asseure a teixir i és fantàstic que la vida hagi arribat al punt que puc fer-ho. Això és content per a mi. Heu d’agafar punt, Don.

Don Letts: Content? Merda, home. Bé, crec que un terreny de joc igualitari seria bo. Em podria enfadar força per algunes de les merdes que s’han criat, ja sigui Black Lives Matter o Windrush o colonialisme. No busco favors. No busco fotudes reparacions, ni tan sols busco el mes de la història dels negres, sabeu a què em refereixo? Tot el que busco és un terreny de joc uniforme, home. Comencem per aquí. Això em faria content i ho podem treballar a partir d’aquí. Simplement aniveleu el terreny de joc.

Darrere de les escenes de Sinéad O'Connornou vídeoFotografia Ben Beauvallet

Ben dit. Tots dos heu programat dates de gira per a l’any vinent.

Don Letts: Hurra!

Aquí esperem que tot s’espavili. Creieu que és important que tots puguem fer plans per al futur?

Don Letts: Sí! No són plans exactament, però és per això que ara hi participen tants joves. S’adonen que parlen del seu futur, de manera que és molt important.

Sinead O'Connor: No estem morts, oi? Vull dir, que teniu previst anar a dormir aquesta nit. Teniu previst sopar més tard. Teniu previst despertar-vos.

Don Letts: És curiós, heu parlat de com la gent s’ha gastat el bloqueig i he trobat que molta gent gira al voltant del tipus de boxset que està veient i de les teories de la conspiració, cosa que és realment avorrida. Heu sentit que els Illuminati van ser fotuts pel 5G i tenien COVID quan eren nadons? Estic de broma, però aquesta merda de conspiració em torna boig. Em sembla que el que és real és prou dolent sense que la gent confongui les coses. Hauríem de tractar amb el real abans de passar a la merda de la conspiració.

Per descomptat, les protestes antimàscares a Dublín i molts altres llocs en són un exemple perfecte.

Sinead O'Connor: Sí, Jesucrist. No sé què fumen els antimascadors, però no en vull res.

Don Letts: Tot el que puc dir a la gent sobre aquesta merda de conspiració és que personalment conec quatre persones que han mort per COVID. Pel que fa a la conspiració, és possible que hi hagi una merda estranya sobre com va entrar a la barreja, però no es pot negar que sigui aquí.

Sinead O'Connor: Exactament. Hi ha un virus. Que hi hagi o no una conspiració està al costat del merda. No us situeu fora d’una casa encesa plena de gent i discutiu com va començar el foc o si hi ha o no un merda foc, oi? Primer s’apaga el foc i s’ordena la resta més tard.

En aquest sentit, el futur proper sembla una mica imprevisible. Com creieu que podrem donar-nos suport mútuament durant les properes setmanes i mesos?

Don Letts: Home, estic intentant esbrinar com fer-ho jo, seré sincer.

Sinead O'Connor: Poseu-vos una màscara i no voteu fotut per Trump.