L’estranya història del màgic àlbum Plantasia de Mort Garson

L’estranya història del màgic àlbum Plantasia de Mort Garson

El 1970, Joel Rapp i la seva esposa Lynn, una parella de Hollywood encertada, van deixar la indústria del cinema i la televisió i van obrir el llegendari Boutique Planta Mare Terra a l'avinguda Melrose de Los Angeles. Rapp, que anteriorment havia escrit per a les clàssiques sitcoms de Warner Bros. L’illa de Gilligan , va passar els propers set anys assolint una posició de lideratge en la florent indústria de plantes d'interior. Va treballar al costat de Lynn, la seva segona esposa i un polze verd de bona fe, fins que, en el punt culminant del seu èxit, Lynn va informar a Joel que el deixava per unir-se a la Missió de la llum divina de l'adolescent Guru Maharaj Ji, un líder espiritual de segona generació de l'Índia. amb un públic occidental de la mida d’un estadi.



Ara té 85 anys i fa molt de temps que es va tornar a casar feliçment amb la seva tercera esposa, Suzie, Rapp mira amb afecte la botiga de plantes de la Terra Mare. Parles de fa 50 anys, riu, parlant per telèfon des de Los Angeles. Algunes parts són difícils de recordar, però hi havia una fila interminable de gent durant tot el dia, que venia a gaudir de l’ambient i de les plantes que es venien. Va ser un fenomen.

Avui a Instagram les fotografies calmants de les plantes d’interior són omnipresents, però no sempre ha estat així. Hi havia vivers on es podien comprar plantes per al vostre jardí, però no hi havia res més com la Mare Terra en aquell moment, continua Rapp. Va ser molt important en el seu lloc i temps. Part de la mística de la Mare Terra va arribar a la seva base de patrons. Havent crescut a Beverly Hills i treballat a Hollywood, Rapp estava molt connectat. Tots els clients que entraven per la porta eren amics i, pel que fa a la celebritat, hi havia molt poques celebritats que no fossin clients, diu amb orgull. Les tenia totes, les tenia totes.

La Mare Terra va arribar en una època on el ioga, les pràctiques espirituals alternatives, les comunes d’artistes de barrancs i els restaurants vegetarians de primera onada augmentaven a Amèrica. Les plantes d’interior encaixen perfectament, sobretot després de la publicació dels autors de franges Peter Tompkins i Christopher Bird La vida secreta de les plantes el 1973, un llibre més venut que va fer alguns suggeriments encantadors, fins i tot pseudocientífics, inclosa l’afirmació que les plantes tenen habilitats com la telepatia, la detecció de mentides i la comunicació intergalàctica. Sis anys després, el cineasta nord-americà Walon Green va adaptar el llibre a un documental, amb un àlbum experimental de banda sonora compost per Stevie Wonder . Entre aquests, hi ha moments de terror pulp com el superheroi de plantes de DC Comics Cosa del pantà , i els replicants de les beines vegetals del 1978 Invasió de The Snatchers , els nostres exuberants amics amb fulles exuberants estaven fortament entrellaçats amb la contracultura dels anys 70.



Entre les nombroses reclamacions fora de la paret fetes per Tompkins i Bird La vida secreta de les plantes , el seu suggeriment que les plantes estimaven la música va resultar sorprenentment durador. Escrivien que la música tenia la capacitat d’ajudar les plantes a créixer ràpidament i de manera meravellosa, si s’administrava correctament. Però abans que els seus amos els reproduïssin les meditacions de la nova era de Stevie Wonder sobre les plantes i els seus secrets, hi havia un altre disc que era de moda amb els amants de les fulles de West Hollywood.

Mort Garson va ser un compositor, ocultista i pioner de la música electrònica antiga. Tot i que va mantenir un perfil relativament baix durant la seva vida, gran part de la música de Garson es va obrir camí al cor de la cultura popular. El 1976, Garson va prendre literalment els consells de Tompkins i Bird, enregistrant un àlbum de música vegetal com a article promocional de Mother Earth Plant Boutique. Ho va cridar Plantasia de la Mare Terra . La música de terra càlida i subtitulada per a les plantes i les persones que les estimen durant els 43 anys que es van publicar, Plantasia s’ha convertit en un secret a vocació entre els amants de les plantes, els obscurs col·leccionistes de discos i els DJ de format obert. Premiat per la seva música exquisida, amb títols de cançons al·literats com Simfonia per a una planta d’aranyes i Un estat d’ànim suau per a Maidenhair , i el seu adorable embalatge il·lustrat, l'àlbum també va venir amb un fulletó de cura de plantes d'interior, escrit per Joel i Lynn Rapp, que en aquesta etapa també van ser els autors més venuts de llibres de plantes.

Hi ha una certa vibració activada Plantasia que he estat perseguint perenne tota la meva vida. És una certa manera amb la melodia, una mica schmaltz, però mortalment greu. Lleugerament ocult, però també paradisíac: James Pants, DJ / productor



Plantasia podria haver semblat increïblement futurista als anys 70, els seus exuberants facsímils tecno-naturalistes de ritme i melodia generats electrònicament en una enorme Sintetitzador modular Moog , l'estàndard d'or dels sintetitzadors analògics de la seva època. Tanmateix, escoltant avui, com passa amb les composicions dels primers adoptants de Moog com Wendy Carlos i el difunt gran Isao Tomita, té una nostàlgia càlida i emotiva, que evoca bandes sonores de videojocs de 8 bits i 16 bits i la profunda influència de Moog en modes d’expressió musicals com discoteca, boogie, g-funk, ambient, prog rock i infinitat d’altres estils de música de ball.

És possible que l’àlbum de Garson no hagués destacat gaire en aquella època, atès el mercat de masses físiques de la indústria discogràfica dels anys 70, on els discos de temàtica novetat o els àlbums promocionals eren relativament habituals. S'ha dit que Garson es va unir a les idees de Tompkins i Bird mentre treballava en una conferència de plantes a San Francisco, però pel que fa als detalls de per què i com Plantasia va arribar a ser, les coses segueixen boiroses. Fins i tot Rapp no ​​està del tot segur. Crec que es va fer com a part d’una campanya de vendes massiva, diu. Qualsevol cosa que poguéssim tocar, la podríem vendre, i el disc era un element més. Altres comptes ho suggereixen Plantasia es va regalar amb compres i, el més curiós de tot, hi ha anècdotes sobre el fet que s’incorpori amb els matalassos de la marca Simmons a Sears.

No sé com va sorgir el matalàs; ni idea, diu Caleb Braaten, fundador de Sacred Bones Records de Nova York, que publica la primera reedició oficial de vinil de Plantasia més endavant aquesta setmana. Mentre va preparar la reedició, Braaten no va poder contactar mai amb ningú de la Mother Earth Plant Boutique; Va ser només després de trobar-me amb la filla de Rapp, Lisa Stanley, presentadora matinal de l’èxit de ràdio clàssic de Los Angeles K-EARTH 101, que vaig poder parlar amb ell per aquest article. Això no va impedir que Braaten formés una relació especial amb la música de Garson, però, i no estava sol. Quan l’escolteu, Braaten entusiasma tan misteriós i tan familiar. Crec que això forma part del motiu pel qual la gent hi ha connectat.

Mort Garson (esquena) amb un fitxerSintetitzador MoogCortesia de SacredBones Records

Després de finals dels anys 70, Plantasia Va passar un parell de dècades languidint a les papereres de les botigues de discos. A principis de la dècada de 2000, James Singleton AKA James Pants, el multiinstrumentista, productor i DJ afiliat a Stones Throw Records, assistia a la universitat de Seattle. Recordo estar al soterrani d’una botiga i jugaven Música per a amants sensuals , Recorda Singleton, referint-se a un àlbum publicat per Garson sota el seu àlies Z el 1971. Era un d'aquests àlbums de sons Moog-and-orgasm, una mica pegajosos, però tenia alguna cosa més enllà i especial. Singleton va començar a comprar tots els discos que podia trobar amb el nom de Garson i, una nit en una festa, un amic li va ensenyar Plantasia . No va trobar la seva pròpia còpia fins a finals dels anys 2000 i, el 2010, es va adonar que la majoria dels seus amics de DJ en tenien còpies. Em sembla que el propòsit del disc, la música per tocar a les vostres plantes, és el que realment l’ha difós, continua. Era una mena de novetat, però a mesura que passava el temps, cada vegada més gent començava a apreciar la música. Hi ha una certa vibració activada Plantasia que he estat perseguint perenne tota la meva vida. És una certa manera amb la melodia, una mica schmaltz, però mortalment greu. Lleugerament ocult, però també celestial.

Braaten va descobrir Garson i Plantasia al voltant del temps que Singleton va fer. Vivia a Denver, treballava a la institució local Twist & Shout Records i, en aquell moment, entrava realment als DJ Shadows del món. De manera adequada, Shadow havia mostrat la composició de Garson Motivacions planetàries (càncer) pel seu clàssic àlbum Introducció final ..... . No estic segur de què en pensava aleshores, però em vaig ficar en algunes altres coses de Garson, continua. Fa molt de temps que sóc fan d’aquesta música electrònica estranya i esotèrica i fa quatre o cinc anys, almenys al meu entendre, la música electrònica va començar a canviar de manera que coincidís amb el que feien aquelles discos ocults. Vaig ajuntar les peces i vaig pensar que alguns d’aquests discos serien molt interessants de reeditar.

El canvi que estava registrant Braaten va ser el de registres com Plantasia trobàvem nous públics en línia a través de YouTube, on guanyava centenars de milers de canals, i el lloc web Discogs, on de vegades es venien còpies de l’àlbum per centenars de dòlars. Cindy Li, la productora, DJ i promotora de Toronto, coneguda com Ciel, es va trobar Plantasia durant una sessió d'excavació de Discogs a la nit, i va començar a incloure l'àlbum en la seva rotació d'escolta fora de servei. Crec que és un disc únic i capritxós, escriu per correu electrònic. Sóc un xuclador dels primers discos de sintetitzadors que estaven menys centrats en les ‘cançons’ i més en explorar i mostrar les infinites possibilitats dels sintetitzadors.

Quan ho sentiu, és tan misteriós, però tan familiar. Crec que això forma part de la raó per la qual la gent hi ha connectat: Caleb Braaten, Sacred Bones Records

Plantasia cada vegada era més popular, així que vaig començar el meu viatge per intentar esbrinar qui tenia els drets sobre tot això, recorda Braaten. Què li havia passat a Mort Garson, que era Mort Garson? Va obtenir les respostes a les seves preguntes de la filla de Garson, Day Darmet. Garson havia mort el 2008, als 83 anys, i Darmet havia parlat prèviament amb la periodista Sophie Weiner Retrospectiva de la Red Bull Music Academy sobre l’obra del seu pare. Vaig conèixer la periodista, així que li vaig demanar que enviés un missatge a Day en nom meu, explica Braaten. Day va escriure de nou i va ser un llarg procés per convèncer-la de fer-ho.

Darmet viu a San Francisco, la ciutat on Garson va passar els darrers anys, on dirigeix ​​la boutique Day Darmet Catering amb la seva parella de negocis, Florence Raynaud. Quan truco, està feliç de parlar del seu pare, però admet que havia passat anys ignorant les trucades telefòniques i llançant cartes a la paperera sobre la seva música de companyies de publicitat i cinema. Va ser l'enfocament i l'energia de Braaten el que la va portar a confiar en ell amb la música del seu pare. En cas contrari, només hauria estat assegut en una caixa al soterrani, diu ella. El meu pare tenia a veure amb la música. A la seva tomba, diu: 'Deixeu que la música continuï'. Crec que és just dir que la música està sonant i que part del seu llegat encara és aquí i viu.

Mort Garson, fill de dos refugiats jueus russos, va néixer el 1924 a la ciutat portuària de Saint John de Nova Brunswick, al Canadà, però va créixer a la frontera a la ciutat de Nova York, on va conèixer la seva futura esposa Maggie. Va començar a tocar el piano als 11 anys i, després d’adquirir-lo amb un enfocament inquebrantable durant la seva adolescència, va estudiar a la Juilliard School of Music. Durant la Segona Guerra Mundial, Garson va treballar com a pianista i arranjador abans de ser cridat al servei militar. Després de tornar de la guerra, es va convertir en un músic de sessió amb demanda. El seu punt de venda era el seu abast: compositor, arranjador, orquestrador, director, pianista; Garson ho podia fer tot. Darmet reflexiona: era un noi que va començar assegut al piano i que era capaç de tocar. Es va entrenar seriosament, es va dirigir a Juilliard i es va adonar que, si volia guanyar diners, hauria de fer alguna cosa més que les coses estranyes que passaven creativament a la seva ment.

Death Garsona casaCortesia deDay Darmet

A finals dels anys 50, Garson havia treballat el seu camí escrivint o coescrivint èxits per a artistes pop com Brenda Lee i Cliff Richard. Després, el 1962, Garson va compondre Arribarà el nostre dia amb el lletrista Bob Hilliard per al grup americà de R&B Ruby & the Romantics. Quan es va publicar l'any següent, va encapçalar la llista Hot 100 Billboard i va vendre més d'un milió de còpies. Va ser el seu guanyador de diners més gran i va fer algunes ximpleries amb els drets de drets, però crec que va ser una corba d’aprenentatge per a ell, diu Darmet. Sabeu aquesta dita: el got està mig ple o mig buit? El got del meu pare sempre estava ple, tan ple que desbordava de positivitat. Si el perdés, el got es tornaria a omplir. No tenia por per no poder tornar a crear quelcom fantàstic i generar el que calgués. Si he obtingut qualitats d’ell, n’és una.

Poc després que Our Day Will Come encapçalés les llistes de classificació, la família Garson es va dirigir a l'oest. A Los Angeles, Garson va passar la meitat dels anys 60 treballant amb qui és qui de les estrelles del pop de l’època que s’escolta fàcilment, incloses Doris Day i Glen Campbell, fins que un fatídic dia de 1967 va assistir a la convenció de la Costa Oest de la Audio Engineering Society. Allà va conèixer l’home que va inventar el sintetitzador modular Moog, Robert Moog. Darmet compara la trobada del seu pare amb Moog amb el moment francès Nou realisme el pintor i artista de performance Yves Klein va fer que el color que es coneixeria com a ‘ Internacional Klein Blue ’El focus singular seu Època blava . Va ser un instrument amb el qual va ressonar totalment. Va arribar a un punt determinat i va dir: 'Cargol, faré el que vull', diu Darmet. Un cop va aconseguir el Moog i el va posar al seu estudi a casa, va estar allà tot el temps. Estava estimulat al cent per cent i necessitava seguir endavant fins que no pogués.

Com un dels primers usuaris de Moog, Garson sovint va ser cridat a crear jingles publicitaris, bandes sonores de televisió i pel·lícules, i fins i tot un cicle d’àlbums conceptuals basats en els signes del Zodíac. Això li va permetre ser escoltat a tot el món tot mantenint un perfil baix. El 1969 va rebre l’encàrrec de compondre una peça que va ser interpretada durant la primera caminada lunar de la tripulació de l’Apollo 11, un moment llegendari vist i escoltat per milions, fins i tot mentre Garson va romandre relativament sense cantar. Darmet diu que era un noi força divertit. Segur que s’avançava al seu temps i era una aventura tenir algú així a la vostra vida. No calia que el coneguessin. El que necessitava era fer música i que la gent l’escoltés.

El meu pare tenia a veure amb la música. A la seva tomba, diu: 'Deixeu que la música continuï'. Crec que és just dir que la música està tocant i que part del seu llegat encara és aquí i viu: Day Darmet, la filla de Mort Garson

A mesura que va avançar la seva comprensió de la tecnologia Moog, Garson va crear alguns àlbums sintetitzadors magistrals d’inspiració oculta sota els àlies de Lucifer i Ataraxia, sobretot els de 1971 Massa negra i del 1975 L’Inexplicable . Malgrat l'entusiasme per aquests àlbums, Darmet creu que les referències satàniques i els tocs espiritualistes són una mica d'arengada vermella. Fa poc parlava amb algú que em va dir que sentia que el meu pare seguia el budisme, i em va fer riure, diu. Tenia una bona imaginació per a la música i era molt divertit. Res no li va fer esclatar la faldilla. Crec que va ser perquè sempre estava en la seva ment, sempre en la seva música.

L’any següent L’Inexplicable , Va gravar la cambrera Plantasia , abans de lliscar-se cap a un treball cada vegada més obscur. Als anys 80, la família va passar uns anys vivint a França. En tornar als Estats Units, es van traslladar a San Francisco, on va continuar escrivint, tocant i enregistrant la resta de la seva vida. Igual que Joel Rapp, Darmet no té tan clar com Plantasia es van unir. Admet que em costa tornar a ajuntar les peces. Aleshores no vaig fer molta atenció. Crec que és la manera com vaig créixer. Jo era una dona jove, de 18 o 20 anys, que començava la meva pròpia vida. Per tant, no era com 'Vaja, el meu pare crea una cosa boja o meravellosa', era més aviat com: 'Té aquesta màquina estranya que li agrada molt, i molta gent estranya entra i surt de casa, però sigui el que sigui, això no és diferent de com eren les coses cinc anys abans '.

Plantasia és alhora boig i meravellós. Les històries separades però entrellaçades que van conduir a Plantasia - El negoci, la gent que l’envolta, la manera com l’àlbum es va convertir d’una novetat llançadora en un clàssic perenne - són més estranys que la ficció. Recordo un comentari que Darmet va fer durant la nostra entrevista: sense cap intenció religiosa, l’univers ens proporciona. Feu el que sentiu, sigueu apassionats, únics i honestos, i l’univers us proporciona. Potser no ho proporciona tot, però proporciona una mica. Joel Rapp també va dir alguna cosa similar. Destinat a ser una explicació de la Mare Terra, també serveix de resum per a Plantasia El viatge en el temps: per a mi, intento descriure una cosa que era tan única: única no és ni tan sols la paraula adequada. Va ser un miracle. Va començar en aquesta petita petita botiga que hi havia al costat d’una passarel·la del darrere - i vull dir petita - i es va convertir en un fenomen internacional únic a la vida. No sé com dir-ho més.

Llançament de Sacred Bones Records Plantasia de la Mare Terra en vinil al costat de la mercaderia Plantasia el 21 de juny