Fa deu anys, ‘Umbrella’ va convertir Rihanna en una icona pop

Fa deu anys, ‘Umbrella’ va convertir Rihanna en una icona pop

Al març de 2007, el món necessitava desesperadament un nou èxit de pop femení. Lady Gaga, Katy Perry i Kesha encara estaven a un o dos anys d’arribar a la festa amb els seus focs artificials, els seus romàntics dolents i els seus himnes que desafien l’època, mentre que Britney Spears es trobava enmig d’una avaria molt publicitada. Beyoncé es mantenia constant, però no havia acabat de passar del vessant més centrat en R + B de la música pop cap a la popularitat completa que és avui. I després hi va haver Rihanna, una diva-creadora del Carib que ja tenia els èxits, les mirades i els moviments, però que no tenia aquella cançó especial.

Tot i que ja tenia dos àlbums en la seva carrera, Rihanna encara no havia trobat la seva identitat musical fins que va sortir Umbrella. Havia tingut grans èxits, com el dancehall Posa De Replay i el Tainted Love-sampling SOS (aquest últim fet que li va valer a Rihanna el seu primer número 1), però gran part de la seva música va ser descartada com a omplerta de pop 'urbà', i va ser difícil veure-la entrar en el primer nivell del pop. Les coses, per descomptat, estaven a punt de canviar, però és interessant imaginar què podria haver passat si la història hagués estat diferent. Umbrella, al cap i a la fi, no estava pensat originalment per Rihanna, sinó que es va oferir per primera vegada a Britney Spears, l’etiqueta del qual va rebutjar-la.

Hi ha moltes raons per relacionar la història de Rihanna amb la de Britney. Tots dos tenen màquines de música de mida industrial que treballen en els seus serveis. Tots dos van utilitzar la seva majoria d’edat com a eina de màrqueting (Britney ho era no és una noia, encara no és una dona , mentre que Rihanna era un bona noia ha anat malament ). Tots dos tenien vides personals i relacions molt divulgades amb altres llistats A. I, finalment, tots dos tenien les qualitats més valorades pel segell discogràfic A&Rs: gana d’actuar (sobretot per fugir del seu entorn menys favorable) i molt poca aportació creativa pròpia (almenys en les fases inicials de la seva carrera) .

La cançó es va oferir originalment a Britney ... als productors els va semblar estrany que Rihanna, que en aquella època difícilment era una gran estrella, pogués acabar amb una obvietat tan evident.

El llibre de John Seabrook Song Machine fa una imatge vívida de l’ascens de Rihanna. Quan va ser descoberta a Barbados per primera vegada, els exploradors de talent no estaven necessàriament interessats en la seva veu: era bo, per descomptat, però es van centrar principalment en la seva qualitat de “noia del costat”. En les seves audicions, cantava desafinada (no tenia cap formació formal), però va captivar Jay-Z amb els seus ulls, aquesta determinació. Dit d’una altra manera, Rihanna tenia aquell esquiva ‘Factor X’: una cosa que no es pot produir, falsificar ni tapar amb tècniques vocals i elaborats escenografies. Tot i això, el 2007 no es podia mantenir a la part superior de les llistes d’expressions simplement perquè teníeu carisma i “l’ambient”: necessitàveu èxits de monstres.

Les cançons pop d’avui en dia són com un virus, construït per grans equips d’escriptura per obrir-se camí al cervell ràpidament, per després estendre’s per tot arreu per intentar romandre allà el màxim de temps possible. L’equip que va construir Umbrella va incloure el productor Tricky Stewart, el compositor The-Dream i el productor vocal Kuk Harrell. Quan la cançó es va oferir originalment a Britney, l’equip de la gran estrella del pop va insistir que no necessitaven cap altra cançó en aquell moment (estaven a punt de donar sortida al És Britney, Bitch -frontada dona-me'n més ). Als productors els va semblar estrany que Rihanna, que en aquell moment pràcticament no fos una gran estrella, pogués acabar amb una obvietat tan evident. Com escriu Seabrook, només perquè Jay-Z i L.A. Reid els trucaven cada dia durant diverses setmanes que el trio finalment va cedir i va acordar donar la cançó a Rihanna.

La mateixa cantant inicialment, tot i que la cançó era estranya i interessant. Mentre es mantenia en els àmbits de la música pop, Umbrella va marcar un canvi aparent en la direcció sonora de Rihanna. Els seus dies del Carib havien desaparegut i eren més durs, hi havia una producció més enrabiada, fins i tot hi havia un remix de rock de la cançó del dimmer Travis Barker del blink-182, que va augmentar el nivell de la bateria al màxim (per cert, la veu de Rihanna sempre sona molt bé contra els pesats riffs de rock. Només cal escoltar La versió de Korn de BBHMM ).

'Umbrella' va encapçalar el top 40 del Regne Unit durant deu setmanes, amb el començament del seu regnat que va estranyar coincidint amb una explosió sense precedents de pluja i inundacions a tot el país ... El sol diari encunyant 'la maledicció de Rihanna' i aconsellant als lectors que comprin cançons més assolellades

Líricament, Umbrella era la vostra típica metàfora pop per donar suport, convidant els oients a estar sota el paraigua metafòric del cantant en un dia de pluja. Es podria escoltar com una cançó sobre l’amor o una cançó sobre l’amistat, cosa que la fa encara més atractiva per a un gran públic, tot i que alguns oients més excèntrics llegeixen una subtext sinistre a les lletres, insistint que en realitat es tracta de la possessió demoníaca. Les lletres són força maldestres (les paraules, a les fosques no es poden veure cotxes brillants mai no es poden bescanviar), però no són realment importants; en canvi, es tracta d’aquest cant màgic postcoral. El ella-ella-eh-eh-eh Hook pot semblar inventat o repetitiu al principi, però ràpidament va créixer en els oients. També va presagiar clarament l’arribada de la marca de Lady Gaga que balbuceja repetint síl·labes, obrint-li el camí rah-mah-mah-ahs i pah-pah-pahs .

Llançat a la ràdio nord-americana el 24 de març i com a senzill el 29 de març d’aquell mateix any, Umbrella va encapçalar el Billboard Hot 100 durant set setmanes consecutives i va complir Good Girl Gone Bad , El tercer àlbum de Rihanna i un dels seus millors, en un esdeveniment multi-platí, que va generar cinc senzills més i una versió de luxe reeditada l’any següent. La cançó va portar a Rihanna i Jay-Z un Grammy a la millor col·laboració de rap / cant, i també va ser nominada al disc de l'any i a la cançó de l'any. Mentrestant, al Regne Unit, Umbrella va encapçalar el top 40 del Regne Unit durant deu setmanes, amb el començament del seu regnat que estranyament coincidia amb una pluja i inundacions sense precedents a tot el país. Va passar el mateix a Nova Zelanda i Romania , Que tots dos van experimentar tempestes violentes, el que porta a El sol diari encunyant 'la maledicció de Rihanna' i aconsellant als lectors que comprin cançons més assolellades en el futur. Probablement més estrany era que Rihanna acabés interpretant la cançó als BRIT amb Klaxons - Un equip surrealista que ha envellit terriblement, però que podria haver tingut un cert sentit quan la banda del Regne Unit es trobava en el seu apogeu crític i comercial.

Com assenyala John Seabrook Song Machine , malgrat Good Girl Gone Bad Les impressionants vendes, el major assoliment d’Umbrella, van ser que va consolidar l’estatus de Rihanna com a artista de solters i va contribuir a donar forma a la cara de la indústria musical actual. Gràcies a Umbrella, la idea que tot el que necessiteu és un ganxo assassí mai ha estat tan freqüent. 'Ningú ja escolta àlbums' és un dels sentiments més habituals en el món de la música actual, ja que tothom intenta aconseguir les llistes de reproducció Spotify adequades i agafar els oients d’aquesta manera, d’aquí la riuada de singles de pop tropical d’estil casolà aparentment única estrella del pop al planeta.

L'estratègia de solter també va funcionar a favor seu. Tot i que encara publica àlbums (en té vuit fins a la data), Rihanna se celebra sovint per la seva presència camaleònica: primer va ser una artista pop del Carib, després va fer discos de pop purs, després va jugat amb EDM pop i va convertir el productor escocès Calvin Harris en un DJ superestrella. Va ser un factor clau darrere de l'estat actual de Sia com a productora de grans èxits Diamants , i finalment va prohibir l’enfocament de la “fàbrica d’èxits” del seu equip i, en canvi, va llançar l’atrevit àlbum ANTI l'any passat. Amb aquell àlbum, es va asseure a la cadira del productor executiu, va escriure la majoria de les lletres, va passar per alt la producció i es va assegurar que el disc no sonés gens com les seves ofertes anteriors. Tot i això, encara li va donar un èxit número 2 Treball i un amor # 5 al cervell. El poder del treball estava en això treball de treball treball de treball ganxo: Rihanna sap què funciona i el que no.

Si hi ha una línia clau a 'Umbrella', potser és ' Seré aquí per sempre ». Deu anys després del seu llançament i Rihanna és una icona de la cultura pop

Després de l’èxit fugitiu de Umbrella, Rihanna es va convertir en una icona de bona fe, però el 2009 la seva carrera gairebé va arriscar a ser eclipsada per un incident en què el seu nuvi, l’odiós cantant Chris Brown, la va agredir abans dels premis Grammy. La violència que va experimentar va ser molt real, es va fer més greu quan es va filtrar una foto policial de les seves ferides TMZ . Tot i això, va continuar recuperant la seva pròpia narració i demostrant que no era una 'víctima'. Tot i que artistes com Britney no volien o no tenien permís per abordar els seus moments més foscos de la seva música, Rihanna va utilitzar la seva música com una forma catàrtica de fer front a les conseqüències d’aquest episodi. El seu quart disc, el de 2009 Valorat amb R , estava molt lluny del colorit catàleg pop de Good Girl Gone Bad , en lloc de presentar una versió de Rihanna que encara avui és més o menys aquí: ferida, però també reflexiva, segura i ferotge a un nivell completament nou.

Si hi ha una línia clau a Umbrella, potser sí Seré aquí per sempre. Deu anys després del seu llançament i Rihanna és una icona de la cultura pop amb innombrables acords d’aprovació, papers cinematogràfics i televisius (acaba d’adobar la petita pantalla en el paper icònic de Marion Crane a Bates Motel i està previst que aparegui a la de Luc Besson Valeriana entre d'altres), i projectes de moda sota el seu cinturó. El que és més important, va evolucionar cap al rara tipus d’artista que pot igualar el seu èxit comercial amb credibilitat artística i cultural i una ratxa d’assumir riscos. Pel que fa a Umbrella, el temps ha estat amable amb ella: una dècada després, continua sent una gran melmelada.