NASCAR hauria d’abraçar les seves arrels curtes per a la millor experiència de ventiladors i conductors

NASCAR hauria d’abraçar les seves arrels curtes per a la millor experiència de ventiladors i conductors


Getty Image

BRISTOL, TN - Als 30 segons de sortir del túnel i entrar al camp de Bristol Motor Speedway, em trobo esquivant el primer dels molts cotxes del cap de setmana. L’oval de mitja milla és una de les darreres pistes curtes reals del programa NASCAR, ja que l’esport està dominat per pistes de milla i mitja i més grans, on l’espai en el terreny és molt inferior, oferint un ampli espai per a vehicles de campanya i campistes.



Bristol és molt diferent (de moltes maneres meravelloses), però el contrast de l’experiència a Bristol amb una pista més gran és bastant increïble. Deambulant per un lloc com Indianapolis, cal un gran esforç per impedir que els equips i les tripulacions treballin. A Bristol, és impossible no estar en el camí, fins i tot si intenteu activament no ser-ho. No hi ha garatges, només els remolcs de l’equip atapeïts un al costat de l’altre d’una persona aproximadament.

El vostre passi calent us garanteix trobades properes amb cotxes, conductors, membres de la tripulació de fossa i vehicles de la tripulació de seguretat. Rubbin’s racin ’mai és més adequat que a Bristol, on la zona propera condueix a un contracte constant dins i fora de la pista.

Després d’esquivar cotxes, caixes d’eines, carros de mà plens de pneumàtics i carros de golf durant la major part de 24 hores, finalment no puc evitar el contacte a Bristol. Durant la presentació del conductor, mentre estava al pit lane a prop del Kelley Blue Book No. 9 de Chase Elliot, Kyle Busch em fa estremir l’avantbraç a l’esquena mentre s’estava dirigint cap a la màquina número 18 de M&M, establint el to per a la nit, ja que Busch trobaria ell mateix en tres sinistres a la pista mentre aconseguia d’alguna manera acabar 19è tot i perdre el seu para-xocs posterior a menys de 10 voltes de carrera.

Bristol s'autodenomina l'últim gran Coliseu de les carreres. Es tracta d’un retrocés a l’època en què les pistes curtes eren més freqüentades i el seu sobrenom és un gest d’atenció a la seva condició d’autèntic estadi de carreres, completament tancat per grades, cosa que el fa destacar en comparació amb les vies de velocitat repartides. L’experiència en el camp és un embolic confús i confús, però agradable, molt semblant a les curses de Bristol.

La sort és un factor tan important a Bristol com a qualsevol altre lloc de NASCAR, on simplement estar en un lloc equivocat en un moment equivocat en què el rubbin ’es converteix en destrossa pot acabar el dia. No obstant això, també permet als conductors aprofitar les seves arrels. Les pistes curtes són on els conductors han perfeccionat la seva embarcació perquè no hi ha moltes pistes locals d’1,5 a 2,5 milles. Una pista de mig quilòmetre evoca una certa nostàlgia per als conductors fins als seus dies més joves, fins i tot aquells que van créixer amb rics vincles NASCAR.

Getty Image

Chase Elliott va entrar a Bristol una setmana després d’obtenir la seva primera victòria a Watkins Glen, passant d’un recorregut per carretera que és dels més llargs del circuit de la NASCAR Monster Energy Cup Series, a una pista empatada al més curt. Elliott va gaudir de l’oportunitat d’arribar a una pista curta, mentre es va il·luminar mentre parlàvem abans de la cursa sobre la seva història de carreres fora de NASCAR, sobretot al Snowball Derby at Five Flags Speedway a Pensacola, Florida.

La meva victòria favorita fora de la Copa probablement ha de ser una de les victòries de Snowball Derby, va dir Elliott. És una gran cursa de pista curta a Pensacola i em va semblar que el nostre èxit en competir amb models súper tardans va portar a allà on estic i em van oferir algunes oportunitats. Per tant, són dies realment importants i anys de curses importants que van obrir els ulls d’algunes persones que finalment van conduir a on som ara.

M’encanten les carreres de pistes curtes, afegeix Elliott. M’agradaria fer-ne més. En realitat, només hi ha dues curses curtes en pista al nostre horari aquí i a Martinsville. És una llàstima que no trobem la manera d’anar a córrer pistes més curtes perquè llocs com aquest són insuperables amb la diversió que tenen per conduir i, per tant, refrescant venir a una pista de carreres i sortir-hi i sentir-se com si realment hagis de ser perfecte per tenir èxit i fer una bona volta. Sents que (com a conductor) fas una diferència més gran que en altres llocs, la qual cosa crec que és fantàstic com a conductor i manté una certa integritat en el que fem.

Només hi ha dues mitges milles que encara corre NASCAR: Bristol i Martinsville, on estaran el 28 d'octubre, juntament amb una pista de tres quarts de milla a Richmond. Tenir només quatre o sis de les 37 carreres de la programació de la Copa Series com a pistes curtes (depenent de la definició) significa que no hi ha moltes oportunitats per mostrar la seva habilitat en pistes curtes, on els errors s’amplien a la pista i als boxes .

Elliott desitja que NASCAR s’aventuri amb pistes curtes amb més freqüència, tant per la prova que ofereix als pilots com perquè les pistes curtes ofereixen la millor experiència de fan en aquest esport.

Cada vegada que la gent em pregunta a quines curses heu de fer, sento que la Bristol Night Race és a la part superior de la llista o està molt a prop, va dir Elliott. Per tant, quan ho recomaneu a algú, òbviament significa que és especial i seria molt divertit tenir una bona cursa a la cursa nocturna. És un ambient fresc, un lloc fresc i només un lloc que és un lloc impressionant lloc per veure un esdeveniment.

Una cursa típica en una pista més llarga té calmes a mesura que la carrera s’assenta en un ritme –una crítica constant de la NASCAR per part de detractors de l’esport–, on la cursa durarà llargues banderes verdes amb pocs drames. NASCAR ha lluitat contra el nivell de la velocitat ràpida (pistes de 2,5 milles com Daytona i Talladega) convertint-les en carreres de plaques restrictives, que redueixen la bretxa entre els millors equips i els equips més petits restringint la quantitat de potència que pot apagar un motor i, per tant, anivella. fora del terreny de joc. Les plaques de restricció han estat controvertides entre fans i pilots des de la seva implementació, però no hi ha dubte que han treballat en la creació de carreres de paquets i en un drama més constant en aquestes pistes.

Les pistes curtes, però, no requereixen cap esforç addicional per crear aquest drama constant, ja que no hi ha espai perquè el camp es pugui estirar. Si un cotxe és més ràpid i el conductor és més hàbil a l'hora de navegar, simplement volarà cotxes, però sempre hi ha dramatisme. Les carreres de curta pista requereixen una vigilància constant dels conductors per reconèixer quan s’acosten al trànsit de volta i assegurar-se que estan preparats per fer el pas sense problemes. Si cometen un error en el judici i es veuen atrapats pel trànsit de les voltes, s’alentiran i passaran ells mateixos.

Definitivament, és diferent i està molt ocupat, va dir Elliott. A mesura que avança corrent en aquesta cursa, espero que siguis prou ràpid fins a on agafis altres cotxes i posis la gent a una volta cap avall, i si és el cas, realment hauràs d’estar-hi per encertar bé el trànsit de volta. Perquè si colpeges el trànsit a les voltes en un lloc equivocat i el tipus que tens al darrere no ho pots fer, realment, a l’inrevés. Voleu ser l’home que fa els avançaments i els intenteu aprofitar. I, sincerament, de vegades no hi ha res que puc fer ni l’espectador que pugui fer per mantenir-vos fora d’aquestes situacions dolentes. Només és el moment i la forma d’atrapar-los i què fas quan hi arribes sense caure. Per tant, és una línia fina i és força caòtica. La freqüència cardíaca augmenta i heu de trobar-vos ràpidament o el noi que us darrere us atraparà.

Es tracta d’un joc de ratolins i gats de 500 quilòmetres, que significa que fins i tot en una llarga cursa de bandera verda, de la qual no n’hi ha molts, ja que hi ha una zona molt propera i un contacte regular, hi ha moltes accions a la pista per mantenir l’afició assistent i vigilant a casa enganxat.

Getty Image

Les pistes curtes també poden revelar moltes coses sobre els pilots i les seves personalitats en la manera de manejar l’estrès de les curses de pistes curtes. Kyle Busch, que ha arrasat les tres curses a Bristol, ataca amb força bruta i innegable habilitat, teixint a través del trànsit, creant contacte i assumint riscos que pocs altres ni tan sols somiarien tenir en compte. Això pot generar resultats espectaculars, tant bons com dolents, com demostra la seva sortida aquesta nit. El primer naufragi no és cosa seva, però a partir d’aquí pressiona per tornar tot i haver baixat dues voltes. Fa alguns moviments increïbles per lliscar entre dos cotxes en una pista on anar de tres d’ample és gairebé impensable. També perd la paciència i converteix Martin Truex Jr en la paret, abans de destruir-se per tercera vegada després que un pneumàtic es fregés per un contacte anterior i li provocés un pis i girar-se ell mateix.

D’altra banda, Elliott condueix el Kelley Blue Book Chevy al tercer lloc amb un zero que es troba després de la cursa. És calculat i pacient, posicionant-se al lloc adequat en el moment adequat, cada vegada, fent moviments elegants quan cal i ataca amb confiança quan es presenta una oportunitat per pujar. El millor exemple de la naturalesa calculada d’Elliott ve a la carretera de boxes, on en una ocasió es posa un fre contra el final de la carretera de boxes per permetre que un cotxe el passi per assegurar-se que reinicia el quart en lloc del tercer.

Com a molt, seria una opció increïblement curiosa, però aquesta nit a Bristol és un moviment intel·ligent. El carril exterior ha estat el millor, amb diferència, en reiniciar-se i, tot i que el cotxe del primer lloc pot triar el seu carril, la resta va en ordre, punts estranys a l'interior, punts parells a l'exterior. Relliscar fins al quart li permet alinear-se darrere del cotxe del primer lloc i rugir al segon immediatament, ja que el transport de mercaderies del carril exterior torna a entrenar l'interior.

Elliott va liderar 112 de les 500 voltes a la nit, el tercer de tots en la cursa, però una petita aturada final en pit el va empènyer massa enrere per recuperar el terreny del final guanyador Kurt Busch. De nou, aquests són els marges de Bristol.

NASCAR no s’està morint com molts suggeririen, però ha tingut popularitat. Hi ha debats constants sobre com es pot connectar l’esport amb un públic més jove, cosa que no és una situació única al món de l’esport i l’entreteniment. Gairebé universalment, el consens a l’hora de relacionar-se amb el públic actual és reduir-se. Les empreses de televisió i entreteniment es dediquen a produir vídeos curts, destinats a mantenir l’atenció de l’espectador durant tota la seva vida en lloc de deixar que el seu interès s’esvaeixi i es converteixi en un altre lloc.

Molts han assenyalat que el compromís de NASCAR amb la tradició forma part del seu problema, que l’esport no fomenta prou personalitat dels seus conductors i que la imatge de bon home que ha dominat l’esport no connecta amb la gent més jove actual. Potser és el cas, però recolzar-se en les seves arrels curtes pot ser la combinació perfecta de vells i nous. Anar més curt és la resposta que han donat la majoria de les indústries i, a NASCAR, la mateixa fórmula dóna resultats similars.

Pistes curtes com Bristol i Martinsville ofereixen carreres més captivadores en la seva totalitat. Us criden l'atenció perquè hi ha conflictes constants i les apostes són molt elevades per cada error comès. Fa que la televisió sigui millor, ja que sempre hi ha accions per resoldre. Proporciona una experiència en viu millor, així com es pot veure cada part de l’acció, independentment d’on es trobi a la pista des de la majoria de punts de vista. Només heu de mantenir el cap giratori i evitar el contacte, sobretot si Kyle Busch és a prop.

Llibre Blau de Kelley va proporcionar allotjament de viatge per a aquesta història. Podeu obtenir més informació sobre la nostra política sobre viatges de premsa i allotjaments aquí.