El gran tram: culturistes masculins de mitjana edat que busquen la perfecció

El gran tram: culturistes masculins de mitjana edat que busquen la perfecció

Benvingut a Behind The Masc: Rethinking Masculinity, una campanya dedicada a explorar què significa 'masculinitat' el 2019. Amb històries fotogràfiques rodades a Tòquio, l'Índia, Nova York i Londres i funcions en profunditat que exploren la salut mental, els culturistes més antics i els mites. al voltant de la masculinitat: presentem totes les maneres en què la gent de tot el món redefineix els tropes tradicionals.

Fins i tot de petit ploraria i començaria si perdés un joc de taula. Sóc el segon fill i el meu germà era molt gran i fort de petit, així que vaig haver de treballar molt per competir, diu Oli Thompson. Oli és un lluitador de MMA amb seu a Londres i el 2006 tenia el títol d’Home més fort de Gran Bretanya el 2006. Com us podeu imaginar, és competitiu. Molt competitiu.

Als 39 anys, pot semblar més gran del que la majoria de la gent suposa que seria un culturista, però encara es submergeix en el gimnàs dues hores al dia, set dies a la setmana, perquè la gent competitiva poques vegades llença aquesta pell obligada. Admet que vaig tenir la sort que, quan vaig arribar als meus adolescents, pogués fer gairebé qualsevol cosa esportivament, de manera que vaig poder alimentar aquests sentiments competitius. Després d’haver estat professional durant tant de temps, tinc una millor capacitat per controlar les meves emocions, però encara sento molt dolor quan em veig obligat a acceptar la possibilitat que ningú podria fer qualsevol cosa millor del que puc.

En una edat en què molts homes comencen el seu descens gradual cap a la pobra edat mitjana, alguns suporten règims de càstig per transformar els seus cossos, però no estan sols. Arnold Schwarzenegger, l’home que ha fet més que gairebé ningú al planeta per popularitzar el culturisme a la vista del públic, té prou edat per optar a un passi d’autobús i el potencial candidat a la presidència de Dwayne 'The Rock' Johnson tímid de 50.

Però, què passa amb colpejar l’edat mitjana que anima els homes a excedir-se a la màquina de peses? Té alguna cosa a veure amb el masclisme, la virilitat i la inseguretat? Només un desig de mantenir-se en forma? O tot l’anterior?

Què passa amb colpejar l’edat mitjana que anima els homes a excedir-se de la màquina de peses? Té alguna cosa a veure amb el masclisme, la virilitat i la inseguretat? O tot l’anterior?

Tinc 43 anys i en forma molt millor que la majoria de joves de 23 anys, presumeix de Greg Doucette, un elevador de pes canadenc. Inspirat, diu, per He-Man inicialment i després Schwarzenegger, Greg és un dels noms més coneguts del culturisme contemporani i posseeix un físic que faria que Samson estirés els cabells amb enveja. Amb les seves cuixes gargantues, la seva petita cintura que s’enfonsa en un pit de 48 i el tipus d’enormes bíceps bombats, Doucette té un marc clàssic de culturista modern.

Turbo-carregat, hiper-definit i alarmantment OTT, l’interès de Greg pel desenvolupament físic va sorgir durant la seva pre-pubescència. Un dia estirat al sofà, va veure un nen de 13 anys participant en una competició de culturisme com a part d’un segment a Això és increible! , un programa de televisió nord-americà. S’havia sembrat una llavor. A la gent tendeix naturalment a agradar fer coses en què són bons, i he estat bo aixecant des que vaig començar als 10 anys, diu Doucette.

Als 17 anys ja s'havia graduat de treballar amb el seu pare (i l'equip fet a mà que va dissenyar el seu pare quan es va fer evident que potser un gimnàs ple d'homes adults no era el millor lloc per a un nen de 10 anys estar en una estada) a participar en competicions, establint un rècord nacional de pressió en bancs en el seu primer intent, aixecant 342 lliures, que és només tímid de 24,5 pedres. Greg, aleshores, pesava unes 10 pedres i mitja.

Amb el temps, es va anar consolidant com l’home considerat per molts com a lliura per lliura, el culturista més fort del món. Ha participat en 54 competicions des del primer tast de la victòria i, el 2008, va establir el rècord del Congrés Mundial de Powerlifting, pressionant a la banc una increïble 556 lliures (o 39,7 pedra a nosaltres).

Avui, Greg diu que continua entrenant dues hores al dia, cada dia. La meitat es tracta de quedar bé. L’altra meitat és a punt sentiment bé, explica, atribuint la seva imatge corporal esculpida a una barreja de vanitat i autocura. Pregunto si la seva dedicació a un règim tan intens –i per no parlar de la possibilitat que es produeixi de ferides greus– està relacionada amb ansietats persistents envellint. És ferm: no té res a veure amb això.

CulturistesFotografia Jonnie Chambers

La llegenda britànica de culturisme Dorian Yates fa un argument similar. Això realment no era ni és, ni de mi ni del meu ego. em diu. Un sis vegades Mr. Olympia, el concurs mundial anual d’homes forts que apareix de manera memorable al 1977 Bombament de ferro , el docudrama que va atreure l'atenció mundial d'un jove Schwarzenegger: el rècord de Yates de 57 anys com a home fort en competència és gairebé inigualable. Al llarg d’una carrera en culturisme, Dorian, nascuda a Birmingham, va guanyar 15 concursos importants. Va ser conegut a l'escena com 'L'ombra' per la seva tendència a defugir els protagonistes a favor de centrar-se fermament en les seves rutines d'entrenament presumptament castigadores, i per la forma en què apareixia en competicions aparentment sense anunciar-se, només per aconseguir un altre primer lloc. acabar.

Tothom és diferent, diu Yates diplomàticament quan se li incita sobre la seva necessitat de mantenir-se en forma. Fins i tot quan vaig començar per primera vegada, ja era més fort que el tipus normal, de manera que mai em vaig endinsar en res per sensacions d’inseguretat ni per dismòrfia corporal ni per res semblant. Afegeix: em va agradar i hi vaig ser bo i no em va importar el que ningú pensés de mi. Bé, tret dels jutges.

D'acord amb Yates, l'ex culturista professional de 52 anys i actual entrenador de condicionament físic Jamo Nezzar creu que no hi ha una única raó per la qual un es dedicaria a treballar, ja sigui un molestor ocasional amb peses o un elevador de pes semblant a un tanc. i que fins i tot llavors, aquestes múltiples raons es transformen i canvien a mesura que envelleix. Quan estàs competint, tot passa per quedar bé a l’escenari, explica. Ara, és simplement la meva vida. Em llevo a les quatre del matí per entrenar perquè si no entreno no em sento bé. Tot això és el que em fa ser qui sóc.

De la mateixa manera, Nezzar admet que en els dies en què la competència era tot, la voluntat de mantenir-se en condicions físiques màximes provenia de la determinació de guanyar, de sorprendre els jutges, de ser vist pels seus companys com la crema de la crema pesada. Tot i això, continua dient aquesta edat va provocar un canvi en la manera com aborda aquestes suades excursions a primera hora del matí. No bombo pesos pesats com ho feia antigament. He evolucionat, de manera que no tinc lesions, perquè he après la millor manera d’entrenar per a algú de la meva edat. I, sobretot, no sento que tinc res més per demostrar a ningú. En tot cas, l'edat ha comportat més acceptació de si mateix, l'amor pel culturisme pel bé del culturisme.

No bombo pesos pesats com ho feia antigament. En tot cas, l'edat ha comportat més acceptació de si mateix, l'amor pel culturisme pel bé del culturisme - Jamo Nezzar

Tot i que segur que no em confondríeu amb el centre d’oci Jamo o bé Dorian en els seus primers moments, sóc un gimnàs habitual i estic motivat quasi totalment per l’ego. Per tant, em sorprèn saber de molts dels nois que això no és un motor. Com a home amb poc pes a la dècada dels vint, em vaig unir al gimnàs amb l’esperança que un marc una mica més complet podria conduir a un sentiment general de satisfacció. D'alguna manera, això ha passat i, en gran part, és perquè, com millor crec que miro, millor em sento amb mi mateix. No em desconcerta al veure les meves interminables hores de suor colpejant abdominals i abdominals com a mitjà per calmar les turbulències que sovint he portat com un tipus amb menys definició muscular que la mitjana de 12 anys.

D’aquesta manera, i crec que és el que em relaciona amb Greg i Oli, semblaria que estic fent servir l’exercici basat en el pes com a camí per explorar com és i se sent el pes metafòric de la masculinitat. Al cap i a la fi, des de la primera infància, els nois són bombardejats amb imatges de ‘homes reals’ lligats als músculs, aquells que tenen latits de venes gruixudes cavalcant pels seus impossibles avantbraços gruixuts o que apareixen a la gran pantalla i al ring de lluita. Aquells que demostren que, en aquesta vida, més gran és millor.

Tot i això, un dels nostres culturistes no està tan segur d’aquesta teoria; no és qui espero dir-me que els abdominals i les pistoles no ho són tot. Per a mi, he après que les prioritats canvien a mesura que envelleixes, explica Nezzar. El que per a tu t’importis com a home quan ets jove no importa. Sóc pare, així que quan em llevo al matí es tracta de la meva filla i la meva dona. Em van convertir en la persona que sóc avui. El home Ho estic avui. Sembla que fins i tot els culturistes es veuen obligats a buscar el veritable compliment masculí fora del gimnàs.

Seria fàcil fixar un grup d’homes majors que empenyen regularment el seu cos fins als límits com a demogràfic preocupat per evitar el procés d’envelliment, però això sembla una presumpció per als vianants. Tot i que per a molts de nosaltres la idea d’un home de mitjana edat que s’instal·li en els seus anys de maduresa pot sorgir idees d’accelerar carrers secundaris suburbans amb motocicletes Suzuki noves o de convertir-se en conjunts de ferrocarrils a escala per comoditat, és punyent que els homes de certes edats que encara bomben pesos inspiren sentiments tan conflictius en molts de nosaltres. Com les dones, qui en els seus darrers anys podria decidir operar-se, qui hem de jutjar?

Llegiu més de Darrere de la mascota: repensar la masculinitat aquí.