El cost emocional d’encerar tot el cos

El cost emocional d’encerar tot el cos

Recordo la primera vegada que vaig sentir un comentari sobre el meu pèl del cos a l'esquena, Hairy Mary! Maria peluda! Tenia uns nou o deu anys. Era, per descomptat, un grup de nois a l’escola. Va ser un d’aquests insults que s’acotxen en algun lloc de la vostra ment i us informen de qui us convertireu més endavant. Totes les vegades que he rebut un elogi pels meus gruixuts i brillants panys o per les llargues pestanyes i les celles plenes, recordo el mateix nombre de vegades que vaig haver d’amagar les mans peludes d’un desconegut al tub per evitar veure el fàstic als seus ulls.



La meva mare va tenir la seva primera cera quan tenia dotze anys, però sabia que no podia esperar tant, així que pocs mesos després de l’incident a l’escola em va portar a provar-ho també. Vaig mantenir els meus pantalons curts de gimnàs per modestia mentre el tècnic aplicava la cera calenta enganxosa i marró a les potes de pollastre del meu fill. Vaig sentir-la endurir-se i reduir-se i, després, la va treure expertament amb un toc de mà per revelar la meva pell suau i sedosa per sota, la pell de la qual gairebé havia oblidat el color oliva. Estava tan emocionat que no sentia cap dolor. L’endemà a l’escola totes les noies volien tocar-me les cames i fer-me preguntes. Em va agradar ser el centre d’atenció i vaig distribuir el coneixement.

Les properes vegades no van ser tan suaus com la primera. Després que l’emoció inicial es va acabar i els meus tossuts i foscos cabells grecs van començar a resistir el tractament d’eliminació, vaig lluitar molt més amb el dolor. Estaria ple de por durant tot el dia en què tenia una cita creixent i recordo clarament un moment en què les cames tremolaven de manera incontrolable i gairebé flambaven durant una sessió perquè no podia suportar el dolor. Tot i així, li vaig dir que continués. L’alternativa; ser un nen de dotze anys cobert de pèl, era pitjor. Quan vaig sortir del saló sense pèl, sabent que podia portar el que volia, em vaig sentir més lleuger.

'Em vaig tornar addicte a la sensació de ser sense pèl, dependent de la persona en què em vaig convertir quan tenia la pell llisa'.



Ara, mirant enrere, separo la meva vida en cera pre i post. Em vaig tornar addicte a la sensació de ser sense pèl, dependent de la persona en la qual em vaig convertir quan tenia la pell llisa.

A la història moderna, els primers anuncis de depilació es poden trobar a publicacions de moda femenina com Harper’s Bazaar. A la dècada de 1920, les tendències de la moda van augmentar les línies dels costats i les mànigues s’escurçaven. Això plantejava un problema amb els cossos de les dones. Ara es mostraven els cabells ocults per la roba. Així, en xerrades íntimes, com per demanar prestat el text d’aquests anuncis, la publicació va aconsellar a les dones utilitzar la navalla de seguretat Gillette de nova creació per mantenir l’aixella blanca i llisa, com es considerava atractiu.

En els anys posteriors, aquesta norma s’ha mantingut a Occident, sense comptar el grapat de vegades que una estètica feminista sense pèls s’ha estès entre les dones. A la segona onada del feminisme dels anys setanta, les dones van començar a examinar qüestions que se centren més en el jo, com la sexualitat i els drets reproductius, o les desigualtats en el lloc de treball. Es va animar a les dones a afirmar la seva posició com a individus, mirant enrere als papers que van assumir durant la Segona Guerra Mundial i renunciaren a la domesticitat que va prevaler als anys 60. Això es va reflectir immensament en el seu aspecte exterior, amb els cabells del cos que jugaven un paper molt extens en aquesta afirmació: el matoll complet i indomable era la signatura de l'època. Al feminisme de la quarta onada, un moviment que s’ha jugat en gran part en línia, les defensores de pèls corporals com Ashley Armitage i Arvida Bystrom han rebut crítiques generalitzades per publicar imatges de les seves cames i axil·les peludes, només per defensar-se fent-ho de nou, i de nou. Amb Instagram i hashtags com #LesPrincessesOntDesPoils (#PrincessesHaveHair), que va provocar una conversa més àmplia a principis de 2017 i, més recentment, #JanuHairy, la visibilitat dels models a seguir amb pèl corporal s’ha multiplicat per deu.



Pèl del cos5

Per descomptat, no ho sabia quan tenia catorze anys, l’edat en què vaig començar els tractaments amb làser per a la cara i les aixelles, cosa que vaig seguir fent durant un parell d’anys de manera constant. El procés va ser increïblement eficaç però també insuportablement dolorós i, tot i que es diu que després que el cabell es debilita, el procés es torna menys incòmode, no vaig notar gaire diferència, excepte pel fet que necessitava més temps entre els tractaments. Al mateix temps, també vaig començar a depilar-me dels braços. Ella va fer els meus avantbraços primer. Però quan va arribar a les meves espatlles em vaig adonar que els meus braços no coincidien amb la resta del meu cos. Així que la vaig instar a continuar. El meu estómac i el pit també estaven coberts de borrissol fosc; Havia passat tot l’estiu obstinadament lluint un tankini, que no només era un element bàsic del ‘00’, sinó també una necessitat per cobrir-me el cos pelut. Volia que marxés, tot.

Traslladar-me de Xipre al Regne Unit quan tenia divuit anys va ser un dels grans cops culturals de la meva vida en molts aspectes. Però una gran part va suposar el preu dels tractaments per a la depilació i haver de deixar anar alguna cosa que feia tan regularment durant la major part de la meva vida. De tornada a casa on la depilació amb cera s’inclou en la cultura per necessitat, gastaria un màxim de 75 € (aproximadament 65 lliures en l’economia actual) per aconseguir que tot el cos fos encerat per tècnics de renom en salons de luxe. El mateix tractament en un saló del mateix nivell a Londres costaria més de 200 lliures esterlines, gairebé quatre vegades el que estava acostumat a pagar. Com que estic a l’escola de moda, el meu aspecte, per bé o per mal, és naturalment una de les meves preocupacions principals. Tothom amb qui he parlat que ha viscut aquí tota la seva vida s’acosta a la depilació com aquest tipus de luxe que consisteix principalment a fer una línia de bikini o un Hollywood complet si et ve de gust, potser les teves cames també si te’n vas a l’estiu . Per a mi, ja era una necessitat, una cosa en què em sentia rellevant psicològicament i, sense ella, sabria que hauria de posar-me cardigans en ple estiu.

'Per haver de lluitar constantment contra qui ets crea aquest cercle viciós de sentir-te incomplert i increïblement insegur'.

Viure a Londres amb els ingressos minoristes a temps parcial d’un estudiant, és pràcticament impossible mantenir un programa de depilació regular. A més, els tècnics d’aquí no tenen experiència amb la depilació de certes zones com el pit o les espatlles d’una dona. Vaig provar molts salons de bellesa de bona reputació i costosos i, tot i així, encara vaig haver de fer front a talls derivats de la rosca o terribles erupcions a l'esquena perquè una tira tirés pel camí equivocat. El pitjor de lluny va ser quan un balneari va aconseguir deixar-me amb contusions vermelles violàcies a la part interior dels colzes i de les aixelles. No és només la humiliació d’haver-hi d’estar estirat, mig nu, suportant el dolor, sinó que s’adona que aquesta persona que t’ha contusionat per alguna cosa que se suposa que és la seva feina estarà cobrant molt bé per això. I el creixent pànic que aquest morat pot acabar deixant una empremta permanent.

Aquestes experiències, en gran mesura traumàtiques, van servir col·lectivament com a trucada d’atenció, des de llavors he intentat minimitzar les meves visites i donar lloc a alternatives: ara només m’afaito les cames amb oli d’oliva en lloc de crema d’afaitar, ja que he trobat que evita els pèls encarnats. I després d’anys observant que els tècnics em feien ceres, ara conec el meu camí amb una tira Veet i puc fer el meu propi ‘stache des de la comoditat del meu propi bany.

Per haver de lluitar constantment contra qui ets crea aquest cercle viciós de sentir-te incomplert i increïblement insegur a causa d’alguna cosa que estava essencialment fora del meu control. M’ha portat a tornar a avaluar la manera de veure el meu cos, aquest lloc que he estat curant anys i estressant-me i depilant-me a la perfecció. M’ha portat a pensar en qüestions de confiança i en la gent amb qui em trobo i com comparteixo alguna cosa amb ells que és la font de la meva major inseguretat. Tot i que estic aprenent a acceptar-me a mi mateix i a veure com exploro la meva sexualitat, tot i que no tinc una imatge coherent de mi mateixa que projecti al món, sé que encara queda molt per recórrer. Una gran part d'això es deu al fet que els mitjans de comunicació convencionals continuen representant aquesta imatge impecable i aerografia de com hauria de ser una dona. En els anuncis, les dones són brillants i sense pèl. A la pornografia, veiem que el cos femení es representa gairebé completament sense pèl, tret que es trobi en les categories de fetitxes força obscures. El cabell al cos femení és un dels llindars finals en què el patriarcat té una adherència agradable i ajustada a les dones, de manera que mentre fem passos en la direcció correcta per representar diferents cossos, mitjançant models visibles i diversos hashtags, una aixella sense afaitar ja no ho faré. No pot. La seva novetat s’ha esvaït. Necessitem cames o braços peluts o estómacs.