Com el documental Bikram de Netflix ens il·lumina sobre la indústria del benestar

Com el documental Bikram de Netflix ens il·lumina sobre la indústria del benestar

És difícil imaginar una època en què el ioga no era un lloc habitual al paisatge del benestar occidental, sinó el nou documental de Netflix sobre Bikram ioga, Bikram: iogui, gurú, depredador , dirigida per Eva Orner, ens demostra que no sempre era així. Explicant la història de Bikram Choudhury, l’immigrant i gurú indi que s’acredita en gran mesura per haver portat ioga a Amèrica i altres països occidentals, la pel·lícula segueix l’esclat del ioga Bikram des d’una pràctica afavorida per un grapat de celebritats riques fins a una franquícia a tot Estats Units - McYoga , com alguns l’anomenaven.



Després d’instal·lar el seu propi estudi a Beverly Hills, Choudhury va començar a dirigir escoles de formació de professors de ioga que funcionaven molt com un esquema piramidal: el vostre professor d’estudi havia de ser recomanat per entrar a la formació exclusiva, cosa que el feia sentir com un privilegi. per al curs de nou setmanes s’havia d’esborrar uns 10.000 dòlars. Al final, havíeu de ser aprovat pel gurú per obrir el vostre propi estudi. Va concedir llicències a 650 punts de venda a tot el món en el moment culminant del seu èxit a principis de la dècada de 2010.

El documental explora la nostra obsessió pel tipus de ioga més castigador com a pràctica: el ioga calent Bikram ioga té lloc en una habitació amb una temperatura de 41 graus centígrads (cosa que, tal com mostra el documental, fa que algunes persones caiguin en la deshidratació) , desmaiar-se o estar malalt). Tot i això, també es tracta d’un líder espiritual que va abusar greument del seu poder: Bikram Choudhury ha estat acusat de mentides, agressions sexuals i violació. Ha vist anomenar els seus devots «grossos» o «gossa» i parla amb les múltiples dones que han presentat denúncies contra ell. Un informe de la pel·lícula explica com va utilitzar els cursos de formació com a mitjà per atrapar les dones a les habitacions dels hotels. Un altre informe esgarrifós descriu com presumptament va violar un dels seus mentors a casa seva, mentre la seva dona i els seus fills dormien al pis de dalt.

Choudhury ha negat totes les reclamacions contra ell ( fins i tot després de veure el documental ), i encara no s’ha enfrontat als seus càrrecs al jutjat penal, convertint el documental en un exemple més dels mitjans que van assumir la responsabilitat d’exposar presumptes agressors sexuals. Però hi ha altres qüestions plantejades pel Bikram: iogui, gurú, depredador documental, també. Una es tracta de com acceptem cegament el que ens diu la indústria del benestar.



Siguem clars: els supervivents d’agressions sexuals a la pel·lícula (i els que no apareixen a la pel·lícula) que presumptament van ser maltractats per Choudhury no haurien d’haver fet res diferent i no van fer res malament: van confiar en un líder, un amic, un guru, i el va maltractar. Però, separant per un moment l’aspecte #MeToo de l’aspecte estafador de la pel·lícula, ens queda la història d’un oportunista disposat a filar una xarxa de mentides per construir el seu negoci de benestar. Choudhury afirma que va ser tres vegades campió de ioga juvenil de l'Índia, que va curar Richard Nixon amb Bikram i que dorm una hora a la nit. De fet, Choudhury es troba amb el documental tan deformat i il·lusionat que no està clar si realment creu ell mateix les mentides.

La indústria del benestar –i la paraula clau aquí és la indústria– es presta bé a les estafes. Durant segles, les persones han recorregut a metges quack, noves formes d’espiritualitat o teràpies alternatives no demostrades, ja sigui per millorar-se o per curar-se d’una malaltia en particular. I per què no ho haurien de fer? Esperar que un metge estigui certificat o avalat per la ciència és realment només una construcció de la medicina occidental. A més, és clar, qui som per jutjar què ajuda les persones que ho necessiten?

El més impactant del documental no és que fos un home que abusés del seu poder. És que alguns dels seus practicants de ioga, que apareixen al documental, continuen sent devots o defensen la brillantor de Choudhury i, encara més sorprenentment, encara imparteix cursos de ioga



Tot i així, potser és això necessitat això explica per què hi ha molts casos d'alt frau de benestar; el nostre desig de posar-nos bé ens fa més vulnerables. Agafeu Belle Gibson, qui ho era exposat el 2015 per haver enganyat el públic perquè cregués que tenia càncer per vendre més exemplars del seu llibre, que es va centrar en el pla dietètic que segons ella l'havia curat. O Brittany Dawn, l’entrenadora de fitness de Texas que es va transformar i que després va ser acusat de frau el 2019 després d’haver pres diners dels seus seguidors però no lliurar els seus cursos. O fins i tot a Goop, que ha estat demandat per fer afirmacions falses sobre els seus òvuls vaginals de jade i que ha anivellat múltiples acusacions de donar consells de salut no autoritzats. Ruby Tandoh ha documentat com va descobrir les dietes de benestar quan tenia un trastorn alimentari i com ho va fer no la va fer bé .

Es podria dir que els esquemes de Choudhury van aprofitar-se de la mateixa manera: les persones de la pel·lícula parlen de com van descobrir el ioga Bikram quan patien lesions o tenien dificultats amb la seva salut mental. El seu anomenat guru va adoptar una pràctica sagrada, la va oferir com a cura potencial i la va aprofitar, utilitzant qualsevol mitjà necessari per extreure tants diners com fos possible dels seus seguidors, fins que es va vestir de cap per fer-ho amb roba de disseny i conduint Bentley.

Els milers de persones que es van dedicar a les seves classes o cursos de formació, sense qüestionar l’ètica, l’etiqueta de preus o el model de negoci, som en certa manera tots. Mirant la indústria del benestar de 4,2 bilions de dòlars per aconseguir salut o il·luminació. A més de buscar justícia per a les víctimes de Choudhury, Bikram: iogui, gurú, depredador ens recorda que, a mesura que la indústria del benestar continua creixent, de vegades hem d’interrogar en què comprem.

Però el més impactant del documental no és que fos un home que abusés del seu poder (això és repugnant, però, lamentablement, ja estem massa acostumats). És que alguns dels seus practicants de ioga, que apareixen al documental, continuen sent devots o defensen la brillantor de Choudhury i, encara més sorprenentment, encara imparteix cursos de ioga. Això demostra el poder d’un líder abusiu, sí, però també el poder durador de la pseudoespiritualitat envoltat d’un màrqueting intel·ligent.