Com la reina Nefertiti va utilitzar la seva bellesa per transmetre poder

Com la reina Nefertiti va utilitzar la seva bellesa per transmetre poder

Podria semblar que la nostra obsessió per la bellesa mai no ha estat mai gran, però mirar el passat explica una història diferent. Making Up The Past és una columna que analitza les grans dones de la història i com utilitzaven cosmètics per donar forma a les seves identitats, des de reines antigues fins a artistes moderns.

El 1912, un equip d’arqueòlegs alemanys dirigits per Ludwig Borchardt arrossegaven l’antiga ciutat egípcia d’Amarna quan van descobrir una sèrie de busts de pedra. Continuant excavant, van topar amb un estudi pertanyent a Thutmose, l’escultor oficial de la cort de la dinastia egípcia governant al llarg del segle XIV aC. Borchardt va cavar una capa més a fons, eliminant una mica de pols per revelar un ull de vora kohl que el mirava. Era una cara tan extraordinàriament realista, que va creure per un moment que havia descobert un cos humà.

En realitat, la cara havia de convertir-se en una de les imatges més memorables de tota l'antiguitat: un bust de retrat de la reina Nefertiti, que governava Egipte al costat del seu marit, el faraó Akhenaton. Alguns historiadors fins i tot argumenten que després de la seva mort, ella va ser l’única líder de la civilització. Avui es troba a la seva pròpia habitació del Neues Museum de Berlín, una visió atemporal de la bellesa femenina recreada al llarg de dècades i que fa referència a algunes de les dones més emblemàtiques del món. Hi ha Iman en ple arrossegament faraònic pel 1992 de Michael Jackson Recordar el temps el videoclip, o la portada de Rihanna Vogue Arabia 2017, on la cantant lluïa no només l’ull de gat de Nefertiti, sinó també el tocat tradicional egipci; fins i tot després de milers d’anys, algunes tendències de bellesa mai passen de moda.

Hi ha poques cultures tan fixades amb l’aspecte físic com els antics egipcis. Tant els homes com les dones es maquillaven no només per vanitat, sinó amb la creença que adornar-se amb colors enlluernadors i patrons intricats allunyaria els mals esperits, com una versió sagrada de la tècnica de recollida del paó actual. És aquesta creença que ens va deixar el llegat d’objectes extraordinaris de l’antiguitat egípcia que poblen museus de tot el món, gràcies al seu amor pels materials duradors com l’or o les pedres precioses i el seu talent per a la conservació, amb molts objectes segellats en tombes hermètiques. fins al seu redescobriment modern. Des de la invasió d'Egipte per part de Napoleó a principis del segle XIX, fins a la descoberta de la tomba de Tutankamon el 1922, fins a La mòmia franquícia, l’afecte públic per l’egiptologia poques vegades ha minvat.

És interessant que la imatge més icònica del poder de l’antic Egipte, una civilització que abastava més de tres mil·lennis, fos la de Nefertiti, un dels seus líders més improbables. El seu nom es tradueix aproximadament per la bella que ha vingut, i era una bellesa que utilitzava per al seu avantatge, que provenia d’un fons humil i es llançava a la consciència pública amb coneixements sense precedents. No és casualitat que les dones modernes que encarnen Nefertiti, com Rihanna o Iman, comparteixin tant característiques físiques com trets de personalitat. Són intel·ligents i treballadors, amb el seu atractiu aspecte i talent per assolir posicions d’influència: Iman va llançar una etiqueta de cosmètics per a dones de color el 1994, mentre que l’èxit fugitiu de Fenty Beauty i Fenty x Puma demostren els instints emprenedors de Rihanna.

Si mirem enrere a les figures femenines més significatives de la història, gairebé sens dubte posseïen una capacitat estranya d’utilitzar la seva aparença física com a eina de propaganda o com a mitjà per avançar en la seva agenda, política o no. Hi ha els retrats de la reina Isabel I, per exemple, produïts en col·laboració amb els principals pintors de la seva època per ressaltar el seu rostre de color blanc arsènic molt pols, tant virginal com sense edat. Existir com a dona poderosa en una societat opressivament patriarcal requereix una perspicàcia política seriosa i una de les poques eines que tenien per dirigir l’opinió pública era el simbolisme que oferia la roba i el maquillatge.

Rihanna per a Vogue Arabia, novembre de 2017. Fotografia de Greg Kadel, estil Anya Ziourova, bellesa deIsamaya francès.

Ningú ho hauria entès millor que Nefertiti. Governant durant el període més pròsper de la història egípcia, ella i Akhenaton van supervisar una revolució religiosa, substituint les creences panteistes dels governants anteriors per una divinitat: Ra, el déu del sol. Com a part d’aquestes reformes, el faraó i la seva dona van ser consagrats com a únic vincle directe amb aquest déu i, juntament amb aquest canvi radical en la cultura religiosa, es va produir una remodelació de la identitat estètica dels governants, adequada per a aquest nou estatus. Un dels llegats més remarcables del regnat de Nefertiti són les pintures descobertes a la tomba del seu marit, on se la representa conduint carros, atacant enemics i realitzant actes cerimonials normalment reservats únicament al faraó masculí.

No només en l’art va donar forma a aquesta nova impressió de poder femení: apareixent directament davant dels seus súbdits, les possibilitats que ofereix el maquillatge per modelar la seva pròpia identitat van ser aprofitades acuradament. Els químics arqueològics que examinaven les mòmies egípcies han assenyalat que la sombra d’ulls negre i negativa que portava Nefertiti estava plena de productes químics tòxics a base de plom, que podrien servir de mitjà per combatre la infecció bacteriana durant els períodes en què el Nil inundaria. Això també tenia un paral·lelisme espiritual, amb l’ull pintat convertint-se en una mena d’amulet, allunyant de nou els mals esperits; quan no estava decorat, l'ull era vulnerable a la influència del mal d'ull. Fins i tot s’ha suggerit que la mateixa Nefertiti va enviar farmacèutics a collir fulles de galena i refinar la fórmula perquè el kohl li concedís protecció espiritual addicional.

La immensa riquesa dels egipcis significava que les pedres precioses, avui reservades a les joies fines més opulentes, eren triturades i triturades regularment com a pigments atrevits i cridaners. L’ombra d’ulls verds de la firma Cleopatra, probablement usada també per Nefertiti, es va formular a partir de malaquita. També es creu que va ser el lloc de naixement de l’henna, ja que tant els homes com les dones porten estampats elaborats a la pell, mentre que els arqueòlegs han descobert fils de cabell que semblen ser els primers exemples de perruques i extensions de cabell. El nostre interès continuat per l’obsessió egípcia per l’aspecte no és només vanitat, sinó els innovadors salts que van fer dins del món de la bellesa.

La descoberta del bust de Nefertiti va ser ben atempta. Dos anys abans, el descobriment per part de Howard Carter de la tomba del seu fillastre Tutankamon va fer caure l'Europa occidental: les dones de moda es llençaven els cabells i portaven fermalls d'escarabats amb joies i l'estil Art Deco prenia indicacions directes dels esquemes decoratius regimentats de l'antic egipci. art. Al mateix temps, hi ha alguna cosa en la seva imatge que se sent fora de qualsevol tendència específica: el seu poder resideix en la seva atemporalitat.

Una exploració recent del bust ha revelat que la cara original que es trobava a sota tenia arrugues, un nas més gran i uns pòmuls menys definits. Sembla que Thutmose, segons els desitjos de la reina, va experimentar una antiga forma de Photoshop, perfeccionant les seves característiques fins que es va realitzar la imatge que volia presentar al món, una visió de bellesa tan duradora que fins i tot al segle XXI, una dona britànica va gastar 200.000 lliures esterlines intentant remodelar-se com la Bellesa del Nil.

No és només el motiu específic d’un ull de gat el que presta aquesta escultura, i la mateixa Nefertiti, una màgia indescriptible. És mirar a través dels segles una dona que viu en circumstàncies molt diferents i que va utilitzar la bellesa de la mateixa manera que ho fem avui: comunicar públicament qui som, expressar la nostra singularitat o com a capa protectora, fins i tot talismànica. Sota les particularitats del seu règim de maquillatge i les seves preferències estètiques, sembla que fins i tot les antigues reines egípcies eren com nosaltres.