'Vull lluitar amb un vestit de concurs': una entrevista amb Miss World 2019

'Vull lluitar amb un vestit de concurs': una entrevista amb Miss World 2019

Dissabte passat va tenir lloc a Londres el certamen Miss World 2019, a les sales corporatives de l'ExCeL Center de l'est de Londres. Veure els concursants llançant-se contra el terra gris del gegantí recinte de conferències amb els seus vestits i ple de glamour va donar lloc a una imatge dissonant. Però a l’interior de la sala escenificada on realment cau la competició, un espectacle complet va eclipsar (o almenys es va distreure) de l’estranyesa de la ubicació.



El procés va començar amb una actuació d’alt octanatge que fa que les 111 dones que competeixen de tot el món portin una versió del seu vestit nacional mentre ballen a l’escenari. Més tard, hi va haver una ronda de pista amb passarel·la i una ronda de talent. Els convidats van pagar 50 lliures esterlines, Peter Andre va ser l’amfitrió de l’esdeveniment al costat de l’actriu Megan Young i Piers Morgan, membre del tribunal, va coronar el guanyador: Toni-Ann Singh, de Jamaica.

Enmig del caos de l’assaig general, vaig parlar amb diversos concursants de la competició. Quan els vaig preguntar què significa la bellesa per a ells, em van servir cadascú amb el missatge de Miss World: la bellesa amb un propòsit. Segons Alba Blair, de 21 anys, senyoreta República Dominicana (heu d’estar coronats en el classificat del vostre país per arribar a l’esdeveniment principal), la bellesa amb un propòsit significa centrar-se en allò que hi ha a dins i no a l’exterior. La competència vol saber com serveixes a la teva comunitat.

Miss MónConcursants del 201925 Concursants Miss World 2019 Concursants Miss World 2019 Concursants Miss World 2019 Concursants Miss World 2019 Concursants Miss World 2019 Concursants Miss World 2019 Concursants Miss World 2019 Concursants Miss World 2019 Concursants Miss World 2019 Concursants Miss World 2019 Concursants Miss World 2019 Concursants Miss World 2019 Concursants Miss World 2019

Per Mariah Nyayeina Joseph, Miss Sudan del Sud, per exemple, això significava treballar en el seu projecte de sanejament a casa, que sensibilitza sobre la toxicitat al Nil i proporciona millors opcions d’eliminació de residus. He estat desitjant aquest projecte perquè vaig perdre un veí a causa del còlera, una malaltia transmesa per l’aigua i puc conscienciar-la i ser la veu dels joves, que són els líders del demà, em va dir.



La senyoreta Rwanda, Meghan Nimwiza, diu que la bellesa amb un propòsit significa combatre la desnutrició infantil de les seves comunitats locals plantant jardins sostenibles a les escoles: Sí, t’agrada el maquillatge, el glamur, però també tracta de com elevem els altres. No em coronen per les teves mirades ni pel teu alt o petit, sinó pel que fas, em va dir. També dóna poder a les dones que fan els concursos; Volia provar-lo per ser escoltat. Encara que guanyi o no, el meu missatge es trobarà.

Malgrat l’èmfasi en la filantropia i la caritat, Miss World ha estat criticada històricament i recentment. El 1970, les manifestants de l’alliberament de les dones va assaltar l’etapa de Miss Món a Londres, detonant bombes de farina. Just el mes passat es va informar que Veronika Didusenko, de 24 anys, va ser coronada senyoreta Ucraïna el 2018, va ser demandant el concurs Miss Món després d’haver-la despullat de la corona presumptament quan van saber que era una mare divorciada.

Aquí, parlo amb Toni-Ann, Miss Món 2019, per què l’esdeveniment encara és tan criticat, si s’identifica com a feminista i què significa per a ella que, quan va ser coronada el dissabte, per primera vegada a la història , les dones negres tenen ara els títols de Miss Teen USA, Miss USA, Miss America, Miss Univers i Miss World. També vam enviar la fotògrafa Hazel Gaskin a l’esdeveniment per fer retrats de les dones que competien i l’ambient entre bastidors.



Fotografia Hazel Gaskin

En primer lloc, felicitats.

Toni-Ann Singh: Gràcies! Encara intento processar tots aquests dies després.

Quants anys tens i d’on ets?

Toni-Ann Singh: 23, de la parròquia Saint Thomas. La meva mare és de Bath i el meu pare d’Arcàdia, St Thomas.

Quan vas fer un certamen per primera vegada?

Toni-Ann Singh: Vaig ser un certamen, suposo, però va ser dirigit per estudiants, el 2015: Miss Carribean Students. Portàvem els vestits de festa, hi havia uns 200 estudiants a l’organització. Vaig guanyar aquest certamen. Aleshores, si sou Miss Carribean Student, us convertireu en membre del consell executiu de l’organització i podreu planificar els esdeveniments, plantejar iniciatives i crear aquesta programació.

Per sort, una ex Miss Jamaica va venir a parlar i va ser panelista. Ella em va dir: heu considerat la senyoreta Jamaica? No vaig pensar ni per un moment que seria una pregunta que em fessin. Potser va trigar dos anys a tornar a aquesta pregunta. Estava a punt d’anar a la meva cerimònia de graduació i vaig pensar: ‘per què no provar-ho?’, Em vaig adonar que la plataforma era el que feia des de feia temps sense saber-ho, i la ‘bellesa amb un propòsit’ era una cosa que podia fer més.

Em podríeu explicar el vostre propòsit?

Toni-Ann Singh: He fet una carrera d’estudis sobre dones i m’apassiona molt les dones a nivell holístic. Fins i tot en termes d’assistència sanitària, no reaccionem a coses com un atac de cor de la mateixa manera. Un gran percentatge de dones moren pel fet que l’àmbit mèdic no s’adapta a les nostres diferències. Tot es basa en una agenda més masculina. Això és una cosa que empeny molt.

També sóc descendent de dues dones que es van quedar embarassades a l’adolescència. A Jamaica no hi ha gaire oportunitat, de manera que trobeu un índex elevat d’embarassos en adolescents. La meva àvia que tenia la meva mare va impulsar la importància de l'educació i, per això, vaig poder estudiar als Estats Units, aprendre a tocar el piano, ballar ballet i començar a cantar clàssicament.

Em vaig adonar que el que passa és que tenim totes aquestes capacitats i no tenim oportunitats, així que vaig tornar a la meva comunitat i vaig començar a treballar amb la Women Centres of Jamaica Foundation. I la nostra idea és tornar les dones a l’escola, conèixer quines són les seves necessitats i com podem satisfer-les, fins i tot a nivell econòmic. Si les dones són capaces de proveir-se d’elles mateixes i dels seus fills, veiem que l’estat de la nació augmenta a causa d’ella. Així doncs, participem en tallers de salut mental, tallers de desenvolupament personal i trobem finançament perquè les dones puguin tornar a l’escola.

Miss MónPúblic del 201914 Audiència de Miss Món 2019 Audiència de Miss Món 2019 Audiència de Miss Món 2019 Audiència de Miss Món 2019 Audiència de Miss Món 2019 Audiència de Miss Món 2019 Audiència de Miss Món 2019

Et descriuries com a feminista?

Toni-Ann Singh: Com a part dels meus estudis, en parlem molt. No és que no diria que sóc feminista, perquè sóc el nucli del que significa ser feminista, però crec que ara mateix hi ha una gran connotació negativa al seu voltant que implica que per ser feminista tinguis estar en contra de certes coses o per certes coses. Estic a favor de la igualtat de sexes. Crec que se’ns haurien de donar els mateixos drets, oportunitats i pagaments. No crec que ser feminista signifiqui que també no es pot gaudir de vestir-se i defensar una causa del seu país.

M’he plantejat aquesta pregunta tant perquè la gent creu que certàmens com aquests ens fan retrocedir en termes d’agenda feminista i no hi estic d’acord. Crec que potser no entenem què significa feminisme i, si tornem al cor, ens adonaríem que tots estem pressionant pel mateix: el dret a ser nosaltres mateixos i a ser acceptats per això.

Suposo que dius que pots fer treballs que milloren la igualtat de gènere portant el que vulguis.

Toni-Ann Singh: Exactament. I donar a entendre que no puc és antifeminista. És. Això implica que hi ha alguna cosa que he de fer i que hi ha un estàndard al qual he de complir. No. Les dones haurien de poder expressar-se, lluitar de la manera que vulguin. I vull lluitar amb un vestit de gala.

Em sembla que molta de les persones que anomenen concursos a l’antiga provenen de països occidentals on hi pot haver una conversa pública més matisada al voltant del feminisme ...

Toni-Ann Singh: No t’equivoques. Sumen, Miss Índia , i vaig tenir l’oportunitat de construir una relació preciosa, i ella ve d’un lloc on algunes dones ni tan sols tenen permís per mostrar la cara. Així, quan parla de voler escoltar la seva veu, com Suman, ningú no vol escoltar-la. Ella diu: 'He escollit aquesta plataforma perquè sé que escoltaran, la meva veu s'escoltarà aquí'.

De vegades, als països occidentals es dóna per suposada aquesta oportunitat perquè la cultura us permet dir el que voleu dir i dir-ho com voleu dir-ho. Aneu gung ho. A molts dels nostres països no és així. Honestament, ens permet escoltar-nos sobre algunes qüestions importants, però ningú escolta realment quan parla Toni-Ann o quan parla Suman. Però quan Miss Jamaica o Miss India arriben allà dalt i diuen les mateixes paraules, els mateixos pensaments, de sobte hi ha una sala de gent que escolta.

Les dones haurien de poder expressar-se, lluitar de la manera que vulguin. I vull lluitar amb un vestit de gala: Toni-Ann Singh, Miss Món 2019

M’interessen les amistats que feu i les converses que teniu, en teniu d’altres que us canvien els pensaments?

Toni-Ann Singh: Vaig dir-ne una mica al final del certamen: això sí, defensem les nostres causes i al final hi ha una corona. Però realment venim aquí amb les necessitats dels nostres països a l’esquena i estem intentant defensar aquestes causes. Per tant, també necessitem ajuda i assistència. Us pregunteu, realment la gent m’escolta? Li vaig dir a Suman i també a la meva companya de pis, la senyoreta Trinidad, que de vegades és difícil perquè no sou Toni-Ann ni Suman ni Tya Jane , sou l’Índia, Jamaica o Trinitat i és possible que la gent no vegi que necessiteu una abraçada o que us ajudeu a posar-vos les pestanyes com jo. Per això es pot veure una gran resposta de Nigèria (quan vaig guanyar). Va córrer literalment a l’escenari! Ella em va dir: ‘Ets tu!’ I em va abraçar quan realment necessitava una abraçada.

Què passa quan guanyes? Com és el proper any?

Toni-Ann Singh: Ara és ser una veu, viatjar als països representats i veure els seus projectes de primera mà i sensibilitzar-los. De vegades, això és tot el que cal. La gent està disposada a ajudar, però no sap a on enviar ajuda. Quan sou la veu d’alguna cosa, hi podeu canviar moltes vegades. Però també recaptarem fons. Tenim una gala benèfica Beauty With a Purpose i portem articles dels nostres països, els subhastem i els diners es destinen a causes. Per tant, no només ‘venim a fer fotos’, sinó que fem tot el possible perquè els nostres projectes tinguin èxit.

Quines dones t'inspiren més?

Toni-Ann Singh: M’encanta la música i intento escoltar música que em fa sentir poderosa. Realment no he parlat d'això, sinó de l'àlbum El regal de Beyoncé –la vaig publicar, crec que a principis d’any–, he escoltat gairebé tots els dies des que ha sortit, ja que el missatge és que formeu part d’alguna cosa més gran, teniu un deure amb el món, un llegat. Si alguna vegada sóc capaç de fer música i sóc un metge cantant com vaig somiar, vull crear una cosa així, que ens recordi que tenim feina per fer. L’altra és la meva mare, és increïble. Ella ho va fer tot per mi.

Fotografia Hazel Gaskin

Aquesta és la primera vegada en la història que sostenen les dones negres els títols de Miss USA, Miss Teen USA, Miss America, Miss Univers i Miss World. Què penses sobre això?

Toni-Ann Singh: És una sensació de bogeria estar en aquesta posició en general, però sóc una persona enorme per representar-me. Recordo que va ser perquè vaig veure una dona com a metge per primera vegada a Jamaica que vaig pensar que puc ser metge. Hem de veure aquestes coses de nens. Pot semblar una tonteria, però és la veritat. Així funciona el nostre cervell. Documentem informació i ho integrem en la nostra manera de veure el món. Per a qualsevol jove que ens vegi i realitzi les seves pròpies capacitats, això és important per a mi.

És important que sigui la primera vegada a la història, és una bona cosa assenyalar perquè potser no hi ha hagut molta representació per a les dones de color en aquests escenaris al llarg dels anys. Aquesta és la primera vegada que és un ple, potser és un gran problema per a una xiqueta negra en algun lloc i crec que és una cosa bonica. Però també em detinc en voler discutir específicament sobre el color perquè no sóc una representació de Jamaica, sinó una representació del món. Mai voldria que cap jove pensés que el que defenso no la representa. Per tant, és per a totes les noies. Tot i que estic contenta, les petites nenes negres de Sant Tomàs, d’on sóc, poden mirar cap amunt i dir “podem”.

Crec que una de les raons per les quals Miss World és bona és que sovint domina una norma de bellesa eurocèntrica, però la competència uneix tantes dones diferents de tants llocs i les manté com a competidores iguals.

Toni-Ann Singh: És cert. Hem vist que la gent responia de la manera que 'oh, potser això era una conspiració!' (Que cinc dones de color porten els títols). No és perquè siguem negres, sinó perquè siguem dones poderoses. Volem tenir clar que representem a les dones en general, i ser capaç de fer història per a noies marrons de tot el món.

Crec que si cinc dones blanques guanyessin ningú no diria res, però a més es suposaria que representaven a totes les dones; quan guanya una dona de color, no se suposa que representa totes les dones d’arreu.

Toni-Ann Singh: Sí, per això sóc tan contundent que totes les noies poden mirar-me i veure-se a si mateixa.

Pregunta final, hi ha alguna cosa que vulgueu veure canviant quant a les normes de bellesa a Jamaica?

Toni-Ann Singh: Com a govern, hem intentat prohibir coses com els productes per blanquejar la pell, però encara és molt rampant. És com dèiem: és perquè allò que el món retrata com a bell no sempre és el que trobem que som. Alguna cosa que m’agradaria treballar és discutir més sobre aquestes coses i fer espai per a tots els matisos, races. Especialment des del punt de vista mental: cal que tingueu èxit sentir com si poguessis tenir èxit i et posés en desavantatge immediat pensar en tu mateix com a menys de. Però estic molt orgullós del meu patrimoni i diré que Jamaica és bonica perquè celebrem les diferències. El nostre lema és 'de molts, un sol poble'.